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Cables y alambres eléctricos explicación de los tipos y

sus diferencias
La mayoría de las veces, los términos cable y alambre se usan para describir lo mismo, pero en realidad son
bastante diferentes.

El alambre es un único conductor eléctrico, mientras que un cable es un grupo de alambres envueltos en un
revestimiento. El término cable originalmente se refería a una línea náutica de cuerdas múltiples utilizadas para
anclar barcos, y en un contexto eléctrico, los cables (como los alambres) se utilizan para transportar corrientes
eléctricas.

Ya sea en interiores o al aire libre, la instalación adecuada de cables y alambres es de suma importancia, ya que
garantiza un suministro de electricidad sin problemas, además de pasar inspecciones eléctricas. Cada alambre y
cable debe instalarse con cuidado, desde la caja de fusibles hasta las tomacorrientes, accesorios y
electrodomésticos.

El Código Eléctrico Nacional (NEC) y los Códigos de construcción locales regulan la forma de instalación y los
tipos de cables y alambres para diversas aplicaciones eléctricas.

Entendiendo los alambres eléctricos:


Algunos factores que afectarán su elección de alambres eléctrico incluyen color, información de etiqueta y
aplicaciones. La información impresa en el recubrimiento de los alambres es todo lo que necesita para elegir el
alambre correcto para su hogar. Aquí hay información detallada sobre las diversas características del alambre
eléctrico, que lo ayudará a elegir el correcto:

1. Tamaño de los alambres: cada aplicación requiere un determinado tamaño de alambre para la instalación, y
el tamaño correcto para una aplicación específica viene determinado por el calibre del alambre. El tamaño del
alambre se realiza mediante el sistema de calibre de alambre estadounidense.
Los tamaños de alambre comunes son 10, 12 y 14; un número más alto significa un tamaño de alambre más
pequeño y afecta la cantidad de energía que puede transportar. Por ejemplo, un alambre de lámpara de bajo voltaje
con 10 amperios requerirá un alambre de calibre 18, mientras que los paneles de servicio o subpaneles con 100
amperios requerirán un alambre de calibre 2, que por cierto no es comercial. Comúnmente los alambres no vienen
en valores superiores a 8 AWG.

2. Rotulación de alambres: las letras THHN, THWN, THW y XHHN representan los principales tipos de
aislamiento de alambres individuales. Estas letras representan los siguientes requisitos de NEC: .
T – Aislamiento termoplástico
H – Resistenci a al calor
HH – Alta resistencia al calor (hasta 194 ° F)
W – Adecuado para lugares húmedos
N – Recubrimiento de nylon, resistente al daño por petróleo o gas
X – Polímero sintético que es resistente a las llamas

3. Tipos de Alambres- Hay principalmente 5 tipos de alambres:


Alambres triples: los alambres triples se usan generalmente en conductores de servicio monofásicos, entre el
poste de energía y el medidor. Se componen de dos alambres de aluminio aislados envueltos con un tercer alambre
desnudo que se utiliza como neutro común.
El neutro generalmente es de un calibre más pequeño y está conectado a tierra tanto en el medidor de electricidad
como en el transformador.

Alambres principales del alimentador: Los alambres del alimentador principal son los que conectan del
servicio a la casa. Están hechos con alambre THHN trenzado o sólido y el alambre instalado es un 25% más
grande que la carga requerida.
Alambres de alimentación del panel: los alambres de alimentación del panel generalmente son THHN con
aislamiento negro. Estos se utilizan para alimentar la caja de conexiones principal y los paneles del interruptor .
Al igual que los alambres del alimentador principal, los alambres deben tener una clasificación de al menos el
25% más que la carga real.
Alambres forrados no metálicos: el alambre de funda no metálico, o Romex, se usa en la mayoría de los hogares
y tiene 2-3 conductores, cada uno con aislamiento de plástico y un alambre de conexión a tierra. Los alambres
individuales están cubiertos con otra capa de revestimiento no metálico.
Debido a que es relativamente más económico y está disponible en clasificaciones de 15, 20 y 20 amperios, este
tipo se prefiere para el alambrado interno de las casas.

