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72/2015

n.o 72/2015
6,90 €

Musicoterapia
Melodías y ritmos para tratar
problemas neuropsicológicos

SERIE
TRABAJO Y CARRERA
PROFESIONAL (V)
Los beneficios
del voluntariado
COMPORTAMIENTO PSIQUIATRÍA
Adictos al deporte Asesinos múltiples
en un solo acto
NEUROCIENCIA
MAYO/ JUNIO 2015

Cámaras que funcionan PSICOLOGÍA 00072

como el ojo humano Estamos embarazados 9 771695 088703


MONOGRAFÍAS CON NUESTROS
MEJORES ARTÍCULOS SOBRE TEMAS CLAVE

CUADERNOS 10: ADICCIONES CUADERNOS 9: LA MEMORIA CUADERNOS 8: NEUROGLÍA


Alteraciones en el sistema de recompen- Circuitos neuronales de los recuerdos • Astrocitos: coordinadores de la actividad
sa • Raíces evolutivas del alcoholismo Estudios con ratones transgénicos • El neuronal • Microglía: los macrófagos del
• Enganchados a la inanición • Huellas síndorme de Korsakoff y la hipertimesia • cerebro • Clave para tratar las lesiones del
cerebrales de la nicotina • Tratamientos Técnicas para mejorar el aprendizaje sistema nervioso central • Excitotoxicidad
y esclerosis múltiple

CUADERNOS 7: EL SUEÑO CUADERNOS 6: EL MUNDO DE LOS CUADERNOS 5: PERSONALIDAD,


El motivo de las ensoñaciones • Fases y SENTIDOS DESARROLLO Y CONDUCTA SOCIAL
ondas cerebrales del descanso • Insomnio: El origen de los olores • Efectos del ruido Sentimiento social desde la cuna • Éxito:
hiperactivación nocturna • ¿Por qué se en la cognición • Ver en tres dimensiones ¿cuestión de suerte, ambiente o carácter?
contagian los bostezos? • Procesos mentales de la sinestesia • Las ventajas del mimetismo inconscien-
te • La constante evolución del yo

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SIGUE EL DESARROLLO DE LA PSICOLOGÍA
Y LAS NEUROCIENCIAS

MENTE Y CEREBRO n.o 71 MENTE Y CEREBRO n.o 70 MENTE Y CEREBRO n.o 69


El cerebro bilingüe • Cómo actuar ante Pensamiento creativo • Cómo mejorar Cartografía cerebral • Teoría del cerebro
la esquizofrenia • Vencer la fobia social la lectura en los niños • Efectos de los bayesiano • Beneficios del baile para la
infantil • El atractivo de las subastas en videojuegos en línea • Comorbilidad entre psique • Demencia por cuerpos de Levy •
línea • Estrategias para negociar el sueldo diabetes y depresión • Perfil laboral y Obsesión por el perfeccionismo
personal en las redes sociales

MENTE Y CEREBRO n.o 68 MENTE Y CEREBRO n.o 67 MENTE Y CEREBRO n.o 66


La hipnosis clínica • Secuelas del abuso Hombre y mujer: Qué nos une y qué nos Estudiar mejor • Los efectos del yoga •
infantil • Los test psicológicos • Mentes distingue • Prótesis del siglo xxi • Células Bases neurológicas de la tartamudez •
en interacción • Escritura especular • madre neurales • Autocontrol cerebral • Tratamiento de la depresión crónica •
Emprendedor o asalariado: cuestión de Violaciones en grupo Culpa y responsabilidad
personalidad

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SUM ARIO

14 50 70

THINKSTOCK / GETTY IMAGES / DAN KITWOOD


Deportistas excesivos Fotografías de alta calidad El porqué de las guerras
Se estima que menos del uno por ciento Se estudian técnicas fotográficas que Las comunidades cazadoras-recolectoras
de las personas que practican ejercicio con ­funcionen como el sistema visual humano actuales ofrecen pistas sobre el origen
asiduidad padecen adicción al deporte. para mejorar la calidad de las imágenes. de la violencia entre los humanos.

ARTÍCULOS

S A LUD S E R I E «T R A B A J O Y C A R R ER A P SI Q U I AT R Í A
PRO FESI O N A L» ( V )
14 Adicción al deporte 64 Asesinos múltiples
El ejercicio físico es saludable... 24 El voluntariado sienta bien en un solo acto
­hasta cierto punto. Algunos Compartir de manera altruista el
Masacres en institutos, homicidios
­aficionados al deporte muestran tiempo y los conocimientos benefi-
en el trabajo, crímenes en el seno
los ­típicos síntomas de adicción. cia a la comunidad, pero también al
familiar. ¿Qué lleva a una persona
Es probable que los motivos yazcan propio voluntario: la labor altruista
a cometer estos actos? ¿Es posible
en procesos neuronales parecidos favorece el bienestar personal y me-
prevenirlos? Por Vicente Garrido
a los de la drogodependencia. jora la resistencia al estrés laboral.
­Genovés, Santiago de las Heras J­unco
Por Miriam Berger Por Eva Selenko
y Juan Ramón Pereira Docampo

P SI CO LO GÍ A V ISI Ó N
E T N O LO GÍ A
20 Claves para un buen 50 Cámaras a semejanza 70 Evolución de la violencia
arbitraje de los ojos humana
Numerosos factores influyen en las Investigan la posibilidad de crear
Las guerras atraviesan la historia
decisiones que los árbitros de fútbol máquinas fotográficas que imiten el
de la humanidad. ¿Será porque
toman durante un partido. En la sistema visual humano para mejorar
forman parte de nuestra herencia
actualidad se investigan métodos la calidad de las imágenes. Por Klaus
evolutiva? Los etnólogos investigan
de entrenamiento para aumentar las M. Stiefel y Alex O. Holcombe
las raíces de la violencia en pueblos
capacidades de juicio de los colegia- primitivos que viven de la caza y la
dos. Por Geoffrey Schweizer, Henning CO GN I CI Ó N recolección. Por Jürg Helbling
Plessner y Ralf Brand 58 Mentes diseñadoras
Las experiencias y los fracasos nos
llevan a inventar artilugios e incluso
a crear comportamientos novedosos,
según algunos estudios. Por Edward
A. Wasserman y Mark S. Blumberg

Mayo / Junio de 2015 – N.o 72

2 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


T ER A PI A

MÚSI C A QU E SA N A
28 Los efectos saludables de cantar
Participar en un coro favorece al cuerpo y a la mente.
Entre otros beneficios, alivia el dolor y la depresión. Desde
la psicología y la medicina se indagan las bases de este
fenómeno. Por Elena Bernard

34 Ritmo para recuperar la marcha


La música permite restablecer la capacidad de andar y
mantener el equilibrio deteriorados a causa del párkin-
son, un ictus o del propio envejecimiento. Al parecer, el
contenido rítmico de la melodía es el componente tera-
péutico clave. Por Simone Dalla Bella y Barbara Tillmann

38 La música también ayuda a demorar


los efectos del alzhéimer
Por Mónica de Castro y Melissa Mercadal Brotons

SECCIO NES

4 Encefaloscopio 10 Entrevista 63 Instantánea


> Café y té, ¿protectores del cerebro? Leo Hermle: «La metanfetamina Un arcoíris de neuronas
> Ahuyentar la mala suerte destroza el cuerpo» 78 Syllabus
> La mente del anciano se distrae Por Theodor Schaarschmidt Síndrome de la covada. Por Joachim
con facilidad 42 Sinopsis Retzbach
> Circuito cerebral de la desilusión En el cerebro de un guardameta 83 Ilusiones
> Alteraciones en la estructura
44 Avances Al rojo vivo. Por S. Martinez-Conde,
­cerebral occipital
> El paisaje genético del autismo. L. L. Di Stasi y S. L. Macknik
> Intervención no invasiva
Por Bru Cormand 86 Retrospectiva
> El sentimiento de aversión influye
> Un catálogo exhaustivo de las El caso H. M., un hito en el estudio
en los prejuicios
­neuronas. Por Helen Shen de la memoria. Por Donald G. MacKay
> Sesgo en los juzgados
> Percepción ciclópea para compen-
> Por qué lloramos de alegría 93 Libros
sar las diferencias visuales entre los
> Dejar de fumar durante el sueño Consciencia. Inteligencia artificial.
ojos. Por Carlos Dorronsoro, Aiswaryah
Por Luis Alonso
Radhakrishnan y Susana Marcos
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MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 3


ENCEFALOSCO PIO

NEURO CIENCIA

Café y té, ¿protectores del cerebro?


Su consumo diario se vincula a índices menores de depresión y declive cognitivo

T al vez el té y el café no se limiten a pro-


porcionarnos el empujón matutino
que necesitamos para arrancar en nues-
los probandos que tomaron bebidas light
(cuatro o más unidades al día) durante el
período estudiado manifestaron un ma-
tro día a día; también podrían contribuir yor riesgo de depresión. El mismo estudio
a mantener sano el cerebro. Numerosos es- señala que el té produce un escaso efecto
tudios recientes relacionan ambas bebidas protector, aunque existen trabajos que de-

THINKSTOCK
con la prevención de la depresión y de las muestran lo contrario.
enfermedades de Alzheimer y Parkinson. En 2013 se halló que los chinos adultos
En un estudio longitudinal de diez años que tomaban con regularidad té presenta-
de duración, investigadores de los Institu- ban un riesgo menor de sufrir depresión: si perimento, este de 2013, reveló que el mis-
tos Nacionales de Salud de Estados Unidos bebían la infusión entre uno y cinco días a mo compuesto tenía efectos protectores
(NIH) examinaron los posibles vínculos en- la semana, la posibilidad de trastorno dis- en múridos transgénicos con párkinson.
tre la depresión y la ingesta de café, té y minuía en un 21 por ciento; si el consumo Además, puede que la cafeína no solo
refrescos. Los autores registraron el consu- de té era diario, el porcentaje alcanzaba un proteja al cerebro, sino que también le
mo de las bebidas en más de un cuarto de 41 por ciento. favorezca. En septiembre, un artículo de
millón de participantes adultos entre los Pero no solo eso. La rutina de beber café la misma publicación mostraba que si se
años 1995 y 1996. Compararon esos valores o té reduce asimismo el declive cognitivo, añadía cafeína al agua que bebían los ra-
con los informes de depresión facilitados señalan algunos trabajos. Existen inves- tones, los ovillos de proteína comunes en
por los propios encuestados después del tigaciones en roedores que, tras analizar el alzhéimer se reducían en los animales
año 2000. Los resultados revelaron que la compuestos específicos del café y del té, a la vez que prevenía el déficit en la me-
ingesta habitual de café coincidía con un respaldan el supuesto de que algunas de moria espacial.
riesgo algo menor de padecer depresión, estas sustancias previenen de las enferme- Todavía es demasiado pronto para ase-
según publicó PLOS ONE en abril de 2014. dades de Alzheimer y Parkinson. gurar que los refrescos influyen en la de-
En cambio, quienes bebían más de cuatro En julio de 2014, Neurobiology of Aging presión o que el café o el té protegen al
refrescos azucarados al día presentaban un publicaba en línea que si se añadía eicosa- cerebro de dicho trastorno. Sin embargo, la
riesgo un 30 por ciento mayor de desarro- noil-5-hidroxitriptamida (un componente mayoría de los expertos están de acuerdo
llar un trastorno depresivo al cabo de cinco del café) a la dieta de ratas, el cerebro de en que una taza de té o café a diario no
o diez años. Los refrescos con edulcoran- estas quedaba protegido de las alteraciones perjudica.
tes eran los que quedaban peor parados: patológicas típicas del alzhéimer. Otro ex- —Tori Rodríguez

PSICOLOGÍA
concreta. En una de las pruebas, el investigador sacó el tema de
Ahuyentar la mala suerte los accidentes de tráfico. Después preguntó al participante: «¿Cree
posible que usted o alguien cercano sufra un terrible accidente
Los rituales de superstición mitigan los pensamientos negativos
de coche este invierno?». Algunos probandos eligieron una de

I ncluso quienes aseguran que no son supersticiosos ejecutan


rituales tras «tentar a la suerte»: tocan madera, escupen o espar-
cen sal. Todo con un mismo objetivo: evitar el mal fario. Al parecer,
tres respuestas neutras; otros, una de tres diseñadas para que
resultaran presuntuosas, por ejemplo, «Ni hablar. Ninguno de
mis conocidos va a sufrir un accidente. Eso es imposible». En un
estas acciones nos ayudan a sentirnos mejor, porque, tras llevarlas test previo se comprobó que estas respuestas despertaban en las
a cabo, la temida tragedia nos resulta más difícil de imaginar. personas la impresión de haber tentado la suerte. A continua-
Para comprobarlo, investigadores de las universidades de Chi- ción, se pidió a los participantes que intentasen dejar la mente
cago y la Nacional de Singapur idearon el siguiente experimento: en blanco; para ello se podían ayudar dando golpecitos rítmicos
en el laboratorio, empezaron a hablar con los probandos de trivia- con los nudillos sobre la mesa o por debajo de ella, o no realizar
lidades, conversación que fueron orientando hacia una desgracia ninguna acción.

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ENVE JECIMIENTO

La mente del anciano se distrae con facilidad


Mediante el entrenamiento se puede aumentar la capacidad del cerebro de los mayores para filtrar información no deseada

C on la edad perdemos capacidad para despreciar los estímulos


irrelevantes. Es la causa de que resulten dificultosas las con-
versaciones en los restaurantes, cuando para hablar con nuestros
el entrenamiento, tanto las ratas como las personas cometieron
menos errores por distracción. Las neuroimágenes confirmaron
que también las respuestas nerviosas a las distracciones eran me-
comensales debemos desconectar de las charlas que acontecen en nos acusadas en ambos casos.
nuestro entorno. Recientes investigaciones ponen de relieve esta Los intentos previos para entrenar el cerebro se habían cen-
distracción de la mente al envejecer, pero también indican que, trado en la mejora de la atención, sin ningún resultado. «Prestar
con entrenamiento, pueden filtrarse las interferencias. atención e ignorar no son las dos caras de una misma moneda»,
Científicos de la Universidad Brown reclutaron a personas explica Adam Gazzaley, autor del estudio. «Si nos limitamos a
mayores y a jóvenes veinteañeros para realizar un experimento las mediciones nerviosas de la atención, las personas mayores
visual. Presentaron secuencias de letras y números a todos los son como los veinteañeros. En cambio, el déficit en la capacidad
participantes. Estos debían fijarse solo en los números a la vez que de ignorar las distracciones sí es una característica específica de
obviaban series de puntos sin significado. En ciertas ocasiones, es- los ancianos.»
tos puntos se movían al azar; en otras, lo hacían en una dirección —Esther Landhuis
definida, lo que dificultaba no prestarles atención.
Los probandos mayores acabaron aprendiendo por casualidad
las pautas de puntos, basándose en el acierto de sus respuestas
cuando se les preguntaba en qué dirección se estaban moviendo
los puntos, mientras que los más jóvenes parecían más capaces
de suprimir esta información y fijarse en los números, según in-
formaba el pasado noviembre la revista Current Biology.
En otro estudio publicado en Neuron, científicos de la Uni-
versidad de California en San Francisco demostraron, tanto en
ratas viejas como en personas ancianas, que podían entrenar el
cerebro envejecido para evitar la distracción. Los investigadores
hacían sonar tres tonos; si los individuos identificaban la tona-
lidad diana, con lo que desatendían los sonidos de distracción,
recibían una recompensa. La tarea propuesta resultaba más difícil
ISTOCKPHOTO

conforme mejoraba su rendimiento, por lo que cada vez era más


difícil distinguir el sonido diana de los tonos de distracción. Tras

Según los resultados, quienes habían «tentado la suerte» con sus Al parecer, el poder de las acciones de evitación reside en su
respuestas mostraban un mayor temor a los accidentes de tráfico efecto atenuador de la imaginación. Cuestionarios posteriores
tras la conversación. De estos, los que golpearon rítmicamente la su- han revelado que los individuos que realizaban acciones neutras
perficie de la mesa manifestaron una reducción en su temor similar o de aproximación (golpear la mesa por debajo o sujetar la pelota)
al que mostraron los probandos que no habían tentado el destino. presentaban imágenes mentales del resultado temido más vívidas
En cambio, los que no ejecutaron una acción o que golpearon la que quienes ejecutaban acciones de evitación.
parte inferior de la mesa con los nudillos hacia arriba siguieron Los investigadores presumen que los
estando más preocupados. Los autores propusieron otras cinco gestos de evitación son transcultu-
acciones a los sujetos para combatir el mal fario, entre estas, rales y reconfortan incluso a los no
lanzar una pelota, ya fuese física o mentalmente. Ambas pro- supersticiosos, puesto que ayudan
GETTY IMAGES

puestas invirtieron el efecto de mala suerte. Según publicó en a eclipsar la imagen mental del si-
junio de 2014 Journal of Experimental Psychology, las acciones niestro temido.
de evitación tranquilizaban la mente de los probandos. —Tori Rodriguez

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ENCEFALOSCO PIO

DEPRESIÓN

Circuito cerebral de la desilusión


Un raro equilibrio químico podría explicar por qué las personas con depresión prestan más atención a la información negativa

L os individuos depresivos
procesan la información
emocional de forma más nega-
tivan por acontecimientos ne-
gativos inesperados, como un
castigo insospechado o la pér-
(un zumo) tras de una indica-
ción visual, se ha observado
un incremento de actividad
gión constituye una pieza clave
de un «circuito de desengaño».
En estudios anteriores con
tiva que los individuos sanos. dida de una recompensa pre- en la habénula lateral si no se roedores, se había observado
Muestran mayor sensibilidad a vista. En primates entrenados les proporciona el premio. Tales también que la hiperactividad
los rostros tristes y responden para esperar una recompensa hallazgos sugieren que esta re- en la habénula lateral se halla
más débilmente a los felices. asociada con conductas de tipo
Sin embargo, se carecía de una depresivo. En humanos depri-
explicación biológica para es- midos, las concentraciones
tos sesgos. En fecha reciente, débiles de serotonina (neuro-
un estudio ha revelado un me- transmisor diana de los anti-
canismo: un insólito equilibrio depresivos) se han relacionado
de compuestos químicos en con incrementos de actividad
una región cerebral clave para en la habénula lateral.
el sentimiento de desilusión. Se trata de una región cere-
Un equipo dirigido por Ro- bral curiosa, pues carece de la
berto Malinow, de la Universi- dotación estándar con la que
dad de California en San Diego, el cerebro reduce la hiperac-
estudió la habénula lateral, un tividad, a saber, conjuntos de
área profunda del cerebro y ISTOCKPHOTO neuronas que bien intensifi-
evolutivamente antigua. Las can su actividad segregando
neuronas de esta región se ac- glutamato o bien la reducen

Alteraciones en la estructura cerebral occipital


La relación entre el repliegue anómalo de los lóbulos occipitales y los síntomas del trastorno de la depresión

H ace decenios que los científicos estudian la estructura ce-


rebral, por lo que la mayor parte de las enfermedades que
se relacionan con alteraciones estructurales se conocen desde
hace tiempo y los nuevos descubrimientos de esta naturaleza
son raros. Sin embargo, en verano de 2014 el neurocientífico Je- DE: «OCCIPITAL BENDING IN DEPRESSION». JEROME J. MALLER ET AL.

rome J. Maller, de la Universidad Monash y del Hospital Alfred


en Melbourne publicó un novedoso hallazgo. Tras nueve años de
repasar y clasificar incontables imágenes cerebrales, observó un
EN BRAIN, VOL. 137, N.o 6, JUNIO DE 2014

tipo especial de anomalía cerebral que parecía más frecuente en


los pacientes deprimidos. Según describió, los lóbulos occipitales
del cerebro de estas personas se encontraban a menudo enrollado
uno en otro.
Maller y sus colaboradores siguieron investigando. Hallaron que
los diagnosticados con depresión presentaban una frecuencia tres
veces mayor de tener los lóbulos envueltos entre sí. Este «envolto- ENVUELTOS ENTRE SÍ
rio occipital» fue observado en el 35,3 por ciento de los pacientes Las neuroimágenes revelan un mayor repliegue de los lóbulos
deprimidos y en el 12,5 por ciento de los sujetos de control, según ­occipitales (izquierda) en las personas con depresión.

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segregando ácido gamma-ami- y que este equilibrio puede mo- Intervención no invasiva
nobutírico (GABA). La habénula dificarse mediante fármacos.
La estimulación magnética transcraneal
lateral cuenta con muy pocas «Los hallazgos revelan un po-
podría ­aliviar la depresión al eliminar
neuronas de atenuación de la sible mecanismo de acción de
conexiones neuronales
actividad, por lo que Malinow los antidepresivos para corregir
y sus colaboradores trataron
de descubrir cómo el cerebro
sesgos negativos en la depre-
sión», explica Catherine Harmer, N umerosas personas con depresión que no respon-
den a la farmacoterapia encuentran alivio gracias
a la estimulación magnética transcraneal (EMT). Hasta
atenúa la actividad en ese lugar. de la Universidad de Oxford.
El equipo descubrió que cier- Junto con su equipo ha hallado ahora se ignoraba el mecanismo responsable de ese
tas terminaciones nerviosas de que los antidepresivos despla- efecto. En fecha reciente, un equipo del Colegio de Me-
la susodicha región segregan zan estos sesgos negativos en dicina Well Cornell ha resuelto la incógnita. Según indi-
tanto glutamato como GABA. cuestión de horas, aunque tar- can, la EMT puede aliviar el trastorno depresivo a través
Este raro mecanismo solo se ha den semanas en mejorar el es- de la corrección de la conectividad neuronal.
observado en otras dos áreas, tado anímico. Los investigadores escanearon por resonancia mag-
por lo general, en cerebros to- «Tenemos la esperanza de nética funcional (RMf) el cerebro de 17 pacientes con
davía en desarrollo. Asimismo, que el estudio de las vías im- depresión y de 35 voluntarios sanos, sin que ni unos ni
los investigadores demostraron plicadas en el procesamiento otros se concentrasen en nada en particular. Trabajos
que las ratas con conductas de recompensas y castigos anteriores habían revelado que las regiones activas en
depresivas liberaban menos nos permita descubrir fárma- estado de reposo, las cuales constituyen la llamada red
GABA (atenuador de actividad), cos que actúen sobre ellas de neuronal por defecto, se encuentran hiperconectadas
mientras que las tratadas con manera más selectiva que los en la depresión. Dado que estas áreas regulan la aten-
antidepresivos liberaban más. actuales», indica Steven Sha- ción interna, se cree que la conectividad extra puede
Ello sugiere que el equilibrio bel, autor principal del trabajo. tener que ver con las cavilaciones reiterativas propias
de los compuestos liberados «También podrían resultar más de dicho trastorno.
controla el procesamiento de eficaces contra la depresión.» En el inicio del estudio, los autores confirmaron la
los acontecimientos negativos —Simon Makin existencia de una hiperconectividad de la red neuro-
nal por defecto en los pacientes con depresión. A con-
tinuación les administraron un tratamiento estándar
su artículo, publicado en Brain. El efecto era más acusado en el sexo de cinco semanas de EMT. Una vez finalizada la inter-
femenino: un 45,8 por ciento de mujeres con trastorno depresivo vención, volvieron a escanear sus respectivos cerebros.
grave presentaba asimetría occipital frente a solo un 5,9 por cien- ¿Resultado? Aunque no todos mejoraron, quienes lo hi-
to de mujeres sanas. Es posible que ello se deba a que el cerebro cieron tenían una característica en común: ya no pre-
femenino se ajusta más al cráneo que en el caso de los hombres. sentaban un exceso de conexiones neuronales. Dicho
En estudios anteriores se había observado que esta anomalía de otro modo, las neuroimágenes de estos sujetos se
de los lóbulos occipitales era más común en los individuos con asemejaban a las de los probandos sanos. Además, los
esquizofrenia. Maller propone que los lóbulos pueden envolver- pacientes que al principio mostraban vínculos más es-
se uno con otro cuando escasea el espacio para el crecimiento trechos entre las regiones en estado de reposo fueron
del cerebro, tal vez porque la poda neuronal cerebral (proceso más sensibles al tratamiento con EMT.
por el que el cerebro se deshace de neuronas que ya no necesita) El hallazgo propone un modo de personalizar el tra-
no resulta suficiente. De hecho, en muchos otros estudios se ha tamiento de la depresión: los pacientes podrían, por
señalado que el cerebro deprimido se encuentra hiperconectado. ejemplo, someterse a un examen rápido por RMf para
Maller ignora si el hallazgo tendrá consecuencias clínicas aparte averiguar si su cerebro se encuentra hiperconectado,
de contribuir al diagnóstico de la depresión, pero los expertos puesto que, de no estarlo, se evitaría la intervención con
confían en que esta vía de investigación contribuya a comprender EMT, la cual resulta costosa y requiere mucho tiempo.
el trastorno. «El estudio sugiere que existe algún fundamento Marc Dubin, coautor del estudio, señala que centrarse
biológico para, al menos, ciertas formas de depresión», señala en las anomalías específicas del paciente permitiría
William Hopkins, profesor de neurociencias en la Universidad acelerar la búsqueda de un tratamiento eficaz.
estatal de Georgia y no partícipe en la investigación. —Nessa Bryce
—Tori Rodriguez

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ENCEFALOSCO PIO

PSICOLOGÍA SO CIAL

El sentimiento de aversión influye en los prejuicios


Los grupos sociales que despiertan rechazo son juzgados con mayor dureza por actos considerados impuros

N os gusta creer que nuestros


valores morales son cohe-
rentes, sin embargo, pueden ser
nos, se ha observado que esos
mismos colectivos sociales reci-
ben una estimación mayor en el
tan mudables como el estado de caso de tratarse de virtudes de
ánimo. Diversas investigaciones pulcritud, como mantener orde-
han demostrado que esos juicios nado y limpio su cubículo. Si la
están al albur de las emociones y transgresión en cuestión no im-
las percepciones fortuitas. Una plicaba «suciedad» (como no de-
persona puede volverse más mo- jar propina), la diferencia de jui-
ralista si se siente sucia o conta- cio desaparecía. «Las personas
minada porque, por ejemplo, en dan por hecho que sus juicios
su entorno hay alimentos enmo- se fundan en valores universa-
hecidos. Una serie de estudios ha les e importantes», explica E. J.
revelado que hippies, obesos y Masicampo, psicólogo social de
vagabundos reciben trato discri- la Universidad Wake Forest y di-
minatorio ya que tienden a causar rector del estudio, «pero pue-

ADAM MCCAULEY
rechazo. de ser suficiente mencionar que
Los investigadores pidieron a una persona está gorda para ses-
una serie de voluntarios que le- gar sus opiniones. Las emociones
yeran párrafos breves sobre personas que logy: General, los probandos juzgaron con viscerales se disparan.»
incurrían en actos que pueden conside- mayor dureza a dichos grupos sociales. A Los investigadores indagaron esos efec­
rarse indecentes: veían pornografía, decían través de cuestionarios, los autores halla- tos también en el mundo real. Tras ana-
palabrotas o eran desordenadas. Algunos ron que el sentimiento de aversión sesgaba lizar los archivos de la policía urbana
textos describían a esos individuos ficticios la valoración de los probandos. de Nueva York correspondientes al pe-
como hippies, obesos o vagabundos. Según Una serie de estudios de seguimiento ríodo de 2004 a 2013 concluyeron que
publicó el Journal of Experimental Psycho- apoyan esa relación. Entre otros fenóme- entre los sospechosos identificados por
una infracción de «conducta impropia»
(drogas, prostitución u obscenidad), las
Sesgo en los juzgados personas obesas presentaban una mayor
En los tribunales, la apariencia cuenta. Según se ha comprobado, ciertos rasgos físicos proba­bilidad de ser arrestadas o recibir
influyen en los jueces y el jurado a la hora de valorar la culpabilidad de la persona una citación judicial. La posibilidad de
acusada o de decidir sobre la sanción que se merece. Veamos algunas de estas carac-
castigo aumentaba en un 1 por ciento
terísticas:
por cada punto en el índice de masa cor-
n Buena presencia. Los jurados tienden a valorar con mayor dureza a los acusados
poral. Masicampo prevé investigar si la
poco atractivos. No obstante, si consideran que una persona se valió de su buen
aspecto para cometer un delito, como despojar a ancianas de los ahorros de toda policía efectúa más detenciones cuando
una vida, el atractivo puede ejercer de agravante. llega la temporada de gripe, al pensar en
n Cara aniñada. A menudo, los adultos de rostro aniñado se tienen por inocentes y infecciones.
sinceros, lo que favorece que se les juzgue con mayor indulgencia cuando se trata Trabajos anteriores apuntan que di-
de un delito con premeditación (estafa o robo, entre otros). Ahora bien, si la infrac-
ción consiste en una negligencia (conducir bajo los efectos del alcohol, por ejemplo) chos sesgos inconscientes pueden perder
es probable que reciban penas más severas. su efecto si se toma consciencia de ellos.
n Sexo. Tendemos a juzgar con mayor rigor a las personas de nuestro mismo sexo. Los investigadores confían en que si se
n Raza. Numerosos estudios muestran que los prisioneros latinos o africanos reciben advierte a las personas de sus prejuicios
penas más severas. Un trabajo con una muestra amplia de sujetos reveló que cuan- relacionados con la «decencia» se logre
tos más rasgos típicos de la raza negra presenta un acusado, tanto más probable es
un trato más ecuánime con las personas
que el jurado le sentencie a muerte, ahora bien, solo si la víctima es blanca.
estigmatizadas.
—Victoria Stern
—Matthew Hutson

8 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


EMO CIONES

Por qué lloramos de alegría

ISTOCKPHOTO
La reacción negativa ante experiencias positivas nos ayuda a mantener las emociones en equilibrio

M uchas personas lloran


al reunirse con sus se-
res queridos, sollozan cuando
ción les mostraron fotografías
de bebés clasificadas según lo
atractivos que resultaban (los
con ellos (darles pellizcos en
las mejillas, por ejemplo). En un
estudio de seguimiento, Aragón
ciones positivas? Las investi-
gaciones llevan a pensar que
los sentimientos «demasiado
reciben buenas noticias o pe- niños con ojos y mejillas gran- observó que cuando los proban- positivos» pueden inmiscuir-
llizcan las mejillas de los be- des y barbilla y nariz pequeñas dos explicaban que actuarían se en la adopción de decisiones,
bés. ¿Por qué las experiencias se consideran más hermosos, con cierta rudeza, se calmaban obviar amenazas del entorno
positivas suscitan reacciones según se ha comprobado). Los antes; se mostraban emocional- o incitarnos a actuar de forma
«negativas»? Al parecer, que investigadores preguntaron a mente más neutros al cabo de impulsiva. De este modo, cuan-
consigamos con ello tranqui- los sujetos qué sentimientos les algunos minutos a diferencia do un padre rebosante de gozo
lizarnos y controlar mejor la despertaban esos bebés y cómo de los sujetos que no presenta- por la visión de su adorable hija
situación, según una reciente interactuarían con ellos. ban esa tendencia. «Ello sugiere siente el deseo de mordisquear-
investigación. Cuanto más lindos eran los que las expresiones negativas le los deditos de los pies, ese de-
Oriana Aragón, psicóloga de pequeños, más aumentaba la pueden contribuir a regular seo podría favorecer a ambos.
la Universidad Yale, encuestó probabilidad de que los proban- emociones positivas que re- «La niña se beneficia de esas
junto con sus colaboradores a dos experimentaran sentimien- sultan abrumadoras», afirma manifestaciones si estas tran-
143 adultos sobre cómo reac- tos positivos. Pero también se Aragón. quilizan al adulto rebosante de
cionaban ante experiencias mostraban más dispuestos a Pero ¿por qué habríamos de felicidad.»
buenas y malas. A continua- jugar con cierta agresividad querer regular nuestras emo- —Melinda Wenner Moyer

ADICCIONES

Dejar de fumar durante el sueño


Percibir el olor a cigarrillos y sustancias fétidas cuando se está durmiendo ayuda a reducir el consumo de tabaco

D ecenios de investigación han confirmado que las personas


no podemos aprender información nueva durante el sueño
y recuperarla una vez estamos despiertos. Aun así, cada vez son
a huevo o pescado podridos. Otros sujetos se sometieron a las
mismas condiciones experimentales durante el día, cuando es-
taban despiertos. Los resultados fueron los siguientes: los fu-
más los trabajos que sugieren que determinadas asociaciones madores expuestos a la mezcla de olores en la segunda fase del
inconscientes durante el sueño influyen en nuestro compor- sueño redujeron el consumo de tabaco en más del 30 por ciento
tamiento diurno. Un nuevo estudio revela durante la semana siguiente, en cambio, los
que si un fumador huele una combinación que recibieron la terapia olorosa durante
de cigarrillos y sustancias desagradables el sueño REM (fase en la que se originan
durante la noche consume menos tabaco los sueños) manifestaron un efecto menor,
en los días siguientes. pues solo fumaron un 12 por ciento menos.
Anat Arzi y sus colaboradores del Institu- Los individuos tratados de día no alteraron
to Científico Weizmann de Rehovot recluta- su conducta.
ron a 66 fumadores que deseaban superar En noviembre de 2014, durante la pre-
su adicción. Les pidieron que anotaran en sentación de los resultados en la reunión
un «diario de fumador» su consumo de ta- anual de la Sociedad de Neurociencias esta-
baco la semana antes y después del experi- dounidense, en Washington D.C., Arzi seña-
mento. También debían dormir una noche ló que si bien el estudio preliminar se había
en el laboratorio. Parte de los participantes orientado a determinar las capacidades del
estuvieron esa noche conectados a equipos cerebro durmiente, esos hallazgos podrían
que medían su respiración y actividad ce- contribuir al tratamiento del tabaquismo y
BEADY EYES

rebral mientras recibían, a través de una otras adicciones.


máscara, vaharadas de olor a cigarrillos y —Stephani Sutherland

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 9


ENTRE VISTA

«La metanfetamina
destroza el cuerpo»
Durante mucho tiempo, la «meta», también «cristal» o «hielo», representó
un problema marginal. Hoy en día, el número de consumidores está creciendo.
El psiquiatra y experto en trastornos mentales ocasionados por las drogas,
Leo Hermle, habla sobre sus efectos y consecuencias

ENTRE VISTA RE ALIZ ADA P OR THEODOR SCHA AR SCHMIDT

CRISTALES DE «META»
Aunque se asemejan a trozos
de hielo inocuos, producen
una fuerte adicción.
WIKIMEDIA COMMONS / RADSPUNK / CC-BY-SA-3.0

10 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Años atrás, la metanfetamina se consideraba
una droga de los pobres y marginados. ¿Está
cambiando el grupo destinatario?
Los motivos por los que se consume droga siem-
pre han sido muy variados. Por un lado, existen
los consumidores ocasionales, que emplean las
anfetaminas para superar crisis personales o pro-
fesionales; a veces también para adelgazar. Estas
personas, por lo general, no se convierten en de-
pendientes. Por otra parte, hay un gran grupo de
consumidores crónicos que muestran un com-
portamiento adictivo. Estos toman la sustancia

CORTESÍA DEL CENTRO CLÍNICO CHRISTOPHSBAD


en dosis altas, algunos incluso a diario.

¿Desde cuándo se consume anfetamina?


La compañía farmacéutica estadounidense Smith,
Kline & French empezó a comercializar anfeta-
minas en 1932. Bajo la marca Benzedrina, se
prescribía esta sustancia para diversas dolencias,
entre ellas, catarros, asma, trastorno por déficit
LEO HERMLE
de atención con o sin hiperactividad y síntomas ¿Con qué consecuencias?
Nació en 1950. Estudió me-
depresivos. La persona que ingiere metanfetamina se vuelve
dicina en Hohenheim y Fri-
eufórica, más despierta y cree que tiene el mundo burgo. Psiquiatra, neurólogo
¿Por qué se añadió el prefijo «meta» a la anfe- en sus manos. La sensación de hambre y sed de- y terapeuta conductual, es
tamina? saparecen. En pocas palabras, se siente invencible. director médico de la clínica
En los años treinta del siglo xx, los químicos de la Con frecuencia, los consumidores creen que pue- Christophsbad, en Göppingen.
delegación de la farmacéutica Temmler-Werke en den resolver todos los problemas de su vida. Sin En 1997 obtuvo su cátedra con
Berlín agregaron un grupo metilo adicional a la embargo, las investigaciones han demostrado que un trabajo sobre el efecto de
diversas anfetaminas sobre
anfetamina y vendieron el nuevo principio activo las funciones cognitivas no mejoran con el con-
sujetos sanos. Se interesa,
en forma de comprimidos. Aunque la novedosa sumo de la droga. Algo semejante sucede con la
sobre todo, por la investiga-
sustancia, la metanfetamina, surtía más efecto, re- capacidad sexual: el deseo se incrementa, pero ción de la esquizofrenia, las
sultaba más peligrosa. En la época nazi, se repartie- la potencialidad disminuye. depresiones y las psicosis
ron millones de dosis bajo el nombre de Pervitin provocadas por drogas.
entre el ejército alemán con el objetivo de incre- Es decir, la metanfetamina no aporta solo efec-
mentar su rendimiento y concentración. El efecto tos positivos desde un buen principio.
psicoestimulante de la sustancia le valió el apodo Exacto. Entre los efectos secundarios agudos se
de Panzerschokolade («chocolate del tanque») o pas- encuentran también la dilatación de las pupilas,
tillas de Hermann Göring. Tras la Segunda Guerra aumento de la presión arterial, taquicardias y su-
Mundial, Temmler-Werke continuó distribuyendo doración. A menudo el consumo se acompaña de
el fármaco, a pesar de que se conocían los efectos fuerte inquietud y ansiedad. Las consecuencias a
secundarios desde los años cuarenta. Hasta 1988 largo plazo son peores: la metanfetamina destru-
no se retiró el Pervitin del mercado. ye las neuronas del cerebro incluso más que la
anfetamina clásica. También puede desencadenar
Si la anfetamina y la metanfetamina apenas se con mayor frecuencia trastornos psicóticos; para-
diferencian en su composición química, ¿por noias y alucinaciones que se mantienen durante
qué esta última produce efectos más intensos? semanas, incluso meses.
El grupo metilo adicional hace que la sustancia
sea más liposoluble, de forma que puede traspasar ¿Cómo trata a personas con esos trastornos?
fácilmente la barrera hematoencefálica. Una vez La medida más importante es la abstinencia. El
en el cerebro, favorece una rápida liberación de paciente debe ser desintoxicado de inmediato.
dopamina y noradrenalina. También requiere de un tratamiento psicotera-

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 11


ENTRE VISTA

Datos sobre la metanfetamina

La dosis me- Esnifada, pro- 114 toneladas de 34,7 millones En un estudio de


dia es de unos duce efectos metanfetamina se incau- de personas Estados Unidos, el
20 miligramos­; en menos de taron en 2012 en diversos consumen «meta», 70 por ciento
los consumidores 10 minutos países, con México a la segunda droga de los usuarios de
habituales consu- que perduran cabeza, seguido de Esta- más usada en el metanfetamina
men con frecuencia hasta 12 horas. dos Unidos, China, Tailan- mundo, tras el sufrió un trastorno
bastante más. dia e Irán. cannabis. mental.

péutico y farmacológico cuidadoso para que las droga se encuentra bastante más extendida que
psicosis retrocedan con la mayor celeridad posi- en Europa, cualquier médico de urgencias con
ble. Las perspectivas son bastante buenas. A largo experiencia lo sabe. Los efectos secundarios se
plazo, merece la pena enseñarle que, debido al asemejan, en parte, a los de la cocaína. No obs-
consumo frecuente de la droga, su cerebro se ha tante, la metanfetamina se elimina entre cuatro y
vuelto cada vez más sensible a esta. Basta la más cinco veces más despacio. Por esta razón, su efecto
mínima cantidad para que vuelva a sufrir episo- dura más y, con ello, conduce a complicaciones
dios psicóticos. más graves.

