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PADRE DE LA BIOLOGIA

ARISTOTELES

El griego Aristóteles es considerado por muchos el padre de la Biología por haber


sido un pionero con sus trabajos de campo sobre ciencias naturales. Doctor,
filósofo y afamado maestro de Alejandro Magno, Aristóteles es sinónimo de
experimentación, deducción, lógica y sabiduría.

Aristóteles nació en el año 384 A.C., hijo de un médico de la corte. Comenzó


siguiendo los pasos de su padre y estudiando Medicina pero luego se dirigió a
Atenas para estudiar Filosofía. Estudió con el afamado filósofo Platón y pronto
pasó de ser estudiante a ser uno de los maestros de su escuela. Cuando Platón
murió, Aristóteles tenía visiones muy diferentes a las suyas, a punto tal que no fue
designado director de la escuela, por lo que la abandonó y se fue a recorrer el
mundo.

Aristóteles combinó su conocimiento del mundo natural con sus estudios de


Filosofía y comenzó a sacar conclusiones sobre el estado de la materia y los
organismos. Postuló que la función de un animal está íntimamente conectada con
su forma. Concentró sus estudios en la Zoología. Sus escritos biológicos se
centraban en el movimiento y las progresiones genéticas de los animales. Estudió
su anatomía, sus hábitos y hábitats y elaboró conclusiones que son usadas aún
hoy en día para el estudio de los seres vivos. Algunas de sus teorías biológicas
son muy filosóficas y metafísicas.
ISAACC NEWTON EL PADRE DE LA FISICA

Al nacer Isaac Newton tenía un tamaño menor al promedio y su estado era muy
delicado, lo que hizo temer por su sobrevivencia. Fue un joven apareció “tranquilo,
silencioso y reflexivo”, aunque lleno de imaginación. Se entretenía construyendo
artilugios: un molino de viento, un reloj de agua, un carricoche que andaba
mediante una manivela accionada por el propio conductor, etc.
Isaac Newton, gracias a su gran talento, desde joven realizó diversos
descubrimientos, algunos de los cuales le fueron fundamentales en su carrera
científica. En matemáticas generalizó los métodos utilizados para trazar
líneas tangentes a curvas y para calcular el área encerrada bajo una curva,
descubriendo que los dos procedimientos eran operaciones inversas.

Esto le permitió ser el credor del “cálculo” matemático, al unir ambos métodos en
lo que llamó el método de las fluxiones, desarrolladó en 1666 y al que se bautizó
como cálculo, un método nuevo y poderoso que situó a las matemáticas modernas
por encima del nivel de la geometría griega. En 1675 Leibniz llegó de forma
independiente al mismo método, al que llamó cálculo diferencial; la publicación le
dio a Leibniz los elogios por su desarrollo, hasta que en 1704 Newton publicó una
exposición detallada del método de fluxiones.

En 1669 obtuvo la cátedra Lucasiana de matemáticas en la Universidad de


Cambridge.

En 1684 recibió la visita de Edmund Halley, un astrónomo y matemático con el que


discutió el problema del movimiento orbital. Durante los dos años y medio
siguientes, estableció la ciencia moderna de la dinámica formulando las tres leyes
del movimiento, fundamentales en el estudio de la mecánica. Aplicó estas leyes a
las leyes de Kepler sobre movimiento orbital y dedujo la Ley de la Gravitación
Universal, la cual permitió explicar con una ley única, hechos hasta entonces
tenidos por muy diversos, como la caída de los cuerpos y las mareas, así como los
movimientos celestes a partir de la fuerza de la gravedad, la misma que en la
superficie de la Tierra llamamos peso.

Isaac Newton falleció el 20 de marzo de 1727 (el 31 demarzo, según el calendario


gregoriano) en Londres, tras empeorar su afección renal.
CHARLES LYELL, PADRE DE LA GEOLOGÍA MODERNA

Hijo del botánico Charles Lyell, conocido tanto por su trabajo en el estudio de las
plantas como por traducir la obra de Dante, aficionado a la entomología y abogado
de profesión, Lyell fue uno de los geólogos más influyentes de su época, gracias
en gran medida, a su obra más destacada: Principios de geología.

La obra Principios de geología fue publicada entre 1830-1833, y en ella, su autor


refuta las hipótesis catastrofistas sobre la formación de la Tierra con sus
argumentos en favor de las tesis uniformistas ya enunciadas por James Hutton. En
1830 se publica el primer volumen, en 1832 el segundo y pese a que al principio
fueron recibidos con cierto escepticismo, mientras se publicaba el tercer volumen
en 1933 la segunda edición (de las 12 ediciones que se llegaron a publicar antes
de la muerte de Lyell) de los dos primeros volúmenes ya estaba en marcha.

Charles Lyell mostró interés por la historia natural desde muy pronto, pero no fue
hasta 1816 cuando las clases que recibió en el Exeter College (Oxford) del
geólogo y paleontólogo William Buckland marcaran su camino definitivamente.