Alambre de un solo filamento: el alambre de un solo filamento también usa cable THHN, aunque existen otras
variantes. Cada alambre está separado y múltiples alambres se pueden unir fácilmente a través de un tubo. Los
alambres de un solo hilo son la opción más popular para los diseños que usan tuberías para contener alambres .
4. Códigos de color – Diversos alambres de color sirven para diferentes propósitos, tales como: .
Negro: cable caliente (energizado), para interruptores o enchufes.
Rojo: cable caliente (energizado), para interruptores. También para conectar cables entre 2 detectores de humo
alambrados.
Azul y amarillo: cables calientes(energizado), tirados en el tubo. Azul para la aplicación de interruptor de 3-4
vías, y amarillo para el interruptor para controlar el ventilador, luces, etc.
Blanco: siempre neutro.
Cobre verde y desnudo: solo para la conexión a tierra.

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5. Material: la mayoría de los alambres estarán marcados con “CU” para cobre, el conductor más común de
electricidad residencial. Debido a que la electricidad viaja por el exterior del alambre de cobre, los alambres están
aislados para proteger contra incendios y electrocusiones. El cable más antiguo podría ser aluminio o aluminio
revestido de cobre.
6. Clasificación máxima de voltaje: será un número como 600V, que indica la tensión máxima que puede
soportar el alambre.
7. Calibre del cable, capacidad de amperaje y voltaje: para determinar el cable correcto, es importante
comprender qué ampacidad y potencia puede soportar un alambre. El calibre del alambre es el tamaño, la
ampacidad es la cantidad de electricidad que puede fluir a través del alambre y la potencia es la carga que puede
tener un alambre, que siempre se muestra en la placa característica de los dispositivos.
Entendiendo los cables eléctricos:
Un cable eléctrico también tiene diferentes tipos, colores y aplicaciones como sus factores determinantes. Aquí
hay un resumen sobre los cables que debe comprender para determinar el cable correcto:

1. Tipos de cables eléctricos: hoy en día existen más de 20 tipos diferentes de cables diseñados para aplicaciones
que van desde la transmisión hasta el uso industrial pesado. Algunos de los más utilizados incluyen:
Cable forrado no metálico: Estos cables también se conocen como cables de construcción no metálicos o cables
NM. Cuentan con una chaqueta de plástico flexible con dos a cuatro cables (los cables TECK están cubiertos con
aislamiento termoplástico) y un cable pelado para la conexión a tierra. Las variedades especiales de este cable se
utilizan para uso subterráneo o al aire libre, pero los cables recubiertos no metálicos NM-B y NM-C son la forma
más común de cableado residencial en interiores.

Cables NM

Cable alimentador subterráneo: Estos cables son bastante similares a los cables NM, pero en lugar de que cada
cable esté envuelto individualmente en termoplástico, los cables se agrupan e incrustan en el material flexible.
Disponible en una variedad de tamaños de calibre, los cables UF a menudo se utilizan para iluminación exterior
y aplicaciones en el suelo. Su alta resistencia al agua los hace ideales para áreas húmedas como jardines, lámparas
abiertas, bombas, etc.