EN BREVE
¿Qué otros problemas presentan los afectados ¿Influye la forma de tomarla en los efectos?
La anfetamina (speed, pinini,
que acuden a terapia? La metanfetamina se consume sobre todo por la
pitxu) es una sustancia sinté-
tica con efectos estimulantes Con frecuencia los consumidores de «meta» nariz. Las personas que esnifan esta droga du-
y euforizantes. La droga puede llegan a la clínica en un estado de agitación in- rante mucho tiempo corren el riesgo de que se
obtenerse en forma de polvo tensa. A algunos de ellos, esto les conduce a co- les descomponga el tabique nasal. Los pocos pa-
blanquecino hasta beis. A
pesar de que se suele esnifar, meter agresiones graves. Hemos tenido casos de cientes que se inyectan «meta» se enfrentan con
también se ingiere. pacientes que nos han destrozado media unidad; el peligro de infectarse, a través de las agujas, de
H también han amenazado a los trabajadores. En enfermedades como el VIH o la hepatitis C. Este
CH3 numerosas ocasiones nos hemos visto obligados problema se da sobre todo en Japón, donde mu-
a llamar a la policía. chos jóvenes se inyectan la droga. Otro riesgo se
NH2 encuentra en los aditivos y las formas de adulterar.
¿Y daños físicos? Ni los consumidores ni los pequeños traficantes
La metanfetamina es un La metanfetamina destroza el cuerpo. Los afec- saben realmente lo que hay dentro de la sustancia.
derivado de la anfetamina de
efecto más intenso y durade- tados adelgazan y son más propensos a las infec- Algunos laboratorios de droga añaden ácido de
ro, pero con riesgos más ele- ciones; su sistema inmunitario queda fuera de batería, anticongelante o productos desatascadores
vados para la salud de quienes juego. A ello se suman úlceras y abscesos en la para reforzar el efecto. El manejo de sustancias
la consumen. Se encuentra en
piel que, a su vez, van acompañados de un rascado químicas peligrosas también puede suponer un
el mercado negro, sobre todo
en forma de cristales gruesos compulsivo. Antes veía estos casos en psiquiatría problema para los fabricantes. Para la síntesis de
que recuerdan al hielo. De ahí solo de vez en cuando. De un tiempo a esta parte metanfetamina se emplean materias primas como
el sobrenombre de «cristal» o me encuentro a estos pacientes más a menudo. yodo, yoduro de hidrógeno y fósforo. Un error de
«hielo».
manipulación puede provocar que explote todo
H ¿Surgen consecuencias a largo plazo? el laboratorio.
CH3
Un consumo elevado y mantenido en el tiempo
aumenta mucho el riesgo de padecer problemas En Austria y Suiza existe una iniciativa para
HN
CH3 cardiovasculares. Pueden sobrevenir apoplejías y analizar las drogas de forma gratuita y anóni-
hemiplejías súbitas. En Estados Unidos, donde la ma. ¿Qué le parece?

12 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Si este servicio contribuye a impedir que los ha cambiado. Desde 2006, los medicamentos que
usuarios consuman drogas con aditivos tóxicos, contienen efedrina solo pueden obtenerse me-
lo encuentro muy sensato. En casos particulares diante receta.
puede salvarles la vida. No obstante, también la
sustancia pura supone un peligro. Todavía debe- En los años noventa, usted administró el deriva-
mos informar mejor a la juventud. do de anfetamina MDE a voluntarios sanos para
una investigación. ¿No tuvo ningún reparo?
¿Por qué resulta tan complicado limitar el con- En absoluto. Dirigí el estudio en Friburgo y Tu-
sumo de «meta»? binga para reconstruir la ruta metabólica de la
Su fácil fabricación la convierte en incontrola- droga. Solo empleamos dosis únicas extremada-
ble. No necesita que se importe de otros países, mente bajas que no suponían peligro alguno. Es Para saber más
ya que proviene de pequeños laboratorios de los más, en EE.UU. hoy en día todavía está autorizada Methamphetamine use and
que existen centenares. Muchos de ellos en países la metanfetamina, bajo el nombre comercial de schizophrenia: A population-
based cohort study in Cali-
vecinos, por ejemplo, Chequia. Desoxyn, para el tratamiento del TDAH. fornia. C. Callaghan et al. en
American Journal of Psychiatry,
169, págs. 389-396, 2012.
¿Y por qué razón es tan fácil producirla? El diario Die Welt tituló en julio de 2014: «El cris-
Methamphetamine use:
Los pasos para su síntesis aparecen en Internet. tal ha alcanzado el centro de la sociedad». ¿Una A comprehensive review of
Es decir, en principio, cualquier persona puede apreciación realista? molecular, preclinical and
clinical findings. W. J. Panenka
poner un laboratorio en su baño. Las sustancias En la actualidad, muchas personas prueban la me-
et al. en Drug and Alcohol
efedrina y pseudoefedrina, contenidas en muchos tanfetamina, de las cuales cierta parte probable- Dependence, vol. 129,
medicamentos contra la tos, pueden convertirse mente caerá en una dependencia antes o después. págs. 167-179, 2013.
Die drogenbeauftragte der
en metanfetamina a través de métodos sencillos. Pero ¿el centro de la sociedad? Yo no iría tan lejos.
bundesregierung: Drogen
Hasta hace unos años, las materias primas podían und suchtbericht, 2014. Bun-
conseguirse en las farmacias, incluso en grandes desministerium für Gesund-
Theodor Schaarschmidt es psicólogo y periodista heit, Berlín, 2014.
cantidades, de forma legal. Por suerte, la situación ­científico.

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SALUD

Adicción al deporte
El ejercicio físico es saludable... hasta cierto punto. Algunos aficionados
al deporte muestran los típicos síntomas de adicción. Es probable que los motivos
yazcan en procesos neuronales parecidos a los de la drogodependencia

MIRIA M BERGER
THINKSTOCK / PETR JOURA

14 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


UNA VEZ MÁS
Los culturistas invierten mu-
cho tiempo y energía para
cuidar su musculatura. En al-
gunos casos, las fronteras con
la adicción resultan difusas.

U
n vecino que sale a correr todas las tividad deportiva intensa aumenta la sensación de
mañanas del año, sin excepción; felicidad, favorece el equilibrio emocional, mitiga
un compañero de trabajo que la ansiedad y reduce el estrés.
aprovecha la hora del almuerzo En 2013, un equipo dirigido por Huseyin Naci,
para «machacarse» en el gimna- de la Universidad de Londres, confirmó que el
sio; una amiga que participa cada dos semanas movimiento físico podía resultar, en ciertas en-
en una competición de triatlón. Se podría decir fermedades, un tratamiento más efectivo que los
que esto quizás es excesivo. Y es probable que el medicamentos; por ejemplo, en la rehabilitación
vecino, el compañero de trabajo y la amiga estén tras un ictus. El deporte solo comporta proble-
de acuerdo. Según comprobó el pedagogo depor- mas cuando el deseo de practicarlo resulta tan
tivo Edgar Rümmele ya en los años ochenta del impetuoso que se dejan de lado otras actividades
siglo pasado, muchas personas aficionadas al de- o aspectos de la vida.
porte se describían a sí mismas como «adictas»: Los primeros síntomas se antojan inofensivos.
más de la mitad de los corredores de maratón que «Cuando no podía practicar deporte, me irritaba
entrevistó consideraban que eran unos adictos a con facilidad», recuerda Pablo Vidal*, de 51 años
correr; algunos incluso confesaban no soportar y deportista desde joven. A los 30 años realizaba
la idea de que algún día no podrían hacerlo más. rutas en bicicleta y jugaba a fútbol, pero se sentía
No obstante, Heiko Ziemainz, psicólogo de la demasiado delgado. Fue entonces cuando empezó
Universidad Erlangen-Núremberg, señala que, a entrenarse en el gimnasio. Aparte de levantar pe-
en un principio, el entrenamiento intensivo no sas, inició una dieta rica en proteínas. La estrategia
supone ningún riesgo para el organismo. «Por lo no tardó en surgir efecto: a los seis meses, su masa
general, practicar mucho deporte, es decir, unas muscular había aumentado diez kilos.
cinco o siete veces a la semana, conlleva enormes «Ese primer resultado avivó mi afán por entre-
beneficios para la salud.» En la mayoría de los ca- nar», continúa Vidal. Si antes disponía de tiempo
sos, el impulso a moverse y participar en com- para quedar con los amigos, poco a poco los con-
peticiones no supone una conducta patológica, tactos sociales fueron perdiendo interés para él.
sino que consiste en una actitud positiva frente «Solo tenía ganas de “ir a tope”», afirma. «Se me
al reto deportivo. fue de las manos.»
Esta explicación resolvería la cuestión: quien
entrena de manera intensiva no tiene ningún pro-
Una sola idea en la cabeza
blema, aunque se trate de un atleta ironman, es Los adictos al deporte tienden a descuidar las rela-
decir, alguien que nada 3,8 kilómetros, completa ciones con los amigos y la familia; incluso pueden
180 kilómetros en bicicleta y corre los 42,2 kiló- llegar a separarse de la pareja. Sus pensamientos
metros de una maratón, todo ello de una tacada. solo giran en torno al deporte y a entrenarse. Cada
Las investigaciones que estudian las ventajas del vez necesitan una «dosis» de ejercicio mayor para
entrenamiento de resistencia concluyen que la ac- * Nombres alterados por la redacción.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 15


SALUD

alcanzar el mismo grado de satisfacción. Algunos adictiva, entre estos, la ludopatía, la adicción a
EN SÍNTESIS
individuos incluso asumen lesiones físicas graves. Internet o al sexo. Sin embargo, carece de un reco-
Más problemas «El peor caso que he oído es el de un maratoniano nocimiento oficial: no aparece en los manuales de
que beneficios que desgastó sus talones hasta los huesos», explica trastornos mentales más utilizados en psiquiatría

1 El ejercicio físico benefi- Ziemainz. y psicología, a saber, la CIE-10 y el DSM-5. La prin-


cia tanto al cuerpo como Cuando esas personas no pueden practicar de- cipal razón de esa omisión es que, con frecuencia,
a la mente. Sobre todo los porte, aparecen los síntomas de abstinencia. Se la adicción al deporte subyace a otra psicopatolo-
deportistas de resistencia muestran intranquilas, irritables, caprichosas y gía, como puede ser un trastorno de la conducta
hablan del «subidón de eufo-
agresivas. «Saltarme un entrenamiento era casi alimentaria. Es decir, el entrenamiento excesivo
ria» y otros efectos positivos
una catástrofe para mí», asegura Vidal. Y añade: sirve de herramienta para lograr un objetivo: en
que propicia el deporte.
«Tenía miedo de perder fuerza y masa.» este caso, perder kilos y conseguir la imagen cor-

2 Estos reforzadores de
la conducta pueden
motivar la práctica excesiva
La adicción al deporte se conoce desde hace
unos años. En 1970, Frederick Baekeland, de la
poral deseada. De hecho, constituye a menudo un
problema secundario en la anorexia.
Universidad de Nueva York, descubrió este fenó-
y derivar en una adicción
meno de modo más o menos casual. Enfrascado
Oscuridad terapéutica
al deporte. Se estima que
por entonces en un estudio sobre la calidad del Mas ¿qué sucede en los casos en que este compor-
menos del uno por ciento de
las personas que practican sueño, solicitó a los sujetos del experimento que tamiento adictivo es el principal problema? Los
ejercicio con asiduidad pade- se abstuvieran de practicar cualquier tipo de ac- médicos y los psicólogos lo detectan raras veces.
cen este problema. tividad deportiva durante un mes. El psiquiatra Además, la investigación de este trastorno resul-
quería descubrir el modo en que la inactividad ta escasa, puesto que afecta a menos personas

3 El adicto al deporte des-


cuida su vida profesional
y privada. También asume
física afectaba a la condición psíquica de los pro-
bandos. A pesar de que los participantes recibi-
que, por ejemplo, el alcoholismo o la ludopatía.
No obstante, para quien la sufre, resulta igual de
lesiones físicas graves. rían una compensación económica por los gastos amenazadora.
que el ensayo les pudiese ocasionar, muchos de Tampoco existen datos fiables de cuántas per-
ellos se negaron a colaborar con el investigador. sonas son adictas al deporte. Se presume que no
ADICTOS A CORRER ¿El motivo? No estaban dispuestos a prescindir de alcanzan el uno por ciento de la población que se
La práctica excesiva y obsesi- su entrenamiento rutinario. Esa respuesta dio pie entrena con asiduidad. Para clarificar esta cues-
va de un deporte, entre ellos a Baekeland para plantear una nueva hipótesis: tión, Ziemainz, junto con investigadores de las
el tan extendido hoy en día la reacción podía ser una manifestación de de- universidades de Erlangen-Núremberg y Halle-
running, puede llevar a un pendencia al deporte. Wittenberg, encuestaron en 2013 a un total de
trastorno de adicción. Algunos Hoy en día, la adicción al deporte se engloba 1089 deportistas de resistencia, entre los que se
psicólogos hablan incluso de
dentro de los llamados trastornos de conducta encontraban triatletas, corredores de fondo y ci-
«runnorexia».
clistas. Se basaron en el Inventario de Adicción
al Ejercicio (EAI, por sus siglas en inglés), uno de
los cuestionarios más utilizados, sobre todo en
Estados Unidos, para valorar el riesgo de padecer
adicción al deporte. Los participantes debían de-
terminar hasta qué punto se sentían identificados
con ciertas afirmaciones, entre ellas: «El deporte
es lo más importante de mi vida», «Cuando debo
saltarme un entrenamiento estoy de mal humor
e irritable».
Los autores complementaron el test con una en-
trevista clínica detallada de cada sujeto. Según sus
resultados, el 4,5 por ciento de los participantes
corría el peligro de sufrir una conducta adictiva
y un 0,5 por ciento, es decir, uno de cada diez,
THINKSTOCK / RYAN MCVAY

padecía una fuerte adicción al deporte, sin distin-


ción de sexo o modalidad del ejercicio (de masas
o de riesgo). Ahora bien, el trastorno parecía más
frecuente entre los mas jóvenes. Según preveían

16 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


AUTOEVALUACIÓN
Este sencillo cuestionario
¿Soy adicto al deporte? propone algunas pistas para
saber si se corre el riesgo de
1. No practico deporte por gusto, sino para cumplir padecer una adicción al de-
porte. No obstante, debe ser
con mi deber. De acuerdo En desacuerdo
un médico o un psicólogo el
que aclare el diagnóstico.
2. Casi todo en mi vida gira en torno al deporte.
 De acuerdo En desacuerdo

3. Cuando no puedo entrenar, me siento de mal humor


o irritable.  De acuerdo En desacuerdo

4. No hago caso a las señales de alarma que me


transmite el cuerpo. De acuerdo En desacuerdo

SEGÚN LEHRBUCH SPORTPSYCHOLOGIE. O. STOLL ET AL. HUBER, BERNA, 2010.


5. El deporte afecta a mis relaciones sociales.
 De acuerdo En desacuerdo

6. Cada vez debo practicar más deporte para conseguir


el mismo efecto de satisfacción.
 De acuerdo En desacuerdo

7. El deporte me sirve para reducir peso o para fortalecer


mi autoestima. De acuerdo En desacuerdo

los investigadores, las personas que entrenaban Desde hace tiempo se sostiene que, en esos
desde hacía tiempo o con exceso y los triatletas momentos, el cerebro libera determinados neu-
alcanzaban valores de riesgo más altos. rotransmisores entre los que se encuentra la be-
Pero no solo los practicantes de deportes de taendorfina, un opiáceo endógeno que reduce la EN BREVE
resistencia pueden verse afectados por el tras- sensación de dolor a la vez que propicia un estado
Condicionamiento
torno. «El fenómeno puede presentarse en todo de euforia. Al practicar deporte de manera habi-
operante
tipo de deportes; también en el entrenamiento tual, la concentración de este neurotransmisor
Este paradigma teórico de
de mantenimiento físico o el culturismo», señala aumenta. Por lo común, el efecto se presenta al aprendizaje señala que cada
Ziemainz. Michel Lejoyeux, del Hospital Bichat- cabo como mínimo de una hora de esfuerzo físico. adicción produce conse-
Claude-Bernard en París, constató que alrededor No obstante, esta explicación plantea dudas. La cuencias que fortalecen el
comportamiento del afectado,
del 40 por ciento de 300 usuarios de gimnasio concentración de betaendorfina se mide a través
es decir, aumentan la proba-
presentaban al menos una característica típica de la sangre de la periferia corporal, pero como bilidad de que la conducta
de adicción. no se sabe de cierto si esta sustancia traspasa la aparezca de nuevo. Como
Poco importa que se trate de correr sobre el barrera hematoencefálica, y de ser así, en qué refuerzos positivos destacan
la euforia y el aumento de la
asfalto, pedalear por la montaña o entrenarse en proporción, resulta casi imposible inferir que los autoestima. Al otro lado de
las máquinas de gimnasio. La adicción se basa en valores de esa sustancia euforizante alcanzan el la balanza se encuentran los
una «relación estrecha» con el deporte, a la que cerebro. refuerzos negativos, esto es,
cuando la actividad corporal
contribuye el estado de embriaguez que puede Un segundo planteamiento explica ese flujo
mitiga sentimientos desa-
generar la actividad física. Con frecuencia, los de- de bienestar de otro modo. Según la teoría de la gradables, como el miedo o
portistas refieren la «euforia del corredor»: una hipofrontalidad, el movimiento apremia a estas la tensión. Ambos tipos de
sensación de ingravidez que viene acompañada regiones cerebrales, que manejan las funciones refuerzo conducen a que la
persona practique deporte
de la creencia de que se dispone de unas reservas motrices, sensoriales y vegetativas del cuerpo. De con mayor frecuencia o duran-
energéticas casi inagotables. manera simultánea, las áreas que no son necesa- te más tiempo.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 17


SALUD

Escasa incidencia rias para ello pasan a un estado de reposo, sobre En un segundo experimento, los investigadores
Apenas uno de cada doscien- todo la corteza prefrontal, que se encarga de los pusieron a prueba a los voluntarios de nuevo sobre
tos ciudadanos húngaros, procesos mentales conscientes. Si el lóbulo fron- la cinta de correr, pero en esta ocasión alternaron
es decir, menos de un 0,5
por ciento, corre el riesgo de tal se regula de esta manera, se alcanza el típico los ratos de ejercicio con momentos de descanso.
desarrollar una adicción al «fluir», un estado en el que el deportista se recrea Los participantes debían resolver, entre otras ac-
deporte. Los datos correspon- en su movimiento. tividades, tareas de cálculo y de lenguaje. Obser-
den al único estudio realizado
El psicólogo Arne Dietrich, de la Universidad varon que los que corrían se equivocaban más al
hasta la fecha en una muestra
representativa de población. Americana de Beirut, demostró cómo la activi- contar, aunque no al contestar la prueba verbal.
dad física ejerce un efecto sobre las capacidades De hecho, su rendimiento empeoraba mientras
(«Psychometric properties and
concurrent validity of two exercise cognitivas. Solicitó a una serie de hombres que practicaban deporte solo en aquellos ejercicios
addiction measures: A population contestaran un test de inteligencia y clasificaran que requerían la intervención de la corteza pre-
wide study in Hungary». K. Mönak
en un orden concreto las cartas que aparecían en frontal, región cerebral importante para la memo-
et al. en Psychology of Sport and
Exercise, vol. 13, págs. 739-746, 2012) una pantalla mientras andaban sobre una cinta de ria de trabajo y la capacidad de concentración. Por
correr o pedaleaban en una bicicleta estática. Los el contrario, el ejercicio físico no repercutía en la
sujetos de control, en cambio, realizaban el test inteligencia general ni en el rendimiento verbal,
y ordenaban las cartas de pie o sentados en las habilidades menos dependientes de la actividad
respectivas máquinas, pero sin moverse. Dietrich de la zona cortical prefrontal.
constató que los probandos que habían realizado
las tareas mientras se encontraban en movimien-
Al principio fue el «fluir»
to obtenían peores puntuaciones en la prueba de El psicólogo Mihály Csikszentmihályi describió
clasificar cartas, no así en el test de inteligencia. por primera vez en 1975 el fenómeno que dio en
Sobre todo las funciones ejecutivas, que gestiona llamar «fluir». En la actualidad, este concepto se
la corteza frontal, parecían disminuir temporal- asocia con más actividades que las meramente
mente en ellos. deportivas. Dicho estado mental surge cuando

Tratamiento a través de la terapia cognitiva-conductual


Por el momento, se carecen de directrices concretas para el tra- En numerosos casos, los pacientes han superado experiencias
tamiento terapéutico de la adicción al deporte, trastorno que, por y sentimientos negativos gracias al deporte. Por ello, deben prac-
otra parte, no recoge ninguno de los manuales para el diagnósti- ticar métodos alternativos (técnicas de relajación, entre otros)
co de problemas mentales que suelen emplearse en psicología y para vencer las situaciones estresante. Otro punto importante es
psiquiatría. Ante este vacío, los terapeutas pueden recurrir a las informar a los afectados sobre las consecuencias físicas negativas
experiencias clínicas que se llevan a cabo en relación con los tras- que comporta un entrenamiento excesivo. Las lesiones musculares
tornos de la conducta alimentaria (TCA), puesto que la adicción irreparables, propias de los deportistas profesionales, son una de
al deporte acompaña a menudo a un TCA. La terapia cognitiva- las secuelas más típicas.
conductual se muestra eficaz en estos casos. En este proceso deben detectarse los posibles problemas
En primer lugar, una conversación motivadora ayuda a que el psíquicos. El paciente puede intentar compensar la falta de ejer-
paciente participe en el tratamiento. Este procedimiento, usual cicio físico con una dieta mucho más estricta. Por otro lado,
en la terapia de la adicción, consiste en plantear al afectado pre- cuando la adicción al deporte ayuda al sujeto a enfrentarse a
guntas abiertas, de modo que se le hace ver la parte negativa de los síntomas de depresión, la falta de ejercicio físico durante
su conducta. un tiempo podría agudizar la propensión a la melancolía, o in-
A continuación, el terapeuta cognitivo-conductual debe explo- cluso fomentar los pensamientos suicidas. El terapeuta debe
rar junto con el paciente los pensamientos automáticos que le averiguar desde un inicio y junto con el paciente qué trasfondo
provocan conductas problemáticas o sentimientos negativos («Por albergaba la práctica del deporte y qué funciones desempeñaba
las mañanas no puedo ir a trabajar sin haber entrenado antes», este en su vida.
por ejemplo). Sencillas pruebas en su día a día ayudarán al suje- El objetivo a largo plazo es que el paciente haga ejercicio físico
to a experimentar vivencias novedosas que contribuyan a que de modo saludable y moderado. En ocasiones, el cambio de la
modifique sus pensamientos automáticos e incremente el propio modalidad deportiva puede contribuir al entrenamiento físico
repertorio de conductas. adecuado.

18 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


llevamos a cabo tareas que no nos resultan ni
demasiado fáciles ni demasiado difíciles. En pa-
labras de Csikszentmihályi, se trata de una «adic-
ción positiva» que alberga el riesgo de perder el
control. Muchos deportistas perciben que esta
sensación les resulta tan agradable, que desean
volver a sentirla. Por ello están dispuestos a su-
perarse continuamente.
La psicología del aprendizaje permite expli-
car la adicción al deporte como cualquier otra
adicción, a saber, a través del condicionamiento
operante. Los afectados experimentan una y otra
vez que el deporte, gracias al fluir y al agradable
relajamiento posterior al ejercicio físico, logra que
desaparezcan sus sentimientos negativos y que
¿TODAVÍA
se sientan de buen humor. Si existen síntomas
SIN EL PESO IDEAL?
de abstinencia, el comportamiento adictivo se
THINKSTOCK / ZOONAR

En muchos casos, la adicción


mantiene a través del refuerzo negativo: la sensa- al deporte se relaciona con
ción desagradable desaparece cuando la persona un trastorno alimentario,
con esa sintomatología se pone de nuevo en mo­ entre ellos, la anorexia.
vimiento. En pocas palabras, el ejercicio consigue
que se encuentre mejor. Hasta que cayó en una depresión. «Una mañana,
Casi todos los deportistas, sean aficionados o sentado a la mesa del desayuno, me percaté de
profesionales, experimentan este tipo de sen- que las manos me temblaban. Empecé a sentirme
saciones, las cuales, por sí solas, no representan desanimado, a verlo todo de color gris», recuerda.
ningún problema. ¿Cuándo puede hablarse de una Solo entonces se decidió a buscar ayuda. El médico
adicción? ¿Por qué afecta solo a unos pocos? de cabecera lo derivó a un psicólogo. En la prime-
«Nadie conoce las respuestas exactas», admite ra sesión se estableció el diagnóstico: adicción al
Ziemainz. Numerosos investigadores sugieren que deporte. «Mi reacción fue una mezcla de frustra- Para saber más
deben cumplirse unas características de persona- ción y rabia», narra Vidal. «Pero también de alivio. Functional neuroanatomy
lidad previas para que se origine una adicción. Sabía que no podía continuar así.» of altered states of conscious­
nees: The transient hypo­
Heather Hausenblas, de la Universidad de Florida, Como primera medida terapéutica, se le pro- frontality hypothesis.
revisó 100 estudios sobre el tema, mas no pudo hibió la práctica deportiva. «La prohibición abar- A. Dietrich. en Consciousness
and Cognition, vol. 12,
identificar una «personalidad adicta al deporte». ca unas doce semanas, aunque depende de cada
págs. 231-256, 2006.
La psicóloga subrayó, sin embargo, que las inves- caso», detalla Ziemainz. Poco a poco, el paciente Comparative effectiveness of
tigaciones eran, en parte, poco metódicas. Nume- logró reconducir su vida. «Mi entorno me ayu- exercise and drug interven­
tions on mortality outcomes:
rosos investigadores parten de la base de que la dó mucho», asegura. Durante el año y medio de
Meta-epidemiological study.
personalidad constituye uno de los factores que terapia contó con el apoyo de la familia y de los H. Naci y J. P. A. Ioannidis
aumentan el riesgo de adicción. amigos. Hoy practica deporte de forma adecua- en British Medical Journal,
vol. 347, f5577, 2013.
Con frecuencia, el propio afectado tarda en re- da: se entrena varias veces a la semana y adapta
Exercise addiction. K. Berczik
conocer su problema. Cuando lo hace, no debe el ejercicio a su estado de salud físico y mental. et al. en Behavioral addic-
dar por sentado que será capaz de cambiar su «He aprendido a manejar el deporte como lo que tions: Criteria, evidence, and
treatment, dirigido por K. P.
conducta por sí mismo. En muchos casos, son los debería ser, una compensación saludable.» Rosenberg y L. C. Feder. Aca-
primeros daños físicos los que revelan la adicción demic Press, págs. 317-342,
Londres, 2014.
al deporte y la necesidad tratamiento. «Tan pronto
como un médico observa una lesión grave, debe
En nuestro archivo
remitir al paciente a una clínica», aconseja Zie-
Adictos a la inanición. Trisha
mainz. Gura en MyC n.o 44, 2010.
Al principio, Pablo Vidal se aferraba a su rutina La trampa de la adicción.
de entrenamiento, aunque las lesiones se volvían Christian Lüscher en MyC
Miriam Berger es psicóloga n.o 48, 2011.
más frecuentes y cada vez se sentía más agotado. y periodista.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 19


P SICOLO GÍA

Claves para
un buen arbitraje
Numerosos factores influyen en las decisiones que los árbitros
de fútbol toman durante un partido. En la actualidad
se investigan métodos de entrenamiento para aumentar
las capacidades de juicio de los colegiados

GEOFFRE Y SCHWEIZER , HENNING PLESSNER Y R ALF BR AND

L
os árbitros de fútbol pueden conside- rápidas y simplificadoras, los atajos heurísticos,
  rarse tan atletas como los futbolistas: según describieron en 1973 el psicólogo galardo-
  de media corren tanto como los ju- nado con el premio Nobel Daniel Kahneman y
  gadores, con el añadido de que deben su colaborador Amos Tversky (1937-1996) [véase
  tomar decisiones rápidas y acertadas a «Psicología de las preferencias», por D. Kahne-
plena carrera. Sin embargo, con frecuencia se les man y Amos Tversky; Investigación y Ciencia,
EN SÍNTESIS increpa y critica, en lugar de aplaudir su trabajo. marzo de 1982]. Los atajos heurísticos albergan,
Decisiones más La psicología ha analizado la labor arbitral tam- sin embargo, un peligro: las distorsiones siste-
acertadas bién desde ese lado de la moneda: la mayoría de máticas en los juicios. La mayoría de esos sesgos
las investigaciones se han centrado en esclarecer se producen cuando en las decisiones recurri-

1 Según los psicólogos,


las valoraciones de los
árbitros de fútbol sufren
de forma sistemática los errores de arbitraje y sus
causas. Hasta ahora. En los últimos años, los psi-
mos a informaciones que resultan irrelevantes
en esos momentos, sin percatarnos de ello. Nu-
distorsiones sistemáticas. cólogos del deporte enfocan el estudio de la labor merosos errores arbitrales también suceden por
de los árbitros desde el otro lado, es decir, buscan ese motivo.

2 El ruido procedente de
las gradas, las camisetas
de color negro y los jugado­
describir las habilidades de los colegiados con el
fin desarrollar programas de entrenamiento que
El efecto del ruido

res de estatura alta favore­ les ayuden a aumentar esas competencias. ¿De qué depende que el colegiado señale tarjeta
cen las decisiones erróneas. A menudo, las personas debemos tomar deci- amarilla o imponga, según el lugar de la falta,
siones sin disponer de toda la información rele- un tiro libre o un penalti? En primer lugar, claro

3 Mediante un entre­
namiento por orde­
nador, los árbitros pueden
vante o sin tener el tiempo suficiente para pro-
cesarla de manera adecuada. No obstante, con
está, el árbitro basa su decisión en las reglas que
prescribe el reglamento: cuanto más duro haya
frecuencia esas resoluciones bajo condiciones sido el ataque, mayor probabilidad de que el ju-
mejorar su imparcialidad.
difíciles resultan acertadas gracias a estrategias gador sea amonestado con una tarjeta amarilla,

20 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


DREAMSTIME / MAXI SPORTS
RESISTENTE A LAS PROTESTAS
A menudo, los árbitros deben
por ejemplo. Pero ¿qué ocurre cuando la falta no decisiones? Es probable que el público observe justificarse por decisiones
se ha visto bien y despierta dudas? hechos que pasan inadvertidos al colegiado. En que han tomado en un abrir
Una serie de factores psicológicos influyen este punto entra a escena la imparcialidad. Por lo y cerrar de ojos.
en esos casos. Según han confirmado diversas general, los seguidores del equipo local son ma-
investigaciones, los árbitros muestran más tar- yoría en los estadios de fútbol. Estos espectadores
jetas amarillas cuanto más fuerte las reclama el raras veces se muestran objetivos. Una decisión
público. En concreto, los colegiados valoraban de arbitral que tome el ruido de la multitud como
forma diferente una misma jugada que se les indicio de la gravedad de la falta podría hallarse
mostraba en pantalla según el nivel de ruido que sesgada a favor del equipo anfitrión. En encuen-
imperaba en el estadio. Se trata del efecto del tros de primera división, así como de otras ligas de
ruido de la multitud. fútbol, los equipos ganan de media más veces en
Por su parte, Daniel Memmert y Christian su propio estadio que fuera de casa. La conducta
Unkelbach, de la Universidad de Colonia, señalan de los árbitros podría ser corresponsable de ello.
que los colegiados relacionan de forma intuiti- También la altura de los jugadores parece
va el ruido ambiente con la gravedad de la falta adulterar la decisión de los colegiados. Niels van
producida. Cuanto más grave es el incidente, más Quaquebeke y Steffen Giessner, de la Universidad
intenso resulta el griterío en las gradas. De for- Erasmus en Rotterdam, analizaron las estadísti-
ma inconsciente, los árbitros de fútbol emplean cas en relación con las faltas mostradas en varias
el voto verbal de los espectadores como indicio temporadas de diversas ligas de fútbol, entre ellas,
para sacar una conclusión. la Liga de Campeones de la UEFA y la de algunos
A simple vista, esa reacción podría parecer ade- campeonatos mundiales. Comprobaron que la
cuada. ¿Por qué no deberían incluir los árbitros altura media de los jugadores que cometían las
las respuestas de los espectadores en su toma de ­faltas superaba la de los que recibían el ataque.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 21


P SICOLO GÍA

Una posible explicación del fenómeno podría señalar falta. Científicos de la Universidad Cornell
indicar que los futbolistas más altos juegan con dirigidos por Mark G. Frank y Thomas Gilovich
mayor torpeza a causa de sus largas extremidades; concluyeron que en la cultura occidental el color
además, con frecuencia se les alinea como defensa, negro se relaciona con la agresividad y el dominio.
posición en el campo que favorece las situaciones ¿Repercute esa asociación en los deportes de
de ataque entre jugadores. ¿O tienden los colegia- equipo? Gilovich y sus colaboradores han con-
dos a sancionar a los futbolistas según su altura? firmado esta conjetura en diferentes modalida-
Con el fin de resolver la duda, Quaquebeke y des deportivas. Por término medio, las árbitros
Giessner mostraron imágenes de situaciones de sancionan con mayor dureza a los equipos uni-
falta a una serie de probandos. Aunque en las formados de negro. Ahora bien, ¿perjudican los
fotografías no quedaba claro quién atacaba a colegiados a los equipados de negro o son estos
quién, cuando uno de los jugadores de la imagen los que juegan más sucio? Con frecuencia, los clu-
era más alto que su adversario, los participantes bes eligen camisetas negras para cultivar una
solían señalar al primero como el merecedor de imagen agresiva. Gilovich desarrolló un astuto
la sanción. Estudios previos han demostrado que, experimento para averiguar si realmente esa era
CUESTIÓN DE ALTURA
El guardameta de la selección por lo común, los jugadores más altos se conside- la causa de la mayor cantidad de sanciones. Con
alemana Manuel Neuer, con ran más agresivos. una videocámara grabó diversas jugadas de un
sus 1,93 metros, está predesti­ partido de fútbol y elaboró dos versiones de cada
nado a ser objeto de atención Desventajas de vestir de negro una de ellas. La única diferencia entre ambas con-
de los árbitros. Los jugadores Un estudio clásico de la psicología del deporte de- sistía en el color de la camiseta: los jugadores que
altos despiertan mayores muestra que también el color de la camiseta in- en la primera versión aparecían vestidos de negro
sospechas de cometer faltas
fluye en las decisiones de los árbitros a la hora de jugaban de blanco en la segunda.
que los futbolistas bajos.
El investigador constató de nuevo que se sancio-
naban con mayor dureza las faltas de los equipos
con uniforme negro que las de los futbolistas
de blanco, a pesar de tratarse de la misma juga-
da. Según concluyó, los colegiados a duras penas
pueden sustraerse de la influencia del color de la
camiseta. De manera similar al efecto del ruido
de la multitud, es probable que este fenómeno se
sustente en procesos inconscientes.
Conforme a lo expuesto, ¿resulta imposible
arbitrar de manera objetiva? Para empezar, la in-
mensa mayoría de los colegiados toman decisio-
nes correctas, una capacidad destacable si se tiene
en cuenta que el arbitraje de un partido de fútbol
supone una exigencia física y mental para el indi-
viduo. De hecho, los errores de arbitraje suelen ser
escasos. Además, aunque los colegiados tiendan a
pitar una falta a los jugadores más altos o que el
efecto del ruido de la multitud proporcione una
ventaja al equipo de casa, eso no determina ne-
cesariamente el transcurso de un partido. Proba-
blemente existan más factores a tener en cuenta.
PICTURE ALLIANCE / EMPICS / MIKE EGERTON

Desde hace algún tiempo, las asociaciones de


árbitros y las federaciones deportivas se esfuerzan
por mejorar la calidad del arbitraje. Hoy en día, las
escuelas profesionales y la formación permanente
son programas de obligado cumplimiento. ¿Cómo
pueden contribuir los psicólogos para optimizar
la labor arbitral? Una de las estrategias se basa en

22 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Jugar en casa, una ventaja a la baja
No siempre los equipos que juegan en el propio campo ganan. Y si antes esa era la tendencia, está
perdiendo fuelle. Eva Heinrichs, de la Universidad Técnica de Dortmund, analizó en 2008 más de
70.000 partidos de la liga alemana desde 1963 y numerosos encuentros de otras ligas europeas.
Descubrió que en la temporada 1987-1988, la probabilidad de que los equipos anfitriones ganaran
en casa alcanzaba algo más del 55 por ciento. Casi 20 años después, ese porcentaje apenas llega al
44 por ciento (el resto corresponde a derrotas y empates). Heinrichs sospecha que una de las causas
del descenso en el número total de goles por parte del equipo anfitrión se debe a que la ventaja de
jugar en casa va a menos.

(Mythos heimvortell. E. Heinrichs. Tesina, TU Dortmund 2008; «Fitness, chance, and myths: An objective view on soccer
results». A. Heuer y O. Rubner en European Physical Journal B, vol. 67, págs. 445- 458, 2009)

investigar los factores cognitivos que favorecen la que complicados. A continuación, repartíamos a
capacidad de decisión de los árbitros, y no centrar- los árbitros en grupos. Unos participaban en se-
se tanto en los errores. siones de entrenamiento durante varias semanas,
mientras que otros repetían el test una y otra vez.
Entrenamiento en línea para mejorar Al final, volvíamos a plantear la prueba inicial a
El trabajo arbitral se basa en dos características todos los sujetos. Constatamos que, en compara-
fundamentales: obtener un sinfín de informacio- ción con los primeros resultados y las respuestas
nes y procesarlas de forma rápida. Estos requisi- del grupo de control, los probandos que se habían
tos se dan asimismo en las decisiones intuitivas. entrenado con el programa de retroalimentación
Llegamos a esas determinaciones de repente, sin durante unas semanas se equivocaron menos en
poder justificarlas en detalle. sus decisiones arbitrales.
Este tipo de resoluciones pueden mejorarse a Llegados a este punto, surge la pregunta clave:
través de la retroalimentación de decisiones pre- ¿puede trasladarse ese aprendizaje al terreno de
vias, según sugieren numerosas investigaciones. juego? Un equipo encabezado por Werner Helsen,
El éxito del aprendizaje depende en gran medida de la Universidad de Lovania, halló que los cole-
del momento y del tipo de retroalimentación. Si giados que habían mejorado en la capacidad de
esta sucede demasiado tarde, su contenido se di- decisión con ayuda del programa en línea descu-
luye en diversas informaciones o resulta tan rica brieron más situaciones de fuera de juego sobre
en detalles que el aprendizaje queda limitado. Por el césped que el resto de los participantes. Para saber más
A video-based training me­
ello, la retroalimentación debe ser inmediata y lo Los recientes hallazgos permiten augurar que thod for improving soccer
más precisa posible. en el futuro dispondremos de más métodos para referees’ intuitive decision-
making skills. G. Schweizer
En 2011 nos basamos en esas premisas para incrementar la capacidad de decisiones arbitrales
et al. en Journal of Applied
desarrollar un programa de entrenamiento por acertadas sobre el terreno de juego, sin por ello Sport Psychology, vol. 23,
ordenador ideado para que los árbitros de fútbol convertir los programas de actualidad deportiva págs. 429-442, 2011.

mejorasen las decisiones intuitivas ante situacio- en aburridos, pues las personas cometen errores. Der fussball, die Wahrheit:
Fussballspiele werden im Kopf
nes de falta de los jugadores. Creamos la página en Y los árbitros también son humanos. entschieden. D. Memmert
línea SET (acrónimo alemán para «entrenamiento et al. SZ Edition, Múnich, 2013.

de la capacidad de decisión de los árbitros»), en la Web-based training improves


on-field offside decision-­
que los participantes veían grabaciones de jugadas making performance. K. Put
de fútbol y se les pedía que emitieran un juicio et al. en Psychology of Sport
and Exercise, vol. 14, págs. 577-
para cada una de las situaciones. Al momento, 585, 2013.
recibían una valoración de su dictamen.
Comprobamos la eficacia de SET mediante nu- En nuestro archivo
merosos ensayos estructurados de forma similar: Geoffrey Schweizer (izquierda) y Henning Plessner (cen- Pienso, ¿acaso yerro?
tro) investigan en el Instituto de Ciencia del Deporte de la S. Alexander Haslam en MyC
los colegiados debían resolver una prueba en la Universidad de Heidelberg. Ralf Brand es profesor de n.o 30, 2008.
que se mostraban vídeos de casos dudosos a la par psicología del deporte en la Universidad de Potsdam.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 23


P SICOLO GÍA DEL TR ABA JO

El voluntariado
sienta bien
Comprometerse de una manera desinteresada a compartir el tiempo,
los conocimientos y las experiencias beneficia a la comunidad, pero también
al propio voluntario: la labor altruista favorece el bienestar personal y mejora
la resistencia al estrés laboral

E VA SELENKO

N
umerosos estudios demuestran recuperador también influía de manera positiva
que participar de manera volun­ al día siguiente: discutían menos sobre proble­
taria en una labor social no solo mas, prestaban más atención a sus compañeros
aporta un beneficio a quien recibe de trabajo y les escuchaban más.
SERIE
la ayuda, sino que también favore­ Ahora bien, ¿es el voluntariado el que consi­
Trabajo y carrera ce al que ofrece ese servicio. Se ha hallado que las gue que las personas se sientan más satisfechas
profesional personas son más felices y las depresiones menos y menos estresadas, o quizá son las personas
Parte 1: Emprendedor frecuentes entre el colectivo de voluntarios que más felices y serenas las que se apuntan a una
o asalariado, cuestión entre los individuos que no se comprometen so­ labor voluntaria? Es probable que voluntariado y
de personalidad. cialmente. Incluso quienes trabajan por altruis­ bienestar se influyan mutuamente. No obstante,
Septiembre/octubre 2014 mo presentan mejores condiciones físicas. Ese cada vez surgen más datos que apoyan los efectos
Parte 2: Perfeccionismo: efecto se detecta sobre todo en los sujetos que positivos del compromiso social desinteresado. El
cuándo amenaza el síndro- llevan un largo período de tiempo realizando equipo de Mojza constató, a partir de los diarios
me del trabajador quema- trabajos de voluntariado. personales de los probandos, que estos se sentían
do y cómo protegerse.
El compromiso social voluntario incluso amor­ más distendidos en el trabajo cuanto mayor había
Noviembre/diciembre 2014
tigua el estrés laboral, demostraron en 2010 Eva sido su colaboración como voluntarios la tarde
Parte 3: Solicitud 2.0: uso Mojza y Sabine Sonnentag, de la Universidad de anterior.
de los nuevos medios Constanza. Las psicólogas solicitaron a 105 tra­
digitales para encontrar
bajadores en activo que anotaran, durante dos
Integrados en el grupo
TODAS LAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTÍCULO: DANIELA LEITNER

empleo.
semanas, las actividades que llevaban a cabo en Desde la psicología se ofrecen diversas explica­
Enero/febrero 2015
su tiempo libre, entre ellas, trabajos voluntarios. ciones de por qué participar en un voluntariado
Parte 4: «Jefe, quiero un También preguntaron a los participantes cuán aumenta la satisfacción personal. Por un lado, los
aumento». Métodos para
recuperados se sentían al finalizar el día y obser­ voluntarios pasan a formar parte de un grupo
mejorar las condiciones
varon su comportamiento laboral en la jornada social al que, por lo general, pertenecen personas
laborales.
Marzo/abril 2015 siguiente. con intereses similares a los suyos. Por otro lado,
Los probandos que después del trabajo llevaban de forma periódica se celebran reuniones y vota­
Parte 5: Voluntariado, un
a cabo alguna actividad de voluntariado podían ciones para compartir pareceres; en definitiva, la
trabajo que sienta bien.
desconectar mejor de la rutina laboral. Este efecto actividad se desarrolla de manera conjunta.

