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Seguido pelo carregador que lhe levava a mala de couro � a imponente mala de
couro ingl�s, com fechos de metal e cantoneiras tamb�m de metal � Benevenuto
chegou ao cais do porto, no seu paletozinho de xadrez rachado atr�s, muito antes da
hora marcada para a sa�da do navio.
Mesmo assim, j� havia ali uma confus�o de vozes, em espanhol, em ingl�s, em
franc�s, em italiano e em portugu�s, entre turistas que se abra�avam, que riam
alto, que se acenavam, uns com m�quinas fotogr�ficas a tiracolo, outros com sacolas
de compras e bolsas espa�osas, trajando roupas sum�rias, com vestidos cavados e
coloridos, cal�as apertadas, camisas esportivas, j� deixando sentir o frenesi do
carnaval.
E o Benevenuto, j� no primeiro degrau da escada do porta-l�, olhando alarmado
os grupos de americanos barulhentos e efusivos e vendo o carregador subir a escada
da popa, inclinado para a frente, com a sua bela mala nas costas:
� Felizmente esses gringos v�o ficar aqui mesmo. Se fossem tamb�m para Santos,
eu desistia da viagem.
Embora ainda faltassem duas semanas para o carnaval, j� havia, ali no Rio de
Janeiro, na Pra�a Mau�, na Avenida Rio Branco, na Cinel�ndia, na Avenida Get�lio
Vargas, com os enfeites carnavalescos tomando as faixas, adornando os postes e as
fachadas, atravancando a entrada do Teatro Municipal, um ambiente de festa
coletiva, prenunciando os cord�es, os carros aleg�ricos, os ranchos, as escolas de
samba, os blocos de mascarados que se espalhariam pela cidade, de s�bado gordo �
quarta-feira de cinzas.
Quase no meio da escada, Benevenuto perguntou a si mesmo como tinha coragem de
sair do Rio para ver uma tia velha, quase � morte, no interior de S�o Paulo, perto
de Santos, se tamb�m gostava de pular e dan�ar, fantasiado, mascarado, quando n�o
preferia participar dos desfiles de fantasias de luxo, competindo com rivais
terr�veis, que lhe tiravam o sono.
Subiu outros degraus, suspirando:
� Ano que vem, j� com as j�ias da Tia Eud�xia, tiro a forra, ganhando o
primeiro pr�mio do Teatro Municipal com a minha fantasia de Lu�s XIV. Vou abafar a
banca e botar pra quebrar. O Evandro que se cuide. Vai ficar de cama, depois do
desfile.
O m�dico, dias antes, lhe havia recomendado um pouco de descanso, no seu
corre-corre de todos os dias, nos preg�es da Bolsa. E era como se lhe ouvisse a
voz, grave, rouca, vagarosa:
� Este ano, nada de carnaval. O senhor � um emotivo, leva tudo a s�rio, conv�m
fazer uma pausa, pelo menos agora.
E como a fantasia de Lu�s XIV, imponent�ssima, t�o rica quanto o traje
verdadeiro, nos cal��es, no peito bordado a ouro, no manto, no cetro, na cabeleira
em carac�is, ainda precisava de arremates, com vidrilhos e paet�s sobre as sedas e
os veludos, Benevenuto baixou a cabe�a, aceitando o descanso for�ado como uma
penit�ncia:
� Doutor, eu s� quero que Deus tome nota de meu sacrif�cio.
E como encontrara no apartamento, ao voltar do m�dico, um novo recado da Tia
Eud�xia, que lhe pedia fosse v�-la com urg�ncia, tornou a suspirar, desolado:
� Um infort�nio nunca vem s�. Deus quer e manda, fa�a-se a vontade de Deus.
E mandou que o mordomo trouxesse do dep�sito de velharias do edif�cio o seu
mal�o de viagens mar�timas:
� Depois do susto que levei, na �ltima viagem de avi�o, com aqueles
sobressaltos entre Rio e Belo Horizonte, como se estivesse no Tri�ngulo das
Bermudas, prefiro ir de navio.
N�o tinha sido f�cil conseguir um lugar nos poucos navios de passageiros que
ainda tocavam nos portos do Rio de Janeiro e Santos, vindos de Liverpool, do Havre,
de Lisboa, com destino a Buenos Aires ou Valpara�so. Dias e dias empenhara-se para
obter uma vaga no Pasteur, que fazia a sua pen�ltima viagem � Am�rica do Sul. E de
repente, no seu escrit�rio, o telefonema efusivo de seu amigo Nagibe, da ag�ncia de
viagens:
� Benevenuto querido, voc� nasceu mesmo com o bumbum para a lua. Seu camarote,
no Pasteur, est� arranjado, tanto para a ida quanto para a volta. No Havre, quando
j� ia embarcar para Santos, um casal de franceses cancelou a viagem, e o camarote
deles vem vazio. E seu. Para ir e para voltar. Parab�ns.
E como a conjuga��o de astros, nos mapas astrol�gicos, lhe era favor�vel,
naquele meado de fevereiro, prometendo continuar assim at� o come�o de mar�o,
Benevenuto foi tamb�m avisado de que o camarote era bom.
Radiante, depois de uma risada boa, Benevenuto agradeceu ao querido Nagibe a
grande not�cia, e logo bateu na madeira, fazendo uma figa, para evitar os maus-
olhados � mesmo do Nagibe.
E este, ainda loquaz, antes de desligar o telefone:
� Mas te prepara para pular a bordo. O Comandante do Pasteur, mesmo sendo
franc�s, adora carnaval, como qualquer brasileiro. H� sempre festa a bordo.
E o Benevenuto, numa promessa que sabia de antem�o n�o iria cumprir:
� Vou ficar no camarote, fechado, lendo e dormindo. Tanto na ida quanto na
volta.
Mas recomendou ao mordomo, quando este subiu do dep�sito com o mal�o:
� Pelo sim, pelo n�o, p�e nas minhas roupas a fantasia de Pierrr� com que
tirei o pr�mio do Baile do Copacabana, ano passado. Aquela que fez o Evandro
desmaiar.
De fato, o camarote amplo, de dois beliches, com a vigia aberta para o mar,
pareceu-lhe excelente, bem no meio do navio. Mesmo que o navio jogasse, batido
pelos vagalh�es de alto-mar, suportaria o mareio, sabendo que seria muito pior no
camarote de proa, como acontecera na viagem � �frica, a bordo do Pr�ncipe Perfeito.
Jamais esqueceria o arremesso das ondas, � altura do Cabo da Boa Esperan�a, a
caminho de Mo�ambique, quando o navio subia por cima da vaga, fendendo-a de proa,
para cair logo depois, como se despencasse para afundar de uma vez, e ele,
Benevenuto, ali,na casca de n�s, olhando tudo, sentindo tudo, com a impress�o de
que seu cr�nio ia estourar, pressionado de dentro para fora.
E gemia, com o len�o na boca, salivando:
� Em que foi que me meti, meu Deus!
E s� se consolava em reconhecer que, no ar, dentro de um avi�o, a debater-se
com as sacudidelas de um temporal, entre rel�mpagos, teria sido pior. Crispava as
m�os, contra�a o ventre, entregava-se �s m�os de Deus, com o suor frio a lhe descer
pelas costas, sempre que a proa do navio, � sua frente, tornava a subir, tornava a
descer. Seus dentes batiam, a respira��o lhe faltava.
No centro do navio, seguindo a linha do litoral, n�o arrostaria os mesmos
contratempos. Pela vigia, s� descortinaria o oceano, sem a sensa��o de olhar a proa
cortando as ondas, e ora a empinar-se, ora a cair, mergulhando no abismo.
Aliviado, voltou a respirar fundo:
� O camarote n�o podia ser melhor, Comiss�rio. No lugar ideal, no meio do
navio. Obrigad�ssimo.
E o Comiss�rio, vermelho, a exibir no sorriso largo o seu canino de ouro:
� � o que se quer. Desejo-lhe uma boa viagem. Sempre ao seu dispor, Comiss�rio
Jacques.
E inclinando levemente a cabe�a que o bon� do uniforme branco real�ava, com os
carac�is de cabelo vermelho saindo para os lados:
� O Comandante manda-lhe dizer que o espera na sua mesa. O senhor far� as
refei��es conosco.
Apanhado pela surpresa do convite, Benevenuto pensou em esquivar-se, livrando-
se da ma�ada da mesa destacada; mas j� o Comiss�rio tinha deixado a chave na
fechadura do camarote, e tornava a inclinar a cabe�a simp�tica, com a m�o tocando a
pala do bon�. Benevenuto inclinou-se tamb�m, e agradeceu, pedindo que dissesse ao
Senhor Comandante que se sentia muito honrado em compartilhar de sua mesa.
Reconheceu logo que o convite do Comandante era uma ast�cia a mais do amigo
Nagibe. Sem imaginar o supl�cio que lhe infligia, tirava-o do bem-bom do camarote
espa�oso, onde pensara jantar, tomar caf� e almo�ar, chupando deitado as suas
pastilhas de hortel�, com um novo romance da Agatha Christie diante dos olhos, e
ouvindo velhos tangos argentinos no toca-fitas de seu r�dio de pilha.
E eis que lhe aparecia, gentil, maneiroso, o convite irrecus�vel, com a
chatea��o supletiva da gravata borboleta, do smoking e da camisa de peito engomado,
al�m da meia preta e do sapato de verniz.
Por Benevenuto, nada disso teria vindo no seu mal�o. S� o velho mordomo, que
tamb�m herdara de seu pai, se lembraria de p�r ali semelhante uniforme, com a
justificativa de sempre:
� Uma pessoa como o senhor n�o pode ser apanhada de surpresa por um
compromisso de �ltima hora. O smoking � indispens�vel.
E ele, Benevenuto, j� quase � hora de descer para tomar o carro que j� estava
� porta do edif�cio, � sua espera:
� Que compromisso de �ltima hora pode me aparecer, Elesb�o, a bordo de um
navio, para dois dias de viagem, j� perto do carnaval?
E ali estava a resposta.
Tirou do mal�o a roupa, pendurou-a no cabide, e foi meter-se no chuveiro, para
tirar do corpo o suor das emo��es da partida, com gente a acenar, com turistas
atirando para o cais fios de serpentina, com a orquestra de bordo a tocar a Cidade
Maravilhosa por entre os derradeiros sucessos de Edith Piaff; e o navio a afastar-
se vagarosamente da orla de cimento e pedra, com a �ncora a enrolar a corrente na
roldana da popa, e o pessoal de bordo a deslocar-se pelo conv�s e o portal�,
subindo escada, descendo escada, entre trilos de apito, gritos, ru�do de passos
precipitados, enquanto um velho senhor de preto tirava reverentemente o chap�u de
copa alta para o Cristo do Corcovado.
Ao sair do chuveiro, enxugou-se com rapidez, vestiu a cal�a de mescla e a
camisa esportiva, p�s na cabe�a o bon� de xadrez, instalou no nariz os �culos de
vidro enfurnado, e foi ver o navio sair para fora da barra, na mais bela ba�a do
mundo.
Instalou-se no conv�s, com o bin�culo nas m�os jubilosas, e todo ele se
alvoro�ou, vendo ilhas, montanhas, lanchas, barcas, entre o Rio de Janeiro e
Niter�i, at� perceber que o navio passava agora defronte da Ilha Rasa e do Forte de
Copacabana, sob a �ltima luz da tarde.
E n�o podendo mais conter-se:
� Lindo, lindo. Deus caprichou quando fez esta ba�a.
E o orgulho de ter nascido debaixo daquele c�u, com o Cruzeiro do Sul a
brilhar e sob a prote��o do Cristo Redentor, f�-lo pensar na pobre da Tia Eud�xia,
que o queria a seu lado, como objeto de todos os seus mimos e agrados, e a quem,
por fim, como legado de solteirona, deixaria as j�ias de fam�lia, as famos�ssimas
j�ias que sempre guardara debaixo de chave, sem mostr�-las a ningu�m, ciumentamente
decidida a defend�-las com as m�os em garra, o nariz adunco e os olhos de �guia
solit�ria.
Lamentou-a:
� Pobre Tia Eud�xia, sempre azeda e resmungona, mas gostando de mim, como se
eu fosse o filho �nico que ela n�o teve!
Com receio de cochilar e adormecer, e para n�o correr o risco de atrasar-se
para ocupar o seu lugar � mesa do Comandante, ele se vestiu a rigor com muita
anteced�ncia, passou o pente nos cabelos, aparou com a tesourinha os p�los do nariz
e das orelhas, sempre meticuloso; perfumou-se, olhou-se da cabe�a aos p�s, e
instalou-se na poltrona do camarote, com a luz do abajur � sua esquerda, pernas
cruzadas, a dosezinha de u�sque ao alcance da m�o, na mesa de centro, � sua
direita, o ouvido atento ao aviso da sineta do sal�o de jantar.
Como tornara a limpar as lentes de contato, a p�gina do romance de Agatha
Christie lhe pareceu muito n�tida, muito clara, e logo ficou � espreita do
astucios�ssimo Poirot, que n�o tardou a aparecer-lhe, p�ginas adiante, com seu
cachimbo ingl�s e sua experi�ncia de detetive que nunca se enganava.
E j� o interesse da leitura come�ava a crescer-lhe, transferindo-o do camarote
do navio para uma ruazinha de Londres, sob a luz de um lampi�o quase apagado,
quando ouviu retinir, por cima de sua cabe�a, o badalo da sineta de bordo, chamando
para o jantar.
Olhou-se ao espelho, espevitou na botoeira o distintivo do Lion 's Clube,
corrigiu o cabelo � altura das t�mporas, alteou o peito, olhou-se de lado para ver
melhor o efeito da risca do penteado, e saiu dali l�pido, contente, assobiando.
Os camarotes da primeira classe, de um lado e de outro, entre as escadas que
subiam ao conv�s ou baixavam ao sal�o de jantar, davam a impress�o de compor uma
rua longa de portas sucessivas, com uma plaqueta e um n�mero por cima da fechadura
reluzente. Reinava ali o cheiro inconfund�vel do �leo da limpeza misturado ao odor
da comida de bordo, predispondo ao mareio.
A meio caminho, admirou de relance o sal�o recolhido da capelinha de bordo,
toda branca, com a estantezinha do Missal no altar de m�rmore, entre os casti�ais
de prata maci�a, finamente trabalhados, e que erguiam verticalmente os tr�s c�rios
por acender. Ao longo da nave, sob a claridade discreta, as duas orlas de bancos.
Como n�o queria ser o primeiro a chegar, parou um momento no alto da escada,
simulando interesse pela gravura da parede, que representava uma cena de ca�a na
floresta, com os cavalos galopando entre �rvores imensas, enquanto os c�es corriam
perseguindo um coelho, j� com dois cavaleiros assestando a espingarda para o tiro.
Aproximou-se, como interessado em saber agora o autor da gravura, mas n�o
tardou a endireitar a cabe�a, come�ando a descer para o sal�o, ao sentir que outros
passageiros vinham descendo, a ro�agar a seda e a musselina dos vestidos longos,
enquanto os smokings rescendiam a naftalina e a guarda-roupa, �s suas costas.
O maitre, magro, alto, muito parecido com o Papa Paulo VI, parecia comprazer-
se nessa semelhan�a, como a pedir desculpas, � entrada do sal�o, com os olhos
fundos, muito p�lido, por estar de casaca, e n�o de branco, na veste talar de Sua
Santidade.
E foi ele que prontamente adivinhou, ao ver o Benevenuto a olhar por cima das
mesas, como � procura de seu lugar:
� Mesa do Comandante, Excel�ncia?
� � como diz � confirmou Benevenuto. E o maitre, passando-lhe � frente:
� Fa�a o favor.
Ao fundo do sal�o, de p�, por tr�s do espaldar da cadeira de bra�os, o
Comandante Cohen, gordo, vermelho, peito alto, de uniforme branco, estendeu-lhe a
m�o por cima da mesa, ao ver o Benevenuto aproximar-se:
� Muito prazer. Est�vamos � sua espera.
J� a mesa estava quase completa, com o Comandante ao centro, os dois
Comiss�rios nas extremidades, o m�dico de bordo, e mais treze passageiros, entre os
quais quatro velhotas francesas, rescendendo a p� de arroz, decotadas, pelancudas e
sorridentes, espalhadas entre seis brasileiros, um espanhol e um argentino, al�m de
um portugu�s bigodudo, mais alto que o comandante, calvo, com a gravata torta e a
camisa a tufar-lhe no peito colossal.
N�o obstante todo o esfor�o do Comandante e dos Comiss�rios, auxiliados pelo
m�dico de bordo, as conversas somente se animaram, � mesa do jantar, quando os
gar�ons encheram generosamente as ta�as de champanha, depois de ter sido servido o
prato especial de vitela, que o maitre de chap�u alto, preparou ali mesmo, diante
das chamas que lambiam a frigideira.
E o Benevenuto, loquaz, apresentando-se, ap�s saber que os brasileiros eram
pessoas abastadas, residindo em S�o Paulo, em Minas Gerais e no interior do Rio de
Janeiro, e que o espanhol vinha de Paris, onde morava, e que uma das francesas era
Marquesa de alguma coisa, que o portugu�s vendia vinhos chilenos e que o argentino,
exilado pol�tico ao tempo dos militares no poder, estava afinal de volta a Buenos
Aires, a chamado do governo:
� N�o me levem a mal, se eu lhes digo, lealmente, sinceramente, que eu, rico,
folgado, solteiro, pintor nas horas vagas, jogador de p�lo, sou apenas um filhinho
de mam�e, criado com muitos mimos, j� �rf�o, e a caminho da fazenda da Tia Eud�xia,
que se queixa de que vai morrer, desde o ano passado, e agora me prometeu que morre
mesmo, assim que eu chegar � cabeceira de sua cama e ela me entregar as j�ias da
fam�lia.
E ante o riso e o espanto dos circunstantes, sobretudo do Comandante e do
m�dico de bordo, que o fitavam de modo interrogativo, com a boca entreaberta:
� E como sei que minha tia vai viver por muitos anos, sendo bem capaz de
me enterrar, e aos outros sobrinhos, e filhos de sobrinhos, aqui vou eu, sabendo
que, se trouxer as j�ias de fam�lia, como espero, hei de pular como nunca neste
carnaval.
As palmas soaram, enquanto o portugu�s, alto, ombrudo, m�o imensa, estendia o
bra�o por cima da mesa:
� Meus parab�ns, se trouxer as j�ias, e meus p�sames, misturados a parab�ns,
se a D. Eud�xia morrer como promete.
Um dos Comiss�rios, que falava fluentemente o castelhano, dirigiu-se ao
Benevenuto, depois de ouvir o Comandante, que ainda ria forte, batendo palmas:
� O Comandante Cohen lhe prop�e pular aqui mesmo, na volta do navio, quando
haver� a bordo, entre Santos e Rio de Janeiro, uma grande festa de carnaval, com a
presen�a de quase todos os que est�o nesta mesa.
E Benevenuto, que deixava sentir no brilho dos olhos esverdeados o efeito do
champanha:
� Combinado, Comandante. Pularei aqui, na volta do navio.
Dali, a convite do Comandante, e depois de tomarem o caf�, que o maitre louvou
previamente, com a m�o para cima, juntando dois dedos, como numa b�n��o papal,
subiram para o Sal�o de Festas, que o conv�s superior rodeava, com seu espa�o largo
para as caminhadas higi�nicas e a orla de cadeiras de lona para o relax dos banhos
de sol.
Ao subirem, o Pastem come�ara a balan�ar. Estaria a percorrer agora um trecho
de ondas mais fortes? Ou enfrentaria, l� fora, as surpresas de um temporal? O certo
� que, na subida da escada, a Marquesa pediu ao Benevenuto, antes de galgar o
primeiro degrau:
� Subimos juntos?
E o Benevenuto, sol�cito, j� com o bra�o preparado para lev�-la escada acima:
� Para mim � uma honra, Marquesa.
E a velhota, com a nova camada de p�-de-arroz da toalete retocada ao sa�rem da
mesa:
� O meu bom amigo � muito gentil.
E subindo devagar, com o corpo a deixar boa parte de seu peso no bra�o
pressuroso:
� J� fez trinta anos?
� Trinta? Suba, Senhora Marquesa. Suba. Passe os quarenta, fa�a uma pausa nos
quarenta e tr�s. Quarenta e tr�s anos. Com direito a ter mais, porque a fam�lia, do
lado da Tia Eud�xia, que � o lado de minha m�e, � longeva. Vai aos noventa sem
precisar dieta. E com a cabe�a clara, o que � ainda melhor. Aos quarenta e tr�s, �
como se eu tivesse vinte e cinco. Descontada a dor na coluna, que de vez em quando
me belisca, nas horas em que eu daria tudo para n�o me lembrar que ela exista.
E a Marquesa, subindo com lentid�o:
� Console-se com as minhas pontadas, aqui do lado direito, e com as minhas
enxaquecas, que de vez em quando me atormentam. E pe�a a Deus que o livre do
reumatismo, que � a pior doen�a do mundo.
E arregalava os olhos pulados, horrorizada.