Cables UF

Cable revestido metálico: también conocidos como cables blindados o BX, los cables con cubierta de metal a
menudo se utilizan para suministrar electricidad a la red o para electrodomésticos grandes. Cuentan con tres cables
de cobre trenzados (un cable para la corriente, uno de tierra y uno neutro) que están aislados con polietileno
reticulado, camas de PVC y un revestimiento de PVC negro. Los cables BX con revestimiento de alambre de
acero a menudo se usan para aplicaciones al aire libre e instalaciones de alto estrés.
Cable BX

Cable multiconductor: este es un tipo de cable que se usa comúnmente en los hogares, ya que es fácil de usar y
está bien aislado. Los cables multiconductores o multinúcleo (MC) tienen más de un conductor, cada uno de los
cuales está aislado individualmente. Además, se agrega una capa de aislamiento externo para mayor seguridad.
Diferentes variedades se utilizan en las industrias, como el “cable de serpiente” multinúcleo de audio utilizado en
la industria de la música.

cabel mc

Cable coaxial: un cable coaxial (a veces heliax) tiene una capa aislante tubular que protege un conductor interno
que además está rodeado por un protector tubular, y también puede tener una cubierta exterior para un aislamiento
adicional. Llamado ‘coaxial’ ya que los dos escudos internos comparten el mismo eje geométrico, estos cables se
utilizan normalmente para transportar señales de televisión y conectar equipos de video.

cable coaxial

Cable de par trenzado no apantallado: como su nombre lo indica, este tipo consta de dos cables que están
retorcidos. Los cables individuales no están aislados, lo que hace que este cable sea perfecto para transmisión de
señal y aplicaciones de video.
Dado que son más asequibles que los cables de fibra óptica o coaxiales, los cables UTP a menudo se utilizan en
teléfonos, cámaras de seguridad y redes de datos. Para uso en interiores, los cables UTP con alambres de cobre o
núcleos de cobre sólido son una opción popular, ya que son flexibles y se pueden doblar fácilmente para la
instalación en la pared.

cable UTP

Cable de cinta: Los cables de cinta se utilizan a menudo en computadoras y periféricos, con varios cables
conductores que corren paralelos entre sí en un plano, lo que les da un parecido visual a las cintas planas. Estos
cables son bastante flexibles y solo pueden manejar aplicaciones de bajo voltaje.

cable en cinta

Cable de enterrado directo: también conocido como DBC, estos cables son cables de fibra óptica coaxiales o
agrupados especialmente diseñados, que no requieren ningún revestimiento adicional, aislamiento o tuberías antes
de ser enterrados bajo tierra. Cuentan con un núcleo de metal pesado con muchas capas de revestimiento de metal
con bandas, revestimientos de goma pesados, gel de absorción de impactos y cinta reforzada con hilo envuelto a
prueba de agua. La alta tolerancia a los cambios de temperatura, la humedad y otros factores ambientales los
convierten en una opción popular para los requisitos de transmisión o comunicación.

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Cable de doble “cable”: son cables planos de dos hilos que se utilizan para la transmisión entre una antena y un
receptor, como la televisión y la radio.

cable doble

Cable twinaxial: esta es una variante de los cables coaxiales, que presenta dos conductores internos en lugar de
uno y se usa para señales de alta velocidad a muy corto alcance.
Cable emparejado: con dos conductores aislados individualmente, este cable se usa normalmente en
aplicaciones de CC o AC de baja frecuencia.
Par trenzado: este cable es similar a los cables emparejados, pero los cables aislados internos están retorcidos o
entrelazados.
2. Código de color del cable: la codificación del color del aislamiento del cable se realiza para determinar los
conductores activos, neutros y de tierra. El NEC no prescribió ningún color para los conductores de fase / activos.
Los diferentes países / regiones tienen una codificación de colores de cable diferente, y es esencial saber qué es
aplicable en su región. Sin embargo, los conductores activos no pueden ser verde / amarillo, verde, amarillo, azul
claro o negro. .
3. Tamaño del cable: el tamaño del cable es el calibre de los alambres individuales dentro del cable, como 14,
12, 10, etc. De nuevo, cuanto mayor sea el número, menor será el tamaño. Entonces, 10/3 indicaría la presencia
de 3 alambres de calibre 10 dentro del cable. El alambre de tierra, si está presente, no está indicado por este
número, y está representado por la letra ‘G’.
La seguridad es muy importante, y si su instalación de cables no es adecuada, podría ocasionar accidentes. Antes
de comenzar cualquier proyecto eléctrico que incluya cableado y cableado, debe obtener el permiso de su
inspector de construcción local. Una vez que el trabajo esté terminado, inspeccione la instalación para verificar
que cumpla con los códigos y regulaciones locales.