Por fin, en 1827 pudo abandonar su oficio para dedicarse por entero a la geología,
ya como miembro de la Royal Society, época en la que su obra cumbre ya estaba
en proceso de fabricación. Si bien es cierto, James Hutton había publicado con
anterioridad un trabajo en el que trataba de explicar que la Tierra no había sido
modelada por cambios bruscos (en oposición al catastrofismo) pero su habilidad
en las explicaciones no resultó muy clarificadora, a pesar de la ayuda con la que
contó con las traducciones de su amigo John Playfair.
EL PADRE DE LA QUÍMICA

Antoine-Laurent Lavoisier fue un importante químico, biólogo y economista


francés que nació el 26 de agosto de 1743 en París. Es considerado el creador de
la química moderna junto con su esposa, Marie-Anne Pierrette Paulze, quien
también era científica. Ambos desarrollaron diferentes estudios sobre temáticas
tan variadas como la oxidación de los cuerpos, la respiración animal, la ley de
conservación de la masa, también conocida como ley Lomonósov-Lavoisier, o el
análisis del aire, entre muchos otros.

Lavoisier fue uno de los principales protagonistas de la revolución científica del


siglo XVIII, llevando a la consolidación de la química. En el año 1766 Antoine-
Laurent Lavoisier recibió la medalla de oro de la Academia de Ciencias francesa
como consecuencia de su ensayo sobre el mejor sistema de alumbrado público en
grandes posteriores.

Entre las investigaciones más importantes de Lavoisier se encuentran sus


experimentos sobre el papel desempeñado por el aire en la combustión y la
naturaleza de ésta. Así, demostró que la combustión es una reacción que conlleva
la combinación de una sustancia con oxigeno. De esta forma quedó refutada la
anterior teoría del flogisto. Antoine-Laurent Lavoisier distinguió asimismo una parte
del aire que no se combina en la combustión (nitrógeno) y otra parte que si lo
hace, y al que denominó oxigeno.

Sin embargo, también desarrolló otros proyectos relacionados con diferentes


temáticas, entre las que destacaron sus investigaciones sobre el fenómeno de la
respiración animal o la fermentación.

Lavoisier murió en la guillotina el 8 de mayo de 1794, a los 50 años. La Primera


República Francesa no precisaba científicos ni químicos, según el presidente del
tribunal que le condenó por haber trabajado en el cobro de contribuciones. Joseph
Louis de Lagrange dijo al día siguiente: "Ha bastado un instante para cortarle la
cabeza, pero Francia necesitará un siglo para que aparezca otra que se le pueda
comparar". Y tenía razón.
PADRE DE LA ECOLOGIA

Ernst Haeckel, considerado el padre de la ecología

Dentro del ambiente evolucionista del siglo XIX, el biólogo y zoólogo alemán Ernst
Haeckel (1834-1919) es considerado el padre de la ecología, porque fue el primer
científico que se propuso la creación de un neologismo especial para definir las
relaciones entre los seres vivos y sus hábitats, otro neologismo que se iba
popularizando para significar el ambiente físico propio de una determinada especie
viviente.

Ernst Haeckel, que era muy aficionado a la creación de vocablos, se inspiró en la


palabra economía para inventar un nuevo derivado de casa, para significar "el
conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza, la
investigación de todas las relaciones del animal tanto en su medio inorgánico
como orgánico, incluyendo sobre todo su relación amistosa u hostil con aquellos
animales y plantas con los que se relaciona directa o indirectamente". Haeckel
utilizó el término Oekologie quizá ya en 1866, cuando conoció a Charles Darwin, a
quien admiró desde el primer momento, aunque la palabra sólo se popularizó en la
década de los setenta en los ambientes especializados.
PADRE DE LA PAELRONTOLOGIA GEORGES CUVIER

(Montbéliard, Francia, 1769 - París, 1832) Zoólogo francés. Se le considera el


padre de la anatomía comparada y de la paleontología. Estudió en Stuttgart, y en
1795 fue nombrado asistente en el Museo de Historia Natural de París por
recomendación del zoólogo Étienne Geoffroy; ambos publicaron conjuntamente un
estudio sobre clasificación de los mamíferos.

Entre 1800 y 1805, basándose en sus trabajos y lecciones magistrales,


publicó Leçons d'anatomie comparée, en las que introdujo el principio de
«correlación de las partes», según el cual las características funcionales y
estructurales de los órganos del cuerpo de un animal están necesariamente
relacionadas entre sí y con el entorno. Así, según Cuvier, los hábitos de un animal
determinan su forma anatómica, de modo que, por ejemplo, los animales con
cuernos y pezuñas tendrán siempre una dentición herbívora.

También fue capaz de reconstruir especies fósiles desconocidas a partir del


estudio de sólo algunos fragmentos óseos, y recurrió a la teoría del catastrofismo
para explicar la desaparición de algunas de ellas. Para Cuvier, las especies no
habían cambiado desde la Creación.

Resumió sus conclusiones en Recherches sur les ossements fossiles de


quadrupèdes. En 1817 publicó Le Règne animal distribué d'après son
organisation, en el que organiza a las especies animales en cuatro grandes
grupos, lo que significó un notable avance respecto al sistema de clasificación que
en el siglo XVII había establecido Linneo.