L� no alto, pararam, deixaram passar outros pares, outros casais. Um dos
gar�ons que havia servido � mesa do Comandante, e era mag�rrimo, com umas
costeletas brancas contrastantes com o negror do resto da cabeleira abundante e
fofa, p�lido, no tom do marfim antigo, tamb�m passou, levando a bandeja repleta de
garrafas e copos:
� Por favor.
E orientou-se no sentido do Sal�o de Festas, logo contido pela Marquesa, que
lhe disse, chamando-o com a ponta do leque:
� Ren�, n�o te esque�as de minha infus�o. Entre o patamar da escada e o sal�o,
n�o era grande a dist�ncia. Dali j� se ouviam os primeiros acordes de um sambinha
brasileiro que a orquestra come�ara a tocar.
E a Marquesa, mais vagarosa, como se quisesse retardar a caminhada perlongando
o navio:
� Fiquei muito interessada em conhecer as j�ias antigas de sua Tia Eud�xia. Eu
me interesso muito por j�ias. Uma por uma, conhe�o as da Rainha da Inglaterra. O
falecido Rei Faruk, sempre que comprava j�ias novas para as suas amantes, ia �
minha casa, em Versailles, para que eu as visse e dissesse o que valiam. Sua
Majestade, logo depois, consultava um joalheiro da Pra�a Vend�me, muito seu amigo,
e pessoa de toda a sua confian�a. O pr�prio joalheiro me telefonava: � Marquesa, a
sua avalia��o foi perfeita. Parab�ns.
E parando, como se a caminhada a houvesse fatigado:
� Na certa, as j�ias de sua fam�lia t�m uma hist�ria: ou todas, no seu
conjunto, ou cada uma, de per si. N�o h� j�ia antiga sem hist�ria. E umas trazem
sorte; outras, malef�cios. Conv�m separar. E s� usar as que d�o sorte.
O Benevenuto sorriu largo, desprendido:
� E a Senhora Marquesa acredita nessas hist�rias?
� Como acredito no senhor, aqui na minha frente. E como n�o sou menina, j� vi
muito caso realmente assombroso. Tenho um anel de ametista realmente estupendo.
Ningu�m pode us�-lo. Um de meus sobrinhos, mo�o bonito, esportivo, tanto me
azucrinou o ouvido, a prop�sito desse anel, que eu, para me ver livre da
insist�ncia dele, dei-lho, com estojo e tudo, no dia de seu anivers�rio. 31 de
julho. Meu sobrinho pulou, de contente. Jade anel no dedo. Felic�ssimo.
Um sil�ncio.
E a Marquesa, com um semblante consternado:
� Primeiro, o Lucas teve um desastre de autom�vel, na estrada, entre nossa
casa e o seu hotel. Segundo, como se n�o bastasse o desastre, em que quase perde a
vida, meteu-se num rolo com marginais perigos�ssimos. Resumindo tudo: n�o voltou
para o hotel. Dali mesmo, morto, foi levado para a capela.
A entrada do sal�o, Benevenuto passou adiante, escancarou a porta, ficou
parado esperando a Marquesa entrar, e a levou � poltrona que ela pr�pria indicou
com o leque:
� Ali.
E esparramou-se na cadeira, ancha, a seu gosto, com as pernas estiradas, um p�
em cima do outro.
J� instalada, segurou o punho do Benevenuto, que distribu�a cumprimentos,
olhando em volta:
� Como o senhor vai voltar conosco, tomando o navio em Santos para descer no
Rio, terei tempo de olhar suas j�ias. Fa�o quest�o de v�-las.
Se quiser, posso avali�-las.
E baixo, puxando-o mais para perto:
� O senhor gordo, e calado, que sentou � mesa ao lado do senhor, � joalheiro.
Em Genebra. E a senhora Aubin, que sentou � direita do Primeiro Comiss�rio, fabrica
j�ias. Em Lausanne.
Encheu o papo, alteando os seios, e logo se formalizou, s�ria, prendendo a
respira��o, como se escolhesse as palavras antes de volver a falar. Por fim,
decidindo-se, abriu e fechou o seu leque espanhol, tornou a sorrir e inclinou a
cabe�a, com os olhos no Benevenuto:
� Isso quer dizer que o meu bom amigo tem, aqui a bordo, quem possa apreciar
as suas j�ias.
E ele, ainda alegre, com uns restos de anima��o que lhe subira � cabe�a no
derradeiro gole de champanha:
� � uma raz�o a mais para traz�-las comigo, na volta do navio. Sem elas, n�o
saio da casa da Tia Eud�xia. E com elas, triunfante, entro neste sal�o.
A Marquesa tornou a segurar-lhe o bra�o, chamou-o mais para perto. E numa voz
sussurrada, ao p� da orelha:
� Aqui, n�o. N�o fa�a essa loucura. No seu camarote. E para poucos amigos. Com
j�ias antigas, toda cautela � pouca.
Por volta da meia-noite, gra�as aos golinhos de licor com que prolongou a sua
vig�lia no Sal�o de Festas, sem muito interesse pelo jogo de prendas de que at� o
Comandante Cohen participava, a Marquesa anunciou, depois de um bocejo longo, que
ia recolher-se ao seu camarote.
Benevenuto, sol�cito, ofereceu-lhe o bra�o:
� Posso lev�-la?
� Sen�o se importa de fazer a corte a uma velha senhora...
� Pelo contr�rio. E com muito gosto.
A caminhada longa e vagarosa, depois de descerem a escada de dois lances, foi
divertida. A sonol�ncia da Marquesa como que se desfez no passo lento, de in�cio
perlongando o conv�s, depois seguindo pela ala de camarotes sucessivos, na dire��o
da proa.
E Benevenuto, alarmado:
� A proa n�o lhe faz mal aos nervos, Marquesa, com o navio subindo como se
fosse voar e descendo como se fosse naufragar?
E ela, risonha:
� Pelo contr�rio, anima-me. Anima-me e d�-me sono. Gosto de sentir o perigo.
Relaxa-me. Depois vem o sono. O sono sereno, profundo, repousante. S� viajo em
camarote de proa. De prefer�ncia em alto-mar. Quando o navio joga, sinto-me no meu
elemento. J� experimentou passar de navio pelo Tri�ngulo das Bermudas? N�o sabe o
que perdeu. � uma viagem inesquec�vel. Dizem que, de avi�o, h� tamb�m surpresas
boas, como os v�cuos repentinos, os remoinhos de vento, as tempestades. N�o digo
que n�o. Mas acho que de navio a emo��o � mais forte. O abismo est� ali, debaixo de
nossos p�s. E com o mar rugindo e o navio a pular como um cabrito. Estive l� ano
passado. Ano que vem, vou voltar.
E parando um momento, para olhar o Benevenuto com a cabe�a inclinada, como em
desafio:
� Quer vir comigo?
E Benevenuto, alarmado:
� Com a Senhora Marquesa, eu viajarei sempre com muito gosto, mas n�o para
passar pelo Tri�ngulo das Bermudas. S� de pensar em semelhante aventura, meu
cora��o se acelera.
A Marquesa riu forte, ao mesmo tempo em que se firmava mais no bra�o do
Benevenuto, segurando-se contra o balan�o do navio, e toda ela como que se
reanimou, desfazendo-se da sonol�ncia:
� S� assim meu sono ia embora.
E como estavam no topo da escada que descia para o come�o da orla dos
camarotes de primeira classe, ela sustou a descida, amparando-se no corrim�o do
patamar, e perguntou ao Benevenuto, ainda rindo:
� Vai dormir? Ou ainda podemos conversar? Aqui? Ou no meu camarote? A escolha
� sua. Se preferir o camarote, tem l� uma boa poltrona, � sua espera. Na minha
idade (e voltou a rir), n�o se corre mais perigo de ser mal falada.
E Benevenuto, galante:
� N�o corra esse risco, Senhora Marquesa. Olhe que eu, nestes meus quarenta e
tr�s, ainda sou de f�cil combust�o. � com rapidez que me inflamo.
A velha dobrou a risada:
� E olhe que lenha velha queima sempre mais depressa.
Mas, no camarote, j� com o Benevenuto instalado na poltrona, � cabeceira de um
dos beliches, ela se instalou de novo na sua idade e na sua condi��o de velha
fidalga, embora houvesse trocado os sapatos pelos chinelinhos da noite, enquanto
derramava em dois c�lices o licor da garrafa bojuda que sempre a acompanhava nas
viagens.
E passando um dos c�lices ao Benevenuto:
� Vai gostar deste licor. � de minha quinta, em Portugal.
E como se tentasse avivar a pr�pria mem�ria:
� J� lhe disse que tenho uma quinta em Portugal? E verdade: tenho: uma bela
quinta, que me deixou meu marido, no Algarve. Nunca deixo de ter comigo este licor.
E Benevenuto, sorvido o primeiro gole:
� N�o � apenas bom, Senhora Marquesa: � divino.^
� � divino � concordou ela, sorvendo todo o seu c�lice de uma vez, com uma luz
mais viva nos olhos pestanudos.
E sentando-se na borda do beliche:
� Sabe que fiquei muito curiosa de saber alguma coisa da sua Tia Eud�xia.
Eud�xia, n�o? E assim mesmo que se pronuncia o nome dela? Mais velha que eu? N�o
esque�a que j� fiz setenta anos. Mas n�o h� muito tempo.
� Minha Tia Eud�xia � exatamente o contr�rio. Fez setenta anos h� muito tempo.
Est� chegando aos oitenta. Mas n�o sei se chega l�. Pela voz dela, pelo tom de sua
�ltima carta, acho dif�cil. Ela mesma disse que est� nas �ltimas. Que eu, se n�o
chegasse depressa, iria encontr�-la no cemit�rio. Ou com a vela na m�o.
E Benevenuto concluiu, passando rapidamente do tom pesaroso ao tom jovial,
depois de sorver novo gole do licor:
� Agora, � poss�vel que sim. Ou uma coisa, ou outra. Mas tamb�m pode ser que
nem uma coisa, nem outra. Porque a Tia Eud�xia, assim como se mete na cama para
morrer, tamb�m se levanta para saber como vai a colheita de seus cafezais.
E a Marquesa, alteando a cabe�a curiosa:
� Ela � ent�o muito rica. Al�m da cole��o de j�ias antigas, � fazendeira de
caf�. E tem filhos? E marido?
Benevenuto sacudiu a cabe�a, negando. N�o, n�o tinha filhos. Nem se casara. Ou
melhor: tivera os seus casos, mas sem se casar. E quanto a filhos...
E o Benevenuto, cruzando as pernas:
� Eu.
E emendando, depois de uma risadinha:
� Filho de cria��o, Senhora Marquesa. Porque foi a Tia Eud�xia que me criou,
que me educou, que me fez estudar na Europa, que me mandou para os Estados Unidos.
Quando voltei, n�o me deixou ir para a fazenda. Achou que eu era educado demais
para ser fazendeiro. Instalou-me no Rio de Janeiro, na Avenida Atl�ntica. Fez de
mim seu procurador, para as liga��es internacionais de seus neg�cios de caf�. E
agora, mais uma vez, sentindo que est� nas �ltimas, quer que eu traga da fazenda as
j�ias da fam�lia.
Ele pr�prio tornou a servir-se do licor:
� Com a sua licen�a, Marquesa.
E ap�s sorver outro gole:
� Na minha fam�lia, as j�ias sempre couberam ao solteiro mais velho. Ou
solteira. Tanto faz.
P�s a m�o no peito, inclinou a cabe�a:
� Depois da Tia Eud�xia, ficar�o comigo. Minhas duas irm�s (que moram em S�o
Paulo), meus primos (que est�o em toda parte, porque a fam�lia � grande) e meus
sobrinhos, al�m de mais novos do que eu, est�o casados. O solteiro teimoso sou eu.
Eu e minha tia.
E a Marquesa, passado um sil�ncio:
� E s�o muitas essas j�ias?
E o Benevenuto, como se exagerasse:
� Encha um arm�rio, e mais outro. Ouro e prata. Platina. Pedra preciosa. E um
brilhante de fazer cair o queixo do joalheiro mais rico do mundo.
A Marquesa aumentou os olhos ao m�ximo. E exibindo perto da l�mpada do beliche
o brilhant�o que tinha no dedo:
� Maior que este, que me deu o Faruk?
Benevenuto ficou de p�. E reprimindo o bocejo na costa da m�o:
� Sim, sim. Quase o dobro.
Na manh� seguinte, quando desceu ao sal�o para o caf�, Benevenuto s� encontrou
� mesa do Comandante o portugu�s alto, ombrudo, peitudo, cabeludo, e que lhe
contou, retardando ainda mais a lentid�o com que dobrava o guardanapo, j� servido:
� A Senhora Marquesa esperou at� h� pouco pelo bom amigo. S� n�o esperou mais
porque va mos descer em. Santos logo depois do meio-dia e ela foi se preparar para
o desembarque.
E com o guardanapo dobrado, enxugando os cantos da boca:
� A Senhora Marquesa passou toda a noite em claro apensar nas j�ias antigas
que o meu caro amigo vai receber de sua tia moribunda. Disse ela que n�o conseguiu
dormir, mesmo com tranq�ilizante.
E dois de nossos companheiros, patr�cios do senhor, confirmaram o alto valor
das j�ias, que j� teriam sido expostas em Petr�polis, no Museu Imperial.
Benevenuto corrigiu:
� Uma parte apenas. A mais valiosa, talvez.
Mas apenas uma parte.
E envaidecido:
� Creio que s� a Rainha da Inglaterra ter� uma cole��o mais rica que a da Tia
Eud�xia.
� Acredito � aquiesceu o portugu�s, entrela�ando os dedos em cima da borda da
mesa.
E assim que o gar�om se afastou:
� Posso lhe dar um conselho? N�o me leva a mal? Redobre os cuidados com as
suas j�ias. Toda cautela � pouca. O mundo est� cheio de gananciosos e invejosos.
Recate-se. Num navio como este, repleto de passageiros, podem vir ladr�es
internacionais. Podem. Perfeitamente. O verdadeiro ladr�o � um m�gico. Furta-nos ou
rouba-nos com extrema habilidade. Sem deixar rastro. Sem que a v�tima perceba.
Quando percebe, j� est� roubada.
A not�cia de que o senhor vai ao interior de S�o Paulo receber j�ias de
fam�lia j� se espalhou pelo navio. � verdade: j� se espalhou. Como, n�o sei.
Mas todo mundo, aqui, sabe que, na volta do navio, o senhor levar� para o Rio
de Janeiro as j�ias de sua Tia Eud�xia. Sabe quem me falou sobre isso? O meu
camaroteiro. O homem que limpa o meu camarote.
Benevenuto, que ia rindo, recolheu o riso, ficou uns momentos de boca
entreaberta, a olhar para o portugu�s.
E conseguindo reagir � surpresa:
� Se n�o foi o Comiss�rio de bordo que deu com a l�ngua nos dentes, foi o
pr�prio Comandante. Falei aos dois, logo depois de nossa partida. Eu queria saber
como deveria proceder, no meu regresso, quando trouxesse comigo as j�ias que estou
indo buscar. O Comiss�rio me respondeu, com bom humor: � Trazendo-as num mal�o
igual ao que entrou aqui com a sua bagagem. � E o Comandante, com ar de espanto: �
E s�o muitas, cavalheiro? � Sim, � respondi. E ele, compreendendo aonde eu queria
chegar: � Neste nosso navio, desde que assumi o Comando, nada desapareceu. � E para
me tranq�ilizar: � N�o seria agora que ia desaparecer.
O portugu�s, que parecia ir arredar a cadeira para levantar-se, continou
sentado, como se quisesse dizer alguma coisa a mais ao Benevenuto, que se comprazia
em p�r na fatia de p�o uma camada de manteiga, calmo, senhor de si.
E decidindo-se:
� Releve-me se lhe dou um conselho: confie, desconfiando. N�o sou t�o otimista
quanto o nosso Comandante. Rouba-se a bordo como se rouba em terra firme, desde que
venha no navio, ou como passageiro, ou como tripulante, ou como clandestino, um
ladr�o competente.
E o Benevenuto, com a boca cheia:
� O senhor, no meu caso, como faria?
� Primeiro, n�o diria a ningu�m que ia p�r a bordo, na minha volta ao Rio, um
ba� de j�ias. Segundo, iria ao Comandante, j� embarcado,e entregaria a ele, na
presen�a do Comiss�rio, esse ba�. Entregaria mediante recibo, com as j�ias
conferidas, uma por uma.
E como o maitre se aproximava, com seu ar de santidade, exibindo na luz do
sal�o a sua semelhan�a com Paulo VI, logo o portugu�s se calou, fazendo ao
Benevenuto um r�pido sinal para que mudassem de assunto. In�til. Benevenuto, cheio
de si, sempre mastigando, lan�ou ao portugu�s um olhar divertido:
� E se o Comandante, que �, aqui, senhor absoluto, se recusasse a assumir
a responsabilidade das j�ias no seu navio?�perguntou-lhe, sabendo que o
confundiria.
E o outro, assim que Paulo VI se afastou:
� Faria voltar o navio. I-me-di-a-ta-men-te.
Benevenuto, que tinha dado outra mordida na fatia de p�o repleta de manteiga,
olhou o companheiro, com ar divertido, enquanto refletia: � Como este camarada �
burro. Fazer voltar o navio, como? Ou ser� que ele pensa, com essa cara vermelha,
esse cabelo de escova, bigodudo, peitudo, espada�do, que lhe basta dar um berro no
Comandante para o navio dar marcha � r�? Tinha gra�a. E quando p�de falar:
� E se o Comandante lhe sorrisse em vez de lhe atender?
� Segurava-o de frente, com toda a for�a de que sou capaz. E fazia o navio
voltar, ou por bem, ou por mal.
Benevenuto quase se engasgou com o peda�o de p�o que acabara de mastigar. E ia
continuar a rir, olhando a cara do portugu�s, quando reparou que este, com ar
feroz, parecia estar abotoando o Comandante, com a inten��o lusitana de atir�-lo ao
mar. Depressa, recolheu de novo o riso. E s�rio, olhando para � resto da fatia de
p�o:
� N�o leve a mal o que lhe vou dizer. Sempre fui um homem franco, aberto,
e que nada tem para esconder. Tudo �s claras. Nada de sombras nem de penumbras. Um
livro aberto. Sou como sou. Se as j�ias de minha Tia Eud�xia passaram a ser minhas,
e se vou no navio com elas, metidas num ba� (se couberem), e fechadas com chave de
segredo, ponho a chave no bolso, fecho a porta do camarote, guardo tamb�m no bolso
essa outra chave, e quero ver quem � que p�e a m�o nas j�ias da Tia Eud�xia, por
mais fino e malandro que seja.
E tornando a erguer o olhar para o portugu�s, que se limitou a replicar-lhe,
j� de p�, por tr�s da cadeira:
� Cada um de n�s sabe o que faz. E afastando-se:
� Melhoras para a senhora sua tia. Benevenuto ergueu do assento da cadeira as
n�degas contentes, com uma express�o feliz no semblante descontra�do:
� Que os anjos lhe digam: am�m.
O carro da Tia Eud�xia, com que se fazia a liga��o entre a fazenda e a cidade,
era um Ford pr�-hist�rico, de carroceria alta, motor de manivela, aberto, sem
prote��o lateral, e contra o qual investiam os c�es, ao longo da estrada, como se
estivessem a latir para um fantasma. Ou melhor: contra dois fantasmas, quando
levava a pr�pria Tia Eud�xia, repimpada no assento traseiro, com seu vestido no
meio das pernas finas, magra e seca, um len�o estampado na cabe�a.
Na dire��o, com seus imensos bigodes e seu chap�u de couro, o fiel Frederico,
cinq�ent�o robusto, dedicad�ssimo, pronto para todo servi�o, e homem de confian�a
da velha, a quem esta podia entregar tranq�ilamente um cheque em branco, sabendo
que ele somente lhe sacaria da conta banc�ria o que fosse estritamente necess�rio
para cobrir as despesas que lhe ordenava. Pelo sim, pelo n�o, embora soubesse que
toda gente protegia Tia Eud�xia, nas muitas l�guas em redor da fazenda, sempre
pronta a sair em sua defesa, trazia ele, no assento do banco, ao alcance da m�o
resoluta, o seu velho rev�lver de cano longo, sempre limpo e azeitado, com o qual
seria capaz de acertar uma mosca voando diante de seus olhos.
E foi ele que o Benevenuto viu no cais do porto, � sua espera, de bra�os
cruzados, a olhar para cima, assim que o navio se aproximou do armaz�m em que iria
atracar. N�o vendo ali a Tia Eud�xia, nem perto nem longe, concluiu que a velha, de
fato, j� estaria com o p� na sepultura.
� Desta vez ela n�o est� fingindo � admitiu, com uma ponta de piedade, e de
pesar, reconhecido ao muito que lhe devia e a que jamais se lembrara de retribuir.
E suspirando, para desculpar-se:
� � a lei da vida: uns v�o, outros ficam. Chegou a hora da Tia Eud�xia. Como
tamb�m chegar� a minha. S� espero em Deus que custe a chegar.
E para o portugu�s, que lhe batera no ombro:
� Eu estava � sua procura. Para me despedir do bom amigo. E lhe dizer que, no
Rio, ou aqui, pode contar comigo, se precisar. Aqui tem meu cart�o de visita, com
endere�o e telefone, no Rio.