24 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


BARRAS DE LA FELICIDAD
Aprovechar el tiempo libre
para ayudar a otras per-
sonas conlleva, desde un
punto de vista psicológico,
numerosas ventajas.

Sentido
Autonomía
Apren­
Moral

dizaje

Sinceridad
Reconocimiento

Comunidad

Bienestar
Reconocimiento

Comunidad

Bienestar
Estructuración
Confirmación
Pertenencia

Estructuración

Actividad

del tiempo
Actividad

del tiempo

TRABAJO
VOLUNTARIADO REMUNERADO DESEMPLEO
MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 25
P SICOLO GÍA DEL TR ABA JO

Esa integración en el grupo presenta diversas el voluntariado. Las primeras pruebas empíricas
EN SÍNTESIS
ventajas en el plano psicológico: distrae de otras indican que el trabajo altruista ejerce un efecto
Con y sin salario preocupaciones —en compañía se dispone de igual de favorable que el remunerado. En 2012, lle­

1 Las personas que com- menos oportunidades para pensar en los pro­ vé a cabo, junto con Bernad Batinic, de la Univer­
binan una ocupación pios problemas—, proporciona un sentimiento sidad de Linz, un estudio en el que preguntamos
laboral remunerada con una de pertenencia, así como la sensación de que se tanto a personas voluntarias como remuneradas
actividad voluntaria son, de contribuye a una tarea importante para la socie­ sobre su salud psíquica y satisfacción vital. Con­
media, más felices, gozan dad. En pocas palabras: da sentido. Además, se forme a nuestras expectativas, los participantes
de mejor salud y afrontan
recibe reconocimiento y retroalimentación de las que realizan una labor social de forma desintere­
mejor las situaciones de
personas a las que se escucha y ayuda. sada se mostraban, por término medio, más feli­
estrés en el trabajo.
El voluntariado ofrece la posibilidad de ampliar ces y sanos que los otros. Además, su impresión

2 El voluntariado favorece
los contactos sociales y
aumenta la satisfacción per-
el conocimiento, las opiniones y la propia con­
ducta. Por ejemplo, un voluntario que ve cómo
de contribuir a una labor importante era mayor,
disponían de una red social amplia y gozaban de
los niños que participan en su clase de apoyo más reconocimiento por parte de las otras perso­
sonal por lograr un objetivo
sacan mejores notas en la escuela siente que ha nas. El trabajo voluntario también desempeñaba
relevante junto con otras
logrado un objetivo importante. Este sentimiento un efecto positivo en el bienestar de los sujetos
personas.
despierta en él la confianza en sus propias capa­ que se encontraban en paro.

3 No todas las actividades


voluntarias aportan un
beneficio psíquico: cuidar
cidades y le permite abordar la vida de un modo
más optimista.
Libertad y sensación de pertenencia
No obstante, la posibilidad de interactuar con En una investigación con 105 asalariados y vo­
personas de colectivos estig-
otras personas y aprender de ellas ocurre tam­ luntarios de un gran centro de salud en los Paí­
matizados o enfermas puede
bién en otras actividades de ocio, como puede ses Bajos, dos investigadores de la Universidad
experimentarse como una
ocupación agotadora. ser asistir a un curso de cocina o participar en de Leiden, Edwin Boezeman y Naomi Ellemers,
un equipo deportivo. Entonces, ¿qué convierte el constataron que el voluntariado podía satisfacer
voluntariado en una opción especial? la necesidad de autonomía, pertenencia y compe­
Desde hace tiempo, los investigadores indagan tencia antes que un trabajo similar remunerado.
las ventajas que el trabajo en general aporta al En comparación con los asalariados, los volunta­
bienestar humano. Ya en los años ochenta del rios disponían de una libertad de acción mayor, se
siglo pasado se demostró que las personas de­ sentían en compañía de personas con ideas afines
sempleadas sufrían problemas psicológicos con y consideraban que podían demostrar mejor sus
mayor frecuencia que los sujetos laboralmente capacidades.
activos. La psicóloga social vienesa Marie Jaho­ Los resultados del equipo de Theo Wehner, de la
da (1907-2001) indicó que el trabajo da acceso a Escuela Politécnica Federal de Zúrich, apuntan en
ciertas ventajas que resultan esenciales para el la misma dirección. Los investigadores pidieron a
bienestar personal, pero que no proporciona nin­ los voluntarios que nombraran aquellos concep­
guna otra institución social. Veámoslas. tos que relacionaban con el trabajo remunerado,
Por un lado, el trabajo remunerado proporcio­ el voluntariado y el empleo ideal. Descubrieron
na una rutina y una estructuración del tiempo que los sujetos atribuían algunas características
que se componen de dos fases: una laboral y otra solo al voluntariado. Entre ellas destacaban el es­
de descanso. Por otro, permite trabajar en equi­ píritu comunitario, la franqueza, el compromiso
po para conseguir un objetivo común. Además, emocional y la moral. Otros conceptos, en cam­
ofrece la oportunidad de estar en contacto con bio, los relacionaban tanto con el trabajo altruista
personas externas al círculo familiar o de amis­ como con el asalariado; entre estos, sentirse bien,
tades. Ello aumenta las oportunidades de salir y reconocimiento y actividad.
favorece una red social más extensa, de manera Un voluntariado puede resultar interesante
que también se incrementan las posibilidades de sobre todo para aquellas personas a las que su
reconocimiento social. El trabajo nos exige y ac­ ocupación laboral o sus circunstancias vitales
tiva por igual, y eso es mejor que el relajamiento no les aportan las ventajas que puede ofrecer un
pasivo, afirma Jahoda. trabajo. Quien se pasa el día en casa y no tiene
En los últimos años, numerosas investigaciones contacto con otras personas quizá busque equili­
han confirmado ese enunciado en relación con brar esa carencia a través del compromiso social.

26 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


DENOMINADOR COMÚN
El trabajo remunerado también
­resulta beneficioso para el cuerpo
y la mente. Los estudios demuestran
que las personas sin una ocupación
laboral regular son menos felices.

Un equipo de Allen Omoto, de la Universidad de construir una buena relación con los afectados.
Arkansas, comprobó que las personas mayores Estas esperanzas se frustran en numerosas oca­
que se sentían excluidas de la vida social querían siones. Al inicio, muchas personas experimentan Para saber más
participar en un voluntariado, en primer lugar, la labor de cuidar de un enfermo como una acti­ Intrinsic need satisfaction and
para contribuir a la sociedad. En cambio, los jóve­ vidad agotadora. the job attitudes of volun­
teers versus employees wor­
nes con escasos contactos sociales y candidatos a Resulta básico que las organizaciones de vo­ king in a charitable volunteer
trabajar de voluntarios nombraban como primer luntariado aconsejen de manera adecuada a sus organization. E. J. Boezeman,
N. Ellemers en Journal of Oc-
objetivo la posibilidad de construir una relación colaboradores, muestren interés por ellos y re­
cupational and Organizational
sólida con otras personas. La tarea social desinte­ conozcan su labor de manera periódica. Asimis­ Psychology, vol. 82, págs. 897-
resada que satisface esas necesidades repercute mo, deben ofrecerles la libertad de mostrar sus 914, 2009.
Volunteer work as valuables
positivamente en la satisfacción y autoestima del fortalezas y capacidades y organizar encuentros
leisure time activity: A day-
individuo. o reuniones frecuentes que fomenten el intercam­ level study on volunteer work,
Con todo, se desconoce si todas las activida­ bio de experiencias y opiniones. De este modo, non-work experiences and
well-being at work. E. J. Mojza
des sin ánimo de lucro aumentan la satisfacción todos los participantes pueden aprovecharse de en Journal of Occupational
personal, puesto que la mayoría de los estudios su labor como voluntarios. and Organizational Psychology,
vol. 84, págs. 123-152, 2010.
no ofrecen esa distinción. Es posible que existan
Wie frei-gemeinnützig tätige
formas de voluntariado que abrumen a sus parti­ Personen unterschiedliche
cipantes. Los individuos que trabajan con grupos Arbeitsformen erleben und
bewerten: Eine narrative
socialmente estigmatizados con frecuencia están
Grid-Studie als Beitrag zur
expuestos a esa estigmatización. Estudios sobre el erweiterten Arbeitsforschung.
compromiso social para el cuidado de personas G. Mösken et al. en Arbeit,
Eva Selenko es psicóloga laboral en la vol. 19, págs. 37-52, 2010.
muestran que, a menudo, los voluntarios esperan Universidad de Sheffield.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 27


TER APIA

Los efectos

OLIVER WEISS
saludables de cantar
Participar en un coro favorece al cuerpo y a la mente. Entre otros
beneficios, alivia el dolor y la depresión. Desde la psicología y la
medicina se indagan las bases de este fenómeno
ELENA BERNARD

L
os cantos resuenan por los pasillos de Cuando una persona eleva su voz, se siente más
  la Clínica Universitaria de Colonia. En segura de sí misma. Al mismo tiempo, el canto
  ocasiones se oye una solista; en otras, estimula la autoconsciencia y el contacto con los
  un conjunto de voces. Una veintena demás. «Ese aspecto resulta muy importante so-
  de pacientes de cáncer y colaborado- bre todo para los pacientes de cáncer, puesto que
res del centro cantan una melodía pegadiza que a menudo su enfermedad hace que se sientan
se acompaña, a sabiendas, de una letra sencilla aislados.»
de recordar. Ello favorece que participen todos. Por todos es sabido que la música puede modi-
«No hay errores, solo variaciones», señala Norbert ficar nuestro ánimo y despertar nuestras emocio-
Hermanns, musicoterapeuta y uno de los direc- nes, ya sea en una sala de conciertos, un estadio
tores del coro. de fútbol o en el salón de casa. Pero ¿sabemos de
Cada semana, los miembros de la coral se qué modo influyen las melodías sobre nuestro ce-
reúnen en la capilla de la clínica. No necesitan rebro? Stefan Koelsch, profesor de psicobiología y
partituras ni texto, pues ensayan las canciones psicología de la música en la Universidad Autóno-
varias veces para memorizarlas. Entonan piezas ma de Berlín, emplea las canciones y las técnicas
alegres, tranquilas o que llevan a la meditación. de neuroimagen para investigar este enigma. Con
Aparte de cantar, ejecutan gestos relacionados con las melodías provoca diversas emociones (alegría,
la letra de las melodías. Unas lágrimas se escapan tristeza, etcétera) en los probandos; con los escá-
de vez en cuando. «Muchos pacientes hallan en el neres, observa qué sucede en esos momentos en
canto un modo de acceder a sus sentimientos y el cerebro de los sujetos.
de liberarlos. Eso les proporciona alivio», explica
Hermanns.
Éxtasis dopaminérgico
Las personas con enfermedades graves ganan No existe un área cerebral específica para la
nuevas fuerzas y esperanzas al participar en un música. La melodía y el ritmo actúan sobre una
grupo de música. «La voz y el ánimo guardan una extensa red de regiones cerebrales, entre las que
estrecha relación», afirma el musicoterapeuta. se encuentra el sistema de recompensa. De ma-

PURO PLACER
Existen numerosas razones por las que las personas cantan.
Más allá de la ambición artística, el disfrute por la música
y la compañía de otros congéneres son los principales
­motivos que llevan a participar en un coro.

28
MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 29
TER APIA

nera similar al sexo o la comida, la música que pación callejera. «Los cantantes necesitan que se
EN SÍNTESIS
nos resulta placentera provoca que las neuronas les exija. Ahora se atreven a ensayar incluso piezas
La música como liberen mayor cantidad de dopamina (a menudo complejas.» Los conciertos ante un público nume-
medicina designada como «hormona de la felicidad»). Por roso suelen comportar una experiencia decisiva:

1 Cantar aporta beneficios ello, escuchar nuestra canción favorita nos pone «Las personas sin hogar están acostumbradas a
a la psique y al organis- de buen humor. que la gente transite por su lado sin fijarse en ellas
mo humano. Los médicos y El hipotálamo también reacciona con la músi- o las mire con desprecio. Mediante el coro pasan
psicólogos aprovechan esos ca. Dicha estructura del tamaño de una almendra a un primer plano e incluso reciben ovaciones
efectos para tratar diversos
ejerce una función destacada en las emociones, de un público que al final se pone de pie para
trastornos.
el aprendizaje y la memoria. «Eso indica que las aplaudirles.»

2 La música contribuye al
tratamiento paliativo
del dolor. Asimismo, puede
emociones no solo dependen de la respuesta del
sistema de recompensa», sostiene Koelsch. El
El coro de Hermanns, en cambio, no ensaya con
el objetivo de salir a escena. El canto adquiere en
hipocampo, además, se conecta con el hipotála- este grupo una función de meditación. La comu-
mitigar la ansiedad y la mo, circunstancia que explica por qué la música nidad desempeña un papel importante. A pesar
depresión.
también relaja. El hipotálamo, que se encuentra de que siempre entran personas nuevas a formar

3 Cada vez más clínicas alojado en el mesencéfalo, regula hormonas del parte de la coral, la atmósfera íntima que se res-
integran el canto y la estrés, entre estas el cortisol, y libera oxitocina, pira facilita la sensación de protección. «Nos apo-
música como herramientas sustancia que se relaciona con el apego. «Para una yamos mutuamente mediante melodías, gestos y
de intervención. especie social como la nuestra, se trata de una letras. Ello me tranquiliza, casi igual que cuando
necesidad básica», afirma el investigador. rezo», describe una participante del grupo.
El concertista de piano Stefan Schmidt también Al cantar, las enfermedades de las personas per-
conoce el poder unificador de la música. En 2009 manecen en un segundo plano. Hace cinco años
fundó en Berlín un coro destinado a indigentes, que Agatha Klewer, quien participa en el grupo
drogodependientes y otras personas en riesgo de desde su creación, padece cáncer crónico del sis-
exclusión social. El «coro callejero», como se cono- tema linfático. Sabe que, a pesar de los numerosos
ce al grupo coral en la ciudad berlinesa, cuenta en tratamientos, los tumores reaparecerán tarde o
la actualidad con 40 integrantes fijos que ensayan temprano. El canto le permite dejar atrás el pasa-
de forma periódica. Ya han ofrecido, con éxito, do y preocuparse menos por el futuro. «Cuando
un par de conciertos. «Aquí encuentran respeto estoy aquí, me siento a salvo», revela. «Recargo
y reconocimiento. Para muchos de ellos, el coro fuerzas para el día a día.»
se ha convertido en una especie de familia», ex- La mayoría de sus compañeros son pacientes
plica Schmidt. Las reuniones semanales cobran de cáncer y algunos solo reciben cuidados palia-
un valor importante en las inestables vidas de los tivos. El grupo está abierto a personas que sufren
participantes. Durante el ensayo no se permite a otras enfermedades, así como a los trabajadores.
nadie que esté ebrio o drogado. Esta norma ha Una enfermera relata: «Sufría derrames cerebra-
ayudado a algunos a luchar contra su adicción. les y depresión. Un coro profesional o amateur,
Algunas personas sin techo han encontrado traba- es decir, orientado hacia el rendimiento, supon-
jo o un puesto de formación tras entrar a formar dría demasiado esfuerzo para mí. Mientras exista
parte del coro. este grupo no volveré a caer en una depresión
«Es difícil reinsertar a las personas que viven tan profunda».
en la calle en la vida laboral. En el coro contamos El canto no solo beneficia la psique, sino que
con una alta tasa de éxitos», comenta Schmidt. también aporta vigor al organismo. Entre otros
Una razón de esos resultados prometedores podría efectos, la respiración se vuelve más profunda, y
residir en que las personas ganan confianza en gracias al tempo, más regular. La musicoterapia
sí mismos a través del canto y el reconocimiento que se aplica en personas con patologías pulmo-
que les reporta. «Se dan cuenta de que, cuando nares, como la EPOC (enfermedad pulmonar obs-
trabajan de manera consecuente, logran efectos tructiva crónica), se basa en estos efectos. El canto
positivos. Esto motiva a comprobarlo en otros ayuda a que los pacientes controlen de forma cons-
ámbitos», continúa. ciente su respiración y adopten una postura con la
Este director de un coro de cámara no baja sus que el aire pueda circular de manera óptima. Con
exigencias musicales cuando trabaja con la agru- ello, aumenta su calidad de vida. Las sesiones regu-

30 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


lares de canto coral mejoran la función pulmonar puede sustituir a ningún analgésico, merece la
y pueden aliviar algunos síntomas, entre estos, la pena implantarla como tratamiento clínico com-
asfixia, revelan los primeros estudios. plementario, puesto que resulta un método eco-
nómico y sencillo, concluyeron los autores.
Estímulo para el sistema inmunitario Hermanns, como otros musicoterapeutas, parte
El pulso se acompasa también con la música. Los de la idea de que cantar aporta más beneficios que
corazones de los coristas laten al unísono, lo cual la estimulación musical pasiva; al fin y al cabo, la
fomenta, de la misma manera que la oxitocina música activa tanto el cerebro como el cuerpo. La
que se libera en el cerebro, la relación y la coope- mayoría de los ensayos comienzan con ejercicios
ración entre personas. Cantar repercute incluso de relajación corporal: los participantes agitan sus
sobre el sistema inmunitario. Gunter Kreutz y su extremidades, se masajean los maxilares y la nuca
equipo de la Universidad de Fránfort del Meno mi- y activan el diafragma mediante respiraciones
dieron la tasa de inmunoglobulina A, anticuerpo fuertes y breves. También relajan los músculos.
que participa en la defensa contra los gérmenes «Se trata de un ejercicio importante, ya que, con
patógenos, de los componentes de un coro no frecuencia, el miedo y el estrés provocan con-
profesional. Las evaluaciones se realizaron antes tracciones musculares dolorosas», describe Her-
y después de un ensayo. Según se comprobó, los manns. Y agrega: «El canto favorece la relajación.
coristas presentaban una mayor concentración de Este efecto, sumado con la expresión espontánea
inmunoglobulina A al finalizar la hora de ensayo de las emociones, favorece que la sensación de
que antes de iniciar la sesión. En cambio, si escu- dolor se reduzca».

Aunque la musicoterapia no puede sustituir a ningún


analgésico, merece la pena implantarla como
tratamiento clínico complementario

chaban la misma música, sin cantar, el sistema Antes de entrar a formar parte de un coro te-
inmunitario no presentaba modificación alguna. rapéutico, algunos pacientes se consideran unos
Las investigaciones constatan que escuchar mú- ineptos para la música. A través de la terapia cam-
sica genera otros efectos beneficiosos destacables: bian esa primera impresión. «En la musicoterapia,
mejora el estado de ánimo y contribuye a que el la experiencia previa con la música ocupa un lugar
cuerpo libere endorfinas, unas sustancias que ali- secundario; lo esencial es que la persona disfrute
vian el dolor. El equipo dirigido por Ulrica Nilsson, cantando», señala Hermanns. «Esa capacidad sur-
de la Universidad de Örebro, comprobó que los ge de uno mismo con rapidez», asegura. Koelsch
pacientes que escuchaban música durante una va más allá: «No existen personas sin aptitudes
operación quirúrgica o justo después manifes- musicales». De hecho, la música puede generar
taban menos dolores y requerían menores dosis un estado de alegría a cualquiera, se posean o no
de analgésicos. nociones musicales. «La música forma parte de
En Taiwan, Shih-Tzu Huang y sus colaboradores, la naturaleza humana. Cuando escuchamos una
de la Universidad Fooyin, obtuvieron resultados canción que nos gusta, es normal que sintamos la
similares. Pidieron a algunos sujetos de un total necesidad de sumarnos a ella: basculamos el pie,
de 126 pacientes de cáncer que escucharan con nos movemos al ritmo de la melodía o empeza-
atención cantos budistas o canciones folclóricas mos a cantar en voz alta.»
durante 30 minutos. Según descubrieron, las per-
sonas expuestas a los estímulos musicales repor-
Elevar los ánimos con la voz
taban sentir menos dolor en comparación con los El estado anímico que genera la música resulta
otros sujetos. A pesar de que la musicoterapia no contagioso. Aubert-Khalfa, de la Universidad del

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 31


TER APIA

QUIEN CANTA,
SU MAL ESPANTA
Los estudios confirman que
las personas que practican la
música en compañía de otras,
como sucede en los grupos

OLIVER WEISS
corales, se muestran más
sociables y de mejor humor.

Mediterráneo en Marsella, junto con su equipo, Para la siguiente fase del experimento, los in-
decidieron investigar por qué. Para ello reproduje- vestigadores eliminaron la melodía de las cancio-
ron canciones de diferentes compositores en una nes, de modo que solo se percibía el tempo de las
sala con 50 sujetos. Algunas de las piezas evocaban mismas ¿Resultado? Las reacciones corporales de
alegría; otras, tristeza. También midieron diversas los probandos disminuyeron; asimismo, el conta-
reacciones físicas de los probandos. gio emocional apenas funcionó.
Sin que los sujetos se mostrasen conscientes Es probable que las reacciones orgánicas in-
de ello, la música alegre activaba sus músculos conscientes sean las responsables de la respuesta
risorios, aumentaba la conductividad eléctrica de emocional ante la música. Un fenómeno similar
su piel e incrementaba la frecuencia respiratoria. sucede con la mímica: de forma inconsciente,
Con las melodías tristes, sus cejas adoptaban una tendemos a imitar el gesto facial de otra perso-
forma ligeramente descendente. Un cuestionario na. De ese modo, nos ponemos en su piel a la
entre los participantes acabó de constatar que la vez que nos dejamos contagiar por su estado de
música había influido en el estado de ánimo. ánimo [véase «Camaleones sociales», por Arnd

32 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Florack y Oliver Genschow; Mente y cerebro cal en la cabeza: cuando escuchamos un acorde
n.o 48, 2011]. inesperado en una composición, se desencadena Para saber más
Las personas con autismo suelen presentar la misma señal cerebral que se produce si oímos Music interventions for im-
grandes dificultades para interpretar las emocio- una palabra gramaticalmente incorrecta dentro proving psychological and
physical outcomes in cancer
nes de los demás a partir de su expresión facial. de una oración. «Tras el experimento, muchos patients. J. Bradt et al. The
Pero ¿también son musicalmente «insensibles»? sujetos afirmaban que no habían advertido nada Cochrane Collaboration 2011.
La psicóloga Eve-Marie Quintin, de la Universidad inusual en la música. Sin embargo, su electroen- Music structure determines
heart rate variability of ­sin­gers.
de Québec en Montreal, y sus colaboradores pidie- cefalograma exponía lo contrario; había aconte- B. Vickhoff et al. en Frontiers­
ron a 26 jóvenes con y sin autismo que indicasen cido una reacción. Parece que nuestro cerebro in Psychology, n.o 10.3389/
­fpsyg.2013.00334, 2013.
si sentían alegría, tristeza, miedo o calma después es fundamentalmente musical, aunque no nos
Brain correlates of music-
de ver unos vídeos musicales. Los participantes percatemos de ello.» evoked emotions. S. Koelsch
con trastorno del espectro autista puntuaron casi A muchas personas les da vergüenza cantar, a en Nature Reviews Neuroscien­
ce, vol. 15, págs. 170-180, 2014.
tan bien como los demás. no ser que se encuentren bajo la ducha o con unas
Warum singen glücklich
Quizá la música ayude a las personas autistas copas de más en el cuerpo. Ese miedo a hacer el macht. G. Kreutz. Psychosozial,
a percibir y expresar mejor sus propias emocio- ridículo quizá se deba a que, cuando cantamos, Giessen, 2014.
nes. Al parecer, las melodías activan en el lóbulo liberamos nuestras emociones, por lo que desve-
frontal del cerebro áreas del lenguaje que en estos lamos una parte de nosotros. Esa es, precisamente, En nuestro archivo
individuos apenas se activan ante los estímulos la virtud del canto. Neurología de la percepción
musical. Eckart Altenmüller
lingüísticos. Grace Lai, de la Universidad de Co- en MyC n.o 1, 2002.
lumbia en Nueva York, y su equipo demostraron Música y cerebro. Norman Wein-
este efecto mediante la exploración con técni- berger en IyC, enero de 2005.
Emociones musicales. Sandrine
cas de neuroimagen del cerebro de 36 niños con
Vieillard en MyC n.o 13, 2005.
autismo.
Ritmo para recuperar la
Por lo general, la música y el lenguaje mantie- ­marcha. Simone Dalla Bella
nen una estrecha relación. Según ha constatado y Barbara Tillmann en MyC
n.o 72, 2015.
Koelsch, tenemos una especie de sintaxis musi- Elena Bernard es periodista científica.

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MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 33


TER APIA

Ritmo para recuperar


la marcha
La música permite restablecer la capacidad de andar y mantener el equilibrio
deteriorados a causa del párkinson, un ictus o del propio envejecimiento.
Al parecer, el contenido rítmico de la melodía es el componente terapéutico clave

SIMONE DALL A BELL A Y BARBAR A TILL M ANN

P
ocos días después de nacer, el cerebro Este fenómeno sugiere una idea: utilizar la mú-
EN SÍNTESIS
humano reacciona ante el cambio de sica como método para reeducar el movimiento
duración en una secuencia de sonidos en personas que lo tengan deteriorado. Por el Estimulación
de percusión. A partir de los siete me- mero hecho de estimular el cerebro motor, el rit- musical

1
ses de vida podemos aprender ritmos mo de la música puede ayudarnos a reactivar o a Sincronizar el paso con
diferentes y los movimientos que los acompa- mejorar la motilidad en personas con trastornos un sonido rítmico ayuda
ñan. Laurel Trainor y Jessica Phillips-Silver, de la motores sin necesidad de moverse, solo escuchan- a las personas con párkin-
Universidad de Montreal, bailaron con bebés en do. Cada vez más investigaciones demuestran que son a recuperar su marcha
natural.
brazos al son de un ritmo de vals o de marcha. andar al ritmo de una música resulta eficaz para la

2
A continuación, los psicólogos expusieron a los reeducación de funciones motoras en individuos Escuchar el ritmo de
pequeños a secuencias sonoras que se correspon- con párkinson y pacientes que han sufrido una una música o aprender
dían con esos ritmos. Observaron que los niños apoplejía. En este artículo también nos planteare- a tocar el piano contribuyen
preferían la música que tenía el mismo ritmo que mos si la música puede ayudar a las personas seni- asimismo en la rehabili-
habían bailado. Al parecer, el movimiento permi- les a recuperar su estabilidad durante la marcha. tación de las capacidades
motoras deterioradas tras
tía a los bebés memorizar el contenido rítmico.
Pese a su aparente simplicidad, la capacidad
Tratamiento del párkinson un ictus.

de moverse al ritmo de la música requiere una


compleja red de conexiones entre diversas áreas
La enfermedad de Parkinson es un trastorno neu-
rodegenerativo que afecta a más de 1,2 millones 3 Los sujetos mayores sa-
nos caminan más rápido
y dan pasos más largos si
cerebrales responsables de la percepción del ritmo de personas en Europa. De 100.000 individuos
escuchan una música rítmica
y de su duración, de la planificación y del control mayores de 65 años, unos 160 presentan esta do-
durante la marcha.
de los movimientos, así como de los procesos de lencia. Además, se estima que la cifra se doblará
integración entre la percepción y la acción. Cuando en 2030 debido al envejecimiento general de la
escuchamos música, sentimos deseos de movernos, población. El párkison se relaciona con un mal
pues las áreas cerebrales motoras se activan. Si se funcionamiento de los ganglios basales, estructu-
pide a una persona que efectúe una tarea puramen- ra que se aloja en el centro del cerebro. Una perso-
te perceptiva, por ejemplo, decir si una secuencia na que padece parkinsonismo sufre temblores en
de notas representa un ritmo particular, también reposo, ejecuta movimientos voluntarios lentos y
MOVIMIENTOS AL COMPÁS
se ponen en funcionamiento regiones asociadas manifiesta dificultades para comenzar a moverse.
El ritmo activa los centros de
a la motilidad (los ganglios basales y la corteza Los síntomas se observan, sobre todo, cuando el
movimiento en el cerebro. Por
premotora), a pesar de la ausencia de movimiento. paciente se levanta y anda. Estos síntomas, a los
este motivo contribuye a que
Explicado de manera sencilla, la simple escucha que se suman la rigidez muscular generalizada y las personas con una marcha
OLIVER WEISS

de un fragmento de música estimula las áreas ce- los problemas para mantener el equilibrio, origi- deteriorada efectúen pasos
rebrales motoras. nan una alteración de la marcha. Por lo general, el más rápidos y regulares.

34 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 35
TER APIA

afectado se desplaza con lentitud, da pasos cortos marcha. Cuando el ritmo de los sonidos repetidos
y, en ocasiones, se detiene y cae. o el tempo de la música son los adecuados —ni
Además de reducir la calidad de vida, los tras- demasiado lentos ni demasiado rápidos—, el afec-
tornos de la marcha favorecen las caídas; en con- tado tiende a sincronizar sus pasos rítmicamente,
secuencia, se incrementa el riesgo de heridas, con lo que se vuelven más largos y seguros. Su an-
fracturas de cuello del fémur y traumatismos dar se acelera, a la vez que gana en naturalidad y
craneales. Por todo ello, constituyen una de las regularidad. En definitiva, la persona recupera la
causas principales de discapacidad y dependencia espontaneidad de su marcha normal.
entre los pacientes con párkinson. Aunque el método mediante la estimulación
¿Cómo reducir esos trastornos? El tratamiento auditiva rítmica se conoce desde los años cua-
farmacológico de que disponemos en la actua- renta del siglo xx, no ha sido hasta épocas más
lidad para luchar contra la enfermedad de Par- recientes cuando se ha estudiado con rigurosidad.
kinson, la L-dopa, reduce, al menos al principio En 1997, Michael Thaut, uno de los pioneros de la
del tratamiento, los síntomas motores como el reeducación neurológica, y sus colaboradores de
temblor. No obstante, apenas mejora los trastor- la Universidad del Estado de Colorado, analiza-
nos de la marcha. Para suplir esa carencia se han ron el efecto terapéutico del ritmo en 21 personas
estudiado otros métodos. La música, mejor dicho, afectadas de párkinson. Diez fueron tratadas con
el ritmo de la música, ha demostrado producir L-dopa, mientras que otras tantas no recibieron
efectos beneficiosos en estas personas. tratamiento alguno. Además, evaluaron a otra de-
cena de individuos sanos. Cada participante, todos
Caminar a buen ritmo de edades semejantes, debía andar unos 30 me-
Para el tratamiento, se expone a los pacientes a so- tros a su velocidad máxima con o sin estímulo
nidos repetitivos y regulares antes de que inicien la auditivo rítmico (el ritmo estaba adaptado a una

A TODA MÚSICA
Tocar el piano es una actividad
placentera y motivante. Se ha
comprobado que mejora la
recuperación de las capacida-
des motoras de las personas
OLIVER WEISS

que han sufrido un accidente


cerebrovascular.

36 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Circuito de compensación Área motora complementaria

Corteza prefrontal
Gracias a la música se activa una red de compensación. Por lo Tálamo
general, cuando se percibe un estímulo auditivo (notas musi-
cales), este es procesado por las áreas auditivas, se transmite
al tálamo (estructura cerebral que centraliza numerosas in-
formaciones), y después al área motora complementaria, la
cual envía las órdenes de movimiento. En las personas con
enfermedad de Parkinson, los ganglios basales (amarillo)
presentan una funcionalidad alterada. El ritmo de la música
activa un circuito de compensación que pasa a estimular el
área motora complementaria. De esta forma, la señal sonora
activa el cerebelo que transmite la información al tálamo, el
Ganglios basales Cerebelo
cual envía las señales al área motora complementaria ( fle-
chas rojas). Los bucles de retroacción normales (naranja) se
activan. Este circuito de compensación ayuda a los pacientes

RAPHAEL QUERUEL
a recuperar su capacidad de marcha. Estímulos
auditivos

marcha rápida). Se constató que la estimulación Los beneficios terapéuticos no se limitan a la


rítmica mejoraba la marcha de todos los partici- marcha, como demostramos junto con Sonja Kotz,
pantes; asimismo, la longitud de la zancada de las de la Universidad de Manchester, y Charles-Étienne
personas que sufrían párkinson aumentaba. Este Benoit, del Centro EuroMov de la Universidad de
fenómeno no sucedía, en cambio, en los sujetos Montpellier 1. Pedimos a un grupo de personas
que no padecían el trastorno. con párkinson que participaran en un programa de
A la vista de los resultados, ¿puede utilizarse entrenamiento con estimulación rítmica auditiva
la sincronización del movimiento con el ritmo a lo largo de un mes. Los probandos anduvieron al
musical para reeducar la marcha? La respuesta es: ritmo de una canción popular durante 30 minutos
«sí». De hecho, ya se han propuesto programas te- tres veces por semana. Observamos que, una vez
rapéuticos basados en la estimulación rítmica. Por finalizada la terapia, su marcha había mejorado;
lo común, durante dos meses y varias veces por también percibían mejor la duración de los soni-
semana se practica el andar rítmico con música. dos y el tempo. La estimulación rítmica auditiva
Según se ha comprobado, este entrenamiento no había influido en redes neurales que contribuían
solo mejora la marcha de los pacientes durante los a la percepción de la duración rítmica.
ejercicios, sino que los efectos perduran una vez Aunque todavía se necesita ahondar más en
concluida la terapia. Los sujetos ganan velocidad la relación entre los movimientos y la estimu-
al caminar y realizan zancadas más largas, incluso lación rítmica, existen trabajos en curso que in-
en ausencia de estímulos rítmicos. vestigan la posibilidad de crear herramientas que
faciliten la recuperación motora de las personas
Redes paralelas con la enfermedad de Parkinson. Un grupo de la
¿Qué mecanismos cerebrales contribuyen a esta Universidad Politécnica de Madrid dirigido por
reeducación? El ritmo favorece que el cerebro de las María Teresa Arredondo está trabajando en una
personas con párkinson utilice una red neuronal aplicación para teléfono inteligente que integre
secundaria que compensa la red motora lesionada patrones acústicos compuestos para la práctica
a causa del trastorno. Esta red compensatoria in- de los ejercicios de estos pacientes.
cluye regiones encefálicas que se hallan implicadas
en la motilidad y en el control de los movimientos
Aprender de nuevo a moverse
finos, como es el caso del cerebelo. De esta manera, A medida que la investigación vaya avanzando
las áreas se activan cuando los movimientos se en este terreno, la musicoterapia podrá aplicarse
efectúan al ritmo de un estímulo externo. para el tratamiento de otras patologías neuro-

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 37


TER APIA

La música también ayuda a demorar los efectos del alzhéimer


En la demencia, la musicoterapia favorece que las habilidades cognitivas y funcionales, la identidad personal y la comunicación
con el entorno se mantengan en activo durante más tiempo, lo que beneficia la calidad de vida del afectado y de los cuidadores

MÓNIC A DE C A STRO Y MELISSA MERC ADAL BROTONS

L a enfermedad de Alzheimer se caracte-


  riza por un deterioro progresivo de las
competencias cognitivas y funcionales de
Diversos estudios, entre ellos el de Claire
Hulme, de la Universidad de Leeds, afirman
que la musicoterapia es uno de los trata-
culturales) a partir de estudios que profundi-
zan en los mecanismos por los que la música
apela a las emociones, los movimientos y
la persona que la padece. A lo largo de la mientos no farmacológicos más efectivos los recuerdos.
enfermedad, cuyo curso medio es de diez para las demencias. Pero la investigación En los sujetos que presentan una fase
años, se van deteriorando la memoria, la sobre los beneficios de la musicoterapia en inicial o moderada del trastorno, esto es,
atención, la capacidad de distinguir imáge- personas con alzhéimer no es nueva: sus ini- cuando todavía preservan muchas de sus
nes y sonidos, la comprensión, la fluencia cios se remontan a la década de los ochen- capacidades, las técnicas de musicotera-
y el contenido del lenguaje, los movimien- ta del siglo xx. En los últimos años se han pia pueden contribuir a mantener por más
tos aprendidos con una finalidad práctica multiplicado los estudios, algunos de ellos tiempo algunas habilidades físicas y cogni-
o la orientación espacial y temporal, entre mediante neuroimágenes, que, sumándose tivas, entre ellas, la memoria, el lenguaje, la
otros aspectos. Algunos de los síntomas o mejorando los ya existentes, han aportado atención, la orientación y la coordinación de
psicológicos y conductuales pasan por una hallazgos novedosos que respaldan el uso de movimientos. Una de las autoras (Brotons) y
disminución de la autoestima, episodios de la música como terapia para mejorar la cali- Susan M. Koger, de la Universidad Willamet-
depresión, ansiedad y agitación. Todos estos dad de vida de las personas con demencia. te, comprobaron en 2000 que las personas
problemas, además, influyen en la interac- con demencia que habían participado en un
ción social de la persona, que también se va ¿Cómo funciona? programa de musicoterapia presentaban
deteriorando. Pero ciertas regiones del cere- En las intervenciones musicoterapéuticas una mejoría del contenido y la fluencia del
bro, relacionadas con la música, permanecen para personas con alzhéimer y otras demen- lenguaje. En estos períodos iniciales de la en-
intactas por más tiempo. cias se utilizan diversas técnicas: el canto, fermedad, las actividades musicoterapéuticas
En el año 2009, Petr Janata, de la Univer- la audición, el movimiento con música, el se desarrollan en grupo con el fin de reforzar
sidad de California en Davis, descubrió un manejo de instrumentos en grupo, los jue- también los aspectos psicológicos y relacio-
área en la corteza prefrontal medial que se gos musicales o la relajación con música. Un nales de cada participante.
activa cuando escuchamos un tema musical musicoterapeuta con competencias clínicas Cuando el alzhéimer ya se encuentra
que conocemos y nos despierta recuerdos y musicales define las estrategias y diseña avanzado o muy avanzado, es decir, cuan-
autobiográficos, poniendo en marcha las para cada individuo un programa de acti- do la persona ha perdido el lenguaje, no
emociones asociadas a esos recuerdos. Esta vidades que se llevará a cabo en diversas puede recuperar sus recuerdos, presenta
zona tarda en deteriorarse en las personas sesiones. Para ello considera todos los as- una funcionalidad reducida y los proble-
con alzhéimer, lo que puede explicar por qué pectos que intervienen en cómo la persona mas conductuales se tornan persistentes
incluso los individuos que presentan fases percibe la música (biológicos, personales y e intensos, las técnicas musicoterapéuticas
muy avanzadas de esta enfermedad neuro-
degenerativa reaccionan ante una canción
DE: P. JANATA EN CEREBRAL CORTEX, VOL. 19, PÁGS. 2579-2594, 2009

que les resulta familiar. MELODÍAS PARA RECORDAR


Cuando escuchamos una can-
Beneficios terapéuticos de la música ción que conocemos, un área
Según se ha observado, las personas afec- de la corteza prefrontal medial
tadas de alzhéimer mantienen, a lo largo (amarillo) activa los recuerdos
autobiográficos que asociamos
de todo el proceso de la enfermedad, la
a esa música, según halló en
capacidad de percibir y darle un significado
2009 Petr Janata, de la Univer-
al estímulo musical. Incluso sujetos que ya sidad de California en Davis. En
no son capaces de comunicarse hablando las personas con alzhéimer, di-
pueden llegar a cantar parte de una canción. cha zona tarda en deteriorarse.

