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José Luis Zorrilla

de San Martín *

el escultor
José Pedro Argul

...“Como en el signo sagrado, el progenitor se invoca frente a la obra de este escultor uruguayo.
El padre de José Luis era poeta. Un poeta cristiano de esos que transforman la materia en verbo,
buscando la esencial pureza del principio. Juan Zorrilla de San Martín como poeta guió en su momento
la sensibilidad patriótica de su pueblo. Fue el lírico inspirador para la creación del monumento al héroe
máximo, Artigas, que ahora se levanta en la Plaza Independencia, y fue un polemista ardoroso de su
causa religiosa.
José Luis Zorrilla de San Martín plasma en el barro la continuada resonancia romántica de su
antecesor. Lo hace en forma de incesante labor. Es José Luis más que un estatuario, un
monumentalista de fácil discurrir. Una gran habilidad de ejecución le induce a sobrepasar de inmediato
inicios o intentos y proceder a la terminación de sus obras. La cantidad de trabajo concretado por José
Luis Zorrilla ha creado un mundo de imágenes que sobrecoge la visión del visitante de su taller. Una
cultura amplia y siempre sedienta de conocimientos, de historia y literatura clásica principalmente, le
hace desbordar en sus obras los temas de su erudición, desentendiéndose de lo sencillo o sintético.
Apartado de la inquietud del mundo contemporáneo y apoyándose en su especial formación cultural,
se retrotrajo al pasado como inspirador de labores.
Francamente no podían atraerle el decantamiento purista de los abstractos, ni el candor de los
primitivistas que reviven arcaísmos. No es el desnudo monstruo plástico el que le sugestionó, sino el
semidios griego, las metáforas de los artistas clásicos, los simbolismos de esplendorosas épocas
pretéritas en el apogeo de sus evoluciones. Tiene para ello un lenguaje legítimamente heredado: es
elocuente, no exento de énfasis. Así son "Hércules", "Cronos", las estatuas del "Obelisco a los
Constituyentes de 1830" y otras muchas más. Una misma inspiración las une en estilo y rasgos, a
punto tal que puede percibirse su obra como un extendido autorretrato. El entrecejo de sus figuras se
frunce, el brazo se levanta declamatorio, la mano se crispa, los ropajes se retuercen. Esta expresión
siempre igualmente impostada a un tono de arte, acaso es artificio? El énfasis está en la naturaleza de
este artista que en medio de las evoluciones del arte viviente se aferra a los cánones tradicionales de
un barroquismo renacentista.
José Luis Zorrilla inició su aprendizaje profesional en el Círculo Fomento de Bellas Artes con el
profesor Felipe Menini y concurrió algún tiempo a la academia de Antoine Bourdelle en París.
En su temporaria residencia en Francia realizó dos de sus conocidas obras "La Fuente de los
Atletas" y "Monumento al Gaucho", distinguido con una medalla de plata en el "Salón de la Sociedad
de Artistas Franceses".
La tradición local obtiene en este artista el intérprete de acento épico que la valora con gesto que
busca extensión y docencia. De las numerosas obras de Zorrilla que registran nuestro pasado,
algunas simbolizan hechos como el "Monumento a la Batalla de Sarandí", una mujer guerrera que
guía a un puma; personajes de leyenda, como el "Viejo Vizcacha"; ese "Monumento al Gaucho",
("Primer elemento de la emancipación nacional y de trabajo") es su mejor obra. Excelente obra de un

José Luis Zorrilla de San Martín nació en Madrid el 5 de septiembre de 1891, mientras su padre el Dr. Juan
Zorrilla de San Martín ejercía el cargo de Ministro Plenipotenciario del Uruguay en España.
Entre 1940 y 1961 fue Director del Museo Nacional de Artes Visuales de Montevideo. Contrajo matrimonio
con Guma Muñoz del Campo, con quien tuvo cinco hijas. Su segunda hija es la famosa actriz Concepción
"China" Zorrilla. Falleció en Montevideo a los 83 años de edad.

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1904 - Museo “Casa Juan Zorrilla de San Martín”. Casa de veraneo del “Poeta de la Patria”,
ampliada y concebida por su hijo José Luis Zorrilla de San Martín en 1921.

tipo de monumento ecuestre que tuvo su auge en el


siglo XIX, en que se buscó dinamismo y movimiento.
Pero en este monumento, el movimiento no
desplaza la línea, como temía Baudelaire.
Precisamente, líneas de gran composición corren
desde, el caballo al jinete que levanta una lanza, y
líneas tensamente trazadas en su arabesco al través
de las mil pequeñas contorsiones con que este
artista acostumbra a ornar su trabajo. Los ropajes
vuelan recortando duramente el aire libre con esa
ágil pesadez que parece provenirle de su
acercamiento a Bourdelle.
Todo en este grupo ecuestre es creación y acierto y
cabe elogiar explícitamente el ejemplo que
proporciona de la justa medida de la escultura. A
menudo sucede que las obras de gran tamaño dejan
la impresión al observarlas de cerca, de cosas
agrandadas, y el conocimiento de sus bocetos, más
expresivos, así lo confirman. Quien bien analice el
"Monumento al Gaucho" quedará sorprendido cómo
el modelado vigoroso de sus trozos o detalles
sostiene lo vivido de su creación total.
En Montevideo también levanta su "Aparicio
Saravia" y en el centro de Buenos Aires otro grupo
ecuestre más, el "Gral. Julio Argentino Roca". En
Buenos Aires realiza, como invitado de honor, una
exposición en el año 1936, ocupando su obra doce
de los dieciocho salones de la Comisión Nacional de
Bellas Artes.
Sus dotes de monumentalista se acusan
igualmente presentes al tratar la escultura religiosa 1939. Martín Fierro. Bronce, 80 x 35 x 23.
"Pieti" es un grupo en bronce de gran tamaño; su Museo Nacional de Artes Visuales.
altura es de 2 ,80 m. La Virgen extiende los brazos
cobijando la acción del depósito de Cristo que 43
1949 - Monumento a José Artigas en conmemoración al cincuentenario de la fundación del
Banco de la República Oriental del Uruguay 1896-1946
Ciudad Vieja, Montevideo, Uruguay.