E apressado, j� com a m�quina fotogr�fica a lhe pender do ombro, pronto para
descer, perguntou-lhe se tinha visto a Marquesa.
� Sim � confirmou o portugu�s.� E ela tamb�m me perguntou pelo amigo. Deixei-a
l� em baixo, com o Comandante.
Benevenuto tornou a apertar-lhe a m�o, expansivo, borbulhante, repetindo a
despedida, e correu na dire��o da escada que levava ao portal�. Pelo caminho,
sempre efusivo, foi apertando a m�o de outros passageiros. E quando avistou a
Marquesa, acelerou o passo, parou, bateu palmas, e foi para ela de bra�os abertos:
� Eu n�o ia desembarcar enquanto n�o a encontrasse.
Apertou-a contra o peito, sentindo-lhe os seios grandes, moles, por tr�s da
seda do vestido e dos colares, mal contidos pelo suti� folgado, e mais a carne mole
dos bra�os, em contraste com a pele espichada do pesco�o e da papada.
E ela, como a abandonar-se nos bra�os dele, enlanguescendo os olhos, deixando-
se apertar:
� E eu a procurar o meu bom amigo, como uma louca, subindo escada, descendo
escada. Quero-lhe falar. Para lhe fazer um pedido.
E como houvesse muita gente no portal�, j� com o navio bem perto do cais,
levou-o para outro lado do conv�s, deu aos olhos pintados uma express�o suplicante:
� N�o me leve a mal o que lhe vou dizer. Primeiro, uma pergunta: vai voltar
mesmo conosco?
� E no mesmo camarote, Marquesa. Com a passagem aqui no bolso.
E ela, alvoro�ada, baixando a voz, depois de olhar em volta para se certificar
de que ningu�m mais a ouvia:
� E trazendo as j�ias da senhora sua tia?
� Para isso estou aqui. E s� mesmo um motivo assim me faria deixar de
participar do desfile de fantasias de luxo, no carnaval do Rio, este ano, sabendo
que ningu�m me tomaria o primeiro lugar, quando eu aparecesse no meu traje de Lu�s
XIV. Transferi minha vit�ria para o pr�ximo ano. Agora, para mim, o importante �
receber as j�ias de minha Tia Eud�xia, que est� nas �ltimas, s� esperando por mim
para atender ao chamado de Deus, l� em cima.
E Benevenuto, ora s�rio, ora risonho, ora pesaroso, ora gaiato, segurava agora
as m�os da Marquesa, com a cabe�a inclinada para um lado, os olhos mais vivos.
A Marquesa pareceu espevitar-se, depois de um momento de apreens�es em que
tornou a olhar em volta, para certificar-se bem de que estavam s�s, enquanto a
orquestra de bordo emendava can��es francesas:
� Posso lhe dar um conselho? Conselho de amiga? E de amiga que sentiu, de
ontem para hoje, que voc� e eu fomos postos no mundo para nos entendermos, para nos
ajudarmos. Como se f�ssemos velhos amigos. Ou�a bem: n�o fale mais nas suas j�ias.
A ningu�m. Voc� falou demais. Hoje, � mesa do caf�, s� se falou nas suas j�ias. E
eu fiz quest�o de admitir que, no meu modo de entender, com o pleno conhecimento
dos homens, sobretudo dos homens sul-americanos, voc� n�o vai trazer j�ia nenhuma.
Que tudo quanto voc� nos disse n�o passa de uma fantasia.
E Benevenuto, melindrado, largando as m�os da Marquesa:
� Oh, Marquesa! Que � que est� me dizendo? Mentir, eu? Jamais. Sou muito cioso
do que digo. Se disse que vou trazer as j�ias de minha fam�lia, vou trazer as j�ias
de minha fam�lia.
A Marquesa segurou-lhe as m�os:
� Espere. N�o ferva com pouca �gua. N�o h� raz�o para irritar-se. Mas voc�,
embora traga as j�ias, vai dizer que n�o as trouxe. Que sua Tia Eud�xia melhorou e
que as j�ias da fam�lia, por isso mesmo, continuaram com ela.
E s�ria, grave, numa voz sussurrada:
� Eu tenho interesse nas suas j�ias. Tenho. Um imenso interesse. Podemos fazer
uma fortuna com elas. Conhe�o o mercado. Sei a quem podemos vend�-las. Sem
impostos. Caladinhos. E como vou trazer comigo, de Buenos Aires, um sobrinho meu,
que � joalheiro competent�ssimo, embora mo�o como voc�, ele nos vai dizer, com o
rigor de um expert, de um profissional, o quanto vale, neste momento, cada uma das
j�ias de sua tia.
E aproximando mais o rosto:
� O essencial � ficar calado. Nada de falar. Segredo absoluto. Mesmo porque,
aqui para n�s, eu desconfio de muita gente, aqui no navio. E de nossa pr�pria mesa.
A come�ar pelo Comandante. Sim, pelo nosso pr�prio Comandante, com quem estive
conversando h� pouco, antes que voc� chegasse. Tamb�m gosta de j�ias antigas.
Meia hora depois, quando j� ia descer do navio, acompanhando o fiel Frederico,
sempre de chap�u desabado na cabe�a, e do carregador que lhe levava o ba� de
viagem, Benevenuto apertou com efu-s�o a m�o papuda do Comandante, esperando que
este lhe dissesse alguma coisa sobre as j�ias:
� At� a volta, meu bom amigo. Grato por tudo. E o Comandante, olhando-o nos
olhos:
� N�o se esque�a de nosso baile � fantasia. E o Benevenuto, leviano e
serelepe:
� Mesmo que a velhinha morra, hei de pular. Ela, l� em cima, saber� me
compreender. Conte comigo.
E ambos riram alto, gostosamente, enquanto Benevenuto ia descendo a escada do
portal�.
L� embaixo, seca, magra, com o eterno len�o na cabe�a a lhe esconder o cabelo
ralo, Tia Eud�xia, em pessoa, estava � sua espera:
� Boa viagem, Benevenuto?
E ele, ainda espantado:
� Melhor ainda, quando vejo a senhora, aqui, � minha espera.
� Melhorei, e vim te buscar. Podia ser que te arrependesses de ter vindo, e
daqui mesmo qui-sesses voltar. Pelo sim, pelo n�o, agora n�o te deixo me escapar.
E para o Frederico, que afinal tirara o chap�u, depois de lhe pedir licen�a,
submisso:
� Vamos embora.
E ela mesma deu ordem ao carregador para que pusesse no carro, do outro lado
da esta��o, o ba� do sobrinho.
Segurou o Benevenuto pelo bra�o, impelindo-o para a frente. E ele,
reconhecendo-lhe a for�a e a energia:
� Afinal de contas, que � que a senhora teve?
Ela esteve a ponto de melindrar-se:
� O que � que eu tive ou o que � que eu tenho? O que eu tenho s�o os meus
oitenta anos, a completar no pr�ximo domingo. Tu, com a tua boa vida, n�o virias
aqui, se eu n�o usasse de ast�cia para te trazer, com os dois telegramas que te
passei, assinados pelo Frederico. Se demorasses mais um pouco, ias ter outro
telegrama, assinado por mim, com a not�cia detalhada de meu enterro � para te p�r
em brios, j� que n�o levas muito a s�rio tuas obriga��es de fam�lia.
Benevenuto protestou:
� N�o diga isso, minha tia. Por favor, fa�a-me justi�a. Nunca deixe de dar o
merecido valor ao carinho que devo ter para com a senhora. Deus, l� em cima, e que
me est� ouvindo, sabe que estou dizendo a verdade.
E a velha, defronte do calhambeque:
� Benevenuto, olha bem para mim. Vieste � festa de meus setenta anos? N�o. �
festa dos sessenta? Tamb�m n�o.
E ele, justificando-se:
� Eu estava em Boston, acabando meu curso de economia, e ia fazer uma prova
dific�lima, quando a senhora me chamou para a festa dos seus sessenta anos. No dia,
antes da prova, passei-lhe um telegrama.
E a velha, instalando-se dentro do carro:
� Telegrama esse que s� chegou �s minhas m�os uma semana depois, e com o
agravante de que tu o havias passado na v�spera, sem falar que j� tinhas
transferido a passagem para um de teus amiguinhos americanos, que veio ao Rio, foi
a S�o Paulo, e nem ao menos me telefonou, para agradecer a viagem que havia feito
com o meu dinheiro. Benevenuto n�o se deixou vencer:
� O pobre do Spencer tinha perdido o padrasto, e eu lhe proporcionei a viagem
para consolar o coitado. Disse-lhe isso mesmo, detalhadamente, numa longa carta.
E ela, completando:
� Carta essa que nunca me chegou �s m�os e de que, s� agora, estou tendo
conhecimento.
E para passar uma esponja no passado:
� Esquece isso, Benevenuto. O importante, agora, � que est�s aqui, para os
meus oitenta anos. E para te dar uma m� not�cia: n�o vai haver festa. Aos oitenta
anos, conv�m n�o comemorar: d� na vista, desperta a ira dos invejosos. O melhor
mesmo � restringir a comemora��o. Eu, com a prud�ncia que me caracteriza, e que
sempre deu certo, s� vou comemorar os meus oitenta anos contigo e com o Frederico.
Mais ningu�m. E reduzindo tudo a um bonito bolo, que eu mesma vou preparar e
confeitar, com oito velinhas: uma para cada dez anos.
E o Benevenuto, entusiasmando-se:
� E fique sabendo que vou cantar o Parab�ns pra voc� como nunca cantei. A mesa
da fazenda. Com voz forte. Para se ouvir em Santos.
Embora desapontado com a boa sa�de da velha, Benevenuto conseguiu compor a sua
cara de circunst�ncia, dizendo-lhe o que n�o pensava:
� S� eu sei a alegria que estou tendo em ver a senhora t�o bem disposta.
Confesso-lhe que vinha preparado para chorar. Estou vendo agora, com imenso al�vio,
que a senhora est� �tima.
E a Tia Eud�xia, com a famosa risadinha que lhe soava no fundo da garganta,
sem lhe mostrar os dentes:
� Eu acredito no que est�s me dizendo como se fosse verdade. Obrigada,
Benevenuto.
E repetiu a risadinha, logo acompanhada pela risadinha dele, que ele mesmo
prontamente reprimiu:
� Hoje, com o adiantamento da medicina, s� morre quem quer. Basta ter um bom
m�dico, em dia com os progressos da medicina, para a vida se prolongar
indefinidamente, com os rem�dios adequados. Se depender de mim, a senhora ficar�
para semente. E eu tamb�m, que tamb�m sou filho de Deus e me sinto muit�ssimo bem
nesta vida e neste mundo.
Entretanto, a cada instante, s� lhe vinha � consci�ncia este pensamento
teimoso: "Pelo visto, vou voltar da fazenda com as m�os abanando, sem levar das
tais j�ias de fam�lia um anel, uma pulseira, um brochezinho mixuruca. Esta s� a mim
acontece".
E resignando-se:
� Seja tudo o que Deus quiser.
E a velha, que continuava a ouvir de modo realmente assombroso:
� Deus quer que eu continue viva, e bem disposta, e eu vou fazendo a vontade
de Deus, que � tamb�m a minha e a tua, Benevenuto.
E tornou a repetir a risadinha do fundo da garganta, como se fosse um cacarejo
demorado.
E ele, mentindo, para tentar sondar a velha sobre as j�ias da fam�lia:
� Conheci a bordo, na viagem para c�, uma senhora muito fina, muito culta,
muito elegante, e bonita, al�m de ser fidalga, e que gostou muito de mim. Imagine
que se trata de uma Marquesa. Marquesa. Eu nunca tinha falado com uma Marquesa.
Pensei que Marquesa s� existia nos velhos romances e nos livros de hist�ria. Agora,
sei que existe mesmo. Bonita, beirando os cinq�enta anos. N�o me largando. Agora,
ou�a: tem uma cole��o de j�ias antigas, como a senhora.
E a Tia Eud�xia, com rapidez:
� Viste as j�ias dela?
Benevenuto aumentou a negativa:
� N�-n�-n�-o. Mas � como se tivesse visto. Fiquei at� com medo de que
suplantasse as da senhora.
Tia Eud�xia espetou nos olhos do sobrinho o seu olhar duro e perfurante:
� Duvido muito.
E sacudindo para longe a conversa:
� Vamos mudar de assunto, para eu n�o me aborrecer. Fica sabendo que a minha
cole��o, com j�ias de uma �nica fam�lia, no correr de tr�s s�culos e meio, � �nica
do mundo. Sem rival. Quem disser o contr�rio s� diz isto para me chatear.
Benevenuto encolheu-se no fundo do carro, humilde:
� N�o est� aqui quem falou. Desculpe.
Agora, como ia ser quando voltasse ao navio? Diria que a Tia Eud�xia tinha
mudado de id�ia, resolvendo n�o morrer? Ou simplesmente confessaria que as tais
j�ias de fam�lia, de que a tia tanto falava, lhe tinham parecido t�o ordin�rias,
t�o vulgares, apesar de velhas, que achara melhor deix�-las mesmo na fazenda?
E reconhecia:
� Vou acabar passando por mentiroso.
E com que cara sentaria novamente � mesa do Comandante? Eram em que davam as
ast�cias excessivas de seu amigo Nagibe. Porque o culpado de tudo era o Nagibe. Se
tivesse viajado como outros passageiros, sentando-se numa mesa discreta, n�o teria
dado com a l�ngua nos dentes, exagerando o valor e a antig�idade das tais j�ias de
Tia Eud�xia.
De esguelha, por entre as sacudidelas do fordeco teimoso na estrada de terra,
olhava para a velha, ali ao seu lado, dura, tesa, e cochilando, de boca
entreaberta, olhos cerrados, sem sentir as sacudidelas do calhambeque nas valas e
nos buracos do caminho. E rematava, irritado:
� N�o sei como � que ela, como as velhas feiticeiras, n�o prefere ao
autom�vel de museu o cabo de vassoura, para ir da fazenda � cidade e da cidade �
fazenda. Al�m de ser mais r�pido, como transporte, n�o devia sacudir tanto quanto
este camelo.
Mas tinha de tirar o chap�u � velha senhora: estava preso na ratoeira, s�
podendo voltar no domingo, depois de cantar o Parab�ns pra voc�, diante das oito
velas acesas. E que ia fazer, na monotonia da casa grande, durante o tempo que ali
ia passar? Sem gosto para a vida no campo, odiando boi e vaca, tendo um grande medo
de cobras, al�rgico a banhos de rio, odiando coalhadas e leite mugido, e sendo
v�tima predileta de mosquitos e carapan�s, antevia o supl�cio dos longos dias de
c�rcere privado, com a Tia Eud�xia a lhe servir de carcereira, e a lhe repisar as
velhas hist�rias de bailes e de ca�adas de seu tempo de mo�a, que ele j� sabia de
cor.
E suspirava:
� Era s� o que me faltava. Esta s� a mim acontece.
De repente uma solu��o lhe acudiu para seu regresso: em vez de voltar no
Pausteur, com tanta gente a lhe cobrar as j�ias da fam�lia, tomaria outro navio,
ainda que tivesse de ficar mais uns dias em Santos, num quarto de hotel. E acharia
outro navio? Ou optaria por ir de trem at� S�o Paulo, para tomar ali o expresso
noturno que o devolveria ao Rio de Janeiro?
Consolou-se, como se afagasse o pr�prio p�lo:
� Quanto mais depressa eu voltar, melhor.
Do�a-lhe terrivelmente o carnaval perdido. Perdido o desfile de fantasias de
luxo, no Rio. Mas lhe do�a perder tamb�m o baile de bordo, no Pastem. E ainda
perder, nos tr�s dias de Momo, os blocos de mascarados da Rua Miguel Lemos, a dois
passos de seu apartamento, em Copacabana, na Avenida Atl�ntica. E mais o desfile
das escolas de samba, a que nunca faltara, desde que voltara dos Estados Unidos.
Era demais!
E quase a gritar, no auge da raiva e do desespero:
� E tudo por culpa desta velha, que me preparou a armadilha em que ca� como um
pato, como um bestalh�o!
A estrada, por fim, se tornara mais suave, com a sua terra batida, o seu
renque de velhas �rvores, os seus estir�es de mata densa, por onde corria, fresca,
constante, a vira��o da tarde.
E Tia Eud�xia, como se a not�cia da aproxima��o de seus dom�nios lhe entrasse
pelas narinas:
� J� estamos chegando � reconheceu, sorvendo o ar puro como se tomasse um
vasto copo de �gua fresca da cascata.
De fato, ap�s uma subida, j� se podia ver a casa branca, de janelas verdes,
voltada para o nascente, entre gordas �rvores tranq�ilas, um boi pregui�oso
pastando na relva, o moinho a girar com a for�a da �gua que vinha do rio, e dois
c�es a latirem, arremetendo na dire��o do carro.
Tia Eud�xia, ouvindo-lhes o latido, deu ao rosto engelhado um novo semblante,
menos duro, menos severo, e sussurrou para o sobrinho, depois de um breve cacarejo:
� Estamos em casa, Benevenuto. N�o sei porque � que n�o vens morar aqui.
Continuas com a eterna mania da cidade, cheirando fuma�a de autom�vel, ouvindo
buzinas nervosas, correndo, falando alto, arriscando-se a ser atropelado e morto,
em vez de vir para c� e viver nesta paz, neste sil�ncio, neste ar puro. Fica
sabendo que, aqui, enterro todos voc�s, e vou tranq�ilamente aos cem anos. Vou. Por
que n�o?
E Benevenuto, alarmado, de si para si:
� � capaz, � capaz.
E querendo justificar-se, a recordar depressa o desfile de fantasias no
carnaval, as tardes do Flamengo e do Fluminese no Maracan�, o cooper no cal�ad�o da
Avenida Atl�ntica, os bons filmes, as boas pe�as de teatro, a penumbra das boates,
tratou de falar alto... E quase numa desculpa:
� Cada um se acostuma onde nasceu, Tia Eud�xia. A senhora teve a sorte de
nascer aqui. Eu, n�o. Para mim, ou Rio, ou Paris.
E a velha, a ponto de exaltar-se:
� N�o me venhas dizer que, se eu te passar as j�ias da fam�lia, vais te mandar
para Paris. Por favor: previne-me em tempo!
E ele, sentindo a amea�a:
� Paris para passear, para gozar umas f�rias, nunca para morar. Para morar,
nossa terra. O Rio. S�o Paulo. A Bahia. Esta fazenda. Por que n�o? Concordo com a
senhora: nada como esta paz, este sil�ncio.
A velha resplandeceu:
� Estou gostando de te ouvir, Benevenuto. Tomara que o que est�s dizendo n�o
seja da boca para fora. Tomara.
Ele ensaiou formalizar-se:
� Por quem �, Tia Eud�xia. S� digo o que sinto.
Na casa r�stica, de imensa varanda escancarada, sob o alpendre de telha-v�, as
sombras da noite iam baixando, com uma l�mpada triste a mostrar as samambaias e as
cadeiras de vime, j� acesa na �ltima claridade do dia, por entre o coaxar das r�s
na lagoa, o cri-cri dos grilos, o zumbido dos primeiros mosquitos rondando as
orelhas do Benevenuto.
E ele, for�ando o entusiasmo, enquanto perguntava a si mesmo se o motor da luz
el�trica iria passar a noite com'aquela mesma zoada teimosa, tem-tem-tem, tem-tem-
tem, que o punha nervoso:
� Aqui deve-se dormir esplendidamente, minha tia. Eu custo a vir aqui; mas,
quando venho, gosto. Gosto mesmo, n�o estou exagerando.
E para si mesmo, animando-se:
� Ela j� falou nas j�ias. Bom sinal.
A chuva forte parecia querer atravessar a noite, batendo no telhado, caindo
dos beirais, fustigando as �rvores. De vez em quando um rel�mpago abria no espa�o o
seu clar�o instant�neo. Os trov�es n�o tardavam, estremecendo a casa, por cima do
pleque-pleque das goteiras. Duas vezes seguidas o motor da luz havia parado,
deixando a casa �s escuras. A pr�pria Tia Eud�xia acendera o resistente candeeiro
petromax, e este deu a impress�o de que, apagado durante o largo tempo, voltava com
mais for�a de sua longa letargia, espalhando em volta uma claridade l�vida que
endoidecia as mariposas.
E ela, contente com a luz ressuscitada:
� Aqui, para tudo se d� um jeito, Benevenuto.
E durante o jantar copioso, com todos os pratos postos na mesa de uma vez, uma
crioulinha risonha, cria da velha, agitou uma ventarola chinesa para espantar
mariposas e mosquitos, enquanto os dois c�es, farejando agrados e comida, ora
ro�avam a cabe�a nervosa pela saia de Tia Eud�xia, ora erguiam o focinho para o
Benevenuto aflito, que s� pensava em que um deles o iria morder.
A velha, en�rgica, ralhando:
� Quietos. J�. Fora daqui.
E l� se foram os c�es para o alpendre, de rabo ca�do e orelhas murchas,
parando adiante, no v�o da porta, e alongando para o Benevenuto um longo olhar
suplicante.