38 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


individuales contribuyen a mejorar algunos
aspectos.
Diversos trabajos han hallado que estas
actividades de carácter individual ayudan
a que los afectados recuperen recuerdos
autobiográficos, vivan emociones positi-
vas asociadas a ellos, se comuniquen con
los familiares y cuidadores y que aumente
su sensación de seguridad y calma. Estos
beneficios facilitan a su vez que los afec-
tados acepten sensaciones y estímulos de

CORTESÍA DE MÓNICA DE CASTRO


su entorno que ya no comprenden.
En España, la musicoterapia para tratar
a las personas con demencia se utiliza so-
bre todo en los centros y hospitales de día
así como en los centros geriátricos, según
un estudio realizado en 2012 por una de las MÚSICA REPARADORA
autoras (Brotons) y publicado en 2014 en la Mediante una actividad rítmica se favorece que la persona con alzhéimer moderado-grave
Revista Brasileira de Musicoterapia. Los tipos y con dificultades para ejecutar un movimiento coordinado participe de manera activa en
de programas y actividades que se aplican la tarea, realice el movimiento deseado y experimente la vivencia como exitosa. Con ello se
varían en función del grado de demencia del estimulan sus ganas de seguir trabajando y se crea una comunicación con su entorno.
individuo, pasando de técnicas y tareas que
requieren una mayor participación por parte asistido con música, la reducción de la agita- colaboración entre musicoterapeutas, inves-
del paciente (canto, tocar instrumentos, mo- ción o el estímulo de la persona con apatía tigadores, familias y demás profesionales del
vimiento con la música, juegos musicales) en mediante audición individual de música, el ámbito geriátrico, de forma que el trabajo
las primeras fases de la demencia a activi- descanso después del almuerzo o la música diario alimente nuevas líneas de investiga-
dades más receptivas (audición de música) de fondo en un centro o en casa son algunos ción que aporten más avances. En definitiva,
en los casos más avanzados. Wendy Chat- ejemplos de esas aplicaciones, que tienen trabajar en equipo para que la música pueda
terton, de la Universidad de Queensland, como objetivo mejorar la calidad de vida del contribuir más a mejorar la calidad de vida
confirmó en 2010 a través de un estudio de enfermo y de sus cuidadores. de la persona con alzhéimer.
revisión que las técnicas de musicoterapia
Mónica de Castro 
más efectivas en las fases avanzadas de la Retos para el futuro
Facultad de psicología, ciencias
demencia son básicamente receptivas. Entre Aunque la investigación en este campo ha de la educación y el deporte
estas estrategias destaca la audición indivi- aportado numerosos conocimientos, existen Blanquerna
Universidad Ramon Llull
dualizada de música grabada o de la voz del todavía muchos retos. Uno de ellos estriba Barcelona
cuidador o del musicoterapeuta, que puede en lograr una definición más detallada de las Melissa Mercadal Brotons
Escuela Superior de Música de Cataluña
acompañarse de un instrumento. metodologías y técnicas musicoterapéuticas
Sin embargo, las necesidades de las perso- empleadas en los estudios, así como la crea-
nas que padecen alzhéimer (en la actualidad ción de un modelo o protocolo musicotera-
Para saber más
unas 850.000 en España) van más allá de péutico, a semejanza del que ya se aplica en The neural architecture of music-evoked
la sesión de musicoterapia. Los familiares y el tratamiento de bebés prematuros. autobiographical memories. P. Janata en Ce­
rebral Cortex, vol. 19, págs. 2579-2594, 2009.
los profesionales que trabajan a su cuida- En estos momentos, gracias a las in-
Music therapeutic caregiving: The neces-
do pueden incorporar la música en su día vestigaciones llevadas a cabo, el uso de la sity of active music-making in clinical care.
a día mediante actividades sencillas que música como terapia para las personas con S. Brown, E. Götell y S. Ekman en The Arts in
pueden aprender formados por musicote- alzhéimer y sus cuidadores se acepta cada Psychotherapy, vol. 28, págs. 125-135, 2001.
Effects of group music therapy on quality
rapeutas especializados, según sugirieron vez más. Corresponde ahora a la comunidad
of life, affect and participation in people
en 2001 Steven Brown, por entonces en el científica hacer más partícipes a los profe- with varying levels of dementia. C. Solé et al.
Instituto Karolinska del Hospital Universita- sionales y a la sociedad de las pruebas exis- en Journal of Music Therapy, vol. 50, n.o 1,
págs. 103-125, 2014.
rio Huddinge, y sus colaboradores. El baño tentes, estableciendo lazos permanentes de

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 39


TER APIA

degenerativas. En la actualidad, parece lograr radas tras un accidente cerebrovascular? Eckart


buenos resultados en los casos de accidente ce- Altenmüller y su equipo de la Universidad de
rebrovascular. Hannover investigaron esta posibilidad median-
Thaut y sus colaboradores pidieron a una serie te la utilización de panderetas electrónicas que
de personas que habían perdido movilidad en uno emitían sonidos de piano y un piano. Mientras
de los brazos a consecuencia de un ictus que to- las panderetas servían para ejercitar la motilidad
maran un objeto con la mano de la extremidad gruesa (el brazo), las teclas del piano permitían la
lesionada. En unas ocasiones, la sala donde se lle- práctica de motilidad fina (la mano).
vaba a cabo el ensayo se encontraba en silencio; en Un terapeuta enseñó a los pacientes a tocar
otras, se oía de fondo un sonido rítmico regular una serie de melodías con dichos instrumentos.
(el tic-tac de un metrónomo). Se observó que, en Al final de la terapia, se compararon los progresos
presencia de un ritmo, la trayectoria de los movi- motores de estos individuos con los de sujetos
mientos del brazo resultaba más regular: el mo- que también habían sufrido un ictus, pero que
vimiento del codo era más amplio y el conjunto habían participado en un programa estándar de
de la acción sucedía de manera más fluida. Como rehabilitación. Según se confirmó, los miembros
hemos señalado antes, en el párkinson, los soni- del grupo de aprendizaje musical mejoraron en la
dos regulares permiten aumentar la capacidad velocidad, la precisión y la fluidez de movimien-
del cerebro para optimizar ciertos movimientos. tos de manera más destacada que los usuarios de
En este método se utilizaron secuencias de soni- una terapia «tradicional». Para evaluar los pro-
dos simples y se aprovechó, sobre todo, el ritmo gresos, se pidió a los pacientes que introdujeran
musical. nueve varitas en pequeños agujeros, tarea para
Otro planteamiento más reciente propone que la que se requiere precisión y rapidez. Antes del
los afectados aprendan a tocar un instrumento tratamiento, ambos grupos no presentaban nin-
musical, preferiblemente el piano. Diversas in- guna diferencia. Después del programa de reha-
vestigaciones han demostrado que este tipo de bilitación, los participantes que habían aprendido
aprendizaje refuerza la plasticidad en una amplia a tocar el piano obtuvieron mejores resultados.
red cerebral. Esta incluye regiones responsables Todo apunta a que aprender a tocar el piano me-
de procesar la información auditiva (sobre todo, jora las capacidades motoras de las personas que
la corteza temporal y la frontal), la corteza moto- han sufrido un ictus.
ra y la premotora (contribuyen a la planificación El beneficio de esta terapia descansa sobre di-
y preparación de los movimientos), así como las versos factores que actúan como mantenedores
regiones encargadas de integrar informaciones de estas capacidades: la repetición de movimien-
sensoriales y motrices (regiones temporales y tos, la sintonía del gesto con el sonido e incluso la
parietales). asociación de factores emocionales y motivacio-
Esa plasticidad no solo se constata si se compara nales. Pero, además de la emoción y la motivación,
el cerebro de músicos con una larga experiencia la asociación del sonido y el gesto podría tener
profesional con el de individuos sin nociones otro efecto. Se ha demostrado un reforzamiento
musicales. En los niños y adultos que aprenden a de las conexiones entre las regiones auditivas y
tocar un instrumento durante algunas semanas o las sensoriomotoras después del aprendizaje. Ello
unos meses, la percepción de sonidos activa áreas sugiere que un entrenamiento que combine las
auditivas primarias y secundarias, pero también informaciones auditivas, sensoriales y motoras
la corteza motora. Es decir, se da una asociación podría contribuir a la reeducación motriz.
La marcha de auditivo-motora. De esta manera, cuando una ¿Cómo explicar los efectos de esta asociación
las personas persona que ha aprendido a manejarse con el de gesto y sonido que se origina gracias a la pul-
piano oye melodías que ya sabe interpretar, su sación de una tecla (activación del circuito motor)
mayores podría
corteza motora se activa. Esta reacción no aparecía mediante la cual se provoca un sonido (activación
mejorarse a antes del aprendizaje. del circuito de la percepción)? Floris Van Vugt, de
través de un la Universidad de Hannover e investigador en el
Clases de piano tras un ictus Centro de Investigaciones Neurocientíficas de
estímulo
¿Podría usarse el aprendizaje de un instrumento Lyon, se ha preocupado por este tema dentro del
musical rítmico para rehabilitar las capacidades motoras deterio- proyecto EBRAMUS, dedicado al estudio de los

40 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


efectos beneficiosos de la música sobre el cerebro. se ajustó al de la marcha de cada individuo. El
En uno de sus experimentos, personas que habían experimento reveló que los participantes que es-
sufrido un accidente cerebrovascular aprendieron cuchaban música se desplazaban a una velocidad
a tocar el piano tanto en condiciones normales mayor de la habitual y daban pasos más largos.
(la pulsación de la tecla iba seguida del sonido) Este efecto no se registró entre los que caminaban
como modificadas (el sonido se producía al cabo con un metrónomo.
de unos 100 a 600 milisegundos). El objetivo de ¿Puede considerarse el marcador auditivo me-
la versión alterada era interferir en la asociación diante la música como una solución poco costosa
auditiva y motora. Al contrario de lo que proponía para frenar la reducción natural de la movilidad
la hipótesis anterior, los individuos del grupo de en las personas de edad avanzada y el declive
sonidos retardados progresaron más en la prue- cognitivo acompañante? Esta cuestión ha sido
ba de las nueve varillas que los otros. Mediante objeto de diversas investigaciones. El proyecto
cuestionarios, los investigadores hallaron que las europeo BeatHealth, que se desarrolla en el Centro
personas no eran conscientes de que el sonido se ­EuroMov de Montpellier, estudia cómo utilizar la
oía tiempo después de pulsar la tecla. música para mejorar la movilidad de las personas Más que la
Ese estudio, en el que se incluyeron sonidos mayores y aumentar su capacidad motora y su melodía, el
retardados un tiempo variable, demuestra que calidad de vida. Como en el caso del párkinson, se
ritmo parece
puede mejorarse la rehabilitación motora sin per- están desarrollando aplicaciones para el teléfono
turbar la motivación o la emoción que siente el móvil capaces de presentar un estímulo musical ser el elemento
paciente. Decidimos estudiar con más detalle la rítmico adaptado a las características de la marcha clave
función de la integración sensorial y motriz en del usuario.
la rehabilitación motora. Los resultados obteni- Con todo, los efectos positivos de la música no
dos hasta ahora sugieren que la utilización de un se limitan al tratamiento de patologías. En fecha
programa de aprendizaje musical, especialmente reciente, Andrea Trombetti y sus colaboradores,
tocar el piano, parece ser una estrategia terapéu- de la Universidad de Ginebra, propusieron a vo-
tica innovadora, placentera, motivadora y eficaz luntarios sanos de más de 65 años que pasearan
para mejorar la rehabilitación de las capacidades oyendo música o que aprendieran a tocar un ins-
motrices en los pacientes de ictus. trumento. Después de un período de práctica, los
probandos caminaban mejor, se caían con me-
Beneficios en mayores sanos nor frecuencia, mejoraban sus resultados en las
Caminar al ritmo de la música y tocar el piano pruebas cognitivas estándar y mostraban menos
parecen mejorar la reeducación de la motilidad en temor al andar (habían recuperado la confianza y
las personas con enfermedad de Parkinson o que tenían menos miedo de caer). Estos resultados su-
han padecido un accidente cerebrovascular. Sin brayan la urgencia de continuar con los estudios
Para saber más
embargo, los beneficios que puede aportar la mú- en torno a la función que la música puede ejercer Differential input of the
sica no se limitan a estos casos. También pueden para la prevención del declive cognitivo y motor supplementary motor area
to a dedicated temporal
mejorar la calidad de vida de las personas de edad en las personas mayores.
proces­sing network: functio­
avanzada que presentan dificultades motoras. El nal and clinical implications.
10 por ciento de la población mayor marcha a paso S. Kotz et al. en Frontiers
in Integrative Neuroscience,
lento. Los problemas para andar y la disminución vol. 5, pág. 86, 2011.
de la velocidad se asocian a menudo a un declive The involvement of audio-
cognitivo. motor coupling in the music-
supported therapy applied to
Existen razones para continuar investigando stroke patients. A. Rodríguez-
métodos que contribuyan a paliar las dificulta- Fornells et al. en Annals of the
New York Academy of Sciences,
des de la marcha. Entre estas técnicas destacan vol. 1252, pág. 282, 2012.
los marcadores auditivos basados en la música. Cueing and gait improvement
En 2013, Joanne Wittwer y sus colaboradores de Simone Dalla Bella es profesor de ciencias del movimien- among people with Parkin-
to en la Universidad de Montpellier-1 e investigador en el son’s disease: A metaanalysis.
la Universidad de Melbourne solicitaron a pro- Centro EuroMov. S. Spaulding et al. en Archives
bandos sanos de más de 65 años que caminaran Barbara Tillmann dirige el grupo de investigación sobre of Physical Medicine and Reha­
con un metrónomo o al son de la música. Tanto
cognición auditiva y psicoacústica en el Centro de Inves- bilitation, vol. 94, págs. 562-
tigación en Neurociencias (CRNS) de la Universidad de 570, 2012.
el ritmo del metrónomo como el de la música Lyon 1.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 41


SINO P SIS

En el cerebro de un guardameta
Casi de manera instantánea, nuestros órganos de los sentidos informan al cerebro sobre un
evento. Sin embargo, la consciencia es más lenta, pues tardamos un cuarto de segundo en
ser conscientes de lo que pasa. Para poder reaccionar de manera rápida, nuestro cerebro se
prepara de forma insconsciente, como también sucede con el de los porteros de fútbol.

TEXTO: ANNA VON HOPFFGARTEN | GRÁFICOS: MARTIN MÜLLER

Lóbulo frontal Tálamo Putamen Lóbulo parietal Corteza premotora

0 milisegundos: Concentración 70 milisegundos: Memoria motora 250 milisegundos: Plan de reacción


El guardameta dirige su atención hacia El guardameta todavía no percibe de El cerebro del portero idea un plan de
el jugador que se dispone a chutar. El manera consciente el balón que surca reacción con ayuda de las informaciones
tálamo, alojado en el diencéfalo, con- los aires, aunque su cerebro ya planea de acumuladas hasta ese momento. Son los
tribuye a la concentración. El lóbulo manera inconsciente la reacción con la conocimientos (todavía inconscientes)
frontal se encarga de que los estímulos que deberá afrontar la situación. Para ello sobre la velocidad y la dirección de vuelo
irrelevantes y pensamientos distracto- se basa sobre todo en la información vi- del balón. El plan se almacena en la corte-
res no ocupen la mente. sual de los movimientos del contrincante. za premotora.
Estos datos activan el lóbulo parietal, el
cual, a su vez, pone en marcha la memo-
ria procedimental. Se trata de recuerdos
de movimientos aprendidos que se hallan
almacenados, cual programas automáti-
cos, en el putamen, una región cerebral
que se aloja en los ganglios basales.

250
ms

70
ms
MARTIN MÜLLER

0
ms

42 MENTE Y CEREBRO XX


72 - 2013
2015
Corteza motora

Cerebelo Cerebelo

Médula espinal

500 milisegundos: Acción consciente


355 milisegundos: A veces, la trayectoria de la pelota no
Instrucciones de movimiento se corresponde con el cálculo previo
La corteza premotora envía el plan inconsciente que ha hecho el cerebro.
de movimiento a la corteza motora. El guardameta puede corregir el plan
Esta transmite, a través de la médu- de movimien­to, pero para ello requiere
la espinal, las instrucciones de mo- tiempo. Con frecuencia, no llega a tiem-
vimiento a los músculos. En general, po para detener el balón.
se activan todos los músculos del
cuerpo del portero para defenderse
ante la amenaza de gol del contrin-
cante. El cerebelo controla la secuen-
cia en la que deberán moverse cada
una de las extremidades.

500
ms

355
ms

285
ms

285 milisegundos:
Percepción consciente
El guardameta percibe el balón
de manera consciente; sin ­embargo,
previamente ya había calculado­
más o menos su posición de
­manera inconsciente.

(The brain book. Rita Carter. Dorling Kindersley Limited, Londres, 2009)

MENTE Y CEREBRO 72
XX - 2015
2013 43
AVANCES

P SIQUIATRÍA MOLECUL AR

El paisaje genético del autismo


Los trastornos del espectro autista presentan una arquitectura genética compleja, con decenas
o quizá centenares de genes implicados que portan distintos tipos de alteraciones,
algunas de ellas raras, pero otras muy comunes entre la población

BRU COR M AND

A
lrededor de uno de cada doscientos to restante donde los científicos buscan que padecen el síndrome del cromosoma
  recién nacidos, la mayoría varo- como aguja en un pajar las causas de las X frágil o la neurofibromatosis y que tam-
  nes, presenta a lo largo de su de- diferencias fenotípicas entre individuos y bién pueden presentar autismo. En general,
sarrollo un trastorno del espectro autista las de miles de trastornos. Parte de estas el TEA es un trastorno poligénico en el que
(TEA). Estos niños muestran dificultades variaciones alteran un único nucleótido: participan varios genes con alteraciones de
para comunicarse con el entorno y es- son las llamadas SNV (por single nucleoti- distinta naturaleza.
tablecer relaciones sociales. Asimismo, de variants), de las que existen unos pocos Como decíamos, los cambios en el ma-
manifiestan conductas repetitivas y este- millones por genoma. De estas, unas 20.000 terial genético pueden tener causas diver-
reotipadas. La base de dichas alteraciones se encuentran alojadas en el exoma (zona sas: variaciones en un único nucleótido,
suele encontrarse en la genética, como del genoma formada por exones, porciones variantes del número de copias o inser-
demuestran los estudios llevados a cabo codificantes del gen). Buena parte del resto ciones y deleciones que afectan total o
en familias y gemelos con casos de TEA. de las alteraciones corresponde a reorde- parcialmente a un gen. Una alteración
Se ha constatado que entre el 73 y el namientos más complejos, como las va- concreta puede estar presente en un único
95 por ciento de las parejas de gemelos riaciones del número de copias (CNV), que individuo o en unos pocos, pero también
monocigóticos (genéticamente idénticos) cubren más del 10 por ciento del genoma puede ser muy común en la población, con
en las que un hermano es autista, el otro y que, a menudo, incluyen genes enteros. frecuencias que se acercan incluso al 50
también lo es. Ello sitúa la heredabilidad Gracias a esos avances y al desarrollo por ciento. Las variantes genéticas raras
en un 90 por ciento y deja solo un 10 por de nuevas metodologías de secuenciación suelen tener un mayor impacto sobre el
ciento para factores ambientales, epigené- masiva y de genotipado a gran escala he- fenotipo, mientras que las más frecuentes
ticos o de otro tipo. Sin embargo, saber que mos aprendido más sobre las causas del (los polimorfismos) contribuyen menos
una patología presenta causas genéticas no autismo en los últimos cinco años que en al trastorno, aunque los efectos sumados
significa que conozcamos cuáles son ni que los treinta anteriores. Pero ¿conocemos el de muchas de ellas pueden ser determi-
estas resulten simples. tipo de alteraciones genéticas que causan nantes.
el TEA y su impacto sobre el fenotipo? Se estima que alrededor de un 30 por
El bosque y los árboles De momento se vislumbra el bosque, ciento de las causas genéticas del autismo
Hace apenas quince años, concretamente pero solo somos capaces de ver algunos residen en la variación genética común
en junio de 2000, Francis Collins y Craig árboles. En otras palabras, hemos identi- del tipo variantes de un único nucleótido
Venter presentaron en sociedad el Pro- ficado algunas alteraciones en el genoma (SNP) que se transmite de padres a hijos.
yecto Genoma Humano, la secuencia casi de personas con autismo, pero no hemos Si a este cálculo le añadimos los CNV co-
completa de nuestro genoma: más de tres conseguido determinar todavía con cer- munes, también transmitidos vía parental,
mil millones de nucleótidos que contienen teza cuáles guardan una relación con el la cifra supera el 40 por ciento. También
unos 27.000 genes. Desde entonces se ha trastorno. O solo lo hemos logrado en al- existen variantes raras, algunas de las cua-
producido una revolución sin precedentes gunos casos. les no proceden de los progenitores, sino
en el campo de la biomedicina. En lo que que ocurren de novo durante la formación
llevamos de siglo, hemos pasado de unos
Arquitectura genética del óvulo o, con mayor frecuencia, del es-
1400 trastornos mendelianos con base ge- La mayoría de las familias con casos de permatozoide. Estas alteraciones pueden
nética conocida a más de 4300. autismo no presentan un patrón de heren- «caer» dentro de genes y tomar la forma
Pero volvamos al autismo. Dos perso- cia mendeliano. Solo en un 10 por ciento de SNV (del 5 al 10 por ciento de los casos)
nas cualesquiera comparten un 99,6 por de los pacientes existe un único gen impli- o de CNV (entre el 5 y el 15 por ciento). A
ciento de su genoma. Es en el 0,4 por cien- cado, como sucede en muchos individuos veces se producen grandes reordenamien-

44 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


En busca de factores genéticos causales
La secuenciación del exoma, fracción del genoma que codifica para proteínas, permite identificar alteraciones genéticas que pueden
guardar relación con el autismo. El siguiente esquema muestra las etapas principales del proceso.

1 Aislamiento
del genoma
Se aísla el material Genoma aislado
genético de un
individuo autista
a partir de una
muestra de sangre
u otros tejidos. Exones

4 Secuenciación de los exones


Fragmentos Se eluyen los exones capturados
del genoma y se determina su secuencia de
nucleótidos.

Secuenciador
Chips

2 Fragmentación
del genoma
El genoma se rompe al
azar en fragmentos peque-
ños por procedimientos
mecánicos.
Secuencia de nucleótidos

ACTGGTACGAATAGCGCG
3 Captura de los exones
Mediante unos chips se capturan los fragmentos
5 Análisis bioinformático del ADN
que contienen exones, alrededor de un uno por
La secuencia de nucleótidos se somete
ciento del genoma, que suman más de 30 millo-
a un análisis bioinformático y se com-
nes de nucleótidos. Estos chips contienen hebras

CORTESÍA DE BRU CORMAND


para con los genomas de sujetos sanos
cortas de ADN (amarillo), cuya secuencia es
con el fin de identificar mutaciones
complementaria a la de los exones y que actúan
relacionadas con el autismo.
como pequeños velcros moleculares.

tos cromosómicos visibles al microscopio frecuencia en los pacientes que en los vías funcionales o a través del estudio de
(en un 5 por ciento de los casos). El resto de individuos sanos. Los estudios de asocia- interacciones entre proteínas.
la variación genética se explicaría por mu- ción aportan esta información. Si, por el Estos últimos métodos han permitido
taciones raras heredadas. Es muy probable contrario, corresponde a una variante rara, visualizar grupos de árboles en el bosque
que en un mismo individuo se combinen la presencia de alteraciones en un mismo autista. Entre ellos, varios genes implica-
distintos cambios en varios genes, y que gen en varios individuos no emparentados dos en la formación de las sinapsis neu-
estos actúen de forma aditiva o mediante supone una buena prueba a favor. También ronales y en la propagación del impulso
interacciones entre ellos. podemos seleccionar familias con proge- nervioso (SHANK3, NRXN1, NLGN3, SCN2A)
nitores sanos y un hijo autista, y buscar o en el proceso de remodelado de la cro-
Separar el grano de la paja mutaciones de novo, es decir, presentes en matina, muy importante en la regula-
¿Cómo podemos saber si una alteración el paciente pero no en sus padres. ción de la expresión génica (CHD8, MLL3,
molecular identificada en una persona Otra aproximación radica en investigar ­ASH1L). Sin embargo, de momento no se
autista está relacionada con el trastorno? si los distintos genes en los que hemos ha- ha descubierto ningún gen presente en
Existen numerosas estrategias. Veamos llado mutaciones tienen relación funcional más de un uno por ciento de los casos de
algunas. entre ellos más allá de lo que se esperaría autismo complejo, por lo que se deduce
Si se trata de una variante genética co- por efecto del azar. Esto puede averiguar- que la heterogeneidad genética será muy
mún, esperamos encontrarla con mayor se, por ejemplo, mediante el análisis de elevada en estos casos.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 45


AVANCES

Problemas de comunicación pretar de forma apropiada los mensajes


Para saber más
Uno de los genes que de forma más clara se complejos que le llegan del exterior y a
The genetic landscapes of autism spectrum
ha relacionado con el autismo es SHANK3, menudo no ofrece una respuesta adecua- disorders. G. Huguet et al. en Annual Reviews
responsable de la síntesis de una proteí- da a esos estímulos. De alguna manera, in Genomics and Human Genetics, vol. 14,
págs. 191-213, 2013.
na que desempeña un papel crucial en la queda relegado de los circuitos sociales
Autism genetics. A. M. Persico y V. Napolioni
conectividad entre neuronas y en la ma- por la dificultad que tiene para interpretar
en Behavioural Brain Research, vol. 251,
duración de las espinas dendríticas. Si una la complejidad, las sutilezas y los dobles págs. 95-112, 2013.
mutación inactiva la proteína, la comuni- mensajes, los cuales son más la norma que Genomic and genetic aspects of autism spec­
trum disorder. X. Liu y T. Takumi en Biochemical
cación entre las células nerviosas queda la excepción en las sociedades humanas.
and Biophysical Research Communications,
alterada. vol. 452, págs. 244-253, 2014.
Curiosamente, esta imagen podría re-
Bru Cormand
flejar a escala celular y molecular lo que Departamento de genética e En nuestro archivo
ocurre en el individuo. La persona con Instituto de Biomedicina Un proyecto de vida para los autistas. F. Barale
Universidad de Barcelona et al. en MyC n.o 7, 2004.
autismo muestra dificultades en la comu- Centro de Investigación Biomédica en Red Autismo. Nils Brose en MyC n.o 30, 2009.
nicación interpersonal, no consigue inter- de Enfermedades Raras (CIBERER)

NEURO CIENCIA

Un catálogo exhaustivo de las neuronas


El proyecto BigNeuron pretende generar descripciones detalladas de decenas de millares
de neuronas individuales. Sin embargo, los trabajos para llevar a cabo el plan podrían avivar
las discrepancias entre los neurocientíficos sobre la clasificación de las mismas

HELEN SHEN

U
n ambicioso plan ha iniciado su a través del proyecto BRAIN. Sin embargo, Pero el proyecto no parte de cero. La des-
andadura. El pasado 31 de marzo, todos estos programas se tropiezan en su cripción de los tipos neuronales se remonta
el Instituto Allen de Ciencias del camino con una limitación. «Todavía no a las postrimerías del siglo xix, cuando el
Cerebro, en Seattle, anunció la creación sabemos cuántas clases de neuronas exis- neuroanatomista Santiago Ramón y Cajal
del más extenso y completo de los catálo- ten en el cerebro», señala Rafael Yuste, de la (1852-1934) trasladó sobre el papel el conte-
gos de estructuras neuronales hasta ahora Universidad Columbia en Nueva York. nido que observaba a través de su micros-
existentes. ¿Su nombre? BigNeuron Project El proyecto BigNeuron pretende gene- copio. Las neuronas estrelladas se distin-
(algo así como «Proyecto Gran Neurona»). rar descripciones detalladas de decenas guen por sus prolongaciones ramificadas,
El objetivo de esta iniciativa es facilitar, en de millares de neuronas individuales en y las piramidales pueden reconocerse por
acceso abierto, simulaciones del cerebro diversas especies (la mosca de la fruta, el su cuerpo celular puntiagudo.
y comprender mejor su funcionamiento y pez cebra, el ratón y los humanos, entre Con todo, es probable que esas definicio-
estructura. Asimismo, podría empujar a otras), así como sugerir los mejores algorit- nes describan solo una pequeña porción
los neurocientíficos a abordar cuestiones mos informáticos para extraer, a partir de de las decenas de millares de neuronas de
fundamentales —a veces incluso emoti- datos de microscopía, las configuraciones las que consta un cerebro de ratón. O de las
vas— sobre cómo clasificar las neuronas. de estas células finamente ramificadas. Un decenas de miles de millones que contiene
Parece que estamos viviendo la era de los proceso delicado y proclive a errores. uno humano. «Existen muchas neuronas
proyectos a gran escala en torno al cerebro: Obtener los detalles de la forma de las en el cerebro, y nosotros solo dispone-
la Unión Europea ambiciona modelizar neuronas reviste una importancia crucial mos de la muestra de un conjunto muy,
nuestro cerebro en una supercomputadora para modelizar su comportamiento con muy pequeño», explica Hanchuan Peng,
bajo el marco del Proyecto Cerebro Huma- precisión, puesto que la geometría ayuda del Instituto Allen y director de proyecto
no; Estados Unidos, por su parte, se propone a determinar el modo en que procesan y BigNeuron.
desvelar de qué modo colaboran las neuro- transmiten información por medio de se- El cuello de botella en la catalogación
nas para producir pensamientos y acciones ñales químicas y eléctricas. neuronal reside en la extracción de sus es-

46 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


CORTESÍA DEL INSTITUTO ALLEN DE CIENCIAS DEL CEREBRO
EN DISTINTAS ESPECIES
tructuras tridimensionales a partir de una El Proyecto Cerebro Humano, la Fun-
Las neuronas de un polluelo (morado), una
pila de centenares o miles de micrografías dación Wellcome Trust de Londres y el
tortuga (rojo) y la mosca de la fruta (amari-
planas. Las neuronas presentan a menudo Campus de Investigación Janelia Farm, en llo) ilustran la diversidad de sus formas.
giros bruscos, forman bucles o se entrecru- Ashburn, se han comprometido a patroci-
zan y cabalgan unas sobre otras. nar reuniones y talleres para el proyecto
El seguimiento de todas sus ramificacio- BigNeuron. Por su parte, los Laboratorios nas afrontan este asunto de manera muy
nes puede resultar enrevesado, tanto para Nacionales de Oak Ridge y Lawrence Ber- emocional», apunta Yuste. Según explica,
los humanos como para las máquinas. La keley en California se unirán al Proyecto el problema estriba en que la taxonomía
reconstrucción manual de una sola neuro- Cerebro Humano para contribuir a los re- neuronal se ha basado, históricamente y
na puede exigir varios días de trabajo; la cursos de supercomputación. El Instituto en gran medida, en descripciones cualita-
de una célula más compleja, incluso meses. Allen no cuenta todavía con estimaciones tivas y evaluaciones subjetivas de imágenes
Además, el ordenador no suele rastrear las definitivas del coste del proyecto. microscópicas. A la par que las técnicas de
neuronas tan bien como una persona; aun Los organizadores esperan disponer en neuroimagen y los algoritmos de análisis
así, algunos programas pueden solucionar 2016 de una base de datos masiva sobre las automático vayan perfeccionándose, se irán
casos difíciles en unas pocas horas. Su éxi- morfologías neuronales. Yuste, sin embar- obteniendo datos y medidas cuantitativas
to depende de los datos aportados y de las go, considera que el proyecto BigNeuron se más detallados para su clasificación.
condiciones experimentales. enfrenta a un desafío aún mayor: los inves- «Garantizo que se van a encontrar neu-
Con el fin de poder caracterizar millares tigadores deberán acordar dónde trazar las ronas que nadie ha descrito hasta ahora y
de neuronas, la primera fase del proyecto fronteras entre los tipos celulares. que desaparecerán algunos tipos neurona-
BigNeuron consistirá en determinar algo- Existe un acuerdo general sobre algu- les ya descritos», augura Yuste.
ritmos óptimos para tareas concretas. En nos tipos de neuronas, entre ellos, las can-
Helen Shen
los próximos meses se invitará a progra- delabro. Otras categorías no resultan tan Neurocientífica y periodista científica
madores a que presenten sus mejores algo- claras; incluso en el caso de las ya clásicas
Artículo original publicado en Nature,
ritmos de reconstrucción y a neurocientí- células piramidales, las cuales conforman vol. 520, págs. 13-14, 2015
ficos a que expongan sus datos a partir de alrededor del 80 por ciento de la corteza Traducido con el permiso de
Macmillan Publishers Ltd. © 2015
las ­neuroimágenes. En un segundo paso, cerebral. Algunos investigadores proponen
una serie de supercomputadoras ejecu- que dicha categoría engloba muchos tipos
En nuestro archivo
tarán los algoritmos sobre los datos ofre- de neuronas, mientras que otros conside-
El Proyecto Cerebro Humano. H. Markram
cidos. A continuación se compararán las ran que se trata de una sola clase de células, en IyC, agosto de 2012.
distintas reconstrucciones con las huma- un tanto heterogéneas. El nuevo siglo del cerebro. R. Yuste y G. M.
nas, consideradas hoy por hoy el «patrón Los egos entran aquí en juego, pues va- Church en IyC, mayo de 2014.

oro». Todos los datos y algoritmos serán rios tipos de neuronas llevan el nombre del Objetivo: descifrar el cerebro. A. Abbott
en MyC n.o 65, 2015.
de acceso libre. investigador que los describió. «Las perso-

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 47


AVANCES

VISIÓN

Percepción ciclópea para compensar


las diferencias visuales entre los ojos
En el cerebro existe un lugar único, común a ambos ojos, que compensa los defectos ópticos.
De esta manera, la percepción del emborronamiento resulta ciclópea

C ARLOS DORRONSORO, AISWARYAH R ADHAKRISHNAN Y SUSANA M ARCOS

A
pesar de que el ojo constituye un turbulencia atmosférica en las imágenes de vista óptico (experiencia visual que se
  sistema óptico muy avanzado, que proporcionan los grandes telescopios denomina supervisión); en el segundo,
  no es perfecto. Las imágenes del terrestres. En nuestro caso, la empleamos se simulaba la visión correspondiente a los
mundo exterior que se proyectan en la re- con dos fines: corregir todas las imperfec- ojos de otra persona, es decir, con grados de
tina presentan cierto grado de emborro­ ciones de un ojo de una persona o, por el emborronamiento distintos al del sujeto.
namiento debido a imperfecciones ópticas, contrario, inducir imperfecciones a me- Preguntamos a cada participante sobre sus
aunque no nos demos cuenta de ello. Por dida. En el primer supuesto, los ojos eran preferencias. De esta manera, descubrimos
lo común, percibimos las imágenes que convertidos en perfectos desde el punto el grado de emborronamiento físico que
nos proporcionan nuestros ojos como ní-

CORTESÍA DE CARLOS DORRONSORO, AISWARYAH RADHAKRISHNAN Y SUSANA MARCOS


tidas. Esto sucede porque el sistema visual
a FORMACIÓN DE IMAGEN EN EL OJO
se autocalibra, es decir, se adapta a la in-   Mapa de Imagen
formación que recibe. Este fenómeno ya Imagen en la retina
imperfecciones
del ojo de un punto
se había comprobado en experimentos Objeto
observado Ojo
de percepción de contraste, de color o de   Ojo derecho
derecho  
deformaciones. Diferente
Ojo
Sobre el emborronamiento sabemos izquierdo emborronamiento
que las imperfecciones oculares varían
Ojo izquierdo
entre los dos ojos: cada uno proyecta en
la respectiva retina una imagen distinta.
Por lo general, tampoco somos conscientes b EXPERIMENTO PERCEPTUAL
de estas disimilitudes. ¿Cómo sucede la Ojo Ojo Pese a que
calibración entre ojos? ¿Es este fenóme- Imagen en la retina derecho izquierdo los ojos son
físicamente
no diferente para cada ojo o existe una distintos,
calibración común? De ser así, ¿se corres- la imagen
Nítido Borroso percibida
ponde esta con uno de los ojos o con la como mejor
media de ambos? El pasado marzo, Current al corregir las
imperfecciones
Biology publicó los hallazgos en relación a Imagen percibida   Ojo Ojo   del ojo es la
como mejor derecho izquierdo misma en ambos
este proceso a los que hemos llegado un
grupo de investigación internacional que
lideramos desde el Laboratorio de Óptica CALIBRACIÓN DEL SISTEMA VISUAL
Visual y Biofotónica del Instituto de Óp- Como se observa en a, los ojos presentan imperfecciones ópticas que producen emborro-
tica del CSIC. namiento en las imágenes de la retina. Estas imperfecciones y las imágenes retinianas que
producen pueden ser diferentes en los dos ojos de un sujeto, como revelan las técnicas de
Visión perfecta y simulada medición de las propiedades ópticas y estructurales del ojo de las que se obtiene el mapa de
imperfecciones ópticas y la imagen de un punto (cuanto más uniforme es el mapa o más pe-
En el experimento utilizamos óptica adap­
queño el punto, tanto mayor es la calidad óptica). Según la reciente investigación, nuestro siste-
tativa con espejos deformables para ma-
ma visual, que se encuentra expuesto a estas imperfecciones de manera crónica, se autocalibra
nipular la óptica del ojo de los sujetos. Por y llega a preferir esas imágenes habituales frente a otras más emborronadas o más nítidas (b).
lo general, esta técnica se usa en astro- Al analizar el nivel de autocalibración en cada uno de los ojos por separado se obtienen resulta-
nomía para compensar los efectos de la dos idénticos: perciben como mejor la misma imagen, a pesar de la diferencia entre los ojos.

48 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


ESPECIAL
proporcionaba la imagen que percibían Otros trabajos habían demostrado que
como mejor, es decir, ni demasiado embo- la existencia de una imagen nítida a tra-
rronada ni demasiado nítida (condiciones vés de un ojo domina la percepción del
que, por otro lado, producen incomodidad sujeto, anulando la imagen emborronada
visual). del otro ojo. Este estudio reciente mues- DESCUBRE
Estudios anteriores nos habían revela- tra, además, que dicha dominancia existe LA NUEVA
do que preferimos el nivel de emborro­ de forma natural: persiste incluso cuando
namiento de nuestros ojos, es decir, imáge- los ojos se estimulan por separado, en mo-
REVISTA DIGITAL
nes con el grado de imperfección habitual mentos diferentes y con estímulos que se Nuestros mejores artículos
para nosotros. No nos gusta ver a través de han manipulado. sobre temas de actualidad
otros ojos. Conocer la naturaleza de esas calibracio-
nes visuales contribuye a entender las con-
Compensación neuronal secuencias clínicas de las diferencias en la
En fecha reciente investigamos el nivel calidad de imagen de ambos ojos, como por
de calibración de cada uno de los dos ojos ejemplo cuando la miopía, la hipermetro-
por separado. A pesar de las diferencias pía o el astigmatismo no están corregidos
naturales que presentan los ojos de una adecuadamente en ambos ojos (con gafas,
persona en calidad óptica y en emborro- lentillas o cirugía) o cuando existen imper-
namiento, cuando determina con cada ojo fecciones ópticas a causa de patologías o
la imagen que percibe como mejor, se ob- intervenciones quirúrgicas. Para la com-
tiene una respuesta idéntica. No importa pensación de la presbicia (vista cansada), a
cuál de los dos ojos se utilice para realizar menudo se aplican correcciones diferentes
las medidas. Estos resultados demuestran para cada ojo. Uno de ellos (por lo común,
que, a pesar de que los ojos pueden tener el dominante) se corrige para la visión de
calidad óptica muy distinta, en el sistema lejos; el otro, para la de cerca. Entender la
visual, más concretamente en el cerebro, calibración visual ante estímulos con dis-
existe un lugar único, común a ambos ojos, tinto emborronamiento resulta esencial si
de compensación neuronal de los defectos se quiere comprender cómo el sujeto pro-
ópticos. Se podría decir que percibimos el cesa su entorno con el fin de proporcionarle
emborronamiento de manera ciclópea, a la mejor corrección posible.
pesar de disponer de dos ojos. Hemos iniciado experimentos orientados
Por otra parte, la imagen que percibi- a analizar el efecto de la forma y la orien-
mos como mejor (idéntica entre ojos de tación del emborronamiento. De hecho,
un mismo sujeto, aunque diferente entre los defectos visuales suelen ser simétricos
sujetos) coincide con el emborronamiento entre ambos ojos, por lo que resulta difícil
del ojo de mejor calidad óptica. Dicho de anticipar el modo en que se autocalibra el
otra forma, cuando medimos la imagen sistema visual en relación con la forma y
que percibimos como mejor a través del orientación del emborronamiento.
ojo de peor calidad óptica, aisladamente Carlos Dorronsoro,
del otro, obtenemos el nivel de emborro- Aiswaryah Radhakrishnan
y Susana Marcos
namiento del ojo de mejor calidad óptica.
Instituto de Óptica
Nuestro sistema visual, aunque funcione a Consejo Superior de Investigaciones Científicas
través del ojo peor, prefiere que las imáge- Madrid

nes tengan un nivel de emborronamiento


correspondiente a las imperfecciones del Para saber más
ojo de mejor rendimiento. Es decir, pese a Vision is adapted to the natural level of blur
que la calibración cerebral que compensa present in the retinal image. Lucie Sawides
et al. en PloS One, vol. 6, e27031, 2011.
la percepción del emborronamiento se investigacionyciencia.es/revistas
A cyclopean neural mechanism compensa­
realiza sobre la imagen de cada ojo, el que ting for optical differences between the eyes.
presenta menos imperfecciones se encarga Aiswaryah Radhakrishnan et al. en Current
Biology, vol. 25, n.o 5, págs. R188-R189, 2015.
de dirigirla.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 49


VISIÓN

Cámaras a semejanza
de los ojos

GETTY IMAGES / FLOREA MARIUS CATALIN (objetivo); GETTY IMAGES / GANDEE VASAN (iris)

DISTINTO FUNCIONAMIENTO
Aunque la pupila se asemeja a
la lente de una cámara, el fun-
cionamiento de nuestro sentido
visual es diferente al de una
máquina fotográfica.

