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Medición de la Difusividad de Gases en Aceites Pesados

1- Introducción.

La difusión molecular de gases ha sido principalmente estudiada para el uso en la industria


química y solo una limitada cantidad de información está disponible, es de vital importancia en
varios sistemas de recuperación de petróleo.

La difusión molecular se considera importante en inundaciones de gas miscible ya que ayuda a


gases para penetrar el aceite que luego inhibe la viscosidad dactilar, retrasa el avance del gas, y
aumenta la tasa de producción de petróleo.

Las pruebas experimentales son necesarias porque, hasta el momento, no existe una teoría
universal para calcular los coeficientes de difusión de otras propiedades conocidas del sistema.
Desafortunadamente, las mediciones experimentales son generalmente difíciles y toman mucho
tiempo. La mayoría de los métodos convencionales requieren un análisis de composición que es
tedioso y costoso.

Recientemente, Riazi (1996) informó una técnica experimental para medir los coeficientes de
difusión de gases densos en líquidos utilizando una celda PVT. Implica controlar la posición de la
interfaz de gas líquido y la presión del gas después de un cambio de presión dentro de la célula
PVT.

2- Medida del Coeficiente de Difusión.

El propósito de este estudio fue evaluar la factibilidad de determinar los coeficientes de difusión
de los gases en los aceites pesados mediante el control de la presión en un volumen cerrado que
contiene una columna del petróleo debajo de una capa de gas.
Es un cilindro de acero inoxidable de volumen constante equipado con dos bridas y una ventana.
El área de la sección transversal interna de la celda es de 4,94 cm2 y la altura de la celda es de 25,0
cm. La celda se colocó en la posición vertical.

La brida superior de la celda estaba conectada a un cilindro de gas a alta presión. También se
conectó un manómetro digital de alta precisión a la brida superior para medir el cambio de
presión dentro de la celda durante el experimento. La brida inferior estaba equipada con una
válvula que permitía inyectar el aceite en la celda.

El procedimiento para llevar a cabo un experimento de difusión fue el siguiente:

- Primero, el aceite se inyectó en la celda para obtener una columna de aceite de la altura
deseada (z0).
- A continuación, se introdujo lentamente un gas a alta presión en la celda desde la parte
superior de la brida hasta que la presión alcanzó la presión de prueba deseada, luego se
aislaron la celda PVT y el manómetro.

En este punto, comenzó la prueba. A medida que pasa el tiempo, el gas se difunde en el aceite y la
presión tiende a caer lentamente en el espacio de gas. La difusividad del gas se determinó a partir
del historial de presión registrado.

La determinación del coeficiente de difusión de los perfiles de presión-tiempo se basa en un


análisis matemático del proceso de difusión que se muestra esquemáticamente en la Fig. 2. La
interfaz petróleo-gas se encuentra en z = z0, mientras que la parte inferior de la celda de prueba
está en z = 0.
La cantidad de gas que finalmente se transfiere a la fase líquida depende de la solubilidad del gas,
pero la velocidad de transferencia de gas a la fase líquida se controla mediante el coeficiente de
difusión del gas. Un análisis simple de balance de materia, que se describe a continuación,
proporciona una relación entre la tasa de cambio de presión y el coeficiente de difusión.

3- Análisis Matemático.

Un análisis del proceso de difusión mostrado esquemáticamente en la Fig. 2 es posible con las
siguientes suposiciones:

- Hinchazón de la fase líquida es insignificante; z permanece constante durante la prueba.


- No hay resistencia a la transferencia de masa en la interfaz líquido-gas, es decir, la
concentración en la interfaz es la concentración de equilibrio.
- La temperatura permanece constante durante la prueba.
- El coeficiente de difusión, DAB, no cambia significativamente con la concentración en el
rango de concentraciones encontradas en la prueba.
- El aceite no es volátil.
- La fase gaseosa es gas de componente único puro.

El flujo molar de un gas que se difunde en una columna líquida, se puede expresar con la siguiente
ecuación basada en la ley de Fick:

Donde x1 es la concentración molar del gas.

Durante la inyección de gas, la presión en la celda puede variar con la posición, sin embargo, en un
momento posterior, se supone que la presión en el recipiente es independiente de la posición, y
solo cambia con el tiempo.

En la ecuación 1, debido a que el aceite está en reposo durante el experimento, la velocidad


promedio molar, v *, es igual a cero. Por lo tanto, el problema de difusión se reduce a ecuación de
difusión unidimensional en estado estacionario en una superficie plana.
El límite y las condiciones iniciales, aplicables al sistema que se muestra en la Fig. 2 son:

Obsérvese que la concentración molar inicial de gas en la fase del aceite se suponía que era cero, y
x1, eq (P) es la concentración molar de la interfaz petróleo-gas del equilibrio, que varía con la presión
y la temperatura. Dado que las condiciones de prueba son isotérmicas, x1, eq (P) varía únicamente
debido a la presión cambiante del sistema. La ecuación 3 se resuelve para determinar la
concentración molar en función del tiempo y posición de (Crank, 1995).

Se usa un balance de materia para relacionar la presión del sistema con el progreso del proceso de
difusión. Como, por ejemplo, los moles de metano eliminados de la fase gaseosa deben ser iguales
a los moles de metano transferidos a través de la interfaz, se puede obtener la siguiente ecuación.

Debido a que el volumen de gas en la celda y el área de la sección transversal son constantes, la
ecuación 5 se simplifica a:

Se supone que el factor de compresibilidad, Zg , es constante, ya que el cambio de presión


resultante del proceso de difusión es pequeño.
La ecuación 6 está integrada con respecto al tiempo, desde t hasta infinito para obtener:

Donde:

Diferenciando la ecuación 4 con respecto a z en z = z0 obtenemos:

Sustituyendo la ecuación 9 en la ecuación 7 e integrando el producto:

En valores grandes de t, la serie infinita en la ecuación 10 converge rápidamente y puede ser


aproximada solo por el primer término.
Al reorganizar esta ecuación, se obtiene la siguiente relación entre presión y tiempo:

Al trazar los datos experimentales de acuerdo con la ecuación 12, se puede obtener un ajuste
lineal. Desde la pendiente y la intersección de la línea resultante, el coeficiente de difusión, DAB, y
la concentración molar de equilibrio, x1, eq (P), se pueden calcular.