� Para fora! � ordenou a velha, r�spida. E ela, ao fim da sobremesa:
� J� te mostrei as nossas j�ias, Benevenuto? Ele, com rapidez, quase a
engasgar-se com a fatia de pudim:
� Nunca.
� Hoje, vais ver comigo o que s�o elas. N�o podes fazer uma id�ia.
Riqu�ssimas. Lind�ssimas.
E ap�s o cafezinho quente, tomado na cadeira de balan�o, cacarejou, pigarreou,
tossiu, e levantou-se, munida de uma lamparina para a eventualidade da luz tornar a
apagar:
� Vem comigo.
Diante de uma porta fechada, entregou ao Benevenuto a lamparina, desprendeu do
cinto da saia o molho de chaves, abriu uma porta, abriu outra porta, mais outra, e
acendeu a l�mpada do quarto pequeno onde havia, a um canto, enorme cofre de ferro,
com o ar de ter pertencido a algum bandeirante. Noutro canto, uma mesa redonda, com
duas cadeiras, e mais um canap� pequeno.
Ela, do lado de dentro, chamando o sobrinho:
� Entra.
E passou a chave na porta, assim que o Benevenuto entrou, um pouco assustado e
muito curioso.

� Senta-te ali � ordenou a velha, mostrando uma das cadeiras.


Primeiro, abriu o cofre. Veio de l� com uma caixa grande que deixou sobre a
mesa, diante do Benevenuto. Este, de cora��o acelerado, parecia ter subido aos
olhos; j� n�o sabia conter-se, mudando de posi��o na cadeira, estalando os dedos
entrela�ados. E confessou, vendo a lentid�o com que a velha voltava ao cofre para
trazer a terceira caixa:
� Me sinto nervoso, Tia Eud�xia.
Ela, a ponto de arreliar-se:
� P�ra com teus fricotes. Do contr�rio, n�o te mostro nada.
Ele aquietou-se, com um ar de susto, e ela, instalando-se na cadeira � sua
frente, com as m�os na tampa da primeira caixa:
� Estas s�o as mais antigas. Pertenceram ao Capit�o-mor de que descende nossa
fam�lia. Vieram de Lisboa com ele, numa caravela.
As m�os mag�rrimas, de longos dedos afilados, e unhas escuras, ergueram a
tampa, exibindo na luz viva os corrent�es de ouro, os diamantes, as safiras, as
opalas, as ametistas, os top�zios, as turquesas, enquanto a voz grossa, levemente
molhada, ia falando, � medida que o polegar e o indicador retiravam cada j�ia ou
cada pedra dos envelopes e pap�is que as protegiam:
� O Capit�o-mor, teu tetrav�, foi o primeiro, em nossa fam�lia, que teve o
gosto das j�ias. As pedras mais raras eram dele.
E exibindo na ponta dos dedos uma pedra verde, com um losango ao centro:
� Sabes o que � isto? N�o podias saber. E um muiraquit�. A pedra das amazonas
que teu tetrav� foi buscar nas cabeceiras do rio Negro, l� em cima.
Trouxe a pedra preciosa, mas tamb�m apanhou a sez�o que o despachou daqui para
a miseric�rdia de Deus, deixando todo o seu tesouro para tua tetrav�, que eu
conheci, gorda e com um bigode maior do que o meu.
E com o risinho mi�do que n�o lhe alterava a gravidade do rosto:
� Est�s rindo? N�o rias n�o, que o caso � s�rio. Foi por causa deste meu bu�o
que n�o me casei. S� me apareciam maridos feios, e marido feio eu n�o queria.
Preferi ficar com as j�ias da fam�lia, dadas por minha m�e, que as havia recebido
de minha av�, e esta, de meu bisav�.
Outro risinho cacarejado. E a velha, abrindo outro envelope:
� Foi minha m�e que instituiu na fam�lia a tradi��o de que estas j�ias deviam
passar do solteiro mais velho de uma gera��o ao solteiro mais velho da gera��o
seguinte. �s vezes penso que ela fez isso para me consolar. E acertou em cheio.
Sozinha, aqui na fazenda, nas noites de chuva como a de hoje, sempre gostei de me
trancar nesta sala, para ver minhas j�ias, uma por uma. Est�s vendo a letra de cada
envelope? � minha. Como fui eu tamb�m que fiz esta rela��o de todas as pe�as, em
tr�s folhas de papel alma�o, no tempo em que se escrevia com pena Malat, caneta,
tinta de tinteiro e mata-borr�o. Hoje, tudo mudou. Tamb�m n�o se usam mais as j�ias
de antigamente. Os belos brincos cravejados de brilhante. Os colares de muitas
voltas. As pulseiras de ouro e diamante. As gargantilhas. As pulseiras que se
punham nos tornozelos, e eram de ouro, com esmeraldas, com rubis, com cris�litas.
Os broches lind�ssimos, verdadeiras obras de arte. Olha bem este colar. Fazes uma
id�ia de quem foi? Da Marquesa de Santos. Como chegou � nossa fam�lia, n�o sei. Sei
que foi dela. Olha esta rosa, com p�talas de ouro cravejadas de brilhantes azuis.
Abriu a outra caixa. E com uma fivela na m�o:
� De ouro, Benevenuto. Para sapato. V� este diadema. Tem uma hist�ria. Foi um
caso de amor de teu trisav� com uma mulata baiana. Morreu tuberculoso, antes de
entregar a j�ia. E o diadema ficou na fam�lia, com todas estas ametistas. A mulata
soube da j�ia, e foi � casa de meu bisav� para receb�-la. Deram-lhe um grito. O
grito que eu tamb�m sei dar, nas minhas horas de ira, e a mulata sumiu.
Um suspiro fundo.
E a velha, come�ando a guardar cada j�ia:
� Como tudo isto se acumulou em nossa fam�lia, ignoro. Como tamb�m ignoro como
tudo foi conservado, sem se dispersar. Minha morta m�e, tua av�, quando me entregou
este tesouro, j� estava vi�va. N�o queria que ningu�m soubesse que tudo isto estava
com ela. Se lhe falavam de j�ias antigas, desconversava, ou ent�o negava que
tivesse uma simples roseta, um anel, um brinco. Fiquei espantada quando vi todas
estas j�ias juntas, pela primeira vez, como nas vitrinas de um museu. Tu sabias
deste tesouro. Sabias. V�rias vezes te falei dele. Por alto. Mas falei. Dando a
entender que um dia seria teu. Senti que te assanhavas. Me calei. Vejo agora, por
teus olhos estr�bicos e por tuas m�os abobalhadas, que ficaste tonto, Benevenuto.
Pegas uma j�ia, pegas outra, e est�s que nem menino em loja de brinquedo. Cada j�ia
tem a sua hist�ria. Escrita por mim. Vais ter com que te distrair, em noites como a
de hoje. Podes ter todos os defeitos, mas uma qualidade eu n�o te nego. Tens o
gosto e o orgulho de tua fam�lia. Como eu. � e por isso que tua casa, na Avenida
Atl�ntica, no Rio, � um pequeno museu. Retratos, quadros, diplomas. Tudo nosso.
Assim � que deve ser. A fam�lia � a fam�lia.
E de vista baixa, recolhendo outra j�ia ao envelope correspondente:
� Com os altos e baixos de minha sa�de, posso chegar aos cem anos. Mas tamb�m
posso n�o chegar. Depois dos oitenta, ningu�m pode responder pelo dia de amanh�. E
os meus est�o chegando. S�bado que vem, sopro as oito velinhas. H� quinze dias,
tive uma dor aqui do lado e que me subia pela garganta, sem querer passar. Pensei
que minha hora da verdade tinha chegado. Mandei que o Frederico te telefonasse. N�o
estavas em casa. Deixou o recado. N�o me falaste. Fiquei com raiva. Quase corto o
fio do telefone para n�o ter uma nova tenta��o de ligar para ti. Depois, amansei. E
recorri aos telegramas pat�ticos, que deram bom resultado. Se n�o viesses aqui, eu
ia distribuir estas j�ias. Uma por uma. Aos parentes. Aos amigos. Para ti, nada.
Como vieste, n�o ser�s castigado. Pelo contr�rio: vou te dar tudo isto.
Benevenuto, com enorme esfor�o, e ainda com um resto de d�vida, reuniu todas
as for�as de que era capaz, e perguntou, num fiozinho de voz tr�mula, segurando com
fervor as duas m�os da velha:
� E tudo isto � meu, Tia Eud�xia? Meu mesmo? E a senhora n�o vai se arrepender
de me ter dado todo este tesouro? Para lhe ser franco, uma coisa me dizia, aqui por
dentro, que eu ia receber agora estas j�ias. Cheguei a pensar que era um sonho alto
demais para a minha ambi��o. A senhora est� transformando o meu sonho em realidade.
Com esta diferen�a: eu pensava que tudo isto seria meu, depois que Deus a chamasse.
N�o foi preciso. Melhor assim.
Levantou os bra�os para o teto, levantou tamb�m os olhos:
� Gra�as te dou, meu Deus, por esta gra�a alcan�ada.
E foi dobrando os joelhos, para beijar, contrito, os p�s da velha, reverente,
reconhecido. Ela, com rapidez, susteve-lhe o gesto. E no tom severo com que o
repreendia, nos seus momentos mais veementes:
� L� vens tu com os teus exageros.
Recolhido � imensid�o do quarto, o corpo estirado ao longo do colch�o de
capim, numa cama de ferro que gemia e rangia se mudava de posi��o, e apenas
iluminado pela vela assustada que clareava o crucifixo de cima da c�moda,
Benevenuto reconheceu que n�o iria dormir. Apesar da exaust�o da viagem no fordeco
saltitante, e que ainda o amolecia e atordoava, persistia no seu esp�rito,
suplantando-lhe o cansa�o, a emo��o de ter visto com seus olhos e pegado com as
suas m�os, finalmente, as famosas j�ias da Tia Eud�xia.
� Parece mentira: foi preciso chegar aos quarenta e tr�s anos, j� de cabelos
grisalhos, e este come�o de barriga, para ver e pegar o tesouro da fam�lia, de que
ouvi falar desde menino.
E agora, al�m do mais, as j�ias eram suas, embora ainda guardadas no grande
cofre de ferro, no lugar mais seguro da fazenda. Quando fosse dali, elas iriam com
ele. Com ele subiriam ao navio, em Santos. Com ele desceriam do navio, no Rio de
Janeiro.
L� fora, entrando-lhe pelo quarto, o tuco, tuco, tuco do motor da luz
el�trica, como a lhe martelar a cabe�a, ali dentro, com as portas e as janelas
fechadas contra a chuva e as mariposas. De vez em quando, como uma explos�o
silenciosa, a faisca��o instant�nea dos rel�mpagos; depois, longe, estremecendo a
casa, o rolar dos trov�es. E sempre a chuva a cair, enervante, repetindo
infindavelmente o rat�pl� das goteiras na bacia do corredor e insistindo em sacudir
as �rvores e em bater na r�tula das janelas sobre o quintal.
De repente, sempre insone, Benevenuto sentou-se na cama. Tia Eud�xia lhe teria
dado todas as antigas j�ias da fam�lia? Ou algumas, e as mais raras e vistosas, ela
teria passado adiante, numa hora de aperto (a hora de aperto que todo mundo tem ) ?
Sim, sim, e por que n�o? Ou seria que a Tia Eud�xia, espert�ssima, conservaria
consigo, manhosa-mente, uma parte delas (certamente as melhores), subtra�das ao
conjunto?
E Benevenuto, com os p�s nos chinelos:
� � preciso confiar desconfiando.
A velha era famosa por sua esperteza. Em mat�ria de dinheiro e de neg�cios,
ningu�m a enganava, estava para nascer quem a passaria para tr�s. Sempre de olho
vivo. Passada na casca do alho.
E Benevenuto, levantando-se:
� Se � assim, por que, desta vez, n�o quereria me enganar?
De tanto ouvir falar, desde menino, nas j�ias da fam�lia, guardadas pela Tia
Eud�xia, ele esperava agora que formassem um conjunto bem maior. Decepcionara-se,
passado o primeiro momento de emo��o. As maravilhas eram mesmo aquelas? Eram s�
aquelas as tais j�ias do Capit�o-mor? Diante do espelho da penteadeira, interrogou-
se:
� N�o est�s sendo bigodeado, Benevenuto? Abre os olhos.
E logo se p�s a rir baixinho, quase s� para si, como se a sua imagem, no
reflexo do espelho, estivesse a cham�-lo � ordem:
� Estou sendo injusto. Injusto e ingrato.
Tia Eud�xia podia fazer das j�ias o que bem quisesse. Eram delas, somente a si
pr�pria teria de dar satisfa��o. Dera-as a ele, como podia ter dado a outro
parente. Mas a que parente, se todos estavam casados, ou descasados, depois de mal
casados? Ou vi�vos? Ou desquitados?
E argumentando, s�rio:
� Solteiro mesmo, s� eu.
Quando tornou a se deitar, ouvindo de novo os protestos das molas da cama e os
gemidos do colch�o dur�ssimo � uma verdadeira pedra! � Benevenuto voltou a fixar-se
na exig�idade das j�ias, aborrecido, revoltado, como se fosse protestar:
� Agora, com que cara vou aparecer no navio, para a Marquesa, para o
Comandante, para o Comiss�rio, para o portugu�s, para os outros idiotas da mesa,
depois de ter dito a todos eles que as j�ias da tia Eud�xia eram muitas, al�m de
verdadeiras obras de arte, �nicas no mundo? Sai dessa agora, Benevenuto. S� quero
ver, na hora, o jeit�o da tua cara. E � merecido o castigo. Por que deste com a
l�ngua nos dentes?
E suspirando alto:
� Sempre me dando mal com esta minha eterna mania de grandeza. Sempre. E n�o
me emendo. Na hora da fantasia, quero ser Napole�o, quero ser Lu�s XIV, quero ser
Pedro I, quando sou apenas Benevenuto, sobrinho da Tia Eud�xia! Ora bolas! Ora
sebo! Para mim, chega!
E mudou de posi��o, no travesseiro.
E como o sono afinal lhe veio, profundo, repousante, despertou na manh�
seguinte com outra disposi��o e outras id�ias, lembrando-se do muiraquit�, do colar
da Marquesa de Santos, das esmeraldas, dos brilhantes, de dois broches realmente
sensacionais, dos brincos, das pulseiras de ouro cravejadas de rubis, das
gargantilhas, dos tr�s diademas incompar�veis, para acabar reconhecendo, enquanto
escovava os dentes na bacia cheia de �gua, que n�o ia fazer m� figura, na hora em
que fosse mostrar no navio, em alto-mar, as j�ias da Tia Eud�xia.
A mesa do caf�, assim que se instalou na cadeira espa�osa, com o seu apetite,
com seu ar descansado e com a sua boa disposi��o para entender o mundo, confessou �
velha, que j� esperava por ele, � cabeceira, magra, espigada e exigente, com seu
prato de coalhada e seu pote de mel:
� Custei a dormir, minha tia. De olhos fechados, eu continuava vendo as nossas
j�ias. Colares, rosetas, placas, broches, tudo faiscando diante de mim. Juntas,
nunca vi tantas. Nem nas exposi��es de j�ias, em Londres, em Paris. Nem mais belas
e mais ricas. Parecia que eu ia atravessar o resto da noite acordado, s� em pensar
que todo o nosso tesouro vai ficar comigo.
A velha atalhou, parando no ar a colher grande cheia de mel:
� Se est� com medo, deixe as j�ias aqui. Aqui, comigo, enquanto eu for viva,
n�o me metem medo nem correm perigo. Com voc�, tenho agora minhas d�vidas.
E Benevenuto, alarmado:
� Fique tranq�ila. Eu, no come�o, tenho medo, reconhe�o. Mas, na hora da
decis�o, sou uma fera. Como a senhora. Com o mesmo sangue. A mesma determina��o de
defender o que � meu.
Tia Eud�xia, ainda r�spida, meteu na boca a colher repleta, engoliu o mel.
Havia momentos em que o desejo do Benevenuto era apoderar-se do fordeco
antidiluviano, girar-lhe a manivela do motor, e arrancar dali, sem olhar para tr�s
� fugindo do t�dio que o sufocava, sem nada que fazer na monotonia da vida na
fazenda.
Tia Eud�xia, ao v�-lo assim, impaciente, mudando de posi��o na cadeira,
olhando o rel�gio, alongando o olhar para o port�o distante, vinha ao seu encontro,
como desentendida:
� Eu, no teu lugar, me mudava para c�. A cidade n�o d� mais seguran�a a
ningu�m. Roubos, as saltos, agress�es a todo momento. Ningu�m tem mais garantia.
Aqui, n�o: tudo seguro, tudo em ordem, tudo em paz. Ningu�m me desobedece. S� se
faz o que eu quero ou o que eu aprovo.
E para animar o Benevenuto:
� Aqui, em seis dias de descanso, j� engordaste uns seis quilos. No m�nimo.
Chegaste aqui com uma palidez que me preocupou. Hoje, est�s vendendo sa�de, nessas
bochechas felizes, nessa bela cor, nesse apetite formid�vel. Se queres, mando o
Frederico a Santos, e cancelamos tua viagem. Passas aqui toda a quaresma, para
voltar na P�scoa. E o Benevenuto, assustado:
� E os meus neg�cios no Rio? E os meus compromissos? E as provid�ncias que
tenho que tomar? A senhora n�o sabe o que �, ali, a minha vida. Porque eu tamb�m me
viro, me mexo, me rebolo. N�o fico deitado, de papo para o ar, tomando fresco.
Antes ficasse. E a verdade � que, me virando, me mexendo, me rebolando, estou
contente. Encho o meu tempo, ocupo minhas energias, torno-me �til e necess�rio.
E a velha, depois de cacarejar:
� Quem te ouve e acredita em ti, fica pensando que �s mesmo isso que est�s
dizendo. Deixa-te de exageros, Benevenuto. Nasceste com o bumbum para a lua, isto
sim. N�o tens mulher, n�o tens filho. A tua sorte � que eu gosto de ti. Mais da
conta. Porque tu, por teu lado, s� pensas no que podes receber de mim, quando eu
espichar as canelas.
Benevenuto suspirava:
� N�o diga semelhante barbaridade. Por favor, Tia Eud�xia.
E ela, teimando:
� Digo, sim. Por que n�o? Todo mundo reconhece, na fam�lia, que eu passo a m�o
por tua cabe�a, que gosto muito de ti, que passei a vida a fazer vista grossa para
todas as tuas maluquices. Tirando o teu gosto da fam�lia, o teu pendor para
antig�idades e fantasias de carnaval, que � que tens nessa tua cabe�a, Benevenuto?
Nada que se aproveite.
E resoluta, embalando-se na cadeira, a um canto da varanda:
� Se ficasses aqui, como eu sempre quis, eras outro homem. Homem mesmo.
En�rgico. Decidido. �til. Olha que ainda est� em tempo. Nunca � tarde para p�r
algu�m no caminho certo.
E passando da aspira��o ao programa:
� Em vez de eu ter o Frederico na dire��o do meu carro, que iria comigo, daqui
para Santos, de Santos para c�, daqui para S�o Paulo, de S�o Paulo para a fazenda,
gordo, bem-disposto, com essas bochechas rosadas, eras tu, Benevenuto. O motor da
luz era contigo. Contigo ficariam as entregas de caf�, a administra��o da colheita,
a fiscaliza��o das sacas, a correspond�ncia com os fregueses. E sabes o que isso te
daria, do p� para a m�o, enquanto o diabo esfrega um olho ? Te daria o prazer de
meter a m�o no bolso e encontrar ali uma bolada. De dinheiro vivo. Sem apertos. Sou
tua amiga. Mais do que tua tia. Muita gente vai me censurar quando souber que te
confiei as j�ias da fam�lia. Vai. E eu com isso. Ah, n�o gostaram? Fiz o que me deu
na veneta. E � verdade. Gostas de antig�idades. Teu maior sonho era ter contigo as
nossas j�ias. Fiz-te a vontade. Mas n�o me iludo contigo. Com todo o teu gosto das
antig�idades, vais vender uma j�ia hoje, outra amanh�, outra mais depois de amanh�,
contanto que n�o te f ai te o dinheiro para a cabeleira de Lu�s XIV, o manto de
Pedro I, a fivela de prata no sapat�o do Marqu�s de Pombal. E quando isso acontecer
� porque vai acontecer � j� estarei no bem-bom de minha cova, dormindo o sono
eterno por sinal que bem merecido.
E Benevenuto, assim que a velha se calou e ficou a olh�-lo por cima dos
�culos, divertidamente:
� Acabou? Posso falar?