50 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Investigan la posibilidad de crear máquinas fotográficas que imiten la función del
sistema visual humano con el objetivo de incrementar la calidad de las imágenes

KL AUS M . STIEFEL Y ALEX O. HOLCOMBE

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 51


VISIÓN

N
os encontramos en un claro de la mundo y navegar de manera inteligente por él; o
pluviselva subtropical del norte de cámaras de seguridad capaces de percatarse,
de Australia. Admiramos la dan- como los humanos, de que alguien se encuentra
za de la luz que se filtra por el en peligro y enviarle ayuda urgente. Conforme
dosel de las copas rumorosas de veamos más a través de ojos informáticos, tam-
los árboles. Abajo, los arbustos definen figuras bién nuestros ordenadores irán aprendiendo a
intrincadas de luces y sombras sobre los troncos ver de forma más parecida a como lo hacemos
solemnes. Un ualabí, una especie de canguro ena- los humanos.
no, pasta en el espacio abierto. Alzamos nuestro Para entender de qué modo se está produciendo
teléfono móvil inteligente y enfocamos al tran- esta innovación tecnológica, debe comprenderse
quilo marsupial. En el justo instante en que pul- primero cómo efectúa el ojo su tarea y en qué
samos el disparador para captarlo, el animal se fallan las cámaras.
percata y huye a saltos. En la imagen de nuestra
pantalla, la mitad de la toma resulta demasiado
La naturaleza de la exposición
oscura para distinguir los detalles; además, los Un punto débil de las máquinas de fotografiar
retazos de cielo entre el ramaje están «quema- reside en su incapacidad para resolver una esce-
dos», son de un blanco total. El ualabí, a mitad na con una sola toma cuando la gama de luces
de su salto, aparece como una mancha pequeña y oscuridades es muy contrastada. En raras cir-
y borrosa en el centro de la imagen. Al ampliarla, cunstancias, también nuestros ojos se enfrentan
se convierte en un campo de píxeles, casi cubis- a este problema. Cuando salimos a la luz desde
ta, pues su contorno queda descompuesto en los un sótano oscuro nos vemos «cegados por la luz».
cuadrados más pequeños que resuelve el sensor Este momento transitorio, del que pronto nos re-
de la cámara. cuperamos, constituye uno de los pocos casos en
Salvo posiblemente por el ualabí, la experiencia que cabe decir que los ojos sufren sobreexposi-
descrita es bien conocida por todos quienes to- ción. Este vocablo no existía en nuestro idioma
man fotografías, sea con un toque en una pantalla en tiempos históricos, por la capacidad sin par de
o con una cámara profesional. La proliferación de nuestra visión para evitar el problema. Fue nece-
teléfonos inteligentes ha convertido a multitudes saria la invención de la cámara fotográfica para
en apasionados fotógrafos. Según una encuesta que surgiese la idea de imagen indebidamente
del Centro de Investigación Pew, más de la mi- iluminada.
EN SÍNTESIS
tad de los usuarios de Internet estadounidenses La causa se halla en el intérvalo dinámico, es
Fotografías publican en línea fotos originales propias. Según decir, en la diferencia entre las intensidades lu-
impecables informa Instagram, el servicio de intercambio de minosas máxima y mínima que nuestros ojos, o

1 Al producir imágenes,
las cámaras acusan difi-
cultades que los ojos nunca
imágenes más popular, a diario suben a su red
unos 55 millones de fotografías, un promedio de
una cámara, pueden registrar. La luz llega en di-
minutos paquetes, los fotones, lanzados por todo
38.000 por minuto. Empero, ni una sola de estos el universo a la velocidad de la luz. Pero lo hacen
tienen: una exposición
millones de millones de instantáneas se aproxima con diferentes energías. En nuestra percepción,
incorrecta, una resolución
lo más mínimo a captar la riqueza y vivacidad del los fotones muy energéticos se ven azules; los de
insuficiente o una difumina-
mundo que experimentamos a través de los ojos. energía visible mínima, rojos. Cuando los fotones
ción por movimiento.
Lo que miramos con nuestros ojos jamás pre- interactúan con la materia pueden ser recondu-

2 Para compensar esas


deficiencias, se están
diseñando técnicas foto-
senta problemas de exposición, pixelación o
movimiento. Entonces, ¿dónde debemos buscar
cidos o absorbidos. Las moléculas de agua, por
ejemplo, absorben de manera selectiva fotones de
la aplicación que convierta nuestro teléfono en poca energía. Por ese motivo, el agua nos parece
gráficas que imitan al ojo
el equivalente de un ojo? Los ingenieros están azul. Una pared opaca de color oscuro absorbe casi
humano.
trabajando en ello. Confían en que, si diseñan cá- todos los fotones que impactan en ella y convierte

3 Un chip inspirado en
la retina podría abrir el
camino para la fabricación
maras que imiten la forma en que la evolución
ha resuelto en el cerebro el problema de creación
sus energías en calor, lo que explica por qué una
pared puede a veces dar una sensación cálida al
de imágenes, podrán mejorar la calidad de nues- tacto. Otros materiales más exóticos absorben
de mejores cámaras, así
tras imágenes personales. Aunque no se trata solo fotones, pero en lugar de convertirlos en calor,
como para crear robots más
de eso. Si tuviésemos cámaras mejores, dispon- amplifican su energía hasta crear señales útiles
inteligentes.
dríamos de robots con capacidad de reconocer el para cámaras y cerebros.

52 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


CAMBIOS BRUSCOS DE LUZ
Uno de los casos excepciona-
les en que los ojos presentan
dificultades para ajustarse
a la luz acontece cuando se
pasa de ambiente oscuro a
THINKSTOCK / EVGENY SE RGEEV

una escena a pleno sol. En


esas situaciones de cambios
extremos de luz, las cámaras
suelen reproducir imágenes
sub o sobreexpuestas.

Los dispositivos que absorben fotones en las efectos, con modificaciones en otras proteínas,
cámaras digitales se llaman fotodiodos. Cada uno canales que se cierran de golpe en membranas
equivale a un píxel. Por ello, cuantos más fotodio- celulares y ralentización del flujo de glutamato,
dos tenga una cámara, mejor será la calidad de un aminoácido. Toda esta maquinaria biológica
la imagen. Estos dispositivos suelen crearse con amplifica enormemente la infinitesimal energía
silicio y actúan, sencillamente, como detectores del fotón y genera una señal de vigor suficiente
de luz. Cuando un fotón impacta en un fotodiodo, para excitar neuronas.
esta partícula hace que un electrón del silicio salte De hecho, la potencia de amplificación de la
a un nivel energético más alto. La carga resultante retina es tan inmensa que, en una sala completa-
excita el electrón y provoca un flujo de electrici- mente oscura, basta que una fuente de luz emita
dad. Un microcircuito amplifica la señal eléctrica cinco fotones para que un ojo sano la perciba. Para
procedente de cada fotodiodo. alcanzar tan gran sensibilidad, nuestros ojos han
Una cámara réflex de alta gama, la Canon 5D II, desarrollado unos fotorreceptores supersensibles
es capaz de discriminar luz dos mil veces más especializados para situaciones nocturnas o de
brillante que la más débil que logra detectar. Si la oscuridad: los bastones. Aunque estos actúan solo
luminancia de una escena se sale de esos límites, en la oscuridad, son veinte veces más abundantes
Los robots
aparecerán en la imagen regiones sobre o subex- que los conos fotorreceptores que utilizamos du-
puestas. En cambio, si la hubiéramos observado rante el día. Parece que la visión nocturna desem-
inteligentes
con los ojos, el mismo fotón hubiera alcanzado la peñó una función destacada en nuestra historia deberán
retina. Dicho de forma más exacta, penetraría en evolutiva, pues los bastones no han dejado mucho
aprender a
una célula fotorreceptora de la retina y excitaría sitio a los conos, aptos para la visión cromática
un electrón en ella. Esta partícula se alojaría en diurna.
ver como los
el seno de una molécula retinal (una variante de La sinergia de ambos tipos de fotorreceptores humanos
la vitamina A), que forma parte de una proteína nos permite registrar un enorme abanico de
de la célula fotorreceptora. intensidades de luz. Incluso sin los receptores
Estimulada por el electrón excitado, la molé- nocturnos, nuestros ojos operan sobre un inter-
cula retinal se «contorsiona» y provoca a su vez valo increíble. Imagine que trabaja usted hasta
que la proteína que la aloja modifique su forma. el atardecer en una oficina en la que predomina
Tal deformación desencadena una cascada de una iluminación brillante. Con nostalgia mira

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 53


VISIÓN

DINÁMICA CONGELADA
Durante la fracción de segun-
do que se mantiene abierto
el obturador de una cámara,
este ciclista se habrá movido

GETTY IMAGES / JANA KRIZ


varios centímetros. Los foto-
diodos del dispositivo estarán
captando luz durante todo
ese tiempo.

por la ventana mientras el sol se pone y los árbo- una imagen compuesta carente de áreas sobre y
les se tornan siluetas oscuras. Aun así podrá ver subexpuestas.
de forma simultánea los objetos del exterior y
los del interior de su oficina bien iluminada. La
Atrapado en el acto
gama de niveles luminosos a los que su ojo es Volvamos al ualabí saltarín y al porqué de la
sensible resulta tan amplia que logra diferenciar imagen borrosa. Uno de los problemas estriba en
entre dos objetos, aunque uno sea un millón de que el obturador de una cámara dispone solo de
veces más brillante que el otro. cierta velocidad (de un cincuentavo de segundo,
Esa superioridad se debe a que cada fotorrecep- por ejemplo), por lo que la fotografía capta la luz
tor dispone de su propio ajuste de exposición, el durante ese tiempo (momento en el cual el cuerpo
cual se adapta constantemente en función de la del ualabí se movió varios centímetros). Nuestro
intensidad de luz recibida. Para simular el gran sistema visual no es más rápido, por lo que la ima-
intervalo dinámico del ojo, algunas cámaras gen que crean nuestros fotorreceptores también
combinan varias exposiciones tomadas en rápida resulta borrosa; sin embargo, por alguna razón,
El ojo humano sucesión. Una toma sobreexpuesta proporciona no percibimos mucha difuminación.
una vista adecuadamente iluminada de las par- Una vez llega la luz a la retina, varios tipos de
es tan sensible a tes oscuras de la escena, mientras que otra, con neuronas especializadas, que conectan fotorre-
la luz que logra subexposición, capta las partes brillantes, como el ceptores vecinos, modifican las señales luminosas
discriminar dos cielo. Al fundir ambas fotografías, una demasiado antes de transferirlas al cerebro. Algunas de estas
brillante y otra demasiado oscura, producen una neuronas responden al movimiento en cierta di-
objetos con una imagen con un intervalo dinámico más extenso rección; otras, a señales brillantes rodeadas por
gran diferencia de lo que es posible con tomas individuales. Esta oscuridad, y así sucesivamente. En conjunto, per-
de luminosidad técnica fracasa cuando se fotografían objetos en miten que el ojo ajuste su sensibilidad.
movimiento rápido, porque cambian de posición En última instancia, lo que más interesa a
entre las diferentes exposiciones; no obstante, re- nuestro sistema visual son los cambios. Los ojos
sulta eficaz en la fotografía de paisajes. Aunque se mueven sin cesar, con lo que varía la canti-
nuestra cámara no lleve integrada una función de dad de luz que llega a sus fotorreceptores y se
gran intervalo dinámico, podemos fundir varias actualiza la imagen del mundo de manera cons-
imágenes posteriormente en el ordenador y lograr tante. Si los ojos se mantienen estáticos, la falta

54 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


de cambios en la escena provocará que la retina Greg Cohen, doctorando de la Universidad de
deje de enviar señales y los objetos empezarán Sídney Occidental y colaborador de uno de los
a desvanecerse. El médico suizo Ignaz Troxler autores (Stiefel), trabaja con este chip inspirado
(1780-1866) fue el primero en señalar este fenó- en la retina para crear un robot capaz de jugar
meno en 1804. La propensión al cambio tiende al ping-pong, deporte en el que todo es cambio y
a destacar los datos nuevos sobre los antiguos movimiento. Tanto el adversario como su paleta,
y constituye un hábil truco para superar las y, sobre todo, la pelota, se mueven a velocidades
imperfecciones del aparato óptico. Esta prefe- asombrosas. No toda la información que contie-
rencia por los cambios explica por qué nunca ne una escena del juego (una ventana situada a
vemos los vasos sanguíneos del ojo, a pesar de espaldas de un jugador o el enlosado de suelo,
que se interponen entre el mundo exterior y los entre otros objetos) es útil para devolver la bola.
fotorreceptores. La propiedad, inspirada en la retina, de despreciar
Aunque esa técnica no se ha incorporado a los elementos estáticos facilita la tarea y permite
máquinas fotográficas de consumo, una cáma- que el robot se concentre en detectar y responder
ra experimental, desarrollada por Tobi Delbrück al movimiento. Jugar al ping-pong exige tan ex-
para el Instituto de Neuroinformática de Zúrich, celente coordinación entre la mano y el ojo que si
ejemplifica una forma extrema de preferencia por se lograse esta tarea se tendrían soluciones útiles
los cambios. El chip de esta cámara no se limita para muy diversas aplicaciones, como el cuidado
a registrar la cantidad de luz que le llega a cada de personas mayores o las operaciones de bús-
píxel, como sí sucede en una cámara normal, queda y rescate.
sino que se funda en los cambios de intensidad
luminosa. La imagen creada constituye esencial-
Salvar el rostro
mente un registro de los movimientos y cambios Aunque la retina se encarga de los primeros
ocurridos mientras se estaba tomando la fotogra- estadios de la visión, es mucho mayor el proce-
fía. Un píxel donde aumente la intensidad será samiento que lleva a cabo el cerebro. Podemos
presentado en blanco, mientras que donde se valorar con rapidez el significado de una fotogra-
atenúe lo será en negro. Si el píxel no cambia de fía cuando nuestro cerebro logra separar con faci-
un momento a otro, la imagen solo muestra un lidad el tema principal del fondo. Los fotógrafos
tono gris neutro. Este énfasis en el cambio pres- profesionales saben cómo facilitar la labor al cere-
cinde de los objetos estacionarios o invariables, bro: enfocan con nitidez el rostro de una persona
para facilitar el aislamiento de los que se hallan y limitan la profundidad de campo para que el
en movimiento. fondo quede difuminado. Las caras revisten un
REVIEWS NEUROSCIENCE, VOL. 5, N.o 3, MARZO DE 2004 (illusion de Troxler); TOBI DELBRÜCK Y GREG COHEN (malabarista)
DE: «THE ROLE OF FIXATIONAL EYE MOVEMENTS IN VISUAL PERCEPTION». SUSANA MARTINEZ-CONDE ET AL. EN NATURE

CON Y SIN MOVIMIENTO


La ilusión de Troxler (izquier-
da) ejemplifica cómo dejan las
neuronas de responder cuan-
Bolas en do el estímulo no varía. Fije
­movimiento usted la mirada en el centro
del círculo. Al cabo de algunos
segundos, la circunferencia
del círculo se irá esfumando.
A la derecha, se ha utilizado
Cuerpo del
una cámara inspirada en la
malabarista
retina para crear la imagen de
un hombre haciendo malaba-
res. Los puntos oscuros de la
parte superior son los lugares
de los que se alejan las bolas;
los blancos, los sitios hacia los
que se dirigen.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 55


VISIÓN

rostros. Muchas cámaras modernas, incluso las


de tipo «apunta y dispara», reconocen si existen
faces en su campo de visión. Por lo común, esta
«proeza» se logra con un método estadístico avan-
zado, conocido por algoritmo Viola-Jones. El chip
de la cámara filtra la imagen en busca de rasgos
básicos, como bordes y ángulos. La somete, región
por región, a una serie de pruebas en busca de
rasgos faciales. Puede buscar si aparece un punto
brillante (una nariz) entre dos puntos más oscuros
(los ojos). La cámara entiende que se encuentra
delante de una cara solo si una parte de la imagen
cumple todos esos criterios; a continuación, puede
intentar mantenerla enfocada.
Lo más probable es que, para procesar rostros,
nuestro cerebro aplique métodos que difieran en
gran medida del algoritmo Viola-Jones. De hecho,
el algoritmo de detección facial de las cámaras
modernas no supone una implementación infor-
mática del reconocimiento de caras que lleva a
cabo el cerebro, sino que usa una solución distinta
para el mismo problema. Si unimos esos avances
en el procesamiento de imágenes al conocimiento
ISTOCKPHOTO

de las preferencias del sistema visual humano,


podremos mejorar con creces las fotografías que
producimos.
CARAS PARA FOTOGRAFIAR
interés especial para los humanos. En una esce-
Para centrar la atención sobre Megapíxeles sobre la mente
un rostro, el fotógrafo puede na visual muy rica, la mirada humana tratará de
limitar la profundidad de cam- encontrar algún rostro. Una fotografía en la que Las áreas de la corteza que detectan rostros cons-
po, lo que difumina el fondo. las caras se ven borrosas se considera un fracaso. tituyen solo un pequeño subconjunto del territo-
Las cámaras digitales repro- Varias regiones cerebrales contribuyen a nues- rio cerebral dedicado a la visión. Otras secciones
ducen esta técnica mediante tra capacidad para procesar rostros. Cuando una del mismo reaccionan ante diferentes aspectos de
algoritmos que examinan la señal óptica parte de la retina, viaja hasta el tála- la escena visual, como el color, el movimiento o la
escena en busca de rasgos
mo, estructura cerebral refinada y compleja que orientación. Todo este aparente caos de actividad
faciales.
sirve de estación intermodal en la ruta hacia la culmina con la percepción del mundo visual a
corteza cerebral, un manto estrechamente re- nuestro alrededor.
plegado que constituye la superficie del cerebro. Los esfuerzos coordinados de estas áreas cere-
Cierto número de parcelas corticales nos ayuda a brales son la causa de que en la vida real nunca
procesar lo que vemos. La corteza visual primaria veamos nada de «grano grueso», como sí ocurre
es como un gran solar en la parte posterior del cuando ampliamos una fotografía. Este problema
cerebro hacia donde son encaminadas la mayor no puede resolverse aumentando el número de
parte de las señales que parten del tálamo. La in- megapíxeles (MP) de la cámara. La primera cá-
formación visual viaja después desde la corteza mara digital que uno de los autores (Stiefel) po-
visual primaria hasta otras regiones corticales seyó tenía un sensor de 2 MP. En la actualidad,
vinculadas a la visión. Entre estas, varias áreas casi todos los teléfonos inteligentes contienen, al
pequeñas de la corteza temporal (a ambos hemis- menos, el doble de esa cifra. Aunque podamos
ferios cerebrales) reaccionan de forma específica seguir apretujando más y más píxeles (los pro-
a la visión de rostros. gresos en su manufactura permitirán probable-
Los fabricantes de cámaras han empezado a mente miniaturizar los equipos todavía más), la
poner en práctica sistemas afines a la capacidad ampliación de una imagen lisa se transformará
de nuestro cerebro para reconocer y priorizar en un embrollo de cuadritos de colores.

56 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Esa limitación surge cuando dos fotones ve-
cinos impactan en el mismo fotodiodo, pues su
energía conjunta se combina en un solo píxel. En
ese instante, la información sobre su origen exac-
PSICOLOGÍA
Y
to se pierde para siempre. Por ahora, ningún pro-
grama permite crear más píxeles significativos. Se

NEUROCIENCIAS
puede aumentar la escala de una fotografía digi-
tal, pero los nuevos píxeles creados no contendrán
nueva información sobre la luz que penetró en la
cámara cuando pulsamos el disparador. Además,
el aumento de escala no es tan grande como se po-
dría pensar. Los píxeles de una cámara de 16 MP
tienen un tamaño de solo la mitad de los de una
cámara de 4 MP. La retina humana, por su parte,
IMAGEN PIXELADA
contiene solo unos 6 millones de fotorreceptores
Si se amplia la imagen que ha publicado sobre el tema, entre otros,
(conos) para la luz diurna: 6 MP nada más. aparece en la página 51, se los siguientes artículos:
En esencia, nuestro cerebro construye un observa el pixelado que, de
percepto de lo que ha ido evolucionando hasta manera inevitable, aflige a La mente de los vegetarianos,
aceptarlo como real. No considera que la granu- toda fotografía digital. Nues- por Claudia Christine Wolf
laridad de la retina sea un rasgo de la realidad tro sistema visual no crea Noviembre 2013
externa. De esta manera, percibimos un cons- imágenes pixeladas, porque
el cerebro ha aprendido, a lo Por qué el cerebro prefiere el papel,
tructo, un retrato genial que recurre a mucho
largo de la evolución, a relle- por Ferris Jabr
relleno entre nuestros sensores individuales. En Febrero 2014
nar los vacíos.
nuestros perceptos no existen píxeles. Nuestro
cerebro no reproduce una imagen de luz pieza La mente inconsciente,
por pieza, como si de una supercámara biológi- por John A. Bargh
ca se tratase. Por el contrario, sintetiza una im- Marzo 2014
presión coherente para un propósito concreto,
Ayuda para los niños con autismo,
a saber, orientarnos con el fin de movernos por por N. Lange y C. J. McDougle
el mundo. Los principios en que se basan el ojo Abril 2014
y la cámara son fundamentalmente distintos.
A menos que en un futuro, seguro que lejano, se El nuevo siglo del cerebro,
desarrollen máquinas verdaderamente inteligen- por Rafael Yuste y George M. Church
Para saber más Mayo 2014
tes y se instalen en el cuerpo de una cámara, esta
The first steps in seeing.
diferencia será insalvable. Robert W. Rodieck. Sinauer
Psicobiología de los hábitos,
A la par que se van comprendiendo mejor el Associates, 1998.
por Ann M. Graybiel y Kyle S. Smith
Science for the curious pho-
ojo y el cerebro, aumentan las opciones que se
tographer: An introduction to Agosto 2014
les ofrecen a los ingenieros. Combinándolas con the science of photography.
un poco de pensamiento creativo, se deberían Charles S. Johnson, Jr. A. K. Geografía genética del cerebro,
Peters/CRC Press, 2010. por Ed Lein y Mike Hawrylycz
cosechar muchos e impresionantes progresos en
Basic vision: An introduction Septiembre 2014
la tecnología fotográfica. to visual perception. Edición
revisada. Robert Snowden,
Peter Thompson y Tom Tros- Más neuronas, menos ansiedad,
cianko. Oxford University por Mazen A. Kheirbek y René Hen
Press, 2012. Octubre 2014

En nuestro archivo El cerebro del meditador,


«Ojos» de silicio contra la por M. Ricard, A. Lutz y R. J. Davidson
ceguera. Christof Koch en MyC Enero 2015
n.o 62, 2013.
Klaus M. Stiefel es fotógrafo subacuático e investigador Ver donde no hay. Susana
en la Universidad de Sídney Occidental. Alex O. Holcombe Martinez-Conde y Stephen L.
trabaja como profesor de psicología en la Universidad de Macknik en MyC n.o 69, 2014.
Sídney.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 57


CO GNICIÓN

Mentes diseñadoras
Aunque algunos investigadores sostienen que los humanos
diseñamos con un propósito determinado, otros argumentan
que son las experiencias y los fracasos lo que nos lleva a idear
nuevos artilugios e incluso comportamientos novedosos

EDWARD A . WA SSER M AN Y M ARK S. BLUMBERG

E
n 1802, el filósofo y teólogo William
Paley (1743-1805) expuso en su famo-
sa analogía del relojero el argumento
básico para el diseño inteligente: la
¿ENSAYO Y ERROR?
complejidad y funcionalidad de un En 2003, Shinya Yamamoto y sus colaboradores observaron en Nueva Guinea
reloj implica la existencia de un relojero; de for- cómo un chimpancé salvaje llamado JJ utilizaba una herramienta larga y rígida
ma análoga, la complejidad y funcionalidad de para alcanzar hormigas carpinteras (izquierda). El macaco tuvo éxito en tres inten-
los seres vivos implica también un diseñador, tos de un total de catorce. También recibió los mordiscos de los insectos en tres
pero uno más poderoso que un simple relojero. ocasiones. Dos años después, el mismo chimpancé decidió usar una rama más
Este razonamiento se basa en una sencilla rela- corta y flexible para cazar alimento. Con la nueva táctica se ahorró la agresión de
las hormigas (derecha). ¿Influyó la previsión o el método de ensayo y error en el
ción de semejanza entre el diseño de artefactos
cambio de estrategia?
humanos y el de formas naturales. Para que la
analogía funcione, primero tenemos que aceptar
que diseñamos nuestras invenciones con previ-
sión del futuro y con un propósito. Afirmación
que sostienen la mayoría de los evolucionistas y
creacionistas. Sin embargo, los seguidores de estas
dos posturas se muestran en desacuerdo cuando
se trata de explicar el origen de los seres vivos:
los defensores del diseño inteligente acuden a un
creador divino; los evolucionistas hablan de la se-
lección natural. En pocas palabras, los evolucio-
nistas y los creacionistas comparten una misma
comprensión de lo que es el diseño, pero difieren
en cómo utilizar dicho concepto.
Las discusiones sobre el diseño constituyen un
AMERICAN JOURNAL OF PRIMATOLOGY / WILEY E HIJOS

tema recurrente en los escritos de los evolucio-


nistas, desde Charles Darwin (1809-1882) hasta el
contemporáneo Richard Dawkins. Ponderando las
implicaciones de su teoría de la selección natural
en el «antiguo argumento del diseño en la natura-
leza» de Paley, Darwin escribió en su autobiogra-
fía que quedaba obsoleto el siguiente argumento:
«El precioso gozne de un bivalvo debe haber sido

58 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


­fabricado por un ser inteligente, como el gozne de menos sobre los orígenes de estos utensilios co-
una puerta fabricado por un hombre. No parece tidianos que sobre el origen de las conchas de los EN SÍNTESIS
que exista más diseño en la variabilidad de los se- bivalvos, los tiburones y los erizos. Al atribuir los
¿Sobre la marcha
res orgánicos y en la acción de la selección natural orígenes de animales y dispositivos a distintos ti-
o con intención?
que en la dirección en la que sopla el viento. Todo pos de diseñadores, uno ciego y el otro inteligente,
lo que sucede en la naturaleza es el resultado de
leyes fijas». Un siglo después, Dawkins profundi-
tanto Darwin como Dawkins caen en el mismo
tipo de «pensamiento centrado en el diseño» que
1 Según sostienen evolu-
cionistas y creacionistas,
los humanos diseñamos con
zó en el tema del diseño. Dividió al mundo «en atrapó a creacionistas como Paley. Esta forma de
previsión y propósito. De
cosas que parecen diseñadas (pájaros y aviones) pensar se basa en la familiaridad y en la simpli- esta manera, los inventos se
y cosas que no lo parecen (rocas y montañas)». cidad engañosa de explicaciones mentalistas del deben a la capacidad creati-
Después, dividió los elementos que parecen di- comportamiento, como cuando Dawkins apela va, el ingenio y la intuición
señados en «los que realmente han sido diseña- de forma acrítica a la previsión y al propósito del del individuo.
dos (submarinos y abrelatas) y «los que no lo han relojero en lugar de plantear cuestiones más pro-
sido» (tiburones y erizos)».
¿Qué quería decir Dawkins cuando escribió
fundas sobre los orígenes del reloj. Es posible que
concediera un crédito excesivo a los diseñadores
2 Otros investigadores,
en cambio, afirman
que los inventos surgen a
sobre «las cosas que realmente han sido dise- humanos. partir de la experiencia; del
ñadas»? En su obra El relojero ciego ofrece una ensayo y el error. Mediante
clara respuesta: «Contra lo que pudiera parecer,
La forma sigue al fracaso este proceso surgen también
el único relojero de la naturaleza son las ciegas El ingeniero Henry Petroski ha escrito mucho los comportamientos nove-
dosos.
fuerzas de la física [...] Un verdadero relojero es y de forma harto convincente sobre nuestras

3
previsor: diseña las ruedas dentadas y resortes y ideas, a menudo erróneas, de los orígenes de las El perfeccionamiento de
planifica sus interconexiones con un propósito invenciones humanas. En The evolution of useful las técnicas en el ámbi-
futuro en su mente». things, publicado en 1993, Petroski defendía: «[los to del deporte apoya este
Es muy posible que una aceptación tan acrítica dispositivos] no surgen totalmente terminados de argumento: la experiencia y
el proceso de ensayo y error
del propósito y la previsión en el diseño humano la mente de un inventor, sino que van tomando
han hecho posible crear
resulte imprudente. Después de todo, ¿sabemos a forma a través de las experiencias (por lo gene-
nuevos estilos y mejorar las
ciencia cierta cómo se crearon los goznes de las ral negativas) de sus usuarios». Es decir, la forma
marcas de los deportistas.
puertas y los abrelatas? Probablemente sepamos sigue al fracaso, y no a la función.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 59


CO GNICIÓN

les medievales, hasta los puentes de suspensión


y las naves espaciales.
Gracias a ese proceso lento y pesado, los dise-
ños de hoy, que se materializan por lo común en
planos detallados, incorporan todas las lecciones
duras, dolorosas y a menudo ignoradas del pa-
sado. La mayoría de nosotros desconocemos esa
historia, pero proclamamos de forma simplista
que los productos finales son fruto de un diseño
inteligente, perpetuando así el mito del momen-
to creativo. Después, exageramos el mito y atri-
buimos cada nuevo artefacto a la intuición, a la
BETTMAN / CORBIS

creatividad y al genio de una persona. Este mito,


sin embargo, no puede sustituir a la realidad. Los
fracasos siguen produciéndose, como sucedió con
la retirada masiva del mercado internacional de
ESTILO FORTUITO
Hasta que el «salto Fosbury» los automóviles Toyota. Como señalaba en 1985
(abajo) revolucionó el salto de Petroski en La ingeniería es humana: la impor-
altura, los atletas utilizaban tancia del fallo en el éxito del diseño, a pesar de
la tijera o el rodillo (arriba). su comprensión matemática precisa de los mate-
MATTHEW L ROMANO/ARMADA DE LOS EE.UU.

Según el propio Dick Fosbury, riales estructurales, los ingenieros aún no pueden
este estilo se desarrolló a «calcular de forma que se excluyan por completo
partir de un proceso de en-
los fallos».
sayo y error. Después de que
A causa de los escritos de Darwin, Dawkins
ganase la medalla de oro en
los Juegos Olímpicos de 1968, y otros biólogos, muchos de nosotros estamos
su salto pasó a dominar este abiertos a la comprensión del mundo orgánico
deporte. en términos evolutivos. Pero ¿estamos dispuestos
a aplicar dicho pensamiento evolutivo al último
¿Qué pasa con esos fracasos? Es fácil olvidar bastión de la inteligencia diseñadora, es decir, a
que los primeros intentos de volar utilizaron nuestras mentes? A la vez que Petroski y otros
aeronaves imposibles, con alas que se agitaban, detallan con minuciosidad los orígenes de las
velas como las de los barcos y cometas en forma invenciones humanas, los investigadores apelan
de cubo. ¿Podemos encontrar los orígenes de los cada vez más a procesos mentales no demostra-
grandes aviones comerciales actuales en aque- dos para explicar los comportamientos complejos
llos cómicos fracasos del pasado? De forma simi- de los humanos y los animales.
lar, ¿apreciamos los conocimientos obtenidos por
los constructores de puentes al estudiar la ondula-
Entender el entendimiento
toria destrucción del puente Tacoma Narrows en En la primavera de 2009, un artículo de la revista
Washington o el balanceo del Puente del Milenio Proceedings of the National Academy of Sciences
en Londres? ¿Entendemos que incluso los fracasos describía cómo los cuervos construían ganchos
más trágicos, como el derrumbamiento del puen- con alambres y los utilizaban después para acce-
te peatonal de Hyatt Regency en Kansas City o la der a los alimentos que se encontraban fuera de su
explosión de la lanzadera espacial Challenger, son alcance. Algunos autores han interpretado estos
consecuencias de la forma humana de inventar comportamientos como productos de la creati-
a gran escala? Desde el primer instante en que vidad y perspicacia de esta especie. En contraste,
se vislumbra un problema o una oportunidad, otros científicos han investigado problemas de
dichos fracasos, ya sean grandes o pequeños, trá- «perspicacia» similares en cuervos, monos y otros
gicos o cómicos, impulsan el ajuste y las mejoras animales centrándose en los orígenes de estos
que, a lo largo del tiempo, han ido dando forma comportamientos y han descubierto las experien-
incluso a los mayores logros de ingeniería, desde cias críticas de aprendizaje, y no de previsión, que
las pirámides de Egipto, pasando por las catedra- llevaron a esas conductas. Sin embargo, parece

60 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


que estamos asistiendo a un resurgimiento de la la competición había superado mi mejor marca
creencia de que el comportamiento animal puede en 15 centímetros, pasando de 1,63 a 1,78 metros.
explicarse apelando a la creatividad, la perspicacia ¡Conseguí el tercer puesto! Durante los dos años
y otros conceptos mentalísticos. Por nuestra parte, siguientes en el instituto, con mi enfoque curva-
seguimos manteniéndonos escépticos con respec- do, comencé a iniciar el salto con el hombro, y al
to a la utilidad de explicaciones sin fundamento final terminé empezando con la cabeza, como lo
como esas. De hecho, ni siquiera aceptamos que hacen los que utilizan en la actualidad el salto
la creatividad y la perspicacia constituyan expli- Fosbury».
caciones adecuadas para el comportamiento de Otro ejemplo del mundo del deporte apoya
los humanos. nuestra proposición sobre la invención del com-
Casi nadie se pone nervioso cuando se cuestio- portamiento humano. En este caso se trata de
nan los logros cognitivos de los cuervos u otros las carreras de caballos. Un artículo publicado
animales. Pero el tema toma otro cariz cuando en Science en 2009 explica al detalle por qué la
mostramos un escepticismo similar con respec- postura en cuclillas (monkey crouch), estilo en el
to a la mente humana. Sin embargo, como suce- que el jinete monta sobre la silla e inclinado hacia
de con la invención de los artefactos humanos, delante, favorece la velocidad en las carreras. Por
hallamos buenas razones para poner en duda la un lado, no requiere tanto esfuerzo como el estilo
creencia dominante de que los comportamientos erguido anterior; por otro, propicia beneficios bio-
humanos novedosos, lo que podríamos llamar mecánicos al caballo. Nadie ha sugerido todavía
invenciones del comportamiento, son necesaria- que la postura en cuclillas fuera diseñada con la
mente producto de una mente que los ha dise- previsión y la finalidad de maximizar la eficiencia
ñado. biomecánica. Entonces, ¿cómo surgió?

Caerse con éxito CABALGAR


Un famoso caso de invención del comportamiento CON OTRA POSTURA
entre los humanos apoya nuestra propuesta. En En el cuadro de Theodore Ge-
ricault (arriba), los jinetes del
1968, el atleta Dick Fosbury revolucionó el sal-
Epsom Derby de 1821 cabalgan
to de altura al batir el récord mundial con una
THE BRIDGEMAN ART LIBRARY INTERNATIONAL
con una postura relajada. En
marca de dos metros y veinticuatro centímetros, las carreras de caballos mo-
logro que le valió la medalla de oro de los Juegos dernas, los jinetes montan en
Olímpicos que se celebraban ese año en México. cuclillas (abajo), una innova-
Algunos podrían pensar que su innovación, que ción del comportamiento que
recibió el nombre de «salto Fosbury», se diseñó se empleó por primera vez a
con propósito y previsión en un instante de crea- finales del siglo xix.

tividad. De hecho, a lo largo del tiempo, la técnica


fue perfeccionándose. Sus inicios se remontan a
la época de instituto de Fosbury, cuando el futuro
medallista utilizaba el salto de «tijera», hoy ya en
desuso. Cuando su entrenador le animó a que usa-
ra el estilo de «rodillo ventral», más sofisticado, su
desgarbado cuerpo no consiguió llevarlo a cabo.
Fosbury volvió al estilo «tijera». Esta vez elevó sus
caderas para llegar más alto, de manera que for-
zaba su cabeza y sus hombros en dirección hacia
atrás. En definitiva, el salto Fosbury no evolucionó
gracias a un diseño inteligente, sino por un pro-
WIKIMEDIA COMMONS / JEFF KUBINA

ceso prolongado de ensayo y error que combinó


esfuerzos repetidos con la biomecánica del físico
desgarbado del atleta. El propio Fosbury describió:
«Comencé a elevar las caderas; como consecuen-
cia, los hombros se movían hacia atrás. Al final de

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 61


CO GNICIÓN

Algunos autores han atribuido a dos jinetes es- y de sus atractivos paralelismos con la selección
tadounidenses la introducción de la postura en natural?
cuclillas en Inglaterra a finales del siglo xix. Sin Nuestro interés principal en este punto radica
embargo, pudiera ser que un jinete inglés, Har- en investigar los orígenes. Darwin nos ha ense-
ding Cox, hubiese adoptado este estilo un poco ñado que la búsqueda del origen de las especies
antes. El mismo Cox revela en sus memorias un revela la acción de mecanismos naturales que no
dato esencial en relación con los posibles benefi- requieren la guía de un diseñador inteligente y
cios que confería la susodicha postura: «Cuando creativo. De forma similar, Petroski nos ha alec-
iba a cazar, llevaba el estribo muy corto y me in- cionado a mirar más allá del romance del inventor
clinaba mucho hacia la parte delantera de la silla. iconoclasta y del drama del momento creativo
En las carreras me di cuenta de que, al hacer lo para apreciar el verdadero origen de los inventos
mismo, evitaba en cierta medida la presión del humanos. La idea de Petroski debería liberar a los
viento. Descubrí que si acentuaba esta postura, evolucionistas de su continua disputa con los crea-
mi montura se beneficiaba de un movimiento cionistas sobre dónde se halla la frontera entre las
más libre de la grupa. Quizás ello me permitió cosas que verdaderamente han sido diseñadas y
ganar con animales considerados imposibles, de las cosas que solo parecen haber sido diseñadas.
segunda, ingobernables o fatigados». La creencia en la existencia de esa falsa frontera
Pese a que los autores del estudio subrayan solo sirve para oscurecer los potentes procesos de
el beneficio biomecánico que supone para el selección evolutiva que producen muchas de las
caballo el hecho de que el yóquey se levante de creaciones del mundo, tanto las orgánicas como
la silla, sin dar mucha importancia a la función las sintéticas.
que desempeña la reducción de la resistencia al Más allá de las preocupaciones de Darwin y
viento, el relato de Cox proporciona información Petroski, creemos que existe suficiente tierra fér-
clave sobre los orígenes de esa innovación. Po- til para redefinir nuestro pensamiento sobre el
dría haber sido la disminución de la resistencia origen de las innovaciones del comportamiento.
al viento lo que impulsó desde un inicio a Cox Nos hemos centrado aquí en el salto Fosbury y
a inclinarse hacia delante, postura que exageró en la postura en cuclillas para montar a caballo,
Para saber más
hasta llegar a la posición de cuclillas. Como un pero también podríamos haber discutido el papel
El relojero ciego. R. Dawkins.
Labor S.A., 1989. andamio que proporciona una estructura tem- de la casualidad en los descubrimientos cientí-
La ingeniería es humana: la poral para la construcción de un edificio, la res- ficos o el itinerario de desarrollo que hace que
importancia del fallo en el
puesta del jinete a la presión del viento podría cada uno de nosotros aprenda a gatear, caminar
éxito del diseño. H. Petrosky.
Cinter divulgación técnica, haber servido de soporte para la transición del y correr. Desde los primeros días de nuestra vida,
2008. comportamiento que dio lugar a un nuevo estilo todos somos inventores y descubrimos mediante
Modern riding style improves
de montar a caballo que transformó las carreras ensayo y error cómo mover y utilizar nuestros
horse racing times. TPfau et
al. en Science, vol. 325, n.o 5938, ecuestres modernas. cuerpos en crecimiento. Del mismo modo que
pág. 289, 2009. Los comportamientos inventivos suelen atri- sucede con la evolución orgánica, el desarrollo del
Evolution of the monkey
buirse a la creatividad, a la perspicacia o al genio. comportamiento consiste en un proceso creativo,
crouch. E. A. Wasserman
y M. S. Blumberg en Science, Sin embargo, una explicación más sencilla podría aunque se lleva a cabo sin un diseño que implique
vol. 325, n.o 5942, pág. 812, ser la adecuada. Se trata de la ley del efecto, nor- una finalidad.
2009.
ma que se elaboró hace un siglo a partir de los © American Scientist Magazine
Species, tepees, scotties, and
jockeys: Selected by conse- estudios sobre el comportamiento animal de
quences. E. A. Wasserman en Edward Thorndike y que establece que las varia-
Journal of the Experimental
Analysis of Behavior, vol. 98, ciones exitosas de la conducta se conservan; las
n.o 2, págs. 213-226, 2012. que no tienen éxito se pierden. Resulta importan-
te tener en cuenta que este proceso darwinista
En nuestro archivo existe al margen del ámbito de la finalidad o la
Los orígenes de la creatividad. previsión. Si todo lo que existe en la naturaleza es
Heather Pringler en IyC, mayo Edward A. Wasserman es doctor y profesor de psicología
de 2013. el resultado de leyes fijas, como propuso el propio experimental en la Universidad de Iowa. Mark S. Blum-
Estrategias para un pen- Darwin, ¿no se habría maravillado también él del berg enseña psicología en la Universidad de Iowa. Ambos
samiento creativo. Daniela son miembros del Centro Delta de la Universidad de Iowa,
poder explicativo de la ley del efecto, que no se
Zeiwig en MyC n.o 70, 2015. dedicado a la investigación del aprendizaje, el desarrollo
descubrió hasta décadas después de su muerte, y el cambio.