piadosamente realizan dos figuras de rostros


encubiertos, como actitud de suprema
resignación por el hecho consumado. Si toda
la composición se impone elocuentemente, el
tratamiento de Zorrilla al modelar el cuerpo de
Cristo es de recogida intimidad.
La tumba en mármol de "Monseñor
Mariano Soler", primer Arzobispo de
Montevideo, ubicada en la Catedral, es un
noble renacimiento de una tradición cristiana
de grandes monumentos funerarios.
Finalmente tiene en el arte menor de la
medalla varias piezas de hermosa
composición.
El aislamiento de José Luis Zorrilla de San
Martín, conceptual y formal, le ha impedido
tener discípulos y aún con su taller abierto a
los deseosos de conocerle, su obra
multiplicada y su manera reconocible, le
inhibieron formar escuela.”

Texto extraído de ”Las Artes Plásticas del Uruguay:


desde la época indígena al momento contemporáneo”,
José Pedro Argul, Montevideo, Barreiro y Ramos, 1966.

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1927 - Monumento al Gaucho.
Plazuela Lorenzo Justiniano Pérez, Barrio Cordón, Montevideo, Uruguay

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Bajorrelieves esculpidos en piedra en
la base del Monumento al Gaucho:
Al frente el "Holocausto", gaucho semicaído,
protegido por una
figura femenina alada que porta una bandera y
simboliza la Patria. Inscripción grabada en la
piedra con letras romanas: "Al gaucho, primer
elemento de emancipación nacional y de
trabajo", "La Patria agradecida".

En la parte posterior, "La


tradición", un anciano gaucho
sentado bajo un ombú, y junto
a él, de pie, un joven.

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En el costado Norte, "La vida campesina": una carreta, un buey, mujeres, gauchos con instrumentos de labor y de arte.

En el costado Sur, "Faenas camperas", escena de doma.


Con acceso al monumento por tres escalones de granito gris martelinado.

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1938 - Monumento a los Constituyentes
de 1830 - Parque Batlle,
Montevideo, Uruguay
Estatuas de bronce de 5 metros adosadas al Obelisco.
Alegorías de la Libertad, la Fuerza y la Ley.

50
1930 - Monumento yacente
del Arzobispo Mariano Soler
(1846-1904)ubicado en la
Iglesia Matriz, Montevideo, Uruguay.

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1930 - Fuente de los atletas.
Parque Rodó, Montevideo, Uruguay

52
1956-Estatua ecuestre de Aparicio Saravia ubicada en la plaza que lleva su nombre en el Barrio Prado, Montevideo.
El sombrero luce la divisa “Por la Patria”. En la cara anterior del basamento la leyenda "Aparicio Saravia 1856-1904”.
Sobre el cantero frente al mismo, una placa de bronce cubre una urna con tierra de Masoller.

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54
1930 - “Viejo lleno de camándulas con un empaque a lo
toro”, al decir del Martín Fierro de José Hernández.
Asi reza esta obra comúnmente llamada “Viejo Vizcacha”,
ubicada en Plaza José Pedro Varela, Montevideo.

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2006 - Monumento a Juan Zorrilla de San Martín “Poeta de la Patria”. Punta Carretas, Montevideo, Uruguay.

56
1923 - Monumento
a la Batalla de Sarandí.
Mujer indígena guerrera,
luce una armadura y un puma
que la acompaña.
Sarandí Grande, Florida, Uruguay

1944 - La Acción de Dolores.


Monumento
a la Cruzada de los 33 Orientales.
El basamento fue hecho
con arena de la Playa Agraciada.
Dolores, Soriano, Uruguay.

1942. Monumento al Grito de Asencio.


Mercedes, Soriano, Uruguay.

57
1941 - Monumento al General Julio Argentino Roca.
Buenos Aires, Argentina.

58
1973 - Monumento al General José Gervasio Artigas, Buenos Aires, Argentina.
En el basamento de granito se encuentran cuatro inscripciones en bajorrelieve:
Artigas, Federación, Libertad y Principios de las Instrucciones del Año XIII.

59
Estudios sobre fisonomía de Artigas

Dibujos a carbonilla y tiza,


realizados sobre papel oscuro y
firmados en el ángulo
inferior derecho:
José Luis Zorrilla de San Martín
(1940-1945).

De ellos, nueve están fechados:


dos en 1941 y
los otros siete en 1942.

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