E recorrendo ao tom pat�tico:
� Lembra-se do que eu lhe disse, no dia de seus anos, na hora em que ia apagar
as oito velas daquele imenso bolo? Quando confessei, na presen�a do Juiz, do
Vig�rio, do Delegado de Pol�cia, da diretora do grupo escolar, do agente dos
Correios, do Dr. Pascale (seu m�dico), do Alonso (seu farmac�utico), e de outros
amigos de que n�o sei o nome, e todos que trabalham na fazenda,a come�ar pelo
Frederico, que a senhora sempre foi para mim, n�o uma tia nem uma amiga, mas uma
verdadeira m�e, e m�e como poucas, m�e como Nossa Senhora? Lembra-se? Fiquei t�o
emocionado que cheguei a chorar. Isso quer dizer que, em vez de falar ligado com a
cabe�a, falei ligado com o cora��o. Eu sei o que lhe devo. Sei o que a senhora �,
como bondade, como sensibilidade, como for�a humana. Posso ser distra�do. Um pouco
bo�mio. Mas ingrato, n�o. Se a senhora, agora, neste momento, me disser, com toda a
franqueza: � Benevenuto, eu preciso de tua vida.�Eu dou um passo, resoluto: � Tia
Eud�xia, minha vida � sua. Onde e quando devo morrer? � N�o sei se diria isso mesmo
� minha verdadeira m�e. Acho que n�o. S� � senhora. Quer mesmo que eu fique aqui?
Eu fico.
Tia Eud�xia enxugou os olhos com a costa da m�o:
� Benevenuto, p�ra com isso. Agora, quem est� chorando sou eu.
E deixou que ele a abra�asse e lhe beijasse a barra da saia, afagando-lhe a
cabe�a:
� Exagerado. Sempre exagerado.
E tentando desfazer o aperto da garganta:
� Est�s mesmo contente com as j�ias que te dei? Contente mesmo? Eu tamb�m,
Benevenuto. Volta para teu apartamento, no Rio. Volta. Mas n�o te esque�as de vir
aqui de vez em quando. N�o quero te prender. �s bom demais. Deus te aben�oe.
Barbeado, penteado, perfumado, metido no costume azul-claro que se ajustava
bem � sua cor morena, aos seus l�nguidos olhos levemente anilados, Benevenuto se
preparou bem cedo para a viagem de volta, no calhambeque pr�-hist�rico que o
levaria a Santos, naquela segunda-feira de carnaval, quieta, tranq�ila, ajustada �
sua condi��o de homem realizado.
A pr�pria Tia Eud�xia, que �s cinco horas da manh�, antes de bater o rel�gio
da varanda, j� estava de p�, para tomar o seu copo de leite no curral, fez quest�o
de preparar-lhe a mala das j�ias, ao fim da madrugada.
Prudente, astuciosa, ela o advertira:
� Nada de mala aparatosa, que d� na vista. Sei que, por teu gosto, ia tudo num
mal�o tauxiado, de cantos de metal, al�as vistosas, fechadura reluzente, como se
fosses para o pal�cio da Rainha de Sab�. Mas era um erro: chamava a aten��o alheia,
dava na vista. Nestes casos, quanto mais discri��o, melhor. Uma boa mala, simples,
discreta, � que te conv�m. N�o atrai os ladr�es.
Ele quis replicar-lhe, levemente aborrecido:
� � um engano seu, Tia Eud�xia. Para ladr�o, tanto faz mala simples quanto
mala vistosa. O que faz o ladr�o � o faro, o sexto sentido. Daqui para Santos, n�o
corro perigo, com o Frederico na dire��o, calad�o, ar de poucos amigos, debaixo do
chap�u mexicano. No navio, muito menos. Em alto mar, sem poder nadar para alcan�ar
uma praia do litoral, n�o h� ladr�o que se arrisque. Posso at� dormir com a porta
do camarote escancarada.
Mas, em vez de contrapor-se � velha, Benevenuto prontamente concordou com ela:
� A senhora tem toda raz�o, Tia Eud�xia. O seguro morreu de velho. Eu pr�prio,
se for preciso, seguro a mala pela al�a, entro no navio, com o mal�o maior �
frente, na cabe�a do carregador, e quero ver quem � que desconfia que vou
carregando comigo, l�pido, contente, feliz, as j�ias de nossa fam�lia.
Assobiou, rodopiou, vendo a tia diante do cofre aberto, com a mala a dois
passos, em cima da mesa redonda, a acomodar os envelopes das j�ias, um por um,
meticulosamente:
� Por favor, Benevenuto, n�o fa�as cerim�nia comigo. Se tiveres algum aperto,
me fala. Para tudo se d� um jeito. Por favor, nunca penses em te desfazer destas
j�ias. Nunca. Enquanto eu estiver viva, conta comigo. Sei que sou r�spida, fervo
com pouca �gua, mas, no fundo, sou tua tia, passo a m�o por tua cabe�a.
Fechou a mala, entregou a chave ao Benevenuto, fechou o cofre. E ao ver que
ele, risonho, cheio de si, como se n�o coubesse dentro da roupa bem cintada, de
palet� aberto atr�s, erguia a mala pela al�a de couro:
� N�o carregues mala nenhuma. P�e, tamb�m ela, na cabe�a do carregador. E fica
perto, de olho aceso nela. � mais seguro. Se disp�es de um carregador, que poderia
lev�-la, e �s tu que a carregas, a conclus�o � s� uma: ali dentro vai coisa de
valor.
Benevenuto p�s-se a rir:
� A senhora pensa em tudo, Tia Eud�xia. Com a senhora, ningu�m pode. Eu que o
diga.
E na sala cont�gua, desprendido, entregou a mala das j�ias ao Frederico,
ordenando-lhe:
� P�e esta junto do mal�o. E gira a manivela do carro para esquentar o motor.
Obrigado.
Na v�spera, tinha sa�do pelos arredores, a despedir-se de cada caseiro ou
agregado. Na volta, como visse a Tia Eud�xia, de joelho, na capelinha da fazenda,
ajoelhou-se tamb�m, fingindo que tamb�m rezava, com a cabe�a baixa, contrito,
segurando a testa.
A mesa do jantar, parecia mesmo emocionado, com seu grande ar de despedida
vistosa, compungido, falando baixo, e pouco. Mesmo assim, temendo que a tia n�o
reparasse, adiantou-lhe:
� Hoje, por meu gosto, n�o sa�a daqui. Vou sentir falta da senhora, deste
sil�ncio, do tuco-tuco do motor da luz, do mugido do gado, do latido dos cachorros.
De tudo, minha tia. De tudo.
E ela, atalhando:
� E quem � que te obriga a ir embora?
� O dever � replicou ele, desconfiando que houvesse entrado por um caminho
errado, com a sua mania de dourar todas as p�lulas.
E mais veemente:
� Chego ao Rio na ter�a-feira; na quarta, de pois do meio-dia, j� tenho uma
entrevista marcada, no Centro da Cidade, com o Presidente de um grande banco de
Nova Iorque, para ajud�-lo numa grande obra social em favor de nossas favelas.
E a velha, em tom de censura, olhando-o por cima dos �culos:
� Isso est� me cheirando a mentira, Benevenuto. N�o tens entrevista com
Presidente nenhum nem vais te meter em obra social. Tudo fantasia. A �nica coisa
real, em tudo quanto falaste, � mesmo a favela.
Ele cruzou os fura-bolos diante dos l�bios, para beij�-los. E querendo ficar
s�rio e temendo o riso derramado:
� Se a senhora quiser que eu jure, por esta luz que nos alumia, eu juro. Deus,
l� em cima, est� me escutando.
E beijou os dedos em cruz.
Meia hora depois, j� no carro, ao lado do Frederico, tornou a descer, abra�ou
de novo a velha, que lhe acenava no batente do alpendre:
� Mais um, mais um. At� a volta.
L� adiante, ao deixar para tr�s a porteira da fazenda, voltou-se, acenou de
novo para a Tia Eud�xia, e ordenou ao Frederico, que assumira o seu papel de
motorista, com o peito mais alto, a cabe�a mais levantada, o chapel�o desfraldado:
� Por mim, pode correr.
Ao despedir-se do Frederico, ao p� da escada do navio, n�o se esqueceu de
recomendar-lhe, depois de agradecer a longa viagem de carro, na estrada repleta de
buracos, sem que houvessem parado pelo caminho:
� Diga � Tia Eud�xia que eu, at� o �ltimo momento, me lembrei dela. E que este
ano, sem falta, o meu Natal vai ser na fazenda, com ela. Com ela � repetiu.
Logo correu atr�s do crioulo imenso, de andar gingado, passos indolentes, e
que j� ia entrando pelo cais do porto, empurrando um carrinho de m�o, levando-lhe
as duas malas.
� At� a volta, Frederico.
Em vez de subir pela escada do portal�, do lado da proa, preferiu subir tamb�m
pela prancha, do lado da popa, para n�o perder de vista o carregador. Este,
deixando ao p� da prancha o carrinho de m�o, ia agora com a mala menor na m�o e a
outra na cabe�a, andando depressa, como a equilibrar-se na rapidez das pernas.
L� em cima, j� no navio, o crioulo lhe disse, deixando as malas no conv�s:
� O senhor esqueceu de me dar o n�mero do camarote.
Benevenuto, apressado:
� Me espere aqui mesmo. Vou buscar a chave.
E enquanto seguia pelo conv�s, para alcan�ar a cabine do Comiss�rio, do outro
lado do navio, reconheceu ter cometido uma imprud�ncia. N�o devia ter deixado com o
crioulo a mala das j�ias. E se ele descesse com ela, enquanto ia buscar a chave?
Ele pr�prio tratou de acalmar-se:
� Tudo vai dar certo.
N�o demorou dez minutos, � espera do Comiss�rio, que falava ao telefone, lendo
os nomes de uma lista de passageiros. O tempo lhe parecia infinito. Afinal,
conseguiu falar-lhe, o Comiss�rio prontamente o reconheceu, deu-lhe a chave, e
Benevenuto se projetou para o conv�s, com a chave na m�o, agarrando-se mentalmente
com S�o Judas Tadeu, de quem era devoto, para segurar o crioulo, se este quisesse
fugir.
De longe, viu o carregador sentado sobre a mala grande, e respirou,
tranq�ilizado. Abrandou o passo, para que o crioulo n�o desconfiasse de sua pressa.
E � frente dele, interrompendo-lhe o cochilo:
� Podemos ir. Agora, vou eu na frente.
Baixou por uma escada, entrou pelo corredor comprido, que acompanhava a orla
de camarotes, passou depressa rente � porta entreaberta do camarote da Marquesa,
sem que esta o visse, e tratou de correr para seu pr�prio camarote, seguido de
perto pelo carregador, que ora batia num lado, ora noutro, curvado para a frente,
oscilando, com a mala grande �s costas.
� Aqui � avisou Benevenuto.
Assim que entrou no camarote, deu com umas rosas frescas, no jarro azul ao p�
do espelho, acompanhadas por estas palavras, no cart�o da Marquesa: "Seja bem-
vindo. Sentimos muito a sua falta." Sobre o m�rmore, o convite do Comandante para o
baile � fantasia, � noite, com esta recomenda��o, numa letra espa�osa e firme:
"Queremos aplaudir o seu Pierr�."
Sorriu, feliz, pleno de si mesmo, e s� ent�o se lembrou do crioulo, j� dentro
do camarote, e que lhe perguntava, numa voz agastada:
� E eu vou ficar aqui, carregando esta mala?
� Desculpe, amigo. Ponha-a aqui, por baixo do beliche. E a outra, neste
descanso.
Meteu a m�o no bolso, tirou dali uma c�dula, passou-a ao crioulo, que olhou
para a nota amarfanhada, ainda arreliado, continuando com a m�o estendida.
E o Benevenuto, compreendendo que o pagamento era pouco:
� Foi isso que paguei a outro carregador, aqui mesmo, quando cheguei.
E o crioulo, zangado:
� Mas n�o era segunda-feira de carnaval, como hoje, e havia muito carregador
para trabalhar. Hoje, s�o poucos. E eu, para receber s� isso, prefiro trabalhar de
gra�a.Tome de volta o seu dinheiro. N�o precisa me pagar.
Benevenuto preferiu ser pr�digo:
� Tem raz�o, patr�cio. Tem toda raz�o. E pouco. E aqui tem mais.
Deu-lhe outra c�dula, mais outra, mais outra, mais outra, e foi vendo que a
cara gorda do crioulo, mais aberta, aumentava as bochechas, resplandecendo. E
sustando a prodigalidade:
� Agora, ponto final.
E o crioulo, ainda risonho:
� � como diz. Boa viagem, patr�o. Voltando, estamos aqui.
Benevenuto acompanhou-o at� o corredor, fechou a porta, tornou a aspirar o
perfume das rosas, olhou o mostrador do rel�gio de pulso, para ver se tinha tempo
para um banho de chuveiro, que lhe tirasse do corpo o cheiro de leite, de capim e
de bosta de boi, que ainda lhe entrava pelas narinas. Diante do espelho, correu a
m�o pela barba. Como ia pintar-se para o baile da noite, na fantasia de Pierr�,
aumentando a boca, os olhos, as sobrancelhas, convinha rasp�-la de novo, j� que,
pela madrugada, ao faz�-la, ouvindo o tuco-tuco do motor da luz el�trica, tinha
raspado quase �s cegas, sem distinguir direito o rosto estremunhado num velho
espelho carcomido. E decidindo-se:
� Depois, um bom banho de chuveiro!
Tirou os sapatos, a roupa, ficou em cueca, e caprichou na barba, antegozando o
que ia ser a sua entrada no sal�o de festas, tinindo os guizos, pulando, sacudindo
os bra�os, com a cabe�a a emergir da imensa gola fofa, os p�s nas sapatilhas.
Debaixo do chuveiro, no banheirinho do camarote, p�s-se a saltar,
cantarolando, com a certeza de que a noite seria sua. E assim como conseguira
suplantar o Evandro, o Cl�vis, o Nelito, o Peixotinho, seus eternos rivais dos
carnavais passados, n�o deixando que lhe passassem � frente no concurso de Pierr�s
do Copacabana Palace, suplantaria qualquer outro competidor, mesmo o portugu�s,
mesmo os tr�s casais de brasileiros da mesa do Comandante, e tamb�m este, e o
Comiss�rio, e o m�dico do navio, e tamb�m a Marquesa, ainda que esta aparecesse de
Maria Antonieta, coberta de j�ias!
E saindo do chuveiro, a respingar:
� Sim, as j�ias! E eu que me tinha esquecido de minhas j�ias!
Deveria usar uma delas, para fazer melhor figura? E para qu�, se apenas seu
Pierr� de luxo lhe bastaria? N�o, nada de j�ias!
E enquanto se enxugava, correndo pelo corpo molhado a grossa toalha de felpo,
firmou no esp�rito a determina��o sensata de nada dizer aos amigos quanto �s j�ias
da Tia Eud�xia. E se lhe perguntassem por elas? Diria que tinham ficado na fazenda,
onde estariam mais seguras. E argumentava, como se estivesse a responder:
� A velha melhorou, est� quase boa, achei melhor deixar as j�ias com ela.
E mudaria de assunto.
Mas o gosto de exibir-se, de escancarar aos olhos alheios os brincos, as
pulseiras, os diademas, as placas, as gargantilhas, os colares, para dizer � Mar.
Como havia a bordo um velho fot�grafo, que se encarregava de fixar com a sua
m�quina vigilante os momentos mais destacados da viagem, para depois vender os
flagrantes aos passageiros, exibindo-os a um canto da Sala de Estar, foi ele que
fixou a chegada do Benevenuto, no momento em que este entrou no sal�o de
jantar�vestido de Pierr�.
A id�ia acudira subitamente ao Benevenuto assim que ouviu, no seu camarote, o
badalo da sineta. Por que n�o aparecia no sal�o j� preparado para o baile? Assim,
em vez de trocar de roupa depois do jantar, j� ali apareceria devidamente
fantasiado. E como anteviu com precis�o a surpresa de sua entrada assim vestido,
foi r�pido ao trocar o smocking pela fantasia, s� deixando para a volta ao camarote
a pintura do rosto, com o carmim nas bochechas, o batom nos l�bios, o tra�o de
carv�o prolongando os olhos e as sobrancelhas.
Depressa conseguiu vestir-se, p�s as sapatilhas, e foi reunindo os guizos do
Pierr� que desceu a escada que levava ao sal�o � sem esquecer de p�r ordem no
camarote, cada coisa no seu lugar, fechada a mala das j�ias, esvaziados os
cinzeiros repletos, espichada a cobertura do beliche onde a Marquesa se havia
instalado para olhar as j�ias, ao lado do sobrinho joalheiro que havia trazido de
Buenos Aires.
Benevenuto parecia pouco para todo o seu j�bilo. Vira a cupidez, o espanto, a
admira��o de todo o grupo que viera com a Marquesa. Felizmente, depois que todo o
grupo se fora, pensando no jantar, pensando no baile de carnaval, ele, Benevenuto,
pudera conferir cada envelope, cada inv�lucro de papel de seda, ap�s olhar a j�ia
respectiva.
Pouco antes de sair, a Marquesa lhe dissera, retardando o passo vagaroso,
apoiada com vigor pelo joalheiro:
� Vamos fazer uma bel�ssima exposi��o de suas j�ias em Paris, no Museu
Carnavalet.
E o sobrinho, mais exigente:
� Ou no Jacquemart Andr�.
E a Marquesa, concordando:
� Sim, Jacques, tens raz�o: melhor no Jacquemart. � mais fino, mais
requintado.
E para o Benevenuto, que parecia ter aumentado o volume do pesco�o com o
m�ximo de orgulho:
� Deixe isso comigo.
E quando ele irrompeu � porta do sal�o, recebido pelo espanto do maitre, que
levantara para a vasta calva as sobrancelhas assustadas, houve no recinto um
movimento geral de aten��o e surpresa, e muita gente ficou de p�, para admirar o
Pierr� que havia parado de prop�sito, ainda no limiar, para que o vissem e
aplaudissem.
� Bravos! � gritou o Comandante, com seu vozeir�o jubiloso.
E veio busc�-lo, saindo da mesa.
Tinindo os guizos, movendo a cabe�a agradecido, quase �s l�grimas com tantos
aplausos � sua volta, Benevenuto acercou-se da mesa, com o Comandante a segurar-lhe
o bra�o. E foi assim que a mesa, de p�, o recebeu, batendo-lhe palmas, elogiando-
lhe o Pierr�.
E o Comandante, comandando, a mostrar ao Benevenuto a cadeira vazia, quase ao
seu lado:
� Aqui, aqui.
Mas a verdade � que, no sal�o, outros passageiros tinham tido a mesma
inspira��o do Benevenuto. Muita gente j� estava ali fantasiada, inclusive a
Marquesa, com seu vistoso traje de odalisca, e tamb�m seu sobrinho, num fof�o
escarlate.
A mesa havia sido aumentada, com mais seis passageiros, entre os quais um
senhor taciturno, alto, forte, que suplantou facilmente o tipo espada�do do
portugu�s, e mais um velhote moreno, que se distinguia pelo modo de olhar � sempre
contraindo as p�lpebras, como se toda a gente em redor fosse algo que devesse ser
olhado de perto, com olhos de m�ope. As duas novas senhoras eram chilenas; uma,
acompanhada pela filha, levemente estr�bica; outra, trazendo consigo o marido, bem
mais velho que ela, e sorridente, como se pedisse desculpas por j� ter feito
setenta anos.
No correr do jantar, a despeito do entusiasmo com que ali havia sido acolhida
a fantasia do Benevenuto, n�o foi do Pierr� que se falou, o mais do tempo, e sim
das j�ias da Tia Eud�xia, verdadeiras maravilhas.
O casal de brasileiros que Benevenuto j� havia encontrado a bordo vindo do
Recife de avi�o, e embarcado, como ele, no Rio de Janeiro, quase o irritou, quando
ela ponderou, subindo a vozinha cantada:
� Em Pernambuco, com as nossas j�ias, n�o ficamos atr�s.
E Benevenuto, reagindo:
� Tantas quanto as minhas, Madame?
� Talvez. Mas as suas s�o mais ricas. T�m mais pedras preciosas.
Principalmente o diadema maior. Nunca vi outro t�o bonito.
E Benevenuto, reconhecido:
� Obrigado, Madame.
A Marquesa, sempre assessorada pelo sobrinho, que estava � sua frente, do
outro lado da mesa, suplantou o entusiasmo de todos:
� Vou fazer um livro sobre suas j�ias, Benevenuto. Com a reprodu��o de todas.
Sobretudo daquela pedra verde das amazonas.
E o sobrinho, aplaudindo a id�ia:
� Para ser lan�ado na exposi��o de Paris, minha tia.
� Isso mesmo � ela concordou, movendo a cabe�a de odalisca para um lado e para
outro, como se o livro j� estivesse pronto.
E logo o Comandante, levantando-se, j� no fim do caf�, e falando pelo
microfone do sal�o:
� Nosso baile vai come�ar �s dez horas em ponto. Todo mundo de m�scara, n�o
esque�am. Quem n�o tiver m�scara, o navio fornece, � entrada do Sal�o de Festas.
Podemos levantar.

Benevenuto voltou ao camarote com a impress�o de que tudo estava saindo a seu
favor naquela viagem. E enquanto retocava a maquilagem diante do espelho,
aumentando os olhos, alongando as sobrancelhas, repuxando a boca, j� com o ruge nas
bochechas e o batom nos l�bios, sem esquecer um sinal de beleza na face direita, ia
recordando tudo de bom que lhe havia acontecido, numa sucess�o harmoniosa de
acontecimentos felizes.