62 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


INSTANTÁNE A

Un arcoíris de neuronas
Probablemente, Santiago Ramón y Cajal se hubiera quitado el La imagen muestra el hipocampo de una rata, en el que se
sombrero ante una reproducción del hipocampo tan estética. puede apreciar de forma clara la capa de células granulares
Si el neuroanatomista y premio nóbel utilizaba nitrato de plata del giro dentado. Esta se sitúa alrededor del hilio, es decir, de
para observar las neuronas en 1873, los investigadores de hoy los axones de las células granulares. En ese lugar se generan
en día se sirven de técnicas genéticas para hacer visibles las nuevas neuronas incluso durante la edad adulta. Además, las
neuronas bajo el microscopio. A través del método Brainbow, células granulares son la puerta de entrada hipocampal para las
desarrollado en 2007 por Jeff Lichtman, de la Universidad informaciones: se encargan de enviar los potenciales de acción
­Harvard, se consigue que las neuronas brillen, bajo luz ultra­ a través de la capa molecular que se encuentra en la malla de
violeta, hasta en 90 tonos diferentes gracias a la manipulación ­dendritas piramidales.
de genes que codifican proteínas fluorescentes. Tamily Weissman, Jean Livet, Jeff Lichtman, Joshua Sanes

Neocorteza

Células piramidales

Capa molecular

Células granulares
CORTESÍA DE IN-JUNG KIM Y JOSHUA SANES, UNIVERSIDAD HARVARD

Hilio

MENTE Y CEREBRO XX - 2013 63


P SIQUIATRÍA

Asesinos múltiples
en un solo acto
Masacres en institutos, homicidios en el lugar de trabajo, crímenes en el seno
­familiar. ¿Qué lleva a una persona a cometer estos actos? ¿Es posible prevenirlos?

VICENTE GARRID O GENOVÉS, SANTIAGO DE L A S HER A S JUNCO Y JUAN R A MÓN PEREIR A D O C A MPO

D
os, tres o más peronas. Los ase- policía. Al margen de estos subtipos de asesinos
sinos múltiples matan a más de múltiples en un solo acto se encuentran otros
un individuo; aunque no todos tres subgrupos que, aunque no se mencionan en
cometen el crimen bajo las mis- los manuales criminológicos de consenso, con-
mas condiciones. Varía el lugar sideramos que deberían tenerse en cuenta: los
del homicidio y el período de tiempo que dejan psicópatas, los psicóticos y los que pertenecen a
pasar entre cada asesinato. En líneas generales, bandas organizadas.
los criminólogos y psicólogos distinguen entre Los asesinos múltiples en un solo acto psicó-
asesinos múltiples secuenciales (o en serie) y de patas se diferencian del resto de estos homicidas
un solo acto. La principal diferencia entre ambos en cuanto al grado de sadismo que despliegan
es la existencia de un período de «enfriamiento durante el acto criminal. No solo buscan asesi-
emocional» entre los crímenes. Este lapso tempo- nar movidos por la ira, sino que, en la mayoría
ral para recuperar la normalidad psíquica puede de los casos, responden a motivaciones como la
abarcar días, meses o incluso años. Una tercera obtención del placer a través de la tortura o el
categoría de asesinos combina las dos anteriores: sometimiento de la víctima. A este grupo perte-
son los criminales que comenten un asesinato necerían Antonio Anglés y Miguel Ricart, auto-
múltiple de un solo acto y que posteriormente res, en 1992, del asesinato de tres jóvenes de la
protagonizan diversos asesinatos secuenciales localidad valenciana de Alcáser. Otro caso sería
o en serie. el perpetrado por el estadounidense Ted Bundy
Como hemos indicado, en el asesinato múltiple (1946-1989), quien asesinó, juntas y en una tarde,
de un solo acto no existe un período de enfria- a tres muchachas jóvenes a las que llevó a una
miento emocional: el asesino actúa a lo largo caseta abandonada cerca del lago Tahoe. Fue eje-
de 24 horas o en un intervalo que va de las 48 cutado en la silla eléctrica.
a las 72 horas. No obstante, esa no es la única La categoría de asesinos múltiples en un solo
característica. Expertos de todo el mundo han acto psicóticos agruparía a sujetos que han asesi-
elaborado clasificaciones según el contexto en nado a varias personas en un período de 24 horas
el que se produce el crimen y la naturaleza de mientras sufrían un brote psicótico con pérdida
las víctimas. De esta manera, se distingue entre de contacto con la realidad. En 2003, la médica
CORTESÍA DE CARLA PEREIRA DOCAMPO

los que actúan en un entorno familiar, los que lo Noelia de Mingo asesinó a puñaladas a tres per-
hacen en un centro escolar o académico, los que sonas e hirió a otras siete en la Fundación Jiménez
cometen el crimen en un lugar de culto, aquellos Díaz, centro sanitario en Madrid, bajo la influen-
que asesinan en espacios abiertos, los que matan cia de delirios y alucinaciones. El trastorno mental
en el lugar de trabajo y los que cometen críme- que padecía la llevó a creer que era víctima de un
nes en diversos parajes durante su huida de la complot por parte de los compañeros de trabajo.

64 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


SIN DILACIÓN
Los perpetradores de asesi-
natos múltiples en un solo
acto no dejan pasar más
de 72 horas entre crimen
y crimen, por lo que no
presentan un enfriamiento
emocional.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 65


P SIQUIATRÍA

Incluso pensaba que habían instalado cámaras disfunciones bioquímicas y enfermedades menta-
EN SÍNTESIS
para vigilar sus movimientos. les como la psicosis, los trastornos de personalidad
Perfil criminal Por lo general, esos delincuentes son declarados y otro tipo de patologías psiquiátricas graves y cró-
inimputables, porque se considera que, al influir el nicas, entre estas trastornos bipolares, depresión
1 Se considera asesinos
múltiples en un solo
acto a los sujetos que matan
trastorno en los delitos que han cometido, no son
responsables de sus actos. En lugar de la pena de
mayor, psicopatologías disasociativas y delirantes)
modifican el funcionamiento cerebral normal. Es-
a dos o más personas en un prisión, se les impone una medida de seguridad tos individuos presentan una infrautilización de
solo día o, a lo sumo, al cabo que busca proteger los derechos de los ciudadanos. las estructuras cerebrales superiores, así como una
de 72 horas.
En la actualidad, De Mingo se encuentra ingresada sobreestimulación del cerebro primitivo o repti-
en el Hospital Psiquiátrico Penitenciario de Alican- liano, responsable de las emociones más básicas,
2 En general, los criminó-
logos clasifican a estos
homicidas según el lugar
te, uno de los dos centros de este tipo —el otro está
en Sevilla— que existen en España.
a saber, la dominación, la territorialidad y la agre-
sividad. Un caso reciente que podría encuadrarse
donde cometen el crimen: El tercer subgrupo de asesinos múltiples en bajo este perfil es el del copiloto de 27 años An-
en el entorno familiar, el un solo acto que proponemos englobaría a los dreas Lübitz, quien el pasado 24 de marzo estrelló
trabajo o un centro escolar,
terroristas, sicarios y narcotraficantes. Se trata de manera voluntaria un Airbus de la compañía
entre otros.
de asesinos pertenecientes al brazo armado de Germanwings con otras 149 personas a bordo.

3 Los factores que llevan a


una persona a cometer
tales actos se intentan expli-
organizaciones criminales estructuradas y jerar-
quizadas, de características paramilitares y con
Los modelos psicológicos, en cambio, desta-
can conceptos clásicos como posibles causas: la
un funcionamiento idiosincrásico. Un ejemplo vulnerabilidad al estrés, la psicopatología y la
car desde diferentes mode- reciente de este tipo de crímenes es el atentado disonancia cognitiva. Nicholas Herrera, doctor
los teóricos: el biológico, el
contra el semanario satírico francés Charlie Hebdo­ en psicología de la Universidad de Buenos Aires,
psicológico, el sociológico y
ocurrido el pasado 7 de enero. Dos islamistas ra- ejemplifica el papel de la disonancia cognitiva con
el biopsicológico.
dicales armados con subfusiles de asalto mataron, el asesinato múltiple en un solo acto a través del
entre otras personas, a varios dibujantes y edito- caso de Nidal Hassan. Este expsiquiatra del ejérci-
res de la publicación. to estadounidense debía enfrentarse a diario a un
fuerte conflicto cognitivo, pues no compartía los
En busca del porqué valores del ejército, institución a la que pertenecía.
¿Qué lleva a un individuo a matar, en cuestión Esa disonancia se unió a su necesidad de perte-
de horas, a varios sujetos? Este enigma se intenta necer al grupo, que le excluía por sus creencias.
responder desde tres perspectivas teóricas. Según En 2009, resolvió su conflicto psíquico mediante
se argumenta desde el modelo biológico, las alte- la violencia: asesinó a 13 compañeros militares e
raciones cerebrales a edades tempranas (tumores, hirió a otras 32 personas en la base militar Fort
Hood, en Texas.
En relación a la psicopatología, desde la pers-
Compulsivo 14 % pectiva de la psicología se recalca que los sujetos
que cometen asesinatos múltiples en un solo acto
Dependiente 12 %
poseen, en su mayoría, personalidades depresivas,
Antisocial 12 %
obsesivas, narcisistas, paranoides o esquizoides.
Paranoide 11 % Anders Breivik, autor de la masacre de la isla de
TRASTORNOS PSICOLÓGICOS
Narcisista 11 % Utoya en Noruega en 2011, presentaba un trastor-
Muchos de los asesinos
DE: V. GARRIDO GENOVÉS, S. DE LAS HERAS JUNCO Y J. R. PEREIRA DOCAMPO

múltiples en un solo acto no narcisista de la personalidad.


Evitativo 8%
presentan rasgos patológicos Otros autores recalcan la influencia de la vul-
de la personalidad. Los más Pasivo-agresivo 8% nerabilidad al estrés. Iwaki Meisei, y Tsuyoshi Ya-
comunes entre la población Agresivo-sádico 8% manoha, de la Universidad de Okinawa, señalan
reclusa española estudiada el estrés agudo como principal factor precipitante
Histriónico 5%
EN NOTAS CRIMINOLÓGICAS (EN PRENSA).

(56 individuos) son una perso- del asesinato múltiple de un solo acto que perpe-
nalidad compulsiva antisocial, Esquizotípico 5%
tró en 2008 un exempleado de un establecimiento
paranoide o dependiente. Al
Esquizoide 5% en la zona comercial Akihabara de Tokio. Se sentía
otro lado de la balanza se
encuentran individuos con TLP 3% acosado por las deudas tras ser despedido.
una personalidad histriónica, También desde la sociología se ha abordado el
Autoderrotista 2%
esquizoide o límite (TLP). fenómeno. Los expertos en este terreno hacen hin-

66 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Tipos de homicidas múltiples
En un solo acto: Cometen los crímenes dentro de un plazo de En un solo acto y secuenciales: Presentan los dos perfiles anterio-
24 horas o, a los sumo, 72 horas. No presentan un período de res. Edmund Kemper (debajo) es un caso paradigmático. Comenzó
enfriamiento emocional entre crimen y crimen. Pueden actuar su carrera criminal con tan solo 16 años, edad a la que mató a sus
en cualquier contexto: el lugar de trabajo, un centro académico, abuelos con una escopeta tras una discusión. En los años setenta,
un espacio al aire libre, el ámbito familiar, etcétera. Con todo, el ya de adulto, asesinó en serie a varias estudiantes universitarias
familicidio es el asesinato múltiple en un solo acto más prevalente de California. Más tarde, cometió un nuevo crimen múltiple en un
en todos los países, España inclusive. Se conocen casos como el de solo acto: mató a su madre y a una amiga íntima de esta. Pocos
Francisca González Navarro, quien asesinó en 2002 a sus dos hijos días después, se entregó a la policía. Estos casos resultan atípicos
en la población murciana de Santomera, o el de Vladimir Rausell en España.

WIKIMEDIA COMMONS / OFICINA DEL SHERIFF DEL CONDADO DE SANTA CRUZ / DOMINIO PÚBLICO
Blay, de 22 años, quien mató a su expareja, a la madre de esta y a
su propio primo en Vallbona, Valencia.

Secuenciales: Actúan a lo largo de un amplio intervalo de tiempo,


en el cual experimentan un período de enfriamiento emocional
entre los crímenes. Pueden actuar en cualquier contexto. Un ejem-
plo clásico es el de Jack el Destripador, alias por el que se conoce
al asesino en serie de Londres nunca identificado. En 1888 y a lo
largo de varios meses terminó con la vida de cinco prostitutas.
En España, Joaquín Ferrándiz asesinó entre 1995 y 1996 a cinco
mujeres jóvenes en Castellón. Seguía a sus víctimas cuando salían
de la discoteca o, en el caso de las prostitutas, las mataba después
de requerir sus servicios. Edmund Kemper

capié en la ideología de los autores de los crímenes carga orgánica en el proceso mental que degenera
y destacan que se ven a sí mismos como héroes. en este tipo de actos criminales.
El antropólogo canadiense y experto en asesina- La persona que comete un asesinato múltiple
tos múltiples, Elliott Leyton, señala con acierto de un solo acto no es un individuo «relativamente
que, sea cual sea la reivindicación del homicida, normal», es decir, sin un trastorno psiquiátrico
siempre se trata de una venganza personalizada grave o desadaptativo, y que sin previo aviso se
y no política. En contra de lo que pudiera parecer, despierta una mañana con la intención de come-
argumenta Leyton, estos asesinos no explotan de ter una masacre, como si de un ataque de furia
repente, cual víctimas de un furor asesino. Actúan, se tratase. Existe algo más.
en cambio, de manera premeditada, tranquila y En la mayoría de los casos que hemos estudia-
escogen como víctimas a personas a las que con- do, hemos constatado que existía una patología
sideran responsables de sus miserias. Cometen los psiquiátrica grave previa (diagnosticada o no).
actos como una suerte de protesta social persona- Por lo general, estos sujetos presentan tenden-
lizada; en otras palabras, no son ni revolucionarios cias depresivas y suicidas marcadas, además de
ni se hallan mentalmente trastornados. una personalidad insegura y paranoica. Pode-
mos encontrar numerosos ejemplos de paranoia
Modelo biopsicológico llevada al extremo y de delirios: el autor de la
Nuestras investigaciones sobre el fenómeno, pu- masacre de la Universidad de Virginia afirmaba
blicadas en 2014 en Psicopatología Clínica, Legal tener una «novia imaginaria»; el asesino de los
y Forense, de la Universidad Complutense de Ma- cines de Denver creía estar poseído por un per-
drid, y en 2015 en la Revista de Psicología Clínica sonaje cinematográfico. También destacan los
con Niños y Adolescentes, nos han llevado a com- trastornos narcisistas y psicopáticos, los rasgos
prender el problema desde una visión biopsicoló- obsesivo-compulsivos y los psicopáticos graves.
gica, la cual subraya la función que desempeña la Erick Harris, uno de los autores de la masacre del

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 67


P SIQUIATRÍA

Asesinos múltiples de un solo acto según el escenario de los homicidios


Expertos de todo el mundo han consensuado una distinción de los asesinos múltiples en un solo acto a partir del lugar en el que comenten
los crímenes. Veamos ejemplos de los seis subgrupos:

1. En el lugar de trabajo: Aaron Alexis, militar novia de 14 años. Más conocida quizás es la Katarina Fritzon, de la Universidad Bond, y
estadounidense, asesinó, armado con un fu- huida criminal que emprendieron entre 1931 Rozalinda Garbutt, del servicio de formación
sil de asalto, a doce de sus camaradas en la y 1934 la pareja Bonnie Parker y Clyde Barrow. de policía nacional de Nueva Gales de Sur, en
sede central de la Armada de Estados Unidos. Dejaron un elevado número de víctimas, en- Australia, sugieren cuatro subtipos de esta
En Suiza, un empleado irrumpió en 2013 en tre ellas una familia entera, hasta que fue- categoría de asesinos múltiples: los suicidas,
su empresa con una pistola y mató a varios ron abatidos por la policía. En España, Juan los que no se suicidan y cosifican su ira en los
compañeros de trabajo. En España, Vicente Redondo Fernández, considerado uno de los parientes, los que han sido sometidos durante
González Cano, a quien entrevistó uno de los presos españoles más peligrosos, y Juan José años a abusos intrafamiliares y estallan en có-
autores (Pereira) en la prisión donde cumple Garfia, ambos entrevistados en varias ocasio- lera; y los que asesinan a sus familiares como
condena, acabó en 2005 con la vida de dos nes por un miembro de nuestro equipo (De medio para conseguir un fin, por ejemplo, co-
personas e hirió a otra en la empresa de al- las Heras), son dos buenos ejemplos de este brar un seguro de vida. Este último es el caso
macenaje de residuos en la que trabajaba. tipo de criminales. En 1995, Redondo golpeó de John List, padre de familia arruinado que
en la cabeza a uno de los policías que le cus- asesinó a su madre, esposa y tres hijos para
2. En centros educativos: Adam Lanza, de todiaba, tras lo que le arrebató el arma con la huir y comenzar una nueva vida con una iden-
20 años, protagonizó en diciembre de 2012 que disparó al otro agente e hirió en la pierna tidad falsa. Tras veinte años de haber cometido
una matanza en una escuela primaria de a un tercero. Garfia mató a dos guardia civiles el crimen, fue descubierto.
Newtow, en Connecticut. Tras asesinar a una y tiroteó a unos agentes y a un ciudadano
veintena de niños y a seis adultos, se suicidó. en su fuga tras robar un chalé. Fue detenido. 6. En barriadas marginales y espacios al aire
En 1999, Erick Harris y Dylan Kebold, dos jóve- ­libre: En la mayoría de los casos se trata de
nes estadounidenses, entraron armados en el 4. Líderes de cultos: Se trata de personas que crímenes relacionados con robos y ajustes
Instituto Columbine, donde estudiaban. Ase- provocan un asesinato múltiple de un solo de cuentas. En España encontramos ajustes
sinaron a 13 estudiantes e hirieron a otros 24. acto sin participar directamente en el crimen. de cuentas entre clanes gitanos, entre ellos,
No solo en EE.UU. se han vivido este tipo Un caso típico sería el de Charles Manson, Los Cucos, o perpetrados por organizaciones
de sucesos; también ocurren en Europa. En la quien manipuló a los seguidores de su secta criminales como Los Miami o la banda latina
escuela secundaria Johann Gutenberg de Er- para que asesinaran a cinco personas (incluida Los Ñetas.
furt, un joven de 19 años, Robert Steinhauser, una mujer embarazada) en una sola noche en
disparó en 2002 contra un grupo de profe- el domicilio del director de cine Roman Polans-

DE: V. GARRIDO GENOVÉS, S. DE LAS HERAS JUNCO Y J. R. PEREIRA DOCAMPO


En el lugar
sores y alumnos. Mató a 16 de ellos antes de ki. En Suiza y Francia, los líderes de la secta de trabajo
suicidarse. En el Instituto Jokela de Tuusula, del Templo del Sol ordenaron el asesinato de Familicidas 10 %
20 %
Pekka-Eric Auvinen, de 18 años, acabó en 2007 53 miembros del grupo para finalmente sui-
con la vida de seis de sus compañeros, la en- cidarse. En España, la secta Edelweiss actuó Líderes
fermera y el director del centro. Se suicidó. En entre 1970 y 1998 hasta que su líder fue asesi- de culto 5 %
En espacios al aire libre

EN NOTAS CRIMINOLÓGICAS (EN PRENSA).


En centros académicos
2008, también en Finlandia, Matti Saari, de nado por un exmiembro del grupo. Este grupo 5% 35 %
22 años, asesinó a tiros a nueve alumnos y a sectario estuvo involucrado en diversos actos
un trabajador de la escuela Kauhajoki antes criminales, entre ellos, el abuso a menores. En huida
de suicidarse. En Gran Bretaña, en 2010, doce 25 %

personas resultaron muertas y once heridas a 5. En el entorno familiar (familicidas): Algu-


manos de Derrick Bird, un taxista de 52 años, nos investigadores, Martin Daly y Margo Wil-
que acabó disparándose a sí mismo. son, de la Universidad McMaster de Canadá, EN LAS CÁRCELES ESPAÑOLAS
así como Marieke Liem, de la Universidad de Según las conclusiones de los autores a
3. Durante una carrera de huida de la justi- Utrech, y Darrylyn Roberts, de la Universidad partir de una muestra de 56 individuos, en
cia: En criminología se conoce este fenóme- de Maryland, hablan de dos subtipos de fa- las prisiones españolas prevalecen los casos
no como «efecto Starkweather», en alusión milicidas: el acosador y el abatido. El acosador de homicidas múltiples de un solo acto
en barriadas marginales y espacios libres.
a Charles Starkweather, un asesino que en es celoso, hostil, manifiesta constantemente
Menos habituales son los perpetradores de
1958 dejó un reguero de 11 muertos en su es- su enfado y tiene un historial de violencia. El
homicidios múltiples en centros escolares o
capatoria en coche por Nebraska y Wyoming abatido se muestra deprimido y presenta una relacionados con una secta (un 5 por ciento
durante varios meses. Escapaba junto con su elevada ansiedad anticipatoria. Otros autores, en ambos casos).

68 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Instituto Columbine, fue diagnosticado de un cua- A grandes rasgos, esas entrevistas consisten
dro obsesivo-compulsivo y tratado con fármacos en una serie de pruebas psicológicas: un test de
antidepresivos. En España se observó que el fami- detección de simulación de síntomas (problemas
licida José Bretón, quien mató a sus dos hijos en de memoria, psiquiátricos o neurológicos, etcé-
2011, presentaba obsesiones graves relacionadas tera), un inventario de personalidad, un test de
con ideas de contaminación. inteligencia y una entrevista semiestructurada de
Las alteraciones orgánicas de tipo fisiológico detección del grado de psicopatía (Escala de Eva-
parecen comunes en estos asesinos. En la autopsia luación de Psicopatía de Hare). Por último, hemos
de Charles Whitman, estudiante que provocó una elaborado un listado de 101 variables criminoló-
masacre en el campus de la Universidad de Texas gicas relevantes: arma empleada, características
en 1966, se descubrió que su cerebro presentaba de las víctimas, tipo de familia del agresor, entre Para saber más
un tumor que afectaba zonas relacionadas con el otros datos. En la actualidad contamos con una Genetic influences in criminal
control de la ira. Withman asesinó a cerca de una muestra de 92 asesinos múltiples en un solo acto convictions: Evidence from an
adoption cohort. S. A. Med­
veintena de personas tras acabar con la vida de su españoles.
nick, W. F. Gabrielli y B. Hut­
esposa y de su madre. Según nuestros primeros resultados, los suje- chings en Science, vol. 224,
Esas alteraciones psiquiátricas graves se unen tos pertenecientes al grupo homicida múltiple en n.o 4651, págs. 891-894, 1982.
Psychopaths: New trends in
a una experiencia traumática, ya sea real o per- centro educativo y homicida múltiple en centros
research. R. D. Hare en Har-
cibida como tal. Entre estas vivencias se encuen- de trabajo resultan atípicos en España. En cambio, vard Mental Health Letter,
tran el acoso escolar, los malos tratos (físicos y los familicidas, los asesinos psicóticos y los ase- vol. 12, n.o 3, págs. 4-5, 1995.
Mass murder: An analysis of
psicológicos), el duelo de la pareja o la pérdida sinos psicopáticos son más prevalentes. También
extreme violence. J. A. Fox y
del empleo. Las dos últimas situaciones se dan, hemos constatado que el potencial de rehabilita- J. Levin en Journal of Applied
sobre todo y respectivamente, en familicidas y ción y riesgo de reincidencia una vez cumplida la Psychoanalytic Studies, vol. 5,
págs. 47-64, 2003.
asesinos múltiples en un solo acto en el lugar de condena es distinto según el grupo al que perte-
Tratamiento del agresor psico-
trabajo. Otros factores refuerzan la situación: el nece el sujeto y a determinados factores dentro pático. V. Garrido en El Labe-
consumo de alcohol y de otras drogas, los errores de cada uno de esos grupos. En este sentido, en el rinto de la Violencia: Causas,
Tipos y Efectos, dirigido por
del sistema sociosanitario para detectar a tiem- grupo de homicidas múltiples de entornos margi- J. Sanmartín Espluges, págs.
po el peligro y el fácil acceso a la información nales y organizaciones criminales, la evolución en 321-330. Ariel, Barcelona, 2004.
forense, lo que permite a los perpetradores ob- prisiones es peor (mayor número de incidencias, Serial killers and mass mur-
derers: Profiles of the world’s
tener conocimientos sobre cómo llevar a cabo el cambio de centros penitenciarios por altercados, most barbaric criminals.
crimen de una forma eficiente. Aunque la accesi- agresiones a otros reclusos, etcétera); además, su N. Cawthorne. Ulysses Press,
Berkeley, 2007.
bilidad a las armas de fuego no constituye de por contexto sociofamiliar suele estar vinculado al
Homicidio múltiple de un solo
sí un factor precipitante, sí permite aumentar mundo de la delincuencia. Por otro lado, en el caso acto: Un estudio de caso.
el número de víctimas en comparación con las de los familicidas, el comportamiento en prisión V. Garrido, J. R. Pereira y S. de
las Heras en Psicopatología
armas blancas. y el riesgo de reincidencia parece menor a la luz
Clínica, Legal y Forense, vol. 12,
de nuestros resultados. págs. 191- 219, 2013.
Indicadores de asesinos en potencia A pesar de las investigaciones, no podemos Estudio de caso de un adoles-
cente condenado por doble
¿Tiene sentido aplicar una estrategia preventiva a negar que la prevención siempre será limitada,
parricidio. D. Iñesta, J. R. Pe­
un problema tan complejo como es el asesinato puesto que los predictores son necesariamente reira y B. Tortosa en Revista de
múltiple? Nuestro equipo, al igual que otros, como imperfectos. Psicología Clínica con Niños
y Adolescentes, vol. 2, n.o 1,
el dirigido por Vicente Pelechano, de la Universi- págs. 63-68, 2015.
dad de Barcelona, ha observado una serie de indi- Homicidas múltiples de un
cadores que advierten de que una persona puede solo acto: descripción del
­fenómeno. V. Garrido Geno­
ser un criminal múltiple en potencia. vés, S. de las Heras Junco y
En la actualidad, estamos desarrollando un pro- J. R. Pereira Docampo en Notas
Criminológicas (en prensa).
tocolo que sirva para detectar a tiempo cuándo
nos hallamos ante un asesino múltiple en poten-
En nuestro archivo
cia. Hasta ahora hemos llevado a cabo entrevis-
Juan Ramón Pereira Docampo (izquierda) es doctor en Perfiles criminales. Ingrid
tas extensas a una cincuentena de internos en psicología y presidente de la Asociación por la Divulga- Glomp en MyC n.o 39, 2009.
cárceles de la Comunidad Valenciana, Baleares y ción de la Psicología Científica de Alicante. Vicente Garri- Homicidas domésticos.
do Genovés es doctor en psicología y criminología, y pro- Andreas Marneros en MyC
Murcia condenados por homicidio múltiple de fesor de la Universidad de Valencia. Santiago de las Heras n.o 54, 2012.
un solo acto. Junco es director del Centro Penitenciario de Alicante.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 69


ETNOLO GÍA

Evolución de la
violencia humana
Las guerras atraviesan la historia de la humanidad. ¿Será porque forman parte de
nuestra herencia evolutiva? Los etnólogos investigan las raíces del comportamiento
violento en pueblos primitivos que viven de la caza y la recolección

JÜRG HELBLING

DE CACERÍA
Igual que sus antepasados, los
!kungs san se desplazan por el
desierto del Kalahari con arcos
y flechas para cazar, sobre
todo, antílopes.

70 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


E

THINKSTOCK / GETTY IMAGES / DAN KITWOOD


ntre Doris y Beryl Nagamara el am- de Chloe, decide intervenir: con su bumerán ahu-
biente se encuentra caldeado. Las dos yenta a su agresiva mujer del lugar.
mujeres se gritan. Al otro lado, sus A principios de los años cincuenta, el antropó-
maridos Jack y Alec Djabaldjari, res- logo Mervyn Meggitt (1924-2004) fue testigo de
pectivamente, no parecen inmutarse. esta escena en un campamento de los walbiri, una
Aparte de que son viejos amigos, ¿por qué debe- tribu aborigen de Australia Central. La anécdota
rían inmiscuirse en las riñas de sus mujeres? Sin contradice la típica imagen de las sociedades pri-
embargo, la situación se pone seria: Beryl toma un mitivas pacíficas que vivían en una armonía pa-
palo y asesta un fuerte golpe en la cabeza de Doris. radisíaca. De hecho, la violencia y la guerra em-
Chloe Nagamara, amiga de esta última, corre en pezaron a formar parte de la vida humana con la
su ayuda. Codo a codo golpean a Beryl. Alertado aparición de las propiedades y la delimitación de
por el grito de Beryl, Clarry Djabaldjari, el marido territorios, según una hipótesis harto extendida.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 71


ETNOLO GÍA

¿Eran también violentos y bélicos nuestros an- rígenes australianos incluso matan para castigar
EN SÍNTESIS
tepasados recolectores y cazadores? La respuesta a quien ha revelado un secreto. En ocasiones, los
Causas de la a esta pregunta incide en un punto central de la hombres inuit matan a sangre fría a un rival.
conducta bélica naturaleza humana. Al fin y al cabo, la humani- En algunas comunidades cazadoras, la tasa de

1 La violencia individual es dad ha vivido más del 95 por ciento de su historia homicidios (crímenes anuales por cada 100.000
un fenómeno universal: como cazadora, es decir, en pequeños grupos nó- personas) alcanzan dimensiones alarmantes. Con
incluso se observa en las madas de unos 25 miembros que han subsistido todo, las más de 100 muertes por cada 100.000 per-
comunidades cazadoras- gracias a las presas que cazaban y a las plantas sonas en las poblaciones de los yaganes en Tierra
recolectoras. No ocurre lo
salvajes que recolectaban. Todavía hoy algunos del Fuego y de los esquimales del cobre (copper
mismo con las guerras colec-
humanos practican este modo de vida, entre inuit) de Canadá deben tomarse con precaución.
tivas y organizadas.
ellos, los aborígenes de las zonas desérticas de Las tasas corresponden a una época en la que la

2 Las sociedades de ca-


zadores y recolectores
disponen de diversas estra-
Australia, los bosquimanos del desierto Kalahari,
los bambutis de la selva tropical de Iruti en la Re-
influencia europea aportó un efecto negativo
en las culturas nativas. Los europeos llevaron a
pública Demorática del Congo, los inuits de Alaska esas tierras el consumo de alcohol, que fomen-
tegias para la resolución de
Central o los yaganes del archipiélago fueguino. taba las conductas agresivas; introdujeron enfer-
conflictos: la negociación, el
medades desconocidas hasta entonces para sus
apaciguamiento y los ritua- Arrebato espontáneo de violencia
les de lucha. habitantes, quienes las relacionaban con brujería
Las observaciones etnográficas describen fre- e intentaban erradicarlas con sangre; protagoni-

3 Al parecer, las propieda-


des y el sedentarismo
favorecieron la aparición de
cuentes luchas entre cazadores. La mayoría de
las veces se trata de violencia espontánea: dos
zaron asaltos violentos, por lo que los nativos se
defendían ante los intrusos. Este caldo de cultivo
personas se abalanzan una contra otra con los favoreció el aumento masivo de la violencia.
la guerra entre los humanos.
puños alzados o armados con palos o flechas. Una La tasa de homicidio en las poblaciones de
ofensa, un robo, un adulterio o, simplemente, una los bambutis en el Congo, de los !kungs san en
«mala química» pueden desencadenar la riña. En Sudáfrica y de los sirionós en Bolivia debería re-
ocasiones, las disputas degeneran en verdaderas flejar mejor la frecuencia de las muertes a cau-
reyertas. sa de la violencia entre los cazadores, ya que en
Por suerte, esos arrebatos violentos transcu- estos casos no influían factores externos como
rren la mayoría de las veces sin muchos daños la territorialidad de los estados o las condiciones
ni heridas graves. No obstante, siempre cabe la económicas. Cifras de hasta 50 víctimas por cada
posibilidad de que en una lucha se produzca algu- 100.000 personas indican que en estas sociedades
na muerte. En el caso de los sudafricanos !kung, las personas también se hallaban lejos de vivir
durante el fervor del combate, alguna vez recibe en el jardín del Edén. Estos índices de homicidio
alguien que no participa en la disputa. Los abo- incluso sobrepasan los de algunas grandes ciuda-

Víctimas mortales
Incluso los cazadores-recolectores no viven exentos de violencia. La tabla recoge el número de casos mortales acontecidos
en distintas etnias.

Etnia Período de observación Muertes violentas por cada 100.000 habitantes y año

Bambuti (R. D. Congo) 1935-1965 40


!kung (Sudáfrica) 1920-1955 42
Sirionó (Bolivia) 1915-1941 53
Yagán (Tierra del Fuego) 1871-1884 178
Esquimales del cobre (Canadá) En torno a 1932 419

(Uttermost of Tierra del Fuego and their fuegians. S. L. Bridges. Rookery Press, Nueva York, 1949; Nomads of the Long Bow: the siriono of eastern Bolivia. A. R. Holm-
berg. Waveland Press, Garden City, 1969; The !kung san. R. B. Lee. Cambridge University Press, Cambridge, 1979; Wayward Servants. C. M. Turnbull. Natural History
Press, Garden City, 1965; Intellectual culture of the copper eskimo. K. Rasmussen. Gyldendalskeboghandel, Copenhague, 1932)

72 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


CORBIS / PENNY TWEEDIE

CEREMONIA DE PAZ
des de Estados Unidos, donde entre 1976 y 1999 la que se pelean por mujeres y territorio. Una valo-
Las danzas tradicionales
media rondaba las 29 víctimas, con cifras máxi- ración detallada de los conflictos de los bambutis, de los aborígenes de las
mas que alcanzaban un total de 43 muertes. No los sirionós, los !kungs y los inuits constata que islas Tiwi ayudan a aplacar
obstante, cabe señalar que un homicidio cada 15 esta tesis no se sostiene. En 2000, el antropólogo los conflictos.
o 20 años en una población de 150 personas se Raymond Kelly, de la Universidad de Michigan en
traduce en una tasa de homicidios de entre 33 y Ann Arbor, reveló que la mitad de los actos vio-
44 asesinatos. lentos documentados acontecían entre hombres y
Los conflictos en las sociedades cazadoras-reco- mujeres. Los casos de violencia entre varones, por
lectoras también acontecen, aunque no tienen por una parte, o entre mujeres, por otra, constituían
qué acabar en delito de sangre. Los involucrados solo la cuarta parte de los casos.
en la pelea pueden evitar encontrarse, mudarse La rivalidad sexual, el adulterio y la envidia
o poner fin a la discordia mediante una tercera eran motivos de pelea mucho menos frecuentes
persona, respetada por ambas partes, que ejerz- que la holgazanería o el desacuerdo en la reparti-
ca de mediadora. Al parecer, la biología de Homo ción de carne dentro del grupo. Incluso cuando se
sapiens permite las tres estrategias, es decir, la trata de discusiones contundentes entre hombres
violencia, la huida o la negociación. Cuál de estas y mujeres de un colectivo cazador-recolector, las
salidas se acaba eligiendo depende del motivo de rivalidades sexuales no ocupan el primer lugar,
la pelea, del entorno social en el que sucede y de la porque pueden solucionarse mediante prácticas
relación entre los adversarios. Por tanto, pelearse tradicionales, como relaciones sexuales extrama-
es una opción más. trimoniales toleradas o «préstamo de mujeres»
acordado; como practican los inuits. Los estalli-
¿Solo por envidia? dos de violencia surgen cuando la supervivencia
¿Cómo se llega a esas disputas agresivas entre per- económica del núcleo familiar se encuentra ame-
sonas? Los sociobiólogos partían de la idea de que nazada. En una sociedad cazadora-recolectora, la
la violencia se produce, sobre todo, entre hombres repartición de tareas entre mujeres recolectoras

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 73


ETNOLO GÍA

Los esquimales del cobre (inuits copper)


rastrean las regiones centrales árticas
de Canadá en verano con el objetivo de
cazar caribús. En invierno se trasladan a
la costa en busca de focas.

Cazadores y recolectores de todo el mundo


Los cazadores-recolectores se alimentan de la caza, la pesca y la Los slaveys perte-
necen a los pueblos
recolección de plantas silvestres. Viven en pequeños grupos nó- indígenas de la taiga
- canadiense.
madas. Este modo de vida ha marcado más del 95 por ciento de la
historia de la humanidad. Pero a partir de la revolución neolítica, -
hace unos 10.000 años, cuando en Oriente Próximo se inventaron -
la agricultura y la ganadería, las poblaciones cazadoras-recolec-
toras fueron a menos. Hoy en día solo se pueden encontrar en
regiones apartadas en las que otras formas económicas resultan,
por motivos geográficos, difíciles.
-

La tribu de los sirionós


vive en los territorios
del este de la selva
boliviana.

Los yaganes, pueblo indígena al


borde de la extinción a causa de la
llegada de los colonos europeos,
poblaron el archipiélago Tierra del
Fuego hasta principios del siglo xx.

y hombres cazadores dificulta que un individuo las dos partes a partir de la intervención de otros
pueda sobrevivir sin pareja. El problema se acen- miembros del grupo, o por presión de toda la co-
túa cuando las mujeres escasean, porque se sa- munidad.
crifica a las niñas recién nacidas (como sucede Asimismo, los rituales formales constituyen
en los inuits). una herramienta útil para la resolución de con-
En las sociedades cazadoras-recolectoras se han flictos. Los aborígenes de las islas australianas
instaurado normas que recompensan el compor- Tiwi resuelven los casos de adulterio mediante
tamiento pacífico y condenan cualquier forma duelos ceremoniales, los cuales propician la sa-
de agresividad. Por lo general, las partes en con- tisfacción del hombre que ha sufrido una infi-
flicto intentan poner fin a sus peleas de manera delidad. Los varones mayores de la comunidad
pacífica, ya sea de modo bilateral, es decir, entre aguardan en fila y atacan con lanzas al rival,

74 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


En la costa norte australiana se en-
cuentran las islas tropicales Tiwi;
Bathurst y Melville. Unos 2500 tiwis
viven allí de la caza y la pesca.

En el grupo de islas Andamán,


territorio de la India, existen
aún hoy culturas cazadoras
recolectoras: los andamanes.