Capacidad de amperaje de los cables y alambres mas comunes:


Se recomienda por razones de seguridad que el amperaje permanezca alrededor del 80% de la potencia máxima
que su cable o alambre es capaz de transportar. Este cuadro muestra tanto la carga recomendada del 80% de watts
como la carga máxima absoluta del 100% de watts para los tamaños de cable y alambres más comunes.

Calibre de Carga de watts Carga máxima de


Amperios Usos comunes
alambre y cable recomendada al 80% potencia

1800 vatios (120 Cableado residencial común:


Calibre 14 15 amps 1440 vatios (120 voltios)
voltios) • Luminarias
• Receptáculos domésticos

2400 vatios (120 Cableado residencial común:


Calibre 12 20 amps 1920 vatios (120 voltios) voltios) • Luminarias
3840 vatios (240 voltios) 4800 vatios (240 • Receptáculos domésticos
voltios) • Pequeños electrodomésticos

3600 vatios (120


Grandes electrodomésticos:
Calibre 10 30 amps 2880 vatios (120 voltios) voltios)
• A / A de ventana
5760 vatios (240 voltios) 7200 vatios (240
• Secadora de ropa
voltios)

9600 vatios (240 Grandes electrodomésticos:


Calibre 8 40 amps 7680 vatios (240 voltios)
voltios) • Gamas eléctricas grandes
• Central A/ A

10560 vatios (240 13200 vatios (240 Grandes electrodomésticos:


Calibre 6 55 amps
voltios) voltios) • Aire acondicionado central
• Horno eléctrico
Consejo: Recuerde: amperes = la cantidad de corriente que un cable o alambre puede transportar con
seguridad.
Potencia = la tasa de energía eléctrica utilizada por un artefacto. Amperios x Voltaje = Vatios (watts).
Instalación de los cables o alambres eléctricos:
Gran parte de lo que necesita saber sobre reparaciones y remodelaciones eléctricas implica cableado: cómo
identificarlo, cómo comprarlo y cómo instalarlo con las conexiones adecuadas.

Si está planeando algún proyecto eléctrico, aprender los principios básicos de los materiales de cableado y la
instalación es el mejor lugar para comenzar.

Comprender la terminología básica del cableado e identificar los tipos más comunes de cables y alambres le
ayudara al investigar problemas de cableado y al elegir el cableado para una nueva instalación y remodelación de
proyectos.

¿Qué tamaño de cable eléctrico necesito?


El tamaño de cable adecuado es crítico para cualquier instalación de cableado eléctrico. El tamaño del cable indica
el diámetro del conductor del cable y se basa en el sistema American Wire Gauge (AWG).

Relacionado: Uso de materiales reutilizados en instalaciones electricas

El calibre de un cable se relaciona con la capacidad de conducir corriente o la cantidad de amperaje que el cable
puede manejar con seguridad. Al elegir el tamaño correcto de cable, debe tener en cuenta el calibre, la capacidad
y para qué se utilizará.

Cable forrado no metálico (Cable NM)


La mayoría del cableado interior se realiza con cable no metálico o NM. El cable NM está hecho de tres o más
cables envueltos dentro de una chaqueta de plástico flexible o revestida.

Se utiliza para la mayoría de los circuitos interiores, como los de tomacorrientes, conmutadores, artefactos de
iluminación y electrodomésticos. Aprenda los conceptos básicos del cable NM para elegir el tipo correcto para
su próximo proyecto eléctrico.