E batendo na madeira do beliche para conjurar os maus-olhados:
� Primeiro, a insist�ncia de Tia Eud�xia em me chamar. Eu, para fazer corpo
mole, quis vir de navio, crente que n�o encontraria passagem no cruzeiro do
Pasteur. Se telegrafei ao Nagibe, foi por desencargo de consci�ncia. Logo o
querido, o grande, o incompar�vel Nagibe providenciou tudo. E mais: me mandou a
passagem. De gra�a. E com as recomenda��es especiais ao Comandante e ao Comiss�rio.
A bordo, trataram-me como um pr�ncipe; na volta, agora, como um rei. Tia Eud�xia,
al�m de me fazer o favor de n�o morrer (se morresse, olhem eu a� de preto, com
missa de s�timo dia, luto demorado, recebendo condol�ncias, agradecendo
telegramas), teve o bom gosto de me dar de vez todas as j�ias da fam�lia, al�m de
continuar no gozo feroz da melhor sa�de f�sica e mental, aos oitenta anos bem
vividos. Agora, os aplausos que estou recebendo. E todo mundo maravilhado � comigo,
com as minhas j�ias, com a minha fantasia.
E olhando para cima, com os olhos l�nguidos e reconhecidos:
� Deus, obrigado.
E mais, como se tudo n�o bastasse: a exposi��o em Paris, o livro da Marquesa,
e badalado em todos os jornais, por ser o dono da mais bela cole��o de j�ias do
mundo!
E tornou a revirar os olhos:
� Mil vezes obrigado, meu Deus. Por tudo. Por tudo.
E como havia acabado a pintura do rosto, e posto o gorro do Pierr�, e dado a
sua mijadinha higi�nica, e tomado o seu copinho de �gua para conjurar a sede, antes
da dosezinha de u�sque (do bom, do leg�timo), Benevenuto cedeu, mais uma vez, ao
seu esp�rito ordeiro e organizado, e olhou em volta, para ver se o camarote estava
mesmo a gosto, admitindo, com um sorriso malicioso:
� De repente, algu�m pode querer vir aqui, comigo, e eu n�o vou querer fazer
m� figura.
Ao aproximar-se do Sal�o de Festas, n�o quis acreditar: uma anima��o perfeita,
com todo mundo saltando, pulando, cantando, a acompanhar a orquestra, que s� tocava
m�sica de carnaval, como no Copacabana Palace, como no Monte L�bano, como nos
antigos bailes do Teatro Municipal, como nos melhores tempos do Jo�o Caetano, no
baile dos Enxutos.
� entrada do sal�o imenso, quase repleto, o pr�prio Comiss�rio ia dando as
m�scaras a quem n�o as tinha. E eram m�scaras de todos os feitios, grotescas,
risonhas, zangadas, narigudas, graciosas, e s� a ele, Benevenuto, tocou uma meia-
m�scara negra, que se ajustava esplendidamente ao seu Pierr�, e com a qual entrou
no sal�o, j� pulando e cantando, com a sensa��o de que o carnaval estava mesmo no
seu sangue, fazia parte de sua pessoa, ajustava-se perfeitamente � sua condi��o.
Viu a Marquesa, correu para ela, abra�ou-a, rodopiou com ela, e foi saltando,
e foi cantando, enquanto sentia que todo o seu ser se realizava no frenesi, no
tumulto da sala.
Ali, s� o velho rel�gio de p�, imenso, p�ndulo tranq�ilo, mostrador redondo
com algarismos romanos, parecia imune � loucura geral, rodando com o mesmo vagar a
agulha de seus ponteiros. At� o Comandante, travestido, com uma saia rodada que lhe
ca�a aos p�s, parecia ter perdido a austeridade e a cabe�a abanando-se com uma
ventarola, de bigode, seios volumosos, bra�os nus e musculosos, e um vasto nariz �
Cirano, vermelho, a um palmo do rosto, e que lhe dava um ar ainda mais gaiato.
Benevenuto desfez os pares, criou o cord�o, e deu v�rias voltas no sal�o,
animado, senhor do navio, senhor da festa, sem deixar que a orquestra parasse, e
escolhendo as marchas, os sambas, os maxixes, obrigando a Marquesa a deixar a
poltrona em que se instalara, a um canto, com seus bombons e seus cop�zios de
cerveja gelada.
� Ai, Marquesa, isto est� divino. S� em Versalhes, no tempo de Maria
Antonieta. Ou ent�o no tempo de Napole�o, com a Josefina mandando. Ai, meu Deus,
tornei a ter vinte anos.
E repunha a Marquesa na poltrona, enquanto ia em busca de outra companhia, sem
esquecer o Comiss�rio, nem o companheiro portugu�s, e mais o senhor taciturno, que
s� fazia sorrir e mover a cabe�a, com um bigod�o de mandarim, um rabicho, um casaco
de cetim cintilante por cima do palet� e da gravata (obra e sugest�o do
Comandante), sempre que o Benevenuto volteava em seu redor, batendo um pandeiro,
sacudindo um marac�.
Pouco depois da meia-noite, ao recolher os votos dos foli�es para a melhor
fantasia da noite, com direito a uma nova viagem entre o Havree Valpara�so,
passando pela Terra do Fogo, o Comandante acercou-se do microfone, e anunciou:
� Pierro de luxo, primeiro lugar.
Benevenuto, perto do rel�gio, quase desmaiou.
Depois, no segundo lugar, a filha da senhora chilena, com uma fantasia t�pica
de seu pa�s, e em terceiro, sempre com aplausos gerais, a odalisca da Marquesa, que
se emocionou �s l�grimas e saiu beijando cada companheiro de viagem, enquanto a
anima��o prosseguia, revigorada pelo chope gratuito que o Comandante fez quest�o de
oferecer, como cortesia da tripula��o.
E foi pela exaust�o, j� com a luz da manh� querendo entrar no sal�o, e a
faxina do conv�s se iniciando, e os m�sicos da orquestra reduzidos apenas ao
pianista, e a Marquesa adormecida na poltrona, sem sentir o barulho � sua volta,
que o Comandante deixou o Sal�o de Festas, tirando a saia e o nariz, e foi ver, do
lado de terra, a linha verde do litoral brasileiro que se ia acentuando, enquanto
dizia ao Comiss�rio:
� Outra festa, agora, � fantasia, s� no pr�ximo Carnaval.
� mesa do caf�, apesar do repetido chamado da sineta de bordo, s� o portugu�s
e o senhor taciturno apareceram, este j� preparado para descer no Rio de Janeiro,
aquele na camisa esporte e na cal�a bermuda com que se defenderia do calor
brasileiro, no rigor do estilo, ali a bordo, com o vento a soprar do mar para
terra.
E o portugu�s, � falta de outro interlocutor:
� O amigo � brasileiro?
E o outro, quase � sua frente, no lado oposto da mesa:
� N�o, mas vivo a� h� muitos anos.
� E mora mesmo no Rio?
� N�o.Tenho uma propriedade, entre Petr�polis e Teres�polis, e � a� que
resido, e me dou bem.
E da� em diante, a cada nova pergunta do portugu�s, o senhor calad�o, metido
consigo, sempre de vista baixa, limitou-se a responder, ou com a cabe�a, para
confirmar, ou com o movimento do dedo indicador da m�o esquerda, para negar.
Afinal, cansado de respostas evasivas, o portugu�s continuou em sil�ncio o seu
pequeno almo�o, mastigando devagar, sorvendo devagar o seu caf�-com-leite,
regalando-se com o mel de abelha franc�s, mas terminou por indagar ao outro, no
esfor�o teimoso para obrig�-lo a soltar a l�ngua:
� Gostou do baile? Eu gostei.
O homenzarr�o ondulou no ar a m�o espalmada, para dizer que lhe parecera
assim, assim, mas sem falar, enquanto o portugu�s, cedendo � sua tagarelice
impulsiva, dava com a l�ngua nos dentes, loquac�ssimo:
� Eu gostei, e muito. Pulando, fiquei at� o fim.
Quando parei de pular, baixei ao camarote. Mascarado. E era tanto o meu sono,
com as p�lpebras a fecharem, como se tivessem chumbo, dormi de m�scara � a m�scara
bestial apache que me arranjou o Comiss�rio e que, mod�stia aparte, me assentou
como uma luva. Sei que a pagodeira acabou de manh�. A nossa Marquesa, coitada,
dormiu no pr�prio Sal�o de Festas, fantasiada de odalisca.
Quem esteve estupendo, do princ�pio ao fim do baile, foi o nosso Comandante.
Pelo menos at� o momento em que me retirei, esbarrando com as paredes, b�bado de
sono. Mas o meu camaroteiro, que trabalhou no bar at� de manh�, e ainda teve
disposi��o para me acordar na hora do costume, me garantiu que o Comandante se
esbaldou como um rapazinho, mesmo vestido de mulher, e com aquele narig�o � sem
m�sica!
Devagar, dobrou o guardanapo, enxugou os cantos da boca, balan�ou as pernas,
sorveu o restinho de caf�-com-leite que ficara na x�cara, e atirou a derradeira
pergunta, decidido a ir embora, se n�o conseguisse destravar a l�ngua do outro:
� Viu as j�ias do nosso Pierr�? Gostou? Eu gostei. O senhor tamb�m?
Magn�ficas. Parte daquelas j�ias s�o portuguesas. Meu pa�s tem uma bela tradi��o de
ourives e plateros. Conhecia? Logo vi. Eu, na minha casa, tenho uma caravela de
ouro realmente soberba. Est� vendo este meu rel�gio? � de ouro, com um
brilhante.N�o chega a ser uma j�ia. Um bom rel�gio. Su��o. Mas n�o � uma obra de
arte.
E levantou-se:
� Vou l� para fora. Quero ver a entrada da barra. Com a sua licen�a.
E subindo a escada:
� Que camarada dif�cil. Passou o tempo todo a mexer a cabe�a, a mexer a m�o, a
mexer o ombro, sem mexer os bei�os, sem querer falar. Ainda bem que ele vai descer
no Rio. Se continuasse a viagem, eu pedia desculpas ao Comandante, e mudava de
mesa.
L� no alto, no conv�s ainda �mido da faxina matinal, um marinheiro passava
�leo nos metais, enquanto outro, mais adiante, repunha as cadeiras compridas em
fileira, tomando boa parte do espa�o livre, para a pregui�a das horas de leitura ou
dos banhos de sol. Longe, quase na proa, perto do Sal�o de Festas, o velho
fot�grafo havia pendurado para secar as fotografias do baile, e eram duas ou tr�s
centenas, com os instant�neos mais divertidos.
Foi para l� que se orientou o portugu�s, sentindo o vento forte do mar bater-
lhe nas pernas nuas. Perto, saudou o fot�grafo:
� Lembra-se de mim? Ontem, fui mandarim, com bigode e rabicho. J� tem minhas
fotos?
E logo deu com elas, aqui, ali, mais adiante, misturadas �s demais, no
pandem�nio da noite de carnaval:
� Com a sua licen�a.
Retirou quatro, depois outra, mais outra, rindo, achando gra�a em si mesmo e
nos outros, sobretudo no Comandante e na Marquesa, que lhe pareciam os mais gaiatos
da festa.
E o velho, rindo tamb�m:
� E h� mais, senhor. Muito mais. Quase o dobro. Gastei muito filme, mas valeu
a pena. Tirando a m�sica, olhando tudo isto a frio, quem � que diz que a Senhora
Marquesa � uma grande dama? E que este Pierr� n�o � um brasileiro distinto? E que o
Senhor Comiss�rio � um homem s�rio, que vive a gritar com os marinheiros? J� o dia
raiando, quando vi o nosso Comandante saindo da festa compasso arrastado, ainda de
nariz posti�o, tive vontade de lhe bater na barriga. H� cinco minutos ele passou de
novo por aqui. Queria que o senhor o visse. Banhado, barbeado, penteado, metido no
uniforme branco, novamente na sua pele de Comandante. At� me perfilei quando ele me
cumprimentou.
Riu, voltou a ficar s�rio, e ria agora o portugu�s, novamente divertido com as
fotografias:
� Olhe este gordo ajoelhado aos p�s de um �rabe. Veja os olhos dele,
languidos, suplicantes. E esta mo�a quase nua. � a primeira vez que eu vejo o
carnaval aut�ntico. Uma loucura. Uma rematada loucura. Mas gostei. N�o vou mentir.
Gostei.
E dobrando a risada:
� Sabe quem � este aqui, com uma m�scara de velha? Um sobrinho da Marquesa.
Senta-se comigo � mesa do Comandante. A hora em que eu sa�, ele tamb�m saiu. Devia
estar um pouco alto. Com uma m�scara de velha. Sim, senhor: esta mesa que aqui
est�. Quando andou pelo conv�s, amparando-se nas paredes, tirou a m�scara, jogou-a
ao mar, dizendo um palavr�o. Fez-me rir, mesmo caindo de sono.
E o fot�grafo, pendurando outros instant�neos:
� Com o dia amanhecendo,e j� sem m�sica, houve quem sa�sse pulando e dan�ando,
com toda a anima��o do baile.Outros, como este aqui, com ar s�rio e compenetrado.
Veja este senhor de bra�o dado com a mulher, como quem vai para a missa. Mas de
barba posti�a. Bati outra foto dele quando a mulher lhe tirava a barba.
O portugu�s olhou outras fotos, sempre rindo alto, por entre exclama��es
divertidas:
� Mas isto tudo � formid�vel, meu bom amigo. Se eu disser, na minha quinta, em
Portugal, que houve isto tudo, aqui no navio, num baile de carnaval, v�o dizer que
estou mentindo.
E de repente, decidindo-se:
� Eu vou querer que o senhor fa�a para mim uma cole��o completa destas fotos.
Para eu mostrar ao pessoal. Vou me divertir com elas o resto da vida.
At� o meio-dia, quando o navio atracou no Cais Mau�, debaixo de um sol muito
vivo e causticante, os foli�es da v�spera, no baile � fantasia, como que s� tinham
um prop�sito: recompor em si mesmos a austeridade dos outros dias, no conv�s, na
sala de estar, no portal�, at� que a Pra�a Mau�, sobre a qual o Pasteur se
debru�ava, estendeu at� ele a anima��o de seus blocos, ranchos e mascarados, ao som
dos sambas e das marchas que os alto-falantes ensurdecedoramente ampliavam, e ent�o
voltou o navio a animar-se, mas de modo comedido.
Assim que os passageiros tiveram ordem de descer, muitos dos turistas que
tinham vindo do Havre, de Lugo ou de Lisboa, e tamb�m de Tenerife, trataram de
baixar ao cais, para os passeios at� a pra�a, e mesmo Avenida Rio Branco acima,
enquanto crescia o bul�cio das bagagens e dos passageiros que ali mesmo
interromperiam a viagem.
A velha Marquesa, que acabara por ir dormir mesmo no camarote, j� ao meio da
manh�, exibia agora os olhos estremunhados e os bra�os nus, passeando pelo conv�s,
fresca, am�vel e superior, sacudindo a ventarola sobre o colo empoado. De vez em
quando, reanimada pelas m�sicas dos alto-falantes, ensaiava dan�ar, sem interromper
a caminhada, e sacudia as n�degas, e balan�ava os seios, como se os compassos
buli�osos, no ritmo estrondante das batucadas, tivessem o dom de acordar na grave
senhora a odalisca da v�spera. E confessava, saracoteando-se:
� Vou acabar caindo no samba, ali na rua.
E ria, e aplaudia-se, no frenesi de um novo pandem�nio, para logo corrigir-se,
continuando a caminhada, no seu passo descansado, gorda, ancha, com uma leve camada
de suor na testa e no pesco�o.
Foi ela que primeiro perguntou pelo Benevenuto ao Comiss�rio, ao subir para o
conv�s. E ele:
� N�o o vi. Deve continuar dormindo no camarote. Como o navio s� vai sair
amanh� � noite, vamos deixar que descanse ali mesmo, para se refazer da anima��o de
ontem.
Tamb�m o portugu�s n�o o tinha visto. Tampouco o casal chileno. E a Marquesa:
� Ele vai acordar com estas m�sicas. Daqui a pouco aparece aqui para se
despedir. Vou sentir a falta dele. Eu s�, n�o: todos n�s. Um companheir�o. Meu
sobrinho ficou impressionado com as j�ias dele. E eu tamb�m. V�o dar mesmo uma
linda exposi��o. Nunca imaginei que, por aqui, sem uma vida social refinada,
houvesse tantos adere�os, tantos colares, tantas pulseiras de ouro, cravejadas de
pedras preciosas. Da gente ficar de olhos arregalados.
L� embaixo, a olhar para o navio, sempre de olho na escada do portal�, o fiel
Elesb�o, compenetrado de seu papel de mordomo, tentava em v�o avistar o Benevenuto,
para lhe dizer, tranq�ilizando-o, que estava ali, pronto para receb�-lo. E mais:
tinha trazido consigo outro homem de confian�a, al�m do motorista, o Elisi�rio,
para que lhe dessem a necess�ria cobertura, com tanto bandido na rua se fingindo de
foli�o, para o transporte das j�ias da Tia Eud�xia, entre a Pra�a Mau� e a Avenida
Atl�ntica.
A pr�pria Tia Eud�xia, na v�spera, tinha telefonado ao Elesb�o:
� O Benevenuto j� est� indo para a�. Vai busc�-lo. E leva contigo mais
algu�m. Est�s me entendendo, n�o? A carga � preciosa. O Benevenuto confia em todo
mundo. Vai busc�-lo no navio. Nessas horas, com tanto assalto, tanto roubo, todo
cuidado � pouco.
Houve um momento em que o Elesb�o sup�s que era o patr�o que vinha descendo a
escada devagar. Correu para perto do navio, chamou o Elisi�rio, que tinha o olhar
num bloco de sujos, na Avenida Rodrigues Alves:
� Aqui, aqui. Do meu lado. Grudado em mim. Sem arredar.
Mas o homem, com o mesmo corpo do Benevenuto, o mesmo jeito gracioso, e tamb�m
moreno, s� tinha dele o feitio, e era vesgo, e tinha um ar debochado. Elesb�o, que
havia acenado para ele, olhou-o por cima do ombro, j� ao meio da escada, e voltou a
ficar ao sol, com a vista levantada para o portal� do navio:
� Se esse n�o era ele, Elisi�rio, o outro, que vier, �, com certeza.
Continua perto de mim.
Pela manh�, n�o contente de ter telefonado na v�spera, Tia Eud�xia tornara a
lhe falar, abafando a voz:
� Uma pergunta, Elesb�o: voc�, a�, mandou refor�ar a fechadura da porta? O
apartamento tem sinal de alarme? Como � que n�o tem, Elesb�o? Onde � que voc� tem a
cabe�a?
E ele, tranq�ilizando-a:
� Durma sossegada. O edif�cio � uma verdadeira fortaleza. S� entra aqui quem a
gente quer. Tudo � controlado pelo olho m�gico. L� embaixo, na portaria do pr�dio,
h� um seguran�a, dia e noite. At� o elevador tem fechadura pr�pria: s� abre quem
for do apartamento. Sim, sim, conhe�o o doutor como a palma de minha m�o. Muito
ordeiro, muito organizado, mas confiando em todo mundo. Eu, aqui, tomo conta dele.
Sou eu que fecho e abro o apartamento. Muito segredo de gaveta s� eu sei. O Doutor
n�o se cansa de dizer que, comigo no apartamento, ele dorme e viaja sossegado.
E quase a ponto de deixar sentir � velha que n�o estava gostando:
� A senhora tamb�m precisa confiar em mim. Confian�a total.
Agora, ali no Cais do Porto, vendo o tempo passar sem que o patr�o aparecesse,
bem vestido, bem penteado, Elesb�o come�ava a inquietar-se. Tia Eud�xia, com seus
receios, teria tido alguma premoni��o? Seria poss�vel, meu Deus? N�o, n�o, tudo
daria certo. E numa determina��o imediata:
� O melhor que eu fa�o � ir ao navio. Subo, falo com o Comandante, e ponho
tudo em pratos limpos. Em cinco minutos, o Doutor aparece.
� Aparece.
� Por que n�o?
Identificou-se ao p� da escada, e foi subindo. Perto do �ltimo degrau,
alarmou-se. E se o Doutor, em vez de esperar por ele, tivesse ido para Copacabana,
logo que o navio atracara? Apressou a subida, aflito. E tornando a dominar-se j�
agora no patamar:
� Antes do navio atracar, j� eu estava aqui. Por esta escada, ele n�o desceu.
Teria descido pela prancha da popa, por onde os carregadores subiam e desciam
as bagagens? Sim, podia ser. Enquanto ele, Elesb�o, olhava para a escada do
portal�, por onde desciam os passageiros, o Dr. Benevenuto, com certeza, havia
descido pela prancha, acompanhando o carregador com a bagagem.
E aborrecido, enquanto cocava a nuca:
� E eu aqui, bestando.
O Comiss�rio, por tr�s do balc�o da cabine, procurou tranq�ilizar o Elesb�o,
que parecia nervoso, querendo tirar a limpo se o seu patr�o tinha desembarcado ou
se ainda estava no navio:
� Deve estar aqui. Muita gente, hoje, deixou de ir � mesa do caf� e � mesa do
almo�o, para continuar dormindo, depois da festa de carnaval, na noite de ontem.