Los bambutis viven en la selva tro-


pical de la República Democrática
del Congo. Se encuentran entre los
grupos cazadores-recolectores de

GEHIRN UND GEIST / EMDE-GRAFIK


Los !kungs, del grupo san (antes
bosquimanos), se extienden por el la parte este de África central que,
desierto del Kalahari en Namibia, a causa de su pequeña estatura, Los walbiris pertenecen a los aborí-
Botsuana y Angola. Su idioma san, se denominan pigmeos (del griego genes de Australia. Habitan el cen-
que da nombre a este colectivo, pygmaios, «manopla»). tro alejado y seco del continente.
incluye sonidos semejantes a un
chasquido. Para representarlos se
usan distintos símbolos, entre ellos,
el signo de exclamación (!).

quien, aunque puede sortear los ataques, debe institución importante, en otras palabras, de un
dejarse herir al menos levemente para poner jefe que, como autoridad, acabe con la contienda
punto y final a la disputa. y decida las consecuencias para cada uno de los
Los inuits utilizan «duelos de canciones» como adversarios. La única solución ante una discor-
ritual de conciliación. En este enfrentamiento en- dia latente es abandonar la comunidad. Por lo
tre dos personas, los miembros de la comunidad común, no solo los grupos se mueven; también
adoptan el papel de opinión pública o tercera ins- los núcleos familiares e individuos cambian de
tancia; con sus comentarios y ovaciones deciden colectivo. Esta estrategia a menudo se presenta
quién es el ganador de la disputa. Con todo, estos cuando los conflictos generan un mal ambiente
rituales también presentan limitaciones, pues las dentro de la comunidad. Ya que cada pequeña
sociedades cazadoras-recolectoras carecen de una familia conserva las relaciones con sus parien-

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 75


ETNOLO GÍA

tes, pueden abandonar sin problemas el grupo ofensas mutuas o, en el peor de los casos, en un
y unirse a otro. duelo a palos entre dos hombres. Esas disputas
Sin embargo, en ciertas épocas del año esa op- nunca duraban más de un día y raras veces se
ción se vuelve más problemática. En la estación saldaban con una víctima mortal: a la primera
seca, varios grupos de los !kungs o de los austra- gota de sangre que se vertía, los contrincantes
lianos walbiris se reúnen en los escasos lugares dejaban de luchar. Estas pugnas no merecen el
donde pueden abastecerse de agua. En invierno, apelativo de guerra.
las tribus de los inuits del Ártico marchan juntas Algunas comunidades cazadoras-recolectoras,
para cazar focas. En esas situaciones de convi- sin embargo, mantenían conflictos bélicos contra
vencia estacional en las que el alimento resulta otros grupos étnicos. A finales del siglo xix, los
escaso aumentan los conflictos entre las personas; yaganes de la Tierra del Fuego sufrían los cons-
además, se reducen las oportunidades de cambiar tantes ataques de los miembros de la tribu ona,
de grupo para evitar los problemas. del norte del archipiélago. Al parecer, los atacados
En conclusión, los asesinatos y los homicidios no respondían a las ofensivas. Por el contrario, se
se registran también en las presuntamente pací- retiraban antes de que alguien fuera herido de
ficas comunidades cazadoras-recolectoras. Esta gravedad o muerte.
afirmación cae como agua de mayo para los in- En la primera mitad del siglo xx se registra-
vestigadores que definen la violencia como un ron luchas en Sudáfrica entre varios grupos san
fenómeno universal. Ahora bien, ¿participan estos y ganaderos vecinos. En todos ellos se trataba de
individuos en guerras? ¿El poder y la guerra son guerras defensivas. En uno de estos sucesos, los
inherentes a la naturaleza humana? san habían cazado animales que habían entrado
El antropólogo Brian Ferguson, de la Universi- en el territorio de los ganaderos, con lo cual estos
dad Rutgers en Newark, definió la guerra como la últimos emprendían acciones de venganza contra
violencia planeada y organizada entre unidades los «intrusos». Parte de estos se defendieron. Por
de colectivos, ya sean estados, fracciones políticas, lo general, los san siempre se comportaban de
grupos locales, etcétera. Diferenciarla de la vio- forma pacífica entre ellos.
lencia individual resulta esencial: la guerra entre Antes de que Gran Bretaña colonizara en 1858
grupos no tiene nada que ver con la violencia ejer- las islas Andamán, situadas en el océano Índico,
cida por unos pocos contrincantes. Dicho de otro distintas tribus cazadoras-recolectoras vivían en
modo, la guerra no resulta de una acumulación el lugar. Según sabemos, las tropas de los colonos
de violencia individual, sino que sigue su propia instigaron conflictos bélicos que, por lo común, no
lógica. Mientras que un conflicto bélico requiere requirieron ser frecuentes ni sangrientos.
una táctica coordinada comunal, la violencia en- Los slaveys del subártico canadiense debieron
tre individuos surge, por lo general, de manera soportar ataques más frecuentes. En el siglo xviii,
La semilla espontánea. No necesita ninguna planificación; tribus indianas vecinas penetraron en su territo-
de la violencia más bien se produce por el agravamiento de una rio con el objetivo de cazar pieles para clientes
Hace 10.000 años, en los altos
pelea entre dos personas. Incluso las disputas en- europeos. Los slaveys nunca optaron por defen-
valles mexicanos de Oaxaca,
las personas vivían en paz en tre núcleos familiares no tienen por qué acabar derse. Siempre respondían con la retirada.
clanes familiares. No obstante, en guerra. Son un asunto interno sin intromisión
hace 3600 años, cuando se de terceros.
Sociedades nómadas
crearon los primeros pueblos,
empezaron las guerras, según En 2006 investigué con qué frecuencia apare- ¿Por qué los grupos de cazadores y recolectores
atestiguan las fortificaciones cían casos de guerras entre grupos de cazadores- renuncian a los conflictos bélicos? El primer mo-
empalizadas y los rastros de recolectores en los archivos etnográficos histó- tivo podría residir en su alta movilidad: si dos
los incendios. Además, junto
ricos. Ocho de los nueve pueblos que analicé no grupos entran en conflicto, la mayoría de las veces
con el aumento del número
de pueblos, incrementaron habían sufrido ninguna guerra interna en los cualquiera de ambos puede retirarse sin sufrir
los altercados con armas, últimos siglos. Los informes solo reportaban daños económicos. Esta estrategia resulta más in-
afirman investigadores de la batallas ocasionales entre grupos en relación a teligente que batallar, si se consideran los elevados
Universidad de Michigan en
Ann Arbor. los tiwis, comunidad que vive en las islas aus- costes que conlleva una guerra.
tralianas de Bathurst y Melville. No obstante, la Una segunda explicación podría ser que las
(Proceedings of the National
Academy of Sciences USA 100, mayoría de estos altercados se debían a riñas en- tribus cazadoras-recolectoras viven en grandes
págs. 11.801-11.805, 2003) tre familias o entre dos grupos y culminaban en regiones poco pobladas, por ello, raras veces coin-

76 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


PESCA TRADICIONAL
Tomada en 1900, la fotografía
muestra a cazadores-recolec-
tores de las islas Andamán,
en el golfo de Bengala. En la
actualidad, pocos aborígenes
AKG IMAGES

pescan peces y tortugas de la


manera tradicional.

ciden. Además, los recursos se encuentran, en ge- como muertes aisladas. No existía ningún indicio
neral, repartidos por todo el territorio. de guerra.
En tercer lugar, cabe tener en cuenta que es- Los hallazgos de cráneos golpeados y esque-
tas sociedades carecen de una responsabilidad letos pertenecientes al paleolítico también son
de clan, que involucra a los parientes del acu- testimonio de muertes y homicidios. La violencia
Para saber más
sado, medida típica de las sociedades tribales. espontánea debía ser por entonces habitual. Los
Lethal aggression in mobile
Los cazadores-recolectores solo vengan al autor primeros rastros de altercados militares (fortifica- forager bands and implica-
del delito, no a sus familiares. Por tanto, un ciones, representaciones de violencia en imágenes tions for the origins of war.
D. P. Fry y P. Söderberg en
conflicto violento entre familias no deriva en o fosas comunes con víctimas de violencia) apare-
Science, vol. 341, págs. 270-272,
una guerra entre grupos. Es probable que ello se cen por primera vez en el neolítico y el mesolítico, 2013.
deba a los frecuentes intercambios de individuos cuando los humanos se volvieron sedentarios y Gewalt und Krieg in der
«Urgesellschaft»: Politische
entre grupos y a las relaciones familiares, muy empezaron a acumular bienes. Los 60 muertos
Verhältnisse in Wildbeuterge-
ramificadas. que fueron enterrados hace unos 12.000 años en sellschaften. J. Helbling en
Los cazadores-recolectores no son colectivos el asentamiento sudanés Jebel Sahaba, en la parte Urmensch und Wissenschaf-
ten. WBG, coordinado por
pacíficos sin excepción. También se producen superior del valle del Nilo, se consideran las pri- B. Kleeberg et al., págs. 195-211,
en estas sociedades altercados y homicidios con meras víctimas bélicas. Darmstadt, 2005.
la venganza como motivo central. Con todo, la En conclusión, la guerra organizada parece ser Tribale Kriege. Konflikte in
Gesellschaften ohne Zentral-
guerra, en caso de producirse, solo acontece como un invento moderno. En el momento en el que los gewalt. J. Helbling. Campus,
estrategia de defensa. humanos se volvieron sedentarios, no tardaron en Frankfurt am Main, págs. 77-115,
2006.
Según concluyeron en 2013 Douglas Fry y Pa- surgir los primeros rasgos bélicos.
trik Söderberg, de la Academia finlandesa Abo
En nuestro archivo
en Vaasa, la falta de conflictos armados en las co-
Aborígenes de las islas Anda-
munidades cazadoras-recolectoras de hoy en día mán. Sita Venkateswar en IyC,
sugiere que nuestros antepasados de la Edad julio de 1999.

de Piedra no conocían la guerra. Los investiga- Los cimientos de la violencia.


Amalio Blanco en MyC n.o 49,
dores evaluaron las disputas con víctimas mor- 2011.
tales que se habían producido en 21 sociedades ¿Se halla la cultura en los
Jürg Helbling es profesor de etnología genes? Régis Meyran en IyC,
cazadoras-recolectoras. De los 212 actos violentos en la facultad de ciencias sociales y octubre de 2013.
que estudiaron, la mayoría podían clasificarse cultura de la Universidad de Lucerna.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 77


SYLL ABUS

Síndrome de la covada
No solo las mujeres experimentan síntomas físicos y psicológicos como conse-
cuencia del embarazo: la pareja masculina muestra molestias similares. ¿Se debe
este fenómeno a una fluctuación hormonal o a factores psicológicos?

JOACHIM RET ZBACH

M
uchos hombres celebran su futura vantar grandes revuelos. A partir de los años cin-
paternidad con un: «¡Estamos emba- cuenta del siglo pasado, las revistas especializadas
razados!». O, en los primeros meses de comenzaron incluir cada vez más artículos sobre
gestación de la pareja, bromean sobre su incipien- hombres que iban a ser padres y que experimen-
te barriga: «De perfil, somos casi iguales.» Esas taban síntomas similares a los del embarazo: nau-
afirmaciones resultan más acertadas de lo que seas matutinas y dolores en el vientre. En 1965, los
se imaginan. Con frecuencia, los varones mani- psiquiatras William Trethowan, de la Universidad
fiestan síntomas parecidos a los que experimen- de Birmingham, y Michael Conlon, del Hospital
ta la mujer preñada: aumentan de peso, padecen All Saints de la misma ciudad, establecieron el
náuseas matutinas y sufren acidez de estómago término «síndrome de la covada» en referencia a
o presentan cambios frecuentes de humor. los rituales relacionados con la paternidad.
Esta «solidaridad» con la embarazada se conoce
en el ámbito de la medicina como síndrome de
Todavía por explorar
la covada. En 2014, Thilagavathy Ganapathy, del Desde entonces, la investigación sistemática al res-
Instituto Educativo de Oxford en Hongasandra, pecto resulta escasa. No existe unanimidad sobre
confirmó que los futuros padres se quejaban, so- cuán extendido se encuentra este fenómeno. Los
bre todo, de trastornos digestivos, alteraciones del datos obtenidos hasta ahora aportan información
apetito, cansancio y dolor de cabeza. Los síntomas muy variable: entre un 11 y un 97 por ciento de
psicológico principales eran insomnio, cambios de los futuros padres presentarían el síndrome. «La
humor e irritabilidad, seguidos de las pesadillas y incidencia más plausible estaría entre un diez y
una mayor sensibilidad. Los efectos del «embara- un treinta por ciento. Es decir, en uno de cada
zo compartido» aparecían sobre todo durante los cinco padres, más o menos», apunta el psicólogo
primeros meses y los tres últimos de gestación Harald Werneck de la Universidad de Viena, quien
de la pareja. desde hace casi veinte años investiga el tema de
El término covada (del francés couver, «criar o la paternidad. «En todo caso, la tasa resulta más
incubar») surgió en el siglo xix. Con este vocablo, alta en los padres primerizos que en aquellos que
los etnólogos describían el conjunto de rituales tienen su segundo o tercer hijo», aclara.
que los hombres de diversas culturas tradiciona- La falta de datos más concretos en torno a este
les utilizaban para prepararse con motivo del na- fenómeno se debe, en parte, a que carece de un
cimiento de su hijo. Los científicos de la época los diagnóstico médico oficial. Dicho de otro modo,
consideraban un tanto extraños. Observaron, por no se ha establecido si una sola molestia de las
ejemplo, que los varones simulaban el esperado múltiples posibles ya supone que un hombre
nacimiento en cabañas destinadas a la materni- presenta el síndrome de la covada. Además, el
dad o se dejaban mimar como si fuesen ellos los fenómeno apenas se conoce entre la población
THINKSTOCK / QUINTANILLA

CONTORNOS SIMILARES
embarazados. general. «Solo cuando explico esa posibilidad a los
El aumento del perímetro del
En las civilizaciones occidentales, en cambio, padres, muchos son capaces de encasillar sus sín- vientre es el síntoma más
reinó durante mucho tiempo la norma social de tomas», comenta Werneck. Y añade: «Es entonces usual en los hombres que van
llevar la futura paternidad con discreción, sin le- cuando exclaman: “Es verdad, ahora que lo dice, a ser padres.

78 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 79
SYLL ABUS

a mí me pasó”». Por lo general, los futuros padres «hormona sexual». Esto no siempre se debe al
EN SÍNTESIS
atribuyen los síntomas inespecíficos (dolor de ca- embarazo de su pareja. Los estudios revelan que
Síntomas beza, alteración del sueño o ardor de estómago) a los hombres que mantienen una relación estable
compartidos un exceso de trabajo. y duradera acostumbran a tener menores niveles

1 Algunos hombres ex- de testosterona que los solteros sin compromiso.


perimentan síntomas
Hormonas agitadas Tras el nacimiento de un niño, el nivel de esta
similares a los de su pareja Sin embargo, los hombres rara vez conciben la hormona se mantiene bajo, sobre todo en padres
embarazada (alteraciones en idea de que su sistema hormonal se halla alte- que dedican mucho tiempo al niño, tal y como
el apetito, cansancio, dolor
rado porque su cuerpo se está ajustando para el demostró en 2012 Gettler en un estudio longitu-
de cabeza, etcétera). Este
cuidado del bebé. Este «revuelo hormonal» po- dinal. Sobre las causas, los biólogos evolutivos no
fenómeno se conoce como
síndrome de la covada.
dría explicar parte de los síntomas del síndrome pueden más que especular por ahora: una menor
de la covada. De igual modo que ocurre con las tasa de testosterona podría favorecer que los pa-

2 La alteración hormonal
que presentan los fu-
turos padres se acompaña
embarazadas, los varones presentan cambios
hormonales.
dres muestren menos conductas de riesgo o que
se mantengan fieles a su pareja.
En las mujeres, la prolactina («hormona de la El cambio en los niveles hormonales también
de conductas paternales. Se
leche») regula, entre otros, el ciclo menstrual. parece desencadenar las conductas paternales.
desconoce cuánto influye la
psique en este «embarazo Durante el embarazo se encarga del crecimien- La psicóloga Alison Fleming, de la Universidad
compartido». to mamario y de producir la leche materna. Los de Toronto, extrajo sangre a diversos hombres.
hombres también disponen de dicha hormona, A continuación, los expuso a diferentes llantos

3 Al igual que las madres,


los progenitores pueden
sufrir un estado de ánimo
pero en cantidades menores. En 2000, Lee T. Gett-
ler, de la Universidad Noroccidental de Evanston, y
de bebé y les pidió que indicasen las emociones
que les provocaba la grabación. Los sujetos con
sus colaboradores investigaron los valores hormo- niveles elevados de prolactina y menor tasa de
deprimido poco antes o
después del parto. nales de parejas que esperaban un niño. La tasa de testosterona se mostraban más empáticos con el
prolactina de los varones aumentaba de manera niño y sentían un mayor impulso por reaccionar
destacada y de forma paralela a la de la mujer en ante sus sollozos.
el transcurso del embarazo, aunque, en conjunto,
a un nivel mucho más bajo. También se observó
Despertar hormonal de la paternidad
que los sujetos con valores elevados de prolacti- El cortisol, conocido como la hormona del estrés,
na presentaban una mayor sintomatología de la podría inducir un efecto similar. Su concentración
covada: aumentaban de peso, sentían náuseas y aumenta durante el embarazo, tanto en hombres
manifestaban cambios de humor. como en mujeres. Según la bióloga Katherine
En comparación con los varones sin hijos, los Wynne-Edwards, de la Universidad de Calgary,
futuros padres presentan, en promedio, una me- no se debe al estrés. Se trata de otra manera de
nor concentración de testosterona en sangre, la prepararse para la paternidad. El aumento del

Hombres con depresión posparto leve


La mayoría de los varones experimentan deprimido durante los meses posteriores a un 20 por ciento de los futuros padres,
el momento del parto con optimismo. Sin al nacimiento del hijo, tasa muy similar a según concluyó en 2009 Kim Yiong Wee,
embargo, de igual modo que las madres, el la de las mujeres. Según Edward, es fre- de la Universidad Deakin. Al parecer, los
estrés o las preocupaciones pueden desen- cuente que la depresión paterna preceda varones más propensos a ello son los que
cadenar crisis psicológicas leves. De esta a la materna. cuentan con una compañera que sufre
manera, los hombres que acaban de ser Asimismo, durante las semanas previas depresión, los que valoran como negativa
padres pueden presentar una depresión al parto, las embarazadas, y también los su relación de pareja, y los hombres que
posparto. En una revisión llevada a cabo futuros padres, pueden sentirse deprimi- disponen de un apoyo escaso dentro de su
en 2014, Karen Leigh Edward, de la Univer- dos. En las mujeres, la depresión prenatal ámbito social.
sidad Católica de Australia, descubrió que es incluso más frecuente que la posnatal. (K. Y. Wee et al. en Journal of Affective Disorders,
entre el 4 y 10 por ciento de los progeni- En el caso de los hombres, este fenómeno vol. 130, n.o 3, págs. 358-377, mayo de 2011;
K. L. Edward et al. en American Journal of Men’s
tores experimentan un estado de ánimo comprende una amplia horquilla: de un 2,5 Health, vol. 9, n.o 1, págs. 26-34, enero de 2015)

80 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


cortisol en las madres de recién nacidos procu-
ra que reaccionen ante el llanto del bebé y que
reconozcan el olor de su hijo. Es probable que los
efectos sean similares en los varones. Incluso la
hormona sexual femenina estradiol, que se encar-
ga del apego de la madre con su hijo y que se halla
en pequeñas cantidades en el cuerpo masculino,
aumenta en los futuros padres.
En el reino animal se han descubierto osci-
laciones hormonales muy similares a las que
acontecen en los humanos durante el período
de gestación. Cabe mencionar, sin embargo, que

THINKSTOCK / BANANASTOCK
solo ocurren en especies en las que ambos proge-
nitores se encargan de cuidar a las crías, es decir,
en un 10 por ciento de los mamíferos: entre ellos
se encuentran, además de los humanos, algunos
primates, lobos, zorros y roedores. La reducción
¿TODO LISTO?
de la testosterona produce que los machos de es- muchos factores. Eso mismo puede suceder con
Asumir la paternidad supone
tas especies sean menos agresivos con sus crías. los humanos. nuevos retos psicológicos para
Medida lógica si se tiene en cuenta que en el rei- el futuro padre.
no animal no resultan raros los casos en que se
Asumir un nuevo rol
sacrifica a la propia descendencia. La prolactina Las conclusiones de Wynne-Edward conducen a
y el estradiol aumentan el cuidado de las crías otra pregunta en torno al síndrome de la cova-
en ambos sexos. da: ¿no podría existir un origen psicológico? Las
Para los biólogos no existe ninguna duda de expectativas de los futuros padres se diferencian
que los cambios hormonales en los futuros pa- de una cultura a otra y cambian según la época.
dres representan la evolución del «interruptor de Sin embargo, los informes etnológicos sobre la
cuidados parentales» y desencadenan síntomas covada no dejan testimonio de ello. La paternidad
similares a los del embarazo. Esta hipótesis pare- siempre supone, al menos con el primer hijo, una
ce plausible, aunque no se ha confirmado hasta fase de cambio en la que deben afrontarse algunos
ahora. Todavía desconocemos la relación exacta retos psicológicos. De este modo, se integra el nue-
entre las hormonas y el comportamiento. La expe- vo rol en el autoconcepto, se clarifica la relación
riencia vital puede influir en gran medida sobre la entre la vida familiar y la laboral o se cavila sobre
cantidad de mensajeros químicos. De esta mane- el apoyo social del que se dispone.
ra, la tasa de prolactina aumenta repentinamente Sería lógico pensar que tales estresores podrían
como reacción a un mero sollozo del bebé, tanto desencadenar los síntomas de la covada; las moles- La locura
en el padre como en la madre. Los hombres con tias serían, de este modo, meras manifestaciones del embarazo
dos hijos muestran un mayor aumento que los psicosomáticas. Sin embargo, ¿por qué se aseme- Pese a que sucede en muy
raras ocasiones, puede darse
progenitores primerizos, lo cual puede atribuirse jan tanto estos síntomas a los de las mujeres em-
el caso de que el futuro padre
a su experiencia de paternidad previa. Asimis- barazadas? Según los psicólogos como Werneck, se muestre convencido de que
mo, una breve interacción con un bebé disminuye es posible que se trate de una especie de imitación él mismo está embarazado.
Por lo general, este delirio
temporalmente la tasa de testosterona. inconsciente. Tal vez el hombre refleje los sínto-
surge en relación a una psi-
Wynne-Edwards investigó la relación entre mas de su compañera de forma instintiva, sobre cosis esquizofrénica; aunque
hormonas y comportamiento parental. Sus re- todo si mantienen una relación íntima y basada también puede darse en el
sultados la llevan a hablar con cautela sobre una en la confianza. El embarazo compartido también marco de una epilepsia u otras
patologías neurológicas. Algu-
posible influencia directa de los mensajeros quí- es frecuente entre las parejas homosexuales, al
nos hombres experimentan el
micos en la conducta de los progenitores. Según menos según se desprende de los comentarios en delirio durante el embarazo de
observó, incluso las cualidades paternales que los foros de padres que cuelgan en Internet. Por su pareja; otros sufren dolores
de vientre que malinterpretan.
presentan los hámsteres enanos de sexo mascu- ahora no se ha investigado este aspecto.
En la mayoría de los casos
lino no dependen solo de las hormonas de cui- Desde la psicología profunda también se ha se desconoce la razón del
dado parental. En pocas palabras, influyen otros abordado este tema. Esta perspectiva explica los fenómeno.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 81


SYLL ABUS

Monos barrigones
La covada en otras culturas Resta averiguar si estos argumentos son suficien-
tes para entender el crecimiento repentino del
El término covada tiene su origen en la etnología. Bajo este vocablo se entienden
vientre masculino. Lo cierto es que los hombres
los rituales y las normas de comportamiento que deben cumplir los futuros proge-
comparten este destino con sus «compañeros de
nitores en las sociedades tradicionales. Entre estas costumbres destaca la prohibi-
fatigas» de otras especies. Los científicos del Cen-
ción de ingerir ciertos alimentos o de cazar durante días e incluso meses. También
tro de Investigación de los Primates en el Estado
es bastante común que el padre y la madre se tumben en la cama del bebé para
de Wisconsin publicaron en 2006 que dos especies
recibir a los familiares y amigos que los visitan. Esta práctica fue habitual en el País
de monos calitrícidos, en concreto, el tití común
Vasco y las Islas Baleares hasta el siglo xix. En algunas culturas, entre ellas la china
y el cabeza blanca, engordaban cuando su pareja
de la provincia de Yunnan, los varones permanecían en el lecho, como si estuvieran
estaba preñada. Algunos de los ejemplares pesa-
enfermos, para recibir cuidados y atenciones mientras que las mujeres volvían a sus
ban hasta un 20 por ciento más cuando ya faltaba
quehaceres usuales (entre ellos, cocinar para el marido). Mediante estos rituales se
poco para el nacimiento de su descendiente.
pretendía proteger al recién nacido de enfermedades o malos espíritus.
En ambas especies, el macho se encarga de las
crías tanto como la hembra. Los expertos con-
sideran que el peso extra prepara al mono para
síntomas del síndrome de la covada como una los cuidados parentales, debido a que tras el na­
expresión de la envidia masculina inconsciente cimiento transportarán a sus crías hasta que estas
ante el embarazo o de la preocupación del varón alcancen una quinta parte del peso de su progeni-
por dejar de ser el centro de atención de su pareja. tor. Para eso se necesita mucha energía. Todavía
Werneck considera este argumento poco válido. no se ha esclarecido si los progenitores primates
En su opinión, hoy por hoy no se puede hablar aumentan su consumo calórico para proveer sus
de una explicación aclaratoria; todavía quedan reservas o se debe a que compartir el embarazo
demasiadas preguntas por resolver. altera sus niveles hormonales.
Con todo, algunos partidarios de la perspectiva Fluctuaciones hormonales, dolores de cabeza
biológica sospechan que las feromonas alteran el «solidarios», aumento del tejido adiposo: muchos
orden hormonal del padre, es decir, que el organis- de los síntomas de la covada apuntan a que los
mo de la embarazada libera sustancias químicas hombres se preparan para el momento del na­
que llegan hasta el varón transportadas por el aire. cimiento y sus nuevas tareas. Eso no solo beneficia
Aunque este fenómeno se ha comprobado en ani- a las madres, sino también a la descendencia. En
males, la posibilidad de que los humanos dispon- los últimos años, los conocimientos científicos
gamos de un órgano capaz de percibir feromonas indican que la implicación paterna contribuye
suscita en la actualidad controversia. «Además, de forma positiva en la crianza. Cuando el padre
es probable que los padres que se muestran más asume un papel activo en la educación, la inciden-
abiertos a la paternidad y que prestan más atención cia de dificultades escolares es menor, los niños
a los síntomas de su pareja presenten también más muestran menos trastornos del comportamiento
cambios en el plano fisiológico», señala Werneck, y son emocionalmente más equilibrados.
Para saber más Uno de los síntomas más comunes en el «em- Si ello no fuera suficiente consuelo para los futu-
Hormonal correlates of pa­ barazo paralelo» quizá tenga una explicación más ros padres que padecen el síndrome de la covada,
ternal responsiveness in new
and expectant fathers. sencilla. Se trata del aumento de peso de los hom- quizá sí lo sea el hecho de que la mayoría de los sín-
A. E. Storey et al. en Evolution bres cuando su pareja está encinta. Una empresa tomas sean reversibles, igual que ocurre con las ma-
and Human Behavior, vol. 21,
págs. 79-95, 2000.
de estudios de mercado británica llevó a cabo una dres. «En cuanto todo vuelve a la normalidad para
Prolactin, fatherhood, and encuesta en línea entre unos 5000 hombres. Se- la pareja, por lo general, el bienestar de los hombres
­reproductive behavior in hu­ gún admitieron los encuestados, su barriga había también mejora», asegura Werneck. «No obstante,
man males. L. T. Gettler et al.
en American Journal of Phy­
aumentado, de promedio, más de seis kilos. Los es posible que el sobrepeso no desaparezca.»
sical Anthropology, vol. 148, participantes contaban con una larga lista para
págs. 362-370, 2012. argumentar su panza paternal: habían salido a
Couvade syndrome among 1st
comer fuera con la futura madre más que de cos-
time expectant fathers. T. Ga-
napathy en Muller Journal of tumbre; en casa había mayor cantidad de dulces y
Medical Science and Research, Joachim Retzbach es psicólogo y
alimentos para picar, o la pareja cocinaba raciones
vol. 5, págs. 43-47, 2014. ­redactor de Gehirn und Geist, edición
más generosas de lo habitual. alemana de Mente y cerebro.

82 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


ILUSIO NES

Al rojo vivo
Verdades y falacias en torno a la percepción del color carmesí

SUSANA M ARTINEZ- CONDE, LE ANDRO L . DI STA SI Y STEPHEN L . M ACKNIK

E
l rojo es potente. Es el color de Cupido y del
Diablo, el del amor y el del odio. Nos hace
pensar en la furia ciega y en la vergüenza de
la Letra escarlata. En China, donde significa suer-
te, las novias visten de carmesí el día de su boda.
En cambio, en algunos lugares de África, el rojo es
señal de dolor y luto. En Ámsterdam da nombre a
un barrio famoso por su industria del sexo.
Parte del simbolismo que se asocia al rojo se
debe a un fundamento biológico. En muchas per-
sonas, el sentimiento de ira enciende el rostro al
aumentar el flujo de sangre. Un proceso similar
activa a otros individuos el rubor facial, sea por
vergüenza, pudor o un amoroso arrebol. La visión
del rojo también desencadena respuestas sorpren-
dentes. Los conductores que se ven bloqueados
en un atasco a causa de un coche rojo reaccio-
nan antes y con mayor agresividad que los que
se encuentran atascados por culpa de vehículos
de otros colores.
Es posible que el ejemplo más conocido de la
potencia de este pigmento proceda de la percep-
ción animal. Desde hace siglos, los toreros citan al

GETTY IMAGES / MARTIN BARRAUD


toro con un capote rojo. Cuenta la tradición que
ese color ayuda a disimular las manchas de san-
gre. No obstante, puede que tenga otras ventajas.
Mientras los humanos somos tricrómatas —nues-
tro sistema visual dispone de tres tipos de conos
retinales sensibles a otras tantas longitudes de
LA MUJER DE ROJO
onda: larga (rojo), media (verde) y corta (azul)—,
El rojo llama la atención, ya se trate de las icónicas suelas escarlata de los zapatos
los bóvidos son dicrómatas, es decir, cuentan solo del diseñador Christian Louboutin o de los atuendos que lucen las estrellas de cine
con dos tipos de conos. en festivales y entregas de premios. Los psicólogos Andrew J. Elliot y Daniela Niesta
Se sabe que los bóvidos pueden discriminar el Kayser, ambos por entonces en la Universidad de Rochester, observaron que sus
rojo del verde y del azul, pero no el verde y el probandos masculinos encontraban a las mujeres más atractivas y sexualmente
azul entre sí. Se ha descubierto, además, que estos deseables si vestían de ese color que si llevaban ropa de otros colores o en tonos
acromáticos. Al parecer, el rojo lograba que prefirieran una candidata y no otra.
animales se muestran más activos y excitables
Este efecto también lo constató Nicolas Guéguen, de la Universidad de Bretaña
con luz roja que con luces verdes o azules. Otro
del Sur. Para su experimento pidió a unas compinches que se sentaran en un café
estudio daba cuenta de que si bien los toros bravos
con los labios pintados de rojo, rosa o marrón, o bien al natural, sin pintar. Los hom-
pueden arrancar contra toda suerte de objetos en bres se acercaron con mayor rapidez y frecuencia a las mujeres de boca roja que a
movimiento, el ataque resulta más enérgico cuan- las demás. Pudiera ser que la intensificación del contraste entre los ojos, los labios y
do se dirige contra colores cálidos, como el rojo. otros rasgos faciales realce la feminidad de las caras.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 83


ILUSIONES

En los años sesenta del siglo xx, el neurocientífico­ el definitivo. El toro arrancó; Rodríguez Delgado
José M. Rodríguez Delgado, a la sazón en la Univer- accionó el mando justo a tiempo, y el animal paró
sidad Yale, enfrentó en el ruedo la fuerza del capote en seco a medio camino. El experimento constató
rojo del torero con la estimulación cerebral directa. que, si bien el rojo posee la suficiente atracción para
Quería averiguar si se podía detener la arrancada incitar al toro a atacar, pocas estrategias, si alguna,
de un toro por medio de implantes electrónicos en pueden superar la estimulación directa del cerebro.
el cerebro del animal. Una vez enlazó los dispositi- [Véase «Orígenes de los chips cerebrales», por John
vos con un mando a distancia, Rodríguez Delgado Horgan; Mente y cerebro n.o 15, 2005.]
saltó al albero en Córdoba y excitó al toro con la Los ejemplos que se presentan a continuación
capa. La acción era osada, pues si su idea de es- demuestran que el rojo influye en la conducta.
timular directamente el núcleo caudado (región Este color cargado de contenidos sociales y cul-
implicada en los movimientos voluntarios) fallaba, turales puede ser un poderoso potenciador a la
el precio que pagaría por ello sería probablemente vez que convertirse en un indicador engañoso.

DIVISA DE COMPETITIVIDAD
En algunas especies, la coloración roja indica una dominancia impulsada por la
testosterona. Russell A. Hill y Robert A. Barton, antropólogos evolucionistas de la
Universidad de Durham, razonaron, en consecuencia, que el rojo podía proporcionar
ventaja competitiva en los humanos. Para verificarlo, analizaron los resultados de
enfrentamientos deportivos en función del atuendo de los contrincantes. Centraron
su investigación en las competiciones de boxeo, tae-kwon-do, lucha grecorromana y
lucha libre que se disputaron en los Juegos Olímpicos de verano de 2004.
Durante los Juegos se asignaba al azar el color del equipo y de los complementos
de protección que debían llevar los atletas: bien rojo o bien azul. Los autores partie-
ron del supuesto de que, si el color no influía, el número de victorias y derrotas sería
similar en ambos casos. No fue así. En las cuatro disciplinas deportivas, los conten-
dientes que vestían de rojo ganaron más veces que los de azul. La diferencia resulta-
ba incluso más notoria cuando los luchadores se encontraban más igualados. Una de
las posibles explicaciones para este resultado sería que los árbitros favorecen a los
atletas vestidos de rojo; otra, que los combatientes en carmesí se sienten más pode-
rosos y seguros de sí mismos; una más, que este color acobarda a los oponentes. Sea
como fuere, los deportistas con indumentaria roja contaban con una ventaja crítica
sobre sus rivales, por ilusoria que pudiera ser. En otro estudio de los mismos investi-
gadores, esta vez en torno a un campeonato internacional de fútbol, se obtuvieron

AP PHOTO / FRANCISCO SECO


resultados similares. Según conjeturan Hill y Barton, el color de la vestimenta puede
influir en una variedad de resultados deportivos.

FALSA ALARMA
En el reino animal, lucir un carmesí puede servir de adver-
tencia, pues a menudo se emplea como señal de toxicidad
para disuadir a los depredadores. Un buen ejemplo de ello
es la venenosa serpiente coral del desierto de Sonora, en
el oeste norteamericano. Ahora bien, otros seres se apro-
vechan de ese efecto disuasorio. La «reina de la montaña»,
una serpiente de la misma región que la anterior (izquierda)
se recubre de franjas rojas para hacer creer que sus mordis-
CORBIS / DANIEL HEUCLIN

cos pueden resultar mortíferos. Los biólogos han bautizado


este fenómeno como mimetismo batesiano, en honor al
naturalista Henry Walter Bates, el primero que describió
este tipo de adaptación a mediados del siglo xix.

84 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


EL CAMIÓN DE BOMBEROS MÁS VISIBLE
Las señales de stop, los avisos de peligro, los extinto-
res de incendios. Todo el mundo presume que estos
elementos han de ser rojos, porque es el color más
llamativo. No obstante, la reputación del rubí pudiera
estar sobrevalorada. Cuando uno de los autores (Mac-
knik), siendo universitario, trabajó de bombero en el
departamento contra incendios de la Universidad de
California en Santa Cruz, quedó decepcionado al ver
que los coches bomba estaban pintados de un tono
lima. Al concluir su primer día de trabajo, Macknik le
preguntó el porqué a Paul Babb, capitán de los bom-
beros. «Porque no han madurado todavía», le respon-
dió con gesto impasible.

CORBIS / HENRY DILTZ


Según datos de departamentos de Seguridad Públi-
ca, la probabilidad de accidentes asociados a la visibi-
lidad resulta mayor en el caso de los camiones típicos,
es decir rojos y blancos, que en el de los amarillentos
(derecha). ¿Motivos? El color lima o «flor del tilo» se halla en la mitad del espectro de colores; resulta fácil
de ver durante el día (cuando nuestra visión es tricrómata, por conos) y corresponde a la longitud de onda
más visible de noche (cuando los bastones acromáticos, más que los conos, nos permiten ver). Puede que el
rojo sea el símbolo de fuego, pero el amarillo lima entra más por los ojos.

DE «WHAT COLOR IS MY ARM? CHANGES IN SKIN COLOR OF AN EMBODIED VIRTUAL ARM MODULATES PAIN THRESHOLD».
MATTEO MARTINI ET AL. EN FRONTIERS IN HUMAN NEUROSCIENCE, VOL. 7, JULIO DE 2013

Para saber más


Fire truck visibility: Red may
not be the most visible color,
considering the rate of ac-
cident involvement with fire
trucks. Stephen S. Solomon
y James G. King en Ergono­
mics in Design, vol. 5, n.o 2,
págs. 4-10; abril de 1997.
Sporting contests: Seeing
red? Putting sportswear in
EL COLOR DEL DOLOR context. Candy Rowe, Julie
El rojo puede intensificar las sensaciones dolorosas, según ha de- M. Harris y S. Craig Roberts
en Nature, vol. 437, pág. E10,
mostrado una investigación reciente. María Victoria Sánchez Vives, octubre de 2005.
neurocientífica de la Universidad de Barcelona, y sus colaboradores Romantic red: Red enhances
aplicaron calor a las muñecas virtuales de probandos que percibían la men’s attraction to women.
experiencia a través de un casco de realidad virtual. Andrew J. Elliot y Daniela Ni-
A la par que se elevaba la temperatura, los participantes veían como esta en Journal of Personality
and Social Psychology, vol. 95,
los brazos artificiales iban adquiriendo de manera progresiva un color n.o 5, págs. 1150-1164, noviem-
rojo (arriba, derecha), azul (izquierda) o verde (centro). Se les indicó que bre de 2008.
indicaran mediante un botón cuando la sensación les resultase do- Does red lipstick really at-
lorosa. En una condición experimental adicional (abajo), un disco gris tract men? An evaluation in
a bar. Nicolas Guéguen en
que se hallaba próximo al brazo virtual se volvía cada vez más rojo a medida que aumentaba la temperatura.
International Journal of Psy­
Entretanto, el color de la extremidad ficticia permanecía invariable. De las cuatro situaciones, los probandos chological Studies, vol. 4, n.o 2,
experimentaron antes la sensación de dolor (a temperaturas más bajas) cuando el brazo virtual estaba rojo. págs. 206-209, junio de 2012.