Codificación de color de cables eléctricos


Los colores de los cables eléctricos y los cables individuales pueden ayudarlo a identificar para qué se utiliza el
cableado y a mantener la consistencia dentro de un sistema eléctrico.

La coloración de la chaqueta exterior del cableado tipo NM muestra la clasificación de amperaje del cable
completo. Por ejemplo, el cable blanco NM se utiliza para circuitos de 15 amperios, mientras que el cable amarillo
NM está clasificado para circuitos de 20 amperios.
La coloración de los cables individuales generalmente no indica un tamaño o clasificación, sino el uso estándar o
preferido del cable (Fase, Neutro o Tierra). Por ejemplo, los cables negros normalmente se usan para conexiones
que llevan corriente o “calientes”, y los cables blancos generalmente son conductores a tierra o “neutrales”.

Letras y números en el cable eléctrico


Los cables eléctricos y alambres tienen marcas estampadas o impresas en su aislamiento o revestimiento exterior.
Estas marcas proporcionan información importante sobre el cableado y el aislamiento, incluido el tamaño del
cable y el material, el tipo de aislamiento, la cantidad de alambres que contiene (alambres internos) y cualquier
clasificación o características especiales del cable.

Si bien mirar el color del cable o alambres te ayudará a reducir las opciones en la tienda, leer y entender las
etiquetas del cableado es lo mejor manera de asegurarse de obtener el material correcto para su proyecto.

Cable de entierro directo


El cable eléctrico estándar está diseñado para funcionar en interiores, donde permanece seco y está protegido por
estructuras de paredes, techos o pisos. Para proyectos al aire libre o para ejecutar cableado subterráneo, debe usar
un cable de entierro directo, que se puede instalar bajo tierra con o sin conducto (según las normas del código de
construcción local).

Cómo pelar el cable eléctrico


Pelar el cable eléctrico implica quitar el aislamiento de plástico que rodea el núcleo de metal del cable. Es
importante hacer esto con cuidado para que no haya daños en el metal.

El procedimiento es simple pero requiere una herramienta especial para pelar cables y una comprensión de cómo
usarlo. Esta es una habilidad crítica y una herramienta que todos deben tener para cualquier proyecto de cableado.

Número de cables permitidos en el conducto o tubería.


Cuando se usan cables eléctricos individuales dentro del conducto, existe un límite de cuántos cables están
permitidos. El número máximo permitido se conoce como “capacidad de llenado”, y esto depende de varios
factores, incluido el tamaño del conducto, el calibre de los cables y el material del conducto. El metal (EMT), el
plástico (PVC) y el conducto flexible tienen diferentes capacidades de llenado, incluso cuando son nominalmente
del mismo tamaño, comúnmente es una capacidad de llenado máxima del 40%.

Cableado de un panel eléctrico


El panel eléctrico , o panel de servicio, es el punto de distribución de energía de un sistema eléctrico doméstico.
Aquí es donde todos los circuitos individuales de la casa obtienen su potencia, y donde están protegidos por
interruptores o fusibles.

El cableado de un panel eléctrico es un trabajo para un electricista con licencia, sin embargo los aficionados al
bricolaje deben tener una comprensión básica de cómo funciona un panel y el papel fundamental que juegan los
interruptores en cualquier sistema.

Instalación de una desconexión eléctrica (Breaker, fusible, disyuntor o


interruptor)
Una desconexión eléctrica proporciona los medios para cortar la energía del sistema eléctrico de una casa desde
el cable que llega del exterior.

Por lo general, se monta debajo del medidor de electricidad , en el costado de una casa o en el poste de energía
de la empresa de servicios públicos.

No todas las casas tienen una desconexión dedicada. Se usan comúnmente cuando el panel de servicio (que
también sirve como desconexión principal) se encuentra en el interior y, por lo tanto, no es accesible para el
personal e o los trabajadores de servicios públicos.

Al igual que los paneles de servicio eléctrico, la desconexión debe ser instalada por un electricista autorizado.