E olhando o painel das chaves:
� Se ele tivesse desembarcado, a chave do camarote estava ali. N�o est�. E que
� que isso quer dizer? Que o seu patr�o continua dormindo, sem se dar conta de que
o navio j � est� no Rio de Janeiro.
E tirando do bolso da cal�a o chaveiro onde trazia a chave-mestra:
� Vamos l�.
Tranq�ilo, rodando no dedo indicador a corrente do chaveiro, adiantou ao
Elesb�o, que parecia mais aflito, na expectativa de um contratempo mais sombrio:
� Ele sabe que o navio vai permanecer aqui at� amanh� � noite. Pode dormir �
vontade.
� porta do camarote, olhou para o Elesb�o com ar de riso, tardando introduzir
a chave no orif�cio da fechadura:
� O carnaval, aqui, parece que est� mais animado este ano do que no ano
passado. E as m�sicas s�o mais bonitas.
Enfiou a chave, rodou-a. E antes de torc�-la de novo, para retrair a ling�eta
do trinco:
� O senhor, pelo jeito, n�o gosta de carnaval. E o Elesb�o, nervoso:
� N�o, n�o gosto.
O Comiss�rio descerrou a porta, empurrou-a para dentro do camarote, chamou
pelo Benevenuto, quase ao mesmo tempo em que o Elesb�o, desconfiado, aflito, lhe
passava � frente, guiado pela claridade da l�mpada subitamente acesa. E vendo o
camarote arrumado e limpo, com a mala grande sob o beliche, o costume cinza do
patr�o pendente do cabide do guarda-roupa, disse ao Comiss�rio, alarmado, que
tamb�m olhava em volta, sem compreender:
� N�o est� o Doutor, n�o est� tamb�m aqui a mala das j�ias!
E pat�tico, como diante do irremedi�vel:
� Uma coisa me dizia, dentro de mim, que alguma coisa grave ia acontecer com o
Doutor. E agora, Comiss�rio? Chame a Pol�cia, manda examinar todo o navio, com a
maior urg�ncia, para ver se ele est� aqui, se h� uma pista qualquer para sabermos
onde ele est�. E depressa. N�o podemos perder tempo! E o Comiss�rio, cauteloso:
� N�o toque mais em nada, por favor. Vou chamar a Pol�cia imediatamente. N�o
saia daqui.
E com um len�o aberto, que lhe resguardava a m�o nervosa, postou-se � entrada
do camarote, fez sair o Elesb�o, puxou a porta, girou-lhe a chave, intrigado,
at�nito, e seguiu corredor afora, para dar conhecimento do fato ao Comandante,
chamar a Pol�cia, saber o que se havia passado, examinar as hip�teses do crime de
morte ou do seq�estro, tirar a limpo o sumi�o da mala, levantar todo o seu
conte�do, ouvir os passageiros e a tripula��o, como a debater-se de repente com as
rajadas e os rodopios de um vendaval.
Na subida da escada, suspirou, passou a m�o na cabe�a, apoiou-se no corrim�o,
galgando depressa os degraus, tomado de uma s�bita amargura, que acentuou no seu
rosto o sulco das rugas:
� Tudo ia t�o bem, sem um problema a bordo, e agora, sem qu� nem mais, este
mist�rio, este caso absurdo, depois de uma noite descontra�da em que tudo deu
certo! J� sei que vou me aborrecer. H� dez anos, tivemos aqui um problema parecido,
com a senhora que apareceu morta na piscina de bordo, e s� eu sei as dores de
cabe�a que tive, s� porque eu tinha sido a �ltima pessoa com quem ela conversou.
O Elesb�o, � noite, ligou para a velha Eud�xia:
� Estou muito aborrecido, D. Eud�xia. E s� lhe telefono porque sei que � meu
dever. A prop�sito de seu sobrinho.
Tia Eud�xia, que viera ao telefone de mau humor, a indagar a si mesma o que �
que o burro do Elesb�o quer comigo, ergueu a voz, apreensiva, quase num grito:
� E houve alguma coisa com ele, Elesb�o?
Elesb�o fez um sil�ncio, como se buscasse as palavras mais adequadas � m�
not�cia:
� Infelizmente houve, D. Eud�xia. Eu sinto muito lhe dizer. Mas n�o posso
deixar de dizer tudo � senhora, mesmo sabendo que estou falando com uma pessoa que
j� fez oitenta anos.
Tia Eud�xia ergueu a voz com tal furor que por pouco se faria ouvir, de sua
fazenda ao Rio de Janeiro, sem recorrer ao telefone:
� Diga logo o que houve, seu idiota, em vez de me deixar aqui em cima de
brasas, com esses seus mist�rios. O Benevenuto matou-se? Ou foi morto?
E o Elesb�o, em tom pesaroso:
� Sumiu, D. Eud�xia! E a velha, exaltada:
� Mas sumiu como, Elesb�o? Outro sil�ncio.
A velha, noutro berro:
� Fala, idiota! Ou eu vou daqui e te racho a cabe�a com um pau!
Elesb�o soube ser compreensivo:
� Pode dizer o que quiser, D. Eud�xia. A gente est� neste mundo para sofrer. E
eu estou sofrendo como um desesperado. Fui ao Cais do Porto receber o Doutor. Eu e
um amigo, que conhece tamb�m o Doutor. Qual n�o foi a minha surpresa quando todos
os passageiros desceram do navio, menos o seu sobrinho. Fui l� em cima falar com o
Comandante. Acabei falando com o Comiss�rio. O Comiss�rio foi comigo ao camarote do
Doutor. Mas o Doutor n�o estava l�. S� estava a mala grande, que ele levou daqui.
Armei um rolo dos meus. E exigi do Comandante: � O senhor tem de dar conta de meu
patr�o. Isso n�o pode ficar assim. E eu n�o saio daqui enquanto o senhor n�o me
disser o que aconteceu com ele. �A� veio a Pol�cia. L� fora, o berreiro do
carnaval. E no sal�o do navio, eu, o Comandante, o Comiss�rio, o Delegado, mais
dois homens da Pol�cia. Tudo quanto se apurou, at� a hora em que eu vim para casa
chorar, foi o depoimento de um marinheiro, que ouviu uma coisa cair na �gua, ti-
bum!, em plena madrugada, quando havia a bordo um baile de carnaval.
Outro sil�ncio.
E Tia Eud�xia, falando devagar:
� Ainda estou no telefone, Elesb�o. Tenho uma pergunta muito importante a te
fazer. N�o me disseste nada sobre a mala das j�ias. Sumiu tamb�m, Elesb�o?
E o Elesb�o, ap�s outro sil�ncio:
� � como diz, D. Eud�xia. Sumiu o Doutor e sumiu amala das j�ias. Como, n�o se
sabe at� agora.
Tia Eud�xia foi r�pida na sua decis�o:
� Eu vou at� a�, Elesb�o. Amanh� cedo estou chegando.

Elesb�o, na manh� seguinte, foi apanhar pessoalmente o jornal na banca da Rua


Constante Ramos. E n�o esperou voltar ao apartamento para ler, na primeira p�gina,
em destaque, a longa reportagem sobre O mist�rio do camarote vazio, em que figurava
seu nome.
Parou na esquina da Avenida Atl�ntica fruindo a emo��o daquela gl�ria
imprevista. Sim, era ele mesmo, Elesb�o, nascido no Crato, mordomo, cinq�enta e
tr�s anos, que ali estava, como a pessoa que havia denunciado o fato e alertado a
Pol�cia. O rep�rter acentuava: "Sem a a��o en�rgica deste nosso patr�cio,
visivelmente revoltado com o descaso a que estava relegado o duplo crime �, com a
morte ou seq�estro de uma conhecid�ssima figura de nossa sociedade e mais o roubo
de toda uma riqu�ssima cole��o de j�ias antigas �, o navio estrangeiro j� teria
zarpado de nosso porto, como se nada houvesse acontecido".
Voltou � banca de jornal, comprou mais quatro exemplares: um, que guardaria
consigo; outro, que mandaria para os parentes, no Crato; outro mais, para passar �s
m�os de Dona Eud�xia, e outro mais, como reserva suplementar, prevendo a hip�tese
de ter de mand�-lo a mais algu�m que, no momento, n�o sabia ainda quem fosse.
Na portaria de seu edif�cio, j� o porteiro tinha lido a reportagem:
� Foi o nosso s�ndico que leu primeiro. Leu, e me fez ler. Parab�ns, Elesb�o.
H� males que v�m para bem.
E como o s�ndico ia chegando da praia, no seu fresco cal��o de banho, e outros
moradores iam tamb�m saindo ou voltando, Elesb�o sentiu � sua volta um c�rculo de
curiosos, entre os quais o sisudo general do quarto andar, que lhe pediu contasse o
que se havia passado.
E o Elesb�o, instalado de repente na sua import�ncia:
� Vi logo que havia ali qualquer coisa estranha que era preciso esclarecer.
Meu anjo da guarda me dizia: � Fala grosso, Elesb�o. � E eu reclamei: � Quero saber
onde est� o Doutor. Voc�s, aqui, t�m de dar conta de meu patr�o. Nem que eu tenha
de ir ao fim do mundo.
E o dentista do nono andar, que sempre tinha uma obje��o ou um problema novo
nas reuni�es do condom�nio:
� E voc� entendia o franc�s do Comiss�rio, Elesb�o?
� O franc�s, n�o; mas o espanhol, sim. Trabalhei onze anos na casa de um
argentino, e arranho bem o meu espanhol. Al�m disso, sou vivo. Ningu�m me passa
para tr�s.
E por mais de hora contou o longo tempo em que, ouvindo as cantigas de
carnaval da Pra�a Mau�, ficara � espera da Pol�cia Mar�tima, depois da outra
Pol�cia, e do depoimento que tivera de repetir, e tral�l�, minha Nossa Senhora, um
horror, e olham falando de cima, e grosso, para confundir os gringos, para p�r tudo
em pratos limpos.
De modo que, por volta do meio-dia, quando a Tia Eud�xia, ainda maravilhada
com a viagem de avi�o, na Ponte A�rea entre o Rio e S�o Paulo, entrou no
apartamento do sobrinho, havia ali um rebuli�o de pessoas estranhas, de luzes
acesas, de m�quinas assestadas sobre o Elesb�o maquilado e importante, no pr�prio
gabinete do Benevenuto, e que estava sendo ouvido para um programa de televis�o.
Dizia ele, repimpado na cadeira alta:
� Camarote vazio � exagero: havia ali a mala grande do Dr. Benevenuto, como
foi dito no jornal. O que n�o disse � que, no guarda-roupa do camarote, havia
tamb�m o costume cinza que eu mesmo havia separado para ele descer aqui no Rio.
E lembrando-se:
� E uma coisa que eu n�o disse e estou me lembrando agora: por uma vista
r�pida da mala, com uma chavinha igual � do Dr. Benevenuto, e que est� neste meu
chaveiro, dei por falta da fantasia de Pierr�, que ele naturalmente vestiu para o
baile de fantasia que houve no navio.
E o rep�rter, nervoso com o detalhe importante:
� Espera um momento, meu chapa. Repete isso devagar.
Foi nesse momento que, pela porta que dava para o elevador, entrou ali Tia
Eud�xia, magra, olhos pisados, carregando a sua vasta bolsa, e que logo parou, como
se estivesse em apartamento errado.
E ao dar com o Elesb�o, no escrit�rio do Benevenuto, como se fosse o dono da
casa, gritou para ele, exaltada:
� Que confus�o � esta, Elesb�o? E em que pa�s estamos para que te instales na
cadeira do Benevenuto como se fosses agora o dono da casa? Acaba j� com isto. P�e
daqui para fora toda esta gente. Lava a cara e vem conversar comigo.
Mas j� as c�maras de televis�o convergiam sobre ela, ofuscando-a, irritando-a,
confundindo-a, e ela enrijeceu, dura, ao fundo da sala, com a c�lera a lhe subir ao
rosto enrugado:
� N�o quero ningu�m aqui. Ponham-se daqui para fora. J� e j�.
E a despeito dos flashes que se repetiam, e da c�mara que continuava a
convergir sobre a sua figura magra e r�spida, a velha reagiu, postou-se na porta,
sempre aos gritos, protestando, e foi esvaziando a sala, com a mesma energia, com a
mesma voz de mando, at� que s� ela e o Elesb�o restaram no apartamento fechado.
E ele, a esfregar uma toalha no rosto para desfazer a maquilagem:
� Eu, por mim, n�o queria falar para a televis�o, Dona Eud�xia. Deus �
testemunha. Mas jornalista � teimoso. Tanto teimaram comigo pelo telefone, que eu
tive de ceder. Deu nisso. Desculpe.
A velha, enquanto tratava de controlar-se, ocupando as m�os din�micas a
esvaziar os cinzeiros repletos:
� Vai te vestir, Elesb�o. Temos de ir ao navio agora mesmo. No caminho, vais
me dizer as novidades. Prepara um dos quartos para o Frederico, que vem a caminho
daqui, com o meu autom�vel. Tudo r�pido. J�.
Tia Eud�xia, na sala de estar do navio transformada em sala do inqu�rito, com
o Delegado, os detetives, os guardas, o escriv�o, e mais o advogado do Consulado
franc�s, e o pr�prio C�nsul, n�o conteve a sua irrita��o:
� E o senhor vai deixar este navio sair do Rio de Janeiro sem que o Comandante
me devolva o meu sobrinho, ou diga ao menos onde ele foi parar?
O Delegado afastou as m�os, erguendo o olhar para a velha:
� Nada foi apurado contra o Comandante e a tripula��o, minha senhora. Nada.
Rigorosamente nada. A hip�tese a que chegamos at� agora, depois de ouvir v�rios
passageiros, depois de ouvir o pessoal de bordo, depois de examinar meticulosamente
o camarote, � que seu sobrinho, que tinha um g�nio extravagante, com o gosto de
fantasias de luxo, com inclina��o para ser diferente, de se fazer notado, teve
outro acesso de paran�ia e decidiu matar-se, atirando-se ao mar e levando com ele
as j�ias da fam�lia, para criar todo este rebuli�o, que est� hoje nos jornais, nas
revistas, nas r�dios, nas televis�es do mundo inteiro, como um enigma, como um
mist�rio. E a velha, intransigente:
� E o senhor n�o acha, Delegado, que tudo quanto me disse � rematada besteira?
Pois se n�o acha, fique sabendo que �. Meu sobrinho era meio tanta, reconhe�o, mas
n�o era t�o maluco a ponto de jogar a vida fora, com o tesouro que eu lhe botei nas
m�os. N�o, n�o era. Tinha meu sangue. Sabia onde punha o nariz.
Levantou-se para ir embora. E de p�, retardando o primeiro passo:
� No fim de tudo, perco o meu sobrinho, perco as minhas j�ias, e estou vendo
que perdi meu tempo e meu latim em querer ajudar a Pol�cia, em conversar com o
Comandante, em olhar o camarote, em fazer tamb�m o meu inqu�rito, para dar nesta
�gua de barrela: o navio liberado para ir embora, o meu sobrinho sumido, sumidas as
minhas j�ias, e eu que volte para a minha fazenda de m�os abanando.
O Delegado replicou, em tom sereno:
� Mas o inqu�rito ainda n�o est� encerrado. Vou mandar fazer outras
dilig�ncias, vou novamente esmiu�ar tudo, vou apelar para a Pol�cia francesa, vou
levar o caso � Interpol para ver se h� uma pista, uma d�vida, um fio que se possa
puxar.
A velha sobra�ou a bolsa. E estendendo a m�o firme:
� Eu, por meu lado, n�o vou sossegar. Vou tamb�m me mexer. Vou prosseguir nas
minhas d�vidas. At� p�r o preto no branco. At� agarrar o bandido pela gola. Porque,
em tudo isto, h� um bandido que os senhores n�o descobrem, e que eu vou descobrir.
Vou.
O Delegado, tamb�m de p�, retendo-lhe a m�o por um momento:
� E conte conosco. J� lhe dei meu telefone. Me fale.
Tia Eud�xia recolheu o bra�o e foi saindo devagar, pesarosa, revoltada, n�o
sabendo o que fazer de si mesma. Naquele dia mesmo voltaria � sua fazenda. Para se
consolar, de noite, nas suas vig�lias, com o cri-cri dos grilos, a tabuada dos
sapos nas margens do rio, o tuco-tuco do motor da luz el�trica.
E suspirando:
� Para meu fim de vida, n�o h� d�vida: � um remate meio besta. Pensando bem,
eu merecia coisa melhor.
No conv�s, o velho fot�grafo de bordo, que em parte lhe ouvira a conversa com
o Delegado e se compadecera da senhora de oitenta anos, que sabia teimar, lutar,
discutir, sem que o tempo lhe houvesse atenuado as energias, aproximou-se dela,
am�vel, afetuoso:
� Posso-lhe fazer presente destas fotos, minha senhora? S�o as fotos de seu
sobrinho, anteontem, aqui no navio.
Tia Eud�xia recebeu as fotografias, afastou a m�o para olhar melhor,
reconheceu o Pierr� com que o pobre do Benevenuto havia ganho o primeiro pr�mio do
concurso de fantasias de luxo, no pen�ltimo carnaval do Rio, no baile do Copacabana
Palace, e se emocionou.
E ia agradecer a gentileza do fot�grafo, depois de outro suspiro, quando o
homem lhe perguntou:
� Gostou, senhora?
� Sim, gostei. Obrigada.
E ele, sol�cito:
� Tenho um ma�o de fotografias de toda a festa. Do come�o ao fim. E h� outras
com o mesmo Pierr�. Preparei uma cole��o completa para um passageiro, e posso-lhe
ceder. S� cobro o material.
E Tia Eud�xia, hesitando em aceitar:
� E que � que o senhor vai dizer ao passageiro que lhe encomendou a cole��o?
� Fa�o outra para ele.
E ela, ao fim de um sil�ncio:
� Se pode ser assim, fico com a cole��o.
Ao p� da escada do navio, aceitou a m�o sol�cita que o Elesb�o lhe estendia.
Trazia agora na bolsa, em forma de fotografias, a derradeira noite do pobre do
Benevenuto.O tempo haveria de consol�-la pela morte do sobrinho. S� n�o a
consolaria pela perda das j�ias da fam�lia.
E disse ao Elesb�o, que em sil�ncio caminhava ao seu lado, com ar pesaroso:
� Amanh� mesmo volto para a minha fazenda. Aqui n�o tenho mais o que fazer.
Isto � a vida, Elesb�o.

Embora n�o chovesse, havia l� fora uma ventania de temporal. Iria chover,
certamente, no correr da noite. Por enquanto, s� se ouvia o gemido das �rvores
torcidas pelo vento. E este mesmo vento, por arrancadas s�bitas, sibilava por baixo
das portas, sacudia a fileira de janelas da imensa varanda, assobiava pelo v�o dos
beirais, esfuziante, agressivo, enquanto o motor da luz el�trica continuava o seu
tuco-tuco teimoso, � revelia do mau tempo.
� Vai chover, e muito � vaticinou Tia Eud�xia, olhando a noite escura por tr�s
da vidra�a, e sem disposi��o para o jogo de paci�ncia com que distra�a a vig�lia
antes de seu sono chegar.
Passara boa parte do dia a lembrar-se do Benevenuto. Menino, correndo naquele
quintal. Rapazinho, no sof� da sala, de pernas cruzadas, nas f�rias do internato,
em Lausanne, no mesmo col�gio misto em que ela pr�pria estudara, no fim do outro
s�culo. Depois, j� homem feito, e com a teimosa mania das fantasias de luxo, pelo
carnaval.
Nunca pudera atinar de onde viera no sobrinho esse pendor extravagante, que o
levava a entender de bordados, de mantos, de paet�s, �s voltas com alfaiates e
costureiras, tecidos finos, adornos, enciclop�dias, livros de hist�ria, tudo para
acabar nos desfiles do Teatro Municipal, no Rio de Janeiro, ou, tamb�m no Rio, no
Clube do Monte L�bano, no Teatro Jo�o Caetano, com direito a ser capa de revista,
sempre que alcan�ava o primeiro lugar, deixando de cama os seus rivais.
E ainda olhando a noite, com a impress�o de que a chuva come�ara a cair,
fustigando as folhas das �rvores, em volta da casa:
� � curioso: e tudo para acabar numa festa de carnaval, dentro de um navio,
como se o carnaval representasse a sua gl�ria e o seu fim.
J� n�o tinha esperan�as de ver elucidado o mist�rio do desaparecimento do
sobrinho, nem tampouco � o que profundamente lhe do�a � o de suas ricas j�ias. Dias
antes, o Elesb�o lhe mandara o recado do Delegado: nenhuma pista, nenhuma
esperan�a, e com respostas evasivas, tanto da Scotland Yard, em Londres, quanto da
Interpol, na Europa e nos Estados Unidos, e ainda da Pol�cia francesa, em Paris, em
Marselha e Lyon. Todas estavam atentas a vendas de j�ias antigas, a exposi��es, a
desfiles de moda. Nada. Rigorosamente nada. Debalde a Interpol, reunindo cento e
vinte cinco pol�cias de todo o mundo, havia acompanhado, at� a �ltima semana, os
passageiros e a tripula��o do navio, incluindo o pr�prio Comandante.
E a velha, recriminando-se:
� A culpada mesmo sou eu. Que � que eu tinha de chamar aqui o Benevenuto? E
por que motivo lhe confiei minhas j�ias?
E dando as costas � janela, ouvindo, mais forte, o ru�do da chuva:
� Agora � tarde, In�s � morta. N�o adianta passar a tranca na porta depois da
casa arrombada.
E j� ia recolher-se ao seu quarto, para ouvir no toca-fitas um de seus
concertos prediletos, quando se lembrou da cole��o de fotografias que comprara ao
fot�grafo, no navio. Onde as deixara? Trouxera-a na bolsa at� a fazenda. E depois?
� J� sei, j� sei. Est�o no gavet�o da c�moda.
E a saudade do sobrinho, e mais a tristeza de se ver sozinha naquela noite de
chuva, e ainda uma ponta de magoada revolta por nada ter feito para encontrar o
culpado, levaram Tia Eud�xia a entrar no quarto, a abrir o gavet�o, a tirar dali o
pacote das fotografias para se distrair com elas, melancolicamente, sozinha, na
noite friorenta e comprida, j� agora clareada pelos rel�mpagos repentinos.
Pensou em espalh�-las na mesa do cofre de ferro onde por tantos anos guardara
as j�ias, e reagiu:
� N�o, aquela mesa � pequena. Preciso de uma mesa grande.
E tornou � varanda, reanimada por uma ponta de c�lera contra a maldade humana
� que mata e rouba, sem remorsos, como se o crime fosse um pr�mio ou uma
recompensa.
Ali, na vasta mesa de vinte e quatro lugares, onde outrora reunia os
fazendeiros dos arredores, para festejarem a alta do caf�, espalhou as fotografias,
sob o lustre aceso, e ficou a rir e a sorrir, �s vezes a contrair o rosto, como no
esbo�o de uma censura, at� que teve a sua aten��o despertada pelo grande rel�gio do
Sal�o de Festas, presente em todas as fotografias, gra�as � sua posi��o
privilegiada dominando todo o recinto.
Por ele podia ver o momento exato em que o Benevenuto, no seu Pierr� premiado,
havia chegado. Depois, o Benevenuto num cord�o; o Benevenuto com a Marquesa; o
Benevenuto com o Comandante; o Benevenuto ao receber o pr�mio do navio; o
Benevenuto dan�ando; o Benevenuto segurando o nariz posti�o do Comandante; o
Benevenuto com uma ta�a de champanhe; o Benevenuto com um copo de u�sque, alegre,
risonho, feliz, sem imaginar que, pouco depois, estaria morto. E quem o teria
matado? Quem o teria matado para lhe roubar a mala das j�ias? Quem?
E redobrando de aten��o, curvada sobre as fotografias:
� Quem o matou deve estar aqui. E h� de ter descido no Rio de Janeiro,
trazendo a mala. Sim, trazendo a mala, no tumulto da descida confusa, com as
m�sicas de carnaval nos alto-falantes da Pra�a Mau�, com o frenesi dos turistas
querendo ver o carnaval, com os carregadores entrando e saindo, na prancha de
madeira da popa. Sim, devia ter descido ali. Do contr�rio, se fosse um tripulante,
se fosse outro passageiro, a mala teria sido encontrada, nas v�rias buscas por todo
o navio, camarote por camarote, sem esquecer os por�es, e at� mesmo as cabines do
Comandante, do Comiss�rio e dos dois pilotos. Tudo vasculhado. O criminoso, antes
que o Elesb�o houvesse posto a boca no mundo, dando por falta do patr�o, teria
desembarcado com toda a calma, com a sua mala, com a mala das j�ias, e desaparecido
na confus�o da cidade, sem que ningu�m desconfiasse ou maliciasse. E o baque que um
dos tripulantes dissera ter ouvido pela madrugada, como de uma coisa lan�ada ao
mar? E a velha, alvoro�ada:
� Muito simples, muito simples: matou o Benevenuto pelas costas, atirou-lhe o
corpo na �gua depois de tirar-lhe a chave do camarote, e foi buscar a mala, que
passou para o seu pr�prio camarote.
E como a intelig�ncia de Tia Eud�xia, despertada pela ilumina��o de seu
racioc�nio terrivelmente l�cido e l�gico, ainda fosse mais adiante, a velha deu um
murro na mesa:
� E foi um homem forte, decidido, capaz de p�r o Benevenuto nas costas e
atir�-lo do conv�s do navio!
Tudo claro, clarinho, como se ela estivesse a ver a seq��ncia do crime, e
tornando �s fotografias, selecionou os homens fortes, separou-os do conjunto, at�
que se lembrou de ordenar as fotografias obedecendo � sucess�o do tempo marcado
pelo rel�gio. E ia dizendo, � medida que as punha no mesmo bloco:
� Estas, �s dez e trinta. Estas, �s dez e quarenta. Estas, �s dez e quarenta e
cinco. Estas, �s onze horas. Estas, � meia-noite.
Uma por uma, aglutinou-as no momento respectivo. E com outro murro na mesa,
querendo rir:
� Aqui est� o Benevenuto saindo da festa: duas horas e oito minutos. Logo
depois, �s duas horas e nove minutos, est� saindo este homem forte, espada�do, com
uma m�scara de rinocerante.
Nas demais fotografias, o Benevenuto n�o aparecia. N�o aparecia tamb�m o homem
forte. Mas este voltava, �s tr�s e dois minutos.
E Tia Eud�xia, querendo rir, querendo gritar:
� Foi ele, foi. E matou o Benevenuto entre as duas horas e nove minutos e tr�s
horas e um minuto!

A casa, isolada, com sete palmeiras imperiais � frente, da mesma altura, com
os mesmos leques verdes, era guardada por cinco c�es negros, que latiam e
arremetiam ao menor ru�do estranho.
C� embaixo, precedendo o caminho de pedras que levava � casa de dois
pavimentes, circundada por um varand�o espa�oso, o port�o de madeira de lei, sempre
fechado, dispunha de um sino de bronze, com uma corrente de ferro para vibrar-lhe o
badalo sempre que algu�m queria entrar. Logo os c�es saltavam para o port�o,
arremetendo, ladrando, at� que aparecia algu�m da casa para atender.
E foi essa corrente que Tia Eud�xia puxou com for�a, logo que desceu de seu
carro pr�-hist�rico, na estrada sinuosa e deserta que liga Petr�polis a
Teres�polis.
Na v�spera, assim que chegara ao Rio de Janeiro, tinha ido ver o Delegado, que
logo viera ao seu encontro, sem not�cias para lhe dar.
E ela, euf�rica:
� Eu, ao contr�rio, tenho not�cias para o senhor. Mas devagar. Primeiro,
preciso de sua ajuda para uma dilig�ncia que eu mesma quero fazer. S� lhe pe�o que
me d� a necess�ria cobertura. E ele, animando-se:
� Esclareceu o mist�rio, Dona Eud�xia?
� Estou no caminho.
E ela, mostrando-lhe a fotografia que tirara da bolsa:
� Lembra-se deste senhor? Foi passageiro do Pasteur, com o meu sobrinho. Penso
que desceu aqui no Rio.
� Sim, sim, me lembro perfeitamente. Ele j� havia desembarcado, com outros
passageiros que saltaram aqui, quando iniciamos o processo. N�o cheguei a
entrevist�-lo. Ele pr�prio veio aqui, dois dias depois, para qualquer
esclarecimento que se fizesse necess�rio. Prestou-me um depoimento de rotina, e foi
embora. � estrangeiro, n�o sei se polon�s ou sueco. Est� no Brasil h� muitos anos.
Ainda hoje, n�o fala direito o portugu�s. Tem uma casa entre Petr�polis e
Teres�pol�s. Quando mo�o, teve neurose de guerra, disse-me ele. Deixou-me o cart�o
de visita e o telefone. Para o caso de ser preciso voltar aqui.
E resumindo:
� O que ele me disse n�o esclareceu nada. Disse que ficou na festa do navio
at� de manh�. Saiu um pouco, para ir ao camarote tomar um rem�dio. O rem�dio que
sempre toma para a neurose. Voltou �s tr�s horas, pouco mais ou menos. De vez em
quando faz uma viagem. Quase sempre no Pasteur. O Comandante, que o conheceu a
bordo, gosta dele. E o p�e na sua mesa, sempre que ele viaja. Calad�o. Uma semana
depois de ter vindo aqui, tornou a me falar, dessa vez por telefone. Para saber se
eu o tinha chamado. Eu lhe disse que n�o. Ele agradeceu e desligou.
Tia Eud�xia ficou um momento calada, olhando para o Delegado, como a ponderar,
a refletir. E prosseguindo na determina��o que a trouxera at� ali:
� Eu vou � casa desse homem. Pode ser que essa hist�ria do rem�dio para a
neurose de guerra seja apenas uma desculpa. O que desejo do meu bom amigo � que me
d� dois ou tr�s homens, bem armados, para a eventualidade de eu precisar do servi�o
deles. Se a casa aonde vou fosse perto de minha fazenda, eu n�o pedia nada. L�,
tenho gente de minha confian�a. Aqui, o caso muda de figura.
E o Delegado, oferecendo-se:
� Nesse caso, quem vai sou eu.
� O senhor, n�o � recusou a velha. � O homem j� o conhece. Vou como uma
estranha. Para n�o dar na vista. E no meu velho carro, com o meu pr�prio motorista.
Amanh�, pela manh�. Cedo.
Agora, ali estava, vendo os cinco cachorros pularem � sua frente, do outro
lado do port�o. Na volta da estrada, fizera parar a patrulhinha com os tr�s
policiais muito bem armados. O fordeco pr�-hist�rico viera at� ali, com o Frederico
na dire��o, debaixo do seu velho chap�u mexicano.
E a velha, para o homem de pernas tortas que a olhava em sil�ncio, atendendo
ao badalar do sino, cercado pelos c�es:
� � esta a casa do Senhor Petersen?
E o pr�prio Senhor Petersen, grandalh�o, forte, aproximando-se, mais atra�do
pelo carro velho que pela velha senhora:
� Sim, esta mesma. E o Senhor Petersen sou eu.
Tia Eud�xia, serena, procurou representar com perfei��o o seu papel, alongando
o bra�o para dentro do port�o:
� Muito prazer, Senhor Petersen. � bem poss�vel que eu venha a ser sua
vizinha. Mais adiante daqui, na dire��o de Teres�polis, h� uma propriedade � venda.
Estou pensando em compr�-la. Mas n�o vou v�-la nem fecho o neg�cio sem antes ouvir
um vizinho como o senhor.
E o Petersen:
� J� sei qual � a propriedade. � uma velha casa, com escadaria na frente, dois
pavimentos, um belo terreno, com um riozinho por tr�s. � boa, mas � cara. Fa�a uma
oferta menor.
E a velha, recolhendo o olhar cauteloso:
� O senhor, pelo que vejo, tem mesmo uma bel�ssima casa. Falaram-me dela em
Petr�polis. Um dia destes, posso lhe pedir para v�-la?
E Frederico, de cabe�a descoberta, torturando a aba do chap�u:
� Pe�a para ver agora, Dona Eud�xia. O Senhor Petersen n�o lhe vai dizer n�o.
E para o Senhor Petersen, que se limitara a ouvi-lo:
� N�o me leve a mal, senhor. Conhe�o bem minha patroa. Se ela n�o olhar a sua
casa agora, n�o vai mudar de assunto at� vir de novo aqui.
E o Petersen, enquanto o homem das pernas tortas continha os c�es, segurando
dois pela coleira:
� Posso olhar primeiro o seu carro? Gosto desses carros antigos. S�o �timos.
Motor simples, n�o engui�am nunca. Quando mo�o, tive um carro igual a esse. Aqui,
tenho feito tudo para ver se compro um, mas n�o encontro � venda. Quem tem, n�o
quer vender.
E a velha, com ar contente:
� O meu, pelo tempo, n�o � mais um carro � � uma pessoa da fam�lia. Est�
comigo h� quarenta e dois anos. Firme. Bom de estrada. Pouco consumo de gasolina.
Perfeito. Herdei de meu pai. E � com ele que espero ir � missa de meu centen�rio.
E o Petersen, abrindo a folha do port�o:
� E vai. Fique certa que vai.
� Deus o ou�a, Senhor Petersen.
E esperou, no port�o, olhando as �rvores, as palmeiras, as capistranas do
caminho, que ele olhasse o Ford uma vez, duas, tr�s, at� que, de volta, ap�s
felicit�-la pelo carrinho, prop�s-lhe:
� Se algum dia quiser se desfazer dele, me fale. L� em cima, vou lhe dar meu
telefone. Basta me falar para eu ir ter com a senhora.
E passando � frente:
� Agora, venha olhar minha casa.
Ela olhou a varanda, a sala, os corredores, admirando os velhos m�veis, os
velhos quadros, os tapetes antigos, como se estivesse a voltar atr�s, na marcha do
tempo. Aqui, uma arca do s�culo XVII. Ali, um consolo do tempo do Pr�ncipe Regente.
No bengaleiro, as bengalas do Padre Feij�, de Jos� Bonif�cio, do primeiro
Imperador. Tudo bem cuidado, como nas depend�ncias de um museu. Noutra sala,
rel�quias da �poca de Napole�o Bonaparte. Mais adiante, uma cadeira de Lu�s XVI. Em
perfeito estado, um orat�rio atribu�do ao Aleijadinho, com a pintura da �poca.
E a velha, entusiasmando-se:
� Estou maravilhada, Senhor Petersen. Sou capaz de fazer aqui, se for mesmo
sua vizinha, a festa do meu centen�rio, incluindo a missa.
E ele, feliz:
� Sabe que tenho aqui uma linda capela? Venha v�-la.
N�o era mais o morador carrancudo, refrat�rio � admira��o alheia. Mas o
colecionador desvanecido, que recolhe o elogio alheio como uma prova de identidade.
Foi ele que abriu a porta da capela, e p�s-se a louvar o teto, a via sacra, o
altar, as imagens, enquanto a velha resvalava o olhar pela sacristia pequenina,
toda em m�rmore r�seo, e em cuja parede central se alinhavam cinco catacumbas, duas
das quais com inscri��o em latim. A quinta, perto do ch�o, sem inscri��o funer�ria,
parecia ter sido utilizada em data recente, com o m�rmore da futura l�pide a exibir
o cimento branco que a fechara. E Tia Eud�xia, sempre maravilhada:
� Gabo-lhe o gosto, Senhor Petersen. Nunca vi nada igual ou parecido. Sua casa
� um pequeno pal�cio. E esta capelinha � soberba!
Na descida da rampa, perguntou-lhe:
� Aqui, com este clima, com esta paz, com este ar puro, vai-se aos cem anos
sem dificuldades. A coisa mais dif�cil de ser vista, para estas bandas, � um
enterro.
E o Petersen, entusiasmando-se:
� Desde que aqui estou nunca fui ao enterro de ningu�m.
E a velha, despedindo-se:
� Meus parab�ns, Senhor Petersen.
E no carro, para o Frederico, assim que este se orientou na dire��o da
patrulhinha:
� A mala de minhas j�ias est� naquela catacumba.
Frederico riu alto, levantando na frente a aba do chap�u. Mas recolheu
depressa o riso, ao ver que a velha Eud�xia, ao seu lado, ia beijando, emocionada,
o crucifixo de prata de seu ter�o.

Afinal, depois de tantos dias de interrogat�rios, de depoimentos, de


acarea��es, o mist�rio chegava a seu termo, devidamente elucidado, e com a Tia
Eud�xia na posse das j�ias da fam�lia.
Sem querer, ficara famosa, falando aos jornais, falando � televis�o,
comentada, discutida, louvada por sua ast�cia e por sua intui��o, admirada tamb�m
por sua energia e por seu destemor, sem se lembrar de seus oitenta anos, e ela
pr�pria ria alto, no apartamento da Avenida Atl�ntica, ao reparar no ar de assombro
com que o Elesb�o a olhava, n�o querendo acreditar que aquela velha magrinha,
sequinha, estava de p� �s cinco horas da manh�, batendo-lhe � porta, para que fosse
comprar os jornais, acentuando:
� Todos, Elesb�o.
E o porteiro da noite, l� embaixo, ao reparar na cara de sono do velho
mordomo:
� Madrugando, Elesb�o?
� � a patroa que me p�e para fora da cama. A velha n�o dorme. Deita � meia-
noite, fica vendo a televis�o ou ouvindo r�dio, e �s quatro da manh� j� est� no
banheiro se arrumando. E ainda grita comigo, me chamando de pregui�oso. A mim, que
n�o sei ficar parado.
Quanto mais nervosa, mais Tia Eud�xia se fazia autorit�ria. Telefonava, ouvia,
dava ordens, ralhava, sempre em movimento, como se n�o soubesse ficar quieta. S�
houve um dia em que se mostrou vagarosa, com os olhos arroxeados pelas olheiras,
uns restos de bocejo na costa da m�o, demorando servir-se � hora do caf� da manh�:
� N�o dormi pensando no Petersen. Apesar do que fez, � digno de pena.
Confessou tudo, chorando. Sim, foi ele que matou o Benevenuto, sabes com qu�?
Parece mentira: com um alfinete de chap�u de mulher, aqueles grandes, que se usavam
no meu tempo de mo�a, e que algu�m deixou cair ao ch�o, na festa do navio. De
repente, andando por tr�s do Benevenuto, enfiou-lhe o alfinete pelas costas, �
altura do cora��o. Inteiro. Sem discutir com o Benevenuto. Sem nada lhe propor.
Sabendo que, s� assim, teria as j�ias que tinha visto no apartamento dele, levado
pela Marquesa. Sim senhor. Estupidamente. Desvairadamente.
E vendo o ar abobalhado do Elesb�o, a ouvi-la:
� O Delegado n�o precisou apertar com ele. P�s-se a chorar, contou tudo.
Contou depois como havia escondido as j�ias na catacumba, �nico lugar que lhe
parecia seguro. E eu matei a charada, Elesb�o. Eu, Eud�xia, uma velha de oitenta
anos.
Cacarejou, cortou um peda�o de queijo. E deu-lhe a boa not�cia:
� Hoje vou receber minhas j�ias. Amanh� me mando para a minha fazenda. Isto
aqui, com todos os progressos, com todos os confortos, tamb�m cansa. J� estou com
saudade dos mosquitos de minha casa.
E na manh� seguinte, na primeira claridade do novo dia, subiu ao seu carro
antediluviano, esperou que o Frederico ligasse o motor, girando l� fora a manivela.
J� ia longe, a caminho de S�o Paulo, quando de repente, rodando os polegares,
perguntou a si mesma o que ia fazer das velhas j�ias de fam�lia, postas na mala do
carro. J� estava na reta dos noventa anos. L�cida, en�rgica e rija. E depois? Quem
� que sabe o dia de amanh�? E que destino daria �queles an�is, �quelas pulseiras,
�queles colares, �quelas placas, �queles adere�os, com tanto ouro, tantas pedras
preciosas? Se n�o usara as suas j�ias quando mo�a, menos ainda as usaria quando
velha, e bem velha, com a sua bengala, o seu pigarro e o seu reumatismo. Tamb�m n�o
as levaria no caix�o quando Deus a chamasse.
E sempre rodando os polegares:
� N�o, n�o levo.
Assim, por que iria lev�-las de volta � fazenda? Para dormir sobressaltada,
temendo os ladr�es? Para que o prefeito insistisse em visit�-la, tossindo muito,
cheirando a cebola, s� para ver se ela lhe dava um brinco, uma pulseira, um anel,
para as suas famigeradas t�mbolas de Natal? Ou para que insistissem em convid�-la
para madrinha de casamentos e batizados, com o pensamento na j�ia que poderia dar
como presente de nascimento ou de boda? E reagindo:
� N�o, isso n�o. As j�ias das baronesas, das condessas, das a�afatas do Pa�o?
A pulseira de ouro que Dom Pedro II deu � minha av�? O ter�ozinho de prata que D.
Leopoldina tinha na m�o quando morreu? O muiraquit� que todo mundo queria ver e
pegar? N�o, isso n�o!
E ali mesmo uma id�ia generosa encheu-lhe a consci�ncia, apoderou-se de seu
esp�rito, alvoro�ou-lhe o racioc�nio, f�-la mexer-se no assento de couro, como se
fosse levantar-se com falta de ar.
O Frederico, sempre vigilante, assustou-se:
� Est� sentindo alguma coisa, D. Eud�xia?
� Sim � confirmou a velha.
E no seu tom autorit�rio:
� Vamos voltar, Frederico. Entra no primeiro retorno. Conheces o caminho de
Petr�polis?
E com ar feliz, libertando-se de sua nova ang�stia:
� Vou levar minhas j�ias para o Museu Imperial. O lugar delas � l�.
E o Frederico, passado um sil�ncio, s� para puxar por ela:
� E se o Diretor do Museu n�o quiser ficar com elas?
Tia Eud�xia mexeu-se na cadeira. E en�rgica, inflex�vel:
� Dou-lhe um berro, dos meus, e ele fica.
Frederico entrou no retorno, passou por cima da ponte. Adiante, com outro giro
da dire��o, entrou na estrada de Petr�polis.

Paris, 28 de mar�o de 1989.

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