Susana Martinez-Conde y Stephen L. Macknik investigan en la Universidad


estatal de Nueva York. Martinez-Conde dirige el laboratorio de neurociencia
integrativa. Macknik, el de neurociencia traslacional.
Leandro L. Di Stasi es becario del programa Talentia / Marie Curie en la
Universidad de Granada.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 85


RETROSPEC TIVA

El caso H. M., un hito en


el estudio de la memoria
Tras extirparle el hipocampo para tratar su epilepsia, Henry Molaison no podía
recordar ninguna información reciente; también presentaba trastornos del lenguaje.
El caso H. M. se convirtió en uno de los más famosos dentro de las neurociencias

DONALD G . M ACK AY

R
ecuerdo haber conocido a H. M. en la pri-
mavera de 1967. Él tenía alrededor de 40
años; yo, 16 menos. Hans-Lucas Teuber, mi
supervisor de tesis, lo acompañó hasta mi diminu-
to despacho, situado al otro lado de la biblioteca
del departamento de psicología del Instituto de
Tecnología de Massachusetts (MIT). Recuerdo tam-
bién su semblante delgado, sonriente y bien pare-
cido mientras cruzaba junto a Teuber el estrecho
umbral. Este nos presentó llamándonos «Don» y
«Henry», como futuros compañeros. Me parece
que le estreché la mano con bastante formalidad
y le llamé «señor», pues Henry era ya por entonces
una pequeña celebridad en el MIT. Teuber le ase-
guró que le gustaría participar en mi experimento
sobre comprensión de frases, en la que Henry era
diestro, y, disculpándose, se despidió.
TODAS LAS FOTOGRAFÍAS DE HENRY MOLAISON: © SUZANNE CORKIN

86 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Mientras subíamos las escaleras hacia la sala bién nos ayuda a refrescar recuerdos establecidos
de pruebas, no podía imaginar que ese pacífico de antiguo, sobre todo, a través de la renovación
personaje iba a desempeñar un papel tan impor- de los que amenazan con desaparecer como con-
tante en mis investigaciones durante el medio secuencia del envejecimiento normal. Sin este
siglo siguiente. Abrí la puerta del despacho e hice proceso, el olvido sería para siempre.
sentar a Henry en un pupitre de madera situado Esa idea anulaba definitivamente la noción de
frente al mío; por los ventanales, a mi derecha, el que la memoria se deteriora según un proceso
sol inundaba la estancia de luz. Dos cronómetros pasivo e inexorable. El mecanismo por el que re-
y una pila de 32 fichas de 7,5 por 12,5 centímetros generamos viejos recuerdos parece compensar
con frases breves mecanografiadas aguardaban parte de las dificultades de rememoración que se
sobre la mesa. Puse en marcha un magnetófono y dan en el envejecimiento normal. El cerebro no
di comienzo al que creía iba a ser un experimento permite que los fragmentos de nuestro pasado
bastante rutinario. se dispersen sin más con el tiempo, sino que se
Desde 1967, las iniciales de Henry han sido las implica de manera activa en la restauración de
más famosas en la historia de las neurociencias. recuerdos deteriorados. Al entenderlo así, tam-
(Su nombre completo, Henry Molaison, no se hizo bién quedaba resuelto un misterio centenario de
UN PERSONAJE RECORDADO
público hasta después de su muerte, en 2008.) El la investigación psicológica sobre la amnesia: el
En 1953 se le extrajo a H. M.
ascenso a la fama de Henry empezó antes, en 1953, porqué los amnésicos, quienes por definición pre-
(1926-2008), siglas por las
cuando, a sus 27 años, un neurocirujano eliminó sentan gran dificultad para recordar informacio- que fue conocido Henry
una porción de su cerebro medio conocida como nes nuevas tras el daño cerebral, experimentan a Molaison hasta el día de su
región hipocampal. Aunque esta extirpación re- menudo problemas para recuperar informaciones muerte, dos terceras partes
medió en gran medida una epilepsia que podría aprendidas muchos años antes de la lesión. del hipocampo. Contaba por
haberle costado la vida a Henry, tuvo un efecto entonces 27 años. La opera-
secundario no deseado: incapacitó al paciente por
¿Quién eres? ción le curó la epilepsia, pero
le incapacitó para recordar
el resto de sus días para almacenar y recordar in- En el filme Un mar de líos, el personaje interpreta-
vivencias nuevas. Con la edad,
formación reciente. Su limitación revolucionó la do por la actriz Goldie Hawn se golpea fuertemen-
los recuerdos que ya poseía
investigación en torno a la memoria y al cerebro. te en la cabeza al caer de su yate. Sufre tal pérdida fueron debilitándose de for-
El estudio del caso de Henry ayudó a mis prede- de memoria que su identidad queda destruida. Las ma anómala, un misterio que
cesores a elucidar el rol del hipocampo en la for- películas que echan mano de la amnesia suelen se ha empezado a resolver.
mación de remembranzas complejas vinculadas mostrar escenas dramáticas, en las que el trauma Las fotografías muestran, de
a sucesos novedosos y a vivencias personales. Mis borra de inmediato el pasado de algún personaje, izquierda a derecha, a H. M. al
investigaciones con este paciente demostraron en pero el protagonista puede seguir formando re- terminar el instituto; con algo
más de 30 años, a los 50, a los
fecha más reciente que la región hipocampal tam- cuerdos de hechos y experiencias nuevas. Tales
60 años y en su ancianidad.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 87


RETROSPEC TIVA

casos son pura ficción. Los amnésicos auténticos Así pues, cuando conocí a Henry supuse que
EN SÍNTESIS
presentan dificultades para adquirir información rendiría bien en la prueba de comprensión de fra-
Restauración nueva, pero (salvo en el alzhéimer) nunca pierden ses. Le pedí que leyera 32 oraciones de significado
de recuerdos por completo su pasado, aunque hayan sufrido ambiguo. (Por ejemplo, la frase «Quiero casarme

1 Desde 1967, las siglas una lesión o una conmoción cerebral, una intoxi- con una artista» puede significar que quien la dice
de Henry Molaison han cación alcohólica o una infección vírica. va a contraer matrimonio con una mujer que es
sido las más famosas dentro Henry quedó amnésico en 1953 tras una inter- artista o solo que quiere casarse con alguien que
de la neurociencia. Un ciru- vención quirúrgica en la que se eliminaron de su de profesión sea artista.) La tarea de Henry con-
jano eliminó la región hipo-
cerebro los motores centrales de formación de sistía en hallar y explicar los dos significados de
campal de su cerebro para
recuerdos. Su capacidad para recordar nuevas ex- cada frase en el menor tiempo posible.
remediar su epilepsia.
periencias quedó gravemente mermada. Bastaba Solo descubrió la duplicidad de significados en

2 La operación quirúrgica
afectó a Henry de por
vida: desde entonces no
una breve interrupción para borrar sus recuer-
dos de sucesos recientes (recuerdos episódicos),
un 20 por ciento de las frases. En cambio, estu-
diantes de Harvard no tuvieron dificultad para
sumamente frágiles. Si durante un experimen- descubrirla en todas. Además, Henry tardó casi
podía recordar información
to llamaban a la puerta y me levantaba para ir 10 veces más que los universitarios en comenzar
reciente; también mostraba
a abrir, aunque tardara solo un minuto, al regresar sus explicaciones, más de 49 segundos de prome-
dificultades para la recupe-
ración de recuerdos léxicos. Henry me recibía con un «¿quién eres?». De nuevo dio. Asimismo, sus explicaciones tendían a ser
debía presentarme y explicarle la tarea que estaba incompletas, imprecisas y difíciles de entender.

3 Los últimos datos sobre


el famoso amnésico
H. M. permiten conjeturar
realizando y debía continuar.
Este hombre era incapaz de retener las impre-
En aquel entonces, no sabía qué conclusión ex-
traer de esas observaciones. Se me ocurría toda
siones mentales de experiencias efímeras. Al do- una batería de preguntas, que solo más adelante
que una de las funciones
cumentar tales fallos de memoria, mi director y pude categorizar y abordar. ¿Por qué presenta-
importantes del hipocampo
es la elaboración de nuevos otros científicos determinaron la función esencial ba Henry tantas dificultades para entender mis
recuerdos que sustituyan a de la región hipocampal en la formación de nue- frases? Desde 1874, los neurólogos estaban con-
los que se han ido debilitan- vos recuerdos a largo plazo. La rememoración de vencidos de que una región, hoy llamada área de
do con el tiempo. sucesos y hechos acontecidos antes de su lesión Wernicke, era la responsable de la comprensión de
parecía normal, al menos al principio. Pronuncia- las frases. Pero la neocorteza de Henry hallábase
ba con soltura las palabras de uso corriente, no intacta. Su incoherencia me desconcertaba, ade-
tenía dificultad para formular preguntas sencillas más, porque se creía que el área de Broca, alojada
(«¿nos conocemos ya?», entre otras) y respondía en otra región de la corteza, se encargaba de la
con lucidez sobre su lugar de nacimiento o el ins- creación de frases gramaticales.
tituto en el que había estudiado. A sus 40 años, parecía demasiado joven para
En los años sesenta, el psicólogo Wayne Wickel- tener dificultad en encontrar palabras. Pero estaba
green, también del MIT, propuso que el hipocam- claro que sus recuerdos léxicos presentaban al-
po facilitaba la formación de recuerdos perma- gún problema. Desconocía de qué podía tratarse.
Bastaba
nentes en la neocorteza. Estas memorias corticales Solo más adelante descubrí un vínculo entre la
una breve se concretan en conexiones más vigorosas entre región hipocampal lesionada y el recuerdo de las
interrupción neuronas. De esta manera, la neocorteza se ase- palabras que Henry aprendió en su adolescencia.
mejaría a un almacén de recuerdos, mientras que
para borrar Deterioro de la memoria verbal
el hipocampo vendría a ser el constructor de las
de la mente memorias, sean estas episódicas (como mi evoca- Tras doctorarme en el MIT en 1967 trabajé como
de H. M. los ción de cuando conocí a Henry) o semánticas (el profesor en la Universidad de California en Los
significado de las palabras). Esta idea, que emergió Ángeles (UCLA). El lenguaje me ha servido para
recuerdos
en gran medida de los trabajos con Henry, consti- estudiar numerosos aspectos de la memoria, entre
de sucesos tuía una impresionante enmienda a concepciones ellos, los efectos de la edad sobre la capacidad para
recientes anteriores. Hasta entonces se había considerado recordar palabras que nos resultan familiares. A
que el hipocampo era el almacén al que llegaban diferencia de las vivencias y experiencias perso-
directamente los recuerdos. Dado que la neocor- nales, que son distintas en cada persona, todos
teza de Henry se hallaba intacta, sería de suponer solemos aprender la misma pronunciación, grafía
que sus recuerdos verbales almacenados antes de y el mismo significado de las palabras. La unifor-
su operación estuvieran asimismo preservados. midad del vocabulario de los adultos jóvenes me

88 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


ayudaría a determinar si la edad era responsable renueva el vigor de estas conexiones y favorece la
del deterioro de la memoria verbal en los sujetos recordación del vocablo. Las personas mayores no
mayores. acusan deficiencias de comprensión o escritura de
En los años siguientes, mis investigaciones las palabras que emplean con asiduidad.
fueron delineando cambios en la recordación de
palabras relacionados con la edad. En 1990, hallé
El envejecer de un amnésico
junto con mis colaboradores que la capacidad Para investigar los efectos del envejecimiento en
para recordar la pronunciación de palabras cono- la memoria de las palabras, volví sobre las pregun-
cidas pero inusuales decae con el envejecimiento. tas léxicas que había hecho a Henry en 1967. De
Al presentar a probandos definiciones como «un nuevo examiné la transcripción de las entrevistas
cierre o sujeción por enganche de dos piezas de que William Marslen-Wilson, quien también se es-
nailon», los adultos de 65 o más años no daban taba doctorando en el MIT, había mantenido con Henry, con 40
con la palabra «velcro» tan rápidamente como el famoso paciente. El registro de las grabaciones,
años, parecía
los adultos de 18 o 20 años. En los mayores, el que comprendía un total de 178 páginas, revelaba
término solicitado solía quedárseles «en la punta que Henry, a los 44 años, experimentaba inusi- demasiado
de la lengua». Sabían de qué se trataba, incluso tadas dificultades para recuperar palabras poco joven para tener
con frecuencia indicaban su inicial («v») o el nú- frecuentes. Para referirse a la madera de balsa que
dificultades en
mero de sílabas, pero no lograban recuperar la se utiliza en aeromodelismo, hablaba de «bam-
palabra completa. bú» o de «algo similar a la madera». Estos errores hallar palabras
En 1998 publicamos un hallazgo similar: la ca- me desconcertaban, pues nunca había visto tales usuales
pacidad para deletrear palabras conocidas pero lapsus en personas tan jóvenes. Era como si los
de grafía atípica (como rhythm, physicist o yacht) recuerdos léxicos de Henry estuvieran sufriendo
también decae con la edad. En nuestros ensayos, un deterioro prematuro.
los individuos de 60 o más años incurrían en Tuve entonces una idea. Tal vez las dificultades
más errores que los adultos jóvenes. Aunque los para encontrar la palabra correcta fueran reflejo
adultos mayores eran conscientes de que en otro de su incapacidad para aprender de nuevo infor-
tiempo deletreaban bycicle sin dificultad, aho- mación que había olvidado por completo. Después
ra dudaban de si la grafía era bycicle, bysicle o de todo, su deficiencia fundamental era la inca-
­bysikle hasta que veían la palabra bycicle en letra pacidad de representar en su corteza información
impresa. nueva. Razoné que su lesión hipocampal podría
Nuestros descubrimientos revelaron que los haberle impedido compensar la degradación que
adultos sanos de más de 65 años experimentaban acompaña al envejecimiento normal. Este déficit
tropiezos leves, aunque habituales, en la recupera-
ción de información léxica que habían aprendido EXTRACCIÓN CON EFECTOS
decenios antes. Esas dificultades se agravaban con SECUNDARIOS
la edad. Al principio, los probandos presentaban El cerebro post mórtem de
un retraso en recordar la información que se les H. M. muestra las regiones de
los lóbulos temporales media-
pedía; con el tiempo, conforme la memoria se
les (enmarcadas en blanco), de
iba haciendo más frágil, ese conocimiento resul-
las que se extrajo por succión
taba con frecuencia irrecuperable. En los casos parte del hipocampo, región
extremos, ni siquiera tras ver la palabra impresa cerebral que regula el alma-
los sujetos llegaban a recordar su pronunciación, cenamiento de recuerdos de
grafía o significado. larga duración.
Al parecer, el clásico «lo tengo en la punta de
la lengua» se debe a una disminución en las co-
nexiones neuronales relevantes. Las representa-
ciones de nuestro conocimiento de la grafía de las
palabras o su pronunciación se debilitan con el
tiempo si estas palabras se utilizan poco al hablar
o si se leen de manera infrecuente. El uso habitual
«POSTMORTEM EXAMINATION OF PATIENT H.M.’S BRAIN BASED ON HISTOLOGICAL SECTIONING AND
de una palabra, o la reiterada exposición a ella, DIGITAL 3D RECONSTRUCTION». J. ANNESE ET AL. EN NATURE COMMUNICATIONS, VOL. 5, ART. 3122, 2014

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 89


RETROSPEC TIVA

Henry incurría pudo haber transformado los problemas típicos Entre los 71 y 73 años de Henry, pedí a mi cola-
en adultos mayores, que por lo general son de boradora posdoctoral, Lori E. James, hoy psicóloga
en más
poca monta, en limitaciones de importancia. en la Universidad de Colorado en Colorado Springs,
respuestas Pero hasta entonces solo contaba con indicios que volase a Boston para examinar en el MIT la
erróneas que de que Henry sufriera graves lapsos de memo- memoria léxica de este paciente. Quería evaluar
ria. Para determinar si sus recuerdos se estaban su capacidad para definir palabras a partir de pre-
los probandos
esfumando de forma anormal, tendría que com- guntas («¿qué significa dilapidar?», por ejemplo)
de control de parar sus conocimientos léxicos a comienzos de y ver si podía dilucidar qué palabras eran reales y
su misma edad, su séptimo decenio con los de personas normales cuáles inventadas. Se trataba también de evaluar
lo más similares a él en todos los demás aspectos. hasta qué punto podía recuperar los sonidos de
pero sin lesión
También necesitaba documentar cómo cambiaron palabras dedicadas a nombrar objetos corrientes
cerebral los recuerdos léxicos de Henry a lo largo de su que aparecían en fotografías o dibujos y para leer
vida. Las pruebas de una degradación insólita de en voz alta otras poco utilizadas. Por último, sentía
la memoria podrían explicar, por primera vez, por curiosidad por averiguar si recordaría la grafía de
qué muchos individuos que han sufrido lesiones palabras con ortografía atípica.
en la región hipocampal acaban olvidando infor- James y quien escribe creamos conjuntos de
mación aprendida antes de su lesión. palabras que Henry debía haber utilizado en épo-

Restaurar un recuerdo
El hipocampo, región cerebral que gobierna la formación de recuerdos, se encarga de restaurar aquellas remembranzas debilitadas
por el paso de los años. Si hace tiempo que una persona no oye o utiliza la palabra ábaco, tal vez le cueste o incluso no logre recuperar
el nombre de ese objeto que almacenó un buen día en el área de Broca. Sin embargo, si el experimentador le recuerda cómo se llama
el objeto, el hipocampo entra en acción y regenera el recuerdo en dicha región cerebral. Henry Molaison mostraba dificultades en
este tipo de pruebas.
“”
4 El experimentador
? ofrece pistas: «Sirve
3 La información para calcular», «El
viaja al área de Bro- nombre empieza
ca, estructura que por a»... Aun así, el
alberga recuerdos área de Broca no
vinculados a palabras. logra recuperar el
No obstante, el recuerdo nombre. “”
del nombre ábaco es dé- 5 El investiga-
bil y la persona no logra dor revela la
recuperarlo. respuesta:
«Se trata de
un ábaco».

2 Su corteza visual
procesa la imagen.

!
1 Se muestra
el dibujo La nueva información llega
6
de un ábaco al hipocampo, que interac-
al sujeto. túa con la corteza con el
fin de recrear el recuerdo
de la grafía, la pronun-
ciación y el significado de
El recuerdo, ya restau- ábaco.
7
rado, se almacena en
el área de Broca.
TAMI TOLPA

90 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


cas anteriores. Para ello nos basamos en la edad impresas en unas fichas. Henry leyó la palabra
a la que se adquiere por lo común la palabra en triage («selección») como triangle («triángulo»);
cuestión y en la extensa transcripción de Marslen- thimble («dedal») como tim...tim-BO-lee y pedes-
Wilson de los vocablos que Henry había usado a los trian («peatón») lo convirió en ped-AYE-ee-string.
44 años en las entrevistas. Clasificamos las pala- Sus errores de lectura fueron más numerosos que
bras según su frecuencia (alta o baja) a tenor de las los de adultos de más edad que pusimos a prue-
estadísticas disponibles sobre su uso. (Expondré ba. Al parecer, Henry no podía recordar la pro-
solo nuestros resultados con las palabras de fre- nunciación de palabras polisílabas en las que las
cuencia baja, pues la actuación de Henry con las pautas de acentuación de sílabas o ciertos sonidos
de frecuencia alta no resultó reveladora.) literales no se hallan especificados (como saber si
La parte fácil fueron las pruebas con Henry. las «e» de pedestrian deben ser largas o cortas).

ALAMY / SCIENCE PICTURE COMPANY


Junto con mi esposa, Deborah M. Burke, psicólo-
ga del Colegio de Pomona, y otros colaboradores
¿Qué hay en un nombre?
habíamos dedicado muchos años a buscar indivi- Las dificultades de Henry quedaron igualmente
duos sanos de 71 a 73 años, con memoria normal, de manifiesto en el test de nominación de Boston.
cuya educación, inteligencia, ocupación y contex- En esta prueba se pide al sujeto que identifique los
to socioeconómico fuesen similares a las suyas. objetos que aparecen en una serie de dibujos. Si el
CONEXIONES NEURONALES
Espigamos nuestros candidatos con las fichas de probando no puede recordar el nombre del objeto,
Nuestros recuerdos se fijan
más de 750 adultos mayores, participantes como el experimentador le proporciona una pista fono- a través de la modulación de
probandos en el laboratorio de cognición y enveje- lógica (por ejemplo, «empieza por “s”») seguida conexiones entre neuronas de
cimiento de UCLA., del Proyecto Claremont sobre por una pregunta de verificación que contiene la la corteza cerebral (imagen).
memoria y envejecimiento, y de jubilados de las palabra en cuestión. Aunque Henry había estado Los vínculos neuronales don-
escuelas universitarias Claremont. Acabamos en- familiarizado con los nombres-diana que se le so- de nuestras memorias se han
contrando 26 individuos idóneos para un grupo licitaban cuando era más joven, nombró de ma- plasmado se debilitan con la
edad, y olvidamos.
de control. La comparación de los resultados de nera correcta un menor número de dibujos que
Henry con los de estas personas puso de relieve otras personas de su edad. Asimismo, se benefició
graves deficiencias en los recuerdos léxicos, como menos de las pistas fonológicas e incurrió en más
habíamos informado en una serie de artículos que respuestas erróneas, con inclusión de sonidos vo-
culminó en 2009. cales incorrectos (por ejemplo, llamó sidion a un
En nuestros ensayos de significado de pala- snail, «caracol»). Los resultados demostraron que
bras, los probandos de 73 años sin lesión cere- presentaba un importante deterioro del recuerdo
bral respondieron a la pregunta «¿qué significa fonológico de palabras de uso corriente.
lentil («lenteja»)?», con la explicación de que era En nuestra prueba de ortografía, se presentaba a
una legumbre, una especie de «haba o guisante». los probandos palabras de ortografía irregular pero
Pero Henry explicó: «Es una palabra combinación, de uso frecuente a las que les faltaba una letra que
en cierto modo, de lent y till... (“prestado” y “caja debían incluir ellos (como «bic_cle», que debían
registradora”)». (Sería como decir que «lenteja» rellenar con una «i» o con una «y»; la solución es
es fusión de «lente» y «teja».) Henry incurrió en bicycle). Henry eligió la letra correcta en el 65 por
muchos errores de este tipo y generó menos de- ciento de las ejemplos, mientras que nuestros suje-
finiciones correctas que los sujetos de control, in- tos de referencia lo hicieron en el 82 por ciento de
cluso en palabras que él había utilizado de manera las veces, lo que sugería un deterioro importante
correcta siendo más joven. Tampoco era capaz de los recuerdos de Henry sobre aspectos de pala-
de distinguir entre palabras de frecuencia baja y bras familiares de ortografía irregular. El hipocampo
pseudopalabras como frendlihood y quintity. En Entre los 40 y 70 años de vida, Henry mostró puede construir
contraste, los otros probandos septuagenarios una trayectoria de declive cognitivo. La memo-
discriminaron las palabras de manera correcta ria léxica de Henry sufrió un deterioro impre-
recuerdos nuevos
en el 82 por ciento de los casos. El propio Henry, sionante con la edad, desde las postrimerías de en sustitución
a los 57 años, había alcanzado un 86 por ciento de su cincuentena. Según un estudio publicado en de los que se han
aciertos en la misma prueba. 1983 por los psicólogos John Gabrieli, Neal Cohen
En otra prueba solicitamos a los participantes y Suzanne Corkin, todos del MIT por entonces,
degradado con el
que leyeran en voz alta palabras que aparecían Henry presentaba a los 57 años una leve, pero tiempo

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 91


RETROSPEC TIVA

persistente, deficiencia para distinguir palabras una anécdota personal del pasado. De este modo,
de frecuencia baja de pseudopalabras. A los 73, sus el aprendizaje y la repetición pueden compensar
dificultades en la misma tarea habían aumentado un recuerdo hecho trizas y reducir la tasa de
de forma notoria. Según un estudio de Corkin, a pérdidas. En el caso de Henry, este sistema de
los 54 no presentaba dificultad para nombrar los mantenimiento hipocampal no funcionaba. No
dibujos; a los 73, en cambio, incurría en importan- tenía forma de rejuvenecer los recuerdos extin-
tes sustituciones de palabras, como la de compass tos mediante vivencias y reaprendizaje. De ahí su
(«brújula») por protractor («transportador de án- acelerado declive.
gulos»), circunloquios como ice clippers («tijeras Para reforzar esa teoría, quisiéramos deter-
para hielo») por tongs («pinzas») y neologismos minar si otras personas con amnesia y lesiones
como trake (abreviatura de «traqueotomía») en en la región hipocampal acaban experimentado
lugar de trellis («enrejado»). una degradación exagerada o más rápida de lo
Según un estudio de Corkin y de su doctorando normal para recordar información que es rara
Bradley R. Postle, Henry en 1993, a los 67 años, vez utilizada. Querríamos asimismo averiguar si
presentaba ligeras deficiencias en la lectura de los adultos mayores sanos reconstruyen recuer-
palabras. En nuestros estudios, sus pérdidas en dos debilitados por los años y por la falta de uso
el mismo conjunto de palabras eran mucho más cuando se topan espontáneamente con la infor-
acentuadas. A los 71 años, leía de manera errónea mación perdida.
el 67 por ciento de las palabras, frente a un pro- Como adulto entrado en años y por experien-
medio del 9 por ciento de los sujetos de control. cia propia, estoy convencido de que podemos
Apenas dos años después, sus fallos en las mismas restaurar recuerdos fragmentados. Al releer mi
palabras eran todavía más graves; además, come- narración de cómo conocí a Henry consulté un
tía errores nuevos. Entre ellos, omitía segmentos informe que había redactado poco después del
de las palabras (por ejemplo, leía formation en experimento; quería confirmar la fecha en que
lugar de affirmation). tuvo lugar el encuentro. Aunque estaba absolu-
tamente seguro de haber conocido a Henry en
Mantenimiento de la memoria 1967, el documento indicaba que aquel primer
Para saber más
Desde hace decenios se sabe que las conexiones examen aconteció en 1966. Es decir, nos habíamos
Supra-normal age-linked
retrograde amnesia: Lessons sinápticas de la neocorteza se deterioran con la conocido un año antes de la fecha que recordaba,
from an older amnesic (H.M.). edad, de manera que los recuerdos en ellas alo- dato que tardaré en olvidar.
D. G. MacKay y C. Hadley en
Hippocampus, vol. 19, n.o 5,
jados se tornan cada vez más débiles y fragmen- Pero no todos los recuerdos episódicos pueden
págs. 424-445, mayo de 2009. tarios. Los recuerdos que más se degradan son verificarse y enmendarse. Cuando llegue al párra-
The neural basis for aging aquellos que evocamos menos veces. Todo cuanto fo que describía el momento en que subíamos jun-
effects on language. D. M.
no hayamos considerado, visto u oído hace poco tos al laboratorio, recordé, de repente, que Henry
Burke y E. R. Graham en The
handbook of the neuropsycho­ constituye información vulnerable, y tanto más me mostró una suerte de tarjeta de visita de gran
logy of language, dirigido por cuanto más envejecemos. tamaño y me contó alguna cosa sobre rifles. No
Miriam Faust. Blackwell Pu­
blishing, 2012. Las dificultades de Henry para recordar pala- logro recordar los detalles de su historia ni tengo
Compensating for language bras que apenas utilizaba o leía se agravaron pro- forma de revivir ese instante para refrescarlo en
deficits in amnesia II: H.M.’s gresivamente a partir de los 50 años. Su declive mi mente. En consecuencia, los detalles de ese
spared versus impaired enco­
ding categories. D. G. MacKay, fue mucho más acusado que en otros adultos de episodio de 1966 derivarán hacia el olvido, casi
L. W. Johnson y C. Hadley en su edad y con antecedentes personales similares. de la misma forma en que Henry fue perdiendo
Brain Sciences, vol. 3, n.o 2,
págs. 415-459, marzo de 2013.
Ello nos hizo sospechar que el complejo hipocam- sus propios recuerdos sobre el significado, la gra-
Errors, error detection, error pal tiene que participar tanto en el mantenimien- fía y la pronunciación de palabras que rara vez
correction and hippocampal- to de los recuerdos antiguos como en la forma- utilizaba.
region damage: Data and
theories. D. G. MacKay y L. W.
ción de los nuevos. De la misma forma que un
Johnson en Neuropsychologia, constructor puede erigir una estructura nueva o
vol. 51, n.o 13, págs. 2633-2650, reparar una dañada, el hipocampo puede elaborar
noviembre de 2013.
nuevos recuerdos que sustituyan a los que se han
Permanent present tense: The
unforgettable life of the am- fragmentado o degradado con el tiempo.
nesic patient, H.M. Suzanne Donald G. MacKay es profesor de psico-
Esa reconstrucción podría darse cada vez que
Corkin. Basic Books, 2013. logía en la Universidad de California en
uno se tropieza con una palabra olvidada o con Los Ángeles.

92 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


LIBROS

Consciencia
Una nueva teoría basada en la atención

nes y sensaciones del sujeto. Unas expe- tra propia consciencia es un constructo
riencias que percibe en cambio constante. perceptivo y único que emerge cuando el
¿Cuál es la base cerebral de semejante flujo cerebro aplica, recursivamente, la misma
de experiencia consciente? A tres principa- atribución perceptiva a sí mismo. Con-
les se resumen los criterios esenciales. En cedemos consciencia a los demás como
primer lugar, la capacidad de seleccionar parte de nuestro modelo perceptivo de
un estado de entre infinitos posibles; es lo aquello a lo que están prestando aten-
que permite distinguir entre un sensor de ción (una inferencia útil para predecir su
luz y un ser consciente. En segundo lugar, comportamiento). Graziano se propone
una capacidad de conocer que conoce; en construir la suya sobre dos pilares: base
epistemología eso se llama metacognición científica y coherencia lógica. Acude a la
y representaciones de segundo orden. Por anatomía y fisiología del cerebro y recoge
fin, una capacidad de asignar un sentido innúmeros datos (psicológicos y clínicos)
personal al estado. con el fin de aportar una explicación bioló-
Para mayor concreción, atendamos a gica de la consciencia. El cerebro humano
las diferencias fundamentales entre sen- contiene unas cien mil millones de neu-
sibilidad (no consciente) y consciencia. La ronas que interaccionan entre sí. Conoce-
sensibilidad reposa sobre la representación mos, a grandes rasgos, redes de neuronas
de primer orden; la consciencia descansa la información.
CONSCIOUSNESS AND THE SOCIAL BRAIN sobre la de segundo orden. La sensibilidad De acuerdo con la teoría de Graziano, la
Por Michael S. A. Graziano. Oxford University solo requiere capacidad para responder de consciencia es un relato descriptivo sobre
Press, Oxford, 2013. forma específica a determinados estados un fenómeno real. La tinta con que se es-
de cosas, mientras que la consciencia de- cribe el relato (la actividad neural) es real;

L
a percepción es una descripción, manda del agente saberse sensible a ellos. también lo es el fenómeno físico descrito
  construida por el cerebro, de la Además, esta última atiende de preferen- por el relato (la atención). Pero lo mismo
  realidad. Constructo que se expli- cia a un determinado estado de cosas. Para que en el caso del muñeco parlante, lo que
ca, en parte, por la miríada de formas que mayor claridad: una cámara no es cons- no es real es el relato. Famoso por su tra-
pueden alejarse de la realidad. La ventri- ciente; solo es sensible a la luz, dato que bajo sobre la corteza motora, Graziano es
loquia nos ofrece un ejemplo elocuente: el ignora. Podríamos convertir en consciente un recién llegado a la investigación sobre
ventrílocuo habla mientras mueve la boca a la cámara si dotáramos a esta de un me- la consciencia.
del muñeco, produciendo la impresión de canismo de segundo orden que pudiera Quienes buscan en el cerebro el apun-
que es el guiñol quien conversa. Pero el coordinar el momento de registro de luz talamiento de la consciencia investigan la
muñeco no puede emitir palabras. Ahora con una memoria de registros de luz en el circuitería compleja que ha elaborado y
bien, si el ardid del ventrílocuo funciona pasado, así como su preferencia para ese capacita al hombre para ser socialmente
en nuestro cerebro, entonces sabemos que momento particular de sensibilidad a la inteligente. Una función de esa circuitería
lo que es verdad se aleja de lo que percibi- luz y trazas de recuerdos. El mecanismo en consiste en atribuir consciencia a los otros:
mos como tal. En Consciousness and the cuestión pudiera ser un contador del tiem- inferir que la persona Y es consciente del
social brain, Michael S. A. Graziano sos- po. Para que operase dicho mecanismo, fenómeno X. En la teoría de Graziano, la
tiene que la consciencia es un constructo cada canal de inputs tendría que tener su maquinaria que atribuye consciencia a los
perceptivo: el cerebro atribuye consciencia propio reloj, de suerte que todos pudieran demás es la que nos permite a nosotros
a otras personas, de manera muy pareci- sincronizarse para formar una representa- tener consciencia. El daño ocasionado a
da a como atribuye el habla al muñeco del ción del presente, del ahora. esa circuitería repercute en nuestra cons-
ventrílocuo. Teorías sobre la consciencia las hay a ciencia. Algo aparentemente escondido
Por definición, la consciencia da fe de la docenas. De acuerdo con la teoría del es- en nuestro cerebro nos hace conscientes
exclusividad de los pensamientos, emocio- quema de la atención de Graziano, nues- de nuestro yo y del mundo que nos rodea.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 93


LIBROS

La consciencia es la ventana a través de la las señales eléctricas del cerebro oscilan, to del correlato neural de la consciencia
cual comprendemos. causan la consciencia. Las neuronas se co- o NCC propiamente dicho y precursores/
La primera exposición científica que re- municarían información; esta se manten- prerrequisitos y consecuencias de NCC (de
lacionaba el cerebro con la consciencia se dría con mayor eficacia en breves períodos menor interés). Muchos científicos parti-
lo debemos a Hipócrates, en el siglo v a.C. de tiempo, si las señales eléctricas de las cipan hoy de la idea de que la consciencia
Creía que la mente, creada por el cerebro, neuronas oscilaran en sincronía. En breve, emerge cuando la información se integra
iba muriendo paso a paso, a medida que se la consciencia podría venir causada por la en unidades complejas que abarcan regio-
degeneraba el órgano. Los hombres deben actividad eléctrica de muchas neuronas nes cerebrales muy dispares.
saber, expuso, que del cerebro y solo del que oscilan juntas. El cerebro es una máquina de proce-
cerebro surgen nuestros placeres, alegrías, Ahora bien, se objeta a la tesis de Crick y samiento de información. No toda la in-
tristezas, dolores y lágrimas. Dos mil años Koch, que las oscilaciones neuronales po- formación que maneja ni todos los proce-
después de Hipócrates, en 1641, Descartes, drían constituir una condición previa, pero sos cerebrales son perfectos. Cuando un
en Meditationes de prima philosophia, pro- no una explicación genuina de la conscien- individuo se introspecciona, su cerebro
puso una explicación, de enorme repercu- cia. No explicita de qué modo unas oscila- aporta los datos internos. Si estos son erró-
sión, de la consciencia. Para Descartes, la ciones eléctricas pueden causarla, lo que neos o no realistas, el cerebro arribará a
mente constaba de una sustancia etérea, no obsta para aceptar que las oscilaciones una conclusión errónea o irreal, aunque
un fluido que se almacenaba en un recep- neuronales incrementen la fiabilidad del podría asignarle un alto grado de certeza.
táculo del cerebro. A ese fluido lo llamó res procesamiento de la información. ¿Por El nivel de certeza surge después de todo
cogitans. Cuando diseccionó un cerebro en qué la información del cerebro —cual- un cálculo que, como todos los cálculos,
busca de la sede del alma, advirtió que la quiera que fuere la intensidad con que se puede ser erróneo.
mayoría de las estructuras de un hemisfe- potenciara la señal o su integración entre Una de las pocas verdades sobre la cons-
rio se repetían en el otro. Pero el alma era zonas cerebrales— debería asociarse a una ciencia que podemos conocer con certeza
una entidad única e indivisible, por consi- experiencia subjetiva? objetiva es que la poseemos. Aunque no
guiente no podía instalarse en dos lugares. Muchos estudiosos se muestran pe- podamos relatar todas nuestras expe-
Por fin encontró una ubicación singular, en simistas sobre la posibilidad de que al- riencias conscientes, dadas las propias
el centro del cerebro, la glándula pineal, y gún día podamos llegar a saber qué es la limitaciones del lenguaje, sí podemos
dedujo que tenía que residir allí el alma. consciencia. David Chalmers lo expuso afirmar que somos conscientes de esto o
(Hoy sabemos que la glándula pineal se en 1995 de una forma que se ha conver- aquello, y, por ende, aprender algo sobre
limita a producir melatonina.) tido en canónica. Dividía la cuestión de la consciencia. El cerebro es, después de
Inmanuel Kant, en la Crítica de la razón la consciencia en dos problemas. Por un todo, una máquina procesadora de infor-
pura, publicada en 1781, avanzó la tercera lado, el problema blando consistía en mación. Para que un mecanismo procesa-
hipótesis. En el kantismo, la mente des- explicar de qué modo el cerebro compu- dor de información comunique que tiene
cansa en las formas a priori, capacidades ta y almacena información; por otro, el una experiencia subjetiva, interior, debe
e ideas que poseemos antes de todas las ex- problema duro, cuya solución requería contener en su seno información al res-
plicaciones y a partir de las cuales se sigue aclarar de qué modo surge la conscien- pecto. La máquina cognitiva puede enton-
todo lo demás. A propósito de la conscien- cia de los fenómenos desarrollados en el ces tener acceso a esa información, leerla,
cia, Kant tiene una respuesta tajante: nos es cerebro. El problema duro no es otro que resumirla lingüísticamente y aportar un
dada por un acto divino. La fenomenología desentrañar la naturaleza de la conscien- relato verbal al mundo exterior. Propio de
vinculó la consciencia con la experiencia cia, que no parece que pueda identificarse la consciencia será conjugar los distintos
del tiempo. Franz Brentano y Sigmund con algo físico porque es, por definición, inputs (color, forma y movimiento, por
Husserl sostenían que la experiencia del privado, y, en cuanto tal, inabordable des- ejemplo) en una misma representación.
cambio acontece en estados conscientes de el punto de vista científico. Tal es la base de la teoría de la consciencia
momentáneos. La neurociencia busca identificar los conocida como teoría de la información
Uno de los primeros cambios de rum- NCC mínimos. Por tales hemos de entender integrada. A medida que la información se
bo en el ámbito de las teorías de la cons- los sistemas neurales que cartografían los va entretejiendo de formas muy dispares
ciencia fue propuesto en 1990 por Francis estadios de cada sistema mínimo como es- de complejidad creciente se llega a la cons-
Crick, codescubridor de la estructura del tados de consciencia, dadas determinadas ciencia. Por supuesto, siempre dentro de
ADN, y Christof Koch. Para estudiar la condiciones. En 2012, dos grupos, dirigidos un marco escuetamente neurobiológico,
consciencia hay que centrarse en el des- respectivamente por Aru y de Graaf, divi- incapaz de resolver todavía el problema
cubrimiento de sus correlatos neurales dieron, cada uno por su cuenta, los corre- duro de Chalmers.
(NCC). Crick y Koch sugerían que, cuando latos neurales de la consciencia en sustra- —Luis Alonso

94 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


Inteligencia artificial
Génesis de la ciencia de la computación

(computación sin intervención humana) y también en las tablas impresas. La meca-


se abrió el surco de una nueva disciplina nización de la preparación de las tablas
científica que a finales del decenio de los matemáticas liberaría el trabajo humano,
sesenta del siglo xx vendría a llamarse aceleraría el proceso, eliminaría la fali-
ciencia de la computación. bilidad humana y sustituiría esta por la
Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716), infalibilidad de la máquina. El método de
recordado como coinventor, con Newton, las diferencias ofrecía un principio general
del cálculo diferencial, quería que los as- por el que pudieran computarse todas las
trónomos se dedicaran a observar y deja- tablas mediante un proceso uniforme. En
ran los cálculos a las máquinas. Construyó, 1822, Babbage construyó un prototipo de
igual que su contemporáneo Blaise Pascal mecanismo de diferencias para demostrar
(1626-1662), una máquina de calcular. La la viabilidad de su principio.
máquina de Pascal podía sumar y restar, Pero el mecanismo de diferencias no al-
la de Leibniz multiplicaba y dividía tam- canzaba la generalidad deseada. Babbage
bién. El filósofo y matemático alemán se quería construir un artilugio que pudiera
adelantó a la Revolución Industrial, cuyos realizar todo el análisis matemático. En ma-
inicios se dieron en el ecuador del siglo xviii temática, el estudio de los procesos infinitos,
cuando el desarrollo de máquinas empe- o funciones transcendentales, se denomi-
IT BEGAN WITH BABBAGE. zó a transformar sociedades, economías y na análisis. El mecanismo de análisis sería,
THE GENESIS OF COMPUTER SCIENCE mentalidades, aunque el uso del vapor para pues, una máquina mucho más ambiciosa.
Por Subrata Dasgupta. Oxford University Press, el movimiento automático de las máquinas En el mecanismo analítico, el cómputo de
Oxford, 2014. comenzó en 1712 con Thomas Newcomen cada función viene determinado por una
(1663-1727), invención a la que siguió la del secuencia ordenada de operaciones arit-

E
n cuanto disciplina científica, la condensador en 1765 por James Watt (1738- méticas sobre valores de las variables. Esa
ciencia de la computación ocupa 1819). La máquina de vapor se convirtió secuencia de operaciones (los programas en
un lugar singular, pues se mueve en en el símbolo del nuevo poder. La idea de los dispositivos actuales) puede codificarse
el terreno de la física experimental y en el Leibniz, combinada con el nuevo ingenio, como pautas de agujeros en tarjetas perfora-
plano de la abstracción. El software es, a un despertó en algunas mentes del siglo xix el das. La máquina lee un conjunto particular
tiempo, tangible e intangible, fronterizo. El deseo de un cálculo o cómputo automático de tarjetas perforadas y realiza la secuencia
estudio y la producción de artefactos fron- que liberase al hombre de una tarea tediosa. de operaciones que representan. Median-
terizos permiten posibilidades creativas Entre los seducidos, Charles Babbage. te la modificación del conjunto de tarjetas
que solo se dan en ciencia de la compu- En su Passages from the life of a philoso- perforadas, se emprende una secuencia
tación. Puesto que todos los dispositivos pher, libro de memorias publicado en 1864, de operaciones diferente, correspondiente
de ese dominio se conciben con un uso in Babbage recuerda que contactó con la obra a una computación matemática distinta.
mente, el científico de la computación no de Leibniz en su etapa estudiantil, por los Babbage avanzó el primer esbozo de una
se preocupa tanto de las leyes naturales años 1812 o 1813, cuando halló una tabla computación automática universal.
que gobiernan la física o la química, cuan- de logaritmos. A comienzos de 1819 abor- En 1890, Herman Hollerich (1860-1929),
to de la noción de propósito, de lo artificial. dó el proyecto de su primera máquina de estadístico, defendió la tesis In Connection
El intervalo histórico abordado aquí cómpu­to, «el mecanismo de diferencias». with the electric tabulation system which
transcurre de 1819 a 1969. En 1819 Charles Era su propósito que la máquina fuera has been adopted by U.S. Government for
Babbage (1791-1871) dio los primeros pa- realmente automática, es decir, que una the work of the census bureau, en la Escuela
sos hacia el diseño de una máquina que vez introducidos los números, procediera de Minas de la Universidad de Columbia.
liberase al hombre de farragosas rutinas a operar por el movimiento de un resorte, Esa tesis doctoral fue el primer trabajo aca-
aritméticas, capaz de calcular y producir, la caída de un peso u otra fuerza constante. démico que suponía el reconocimiento de
por sí misma, tablas matemáticas. Así se Además, la máquina tenía que ser precisa, la computación automática como una dis-
inició la idea de computación automática no solo en la generación de números, sino ciplina respetable.

MENTE Y CEREBRO 72 - 2015 95


LIBROS

Hollerich inventó un sistema eléctrico de creía que la respuesta era afirmativa siem- (1916-2001) presentaba en 1937 su tesis so-
tabulación. En 1896 fundó Tabulating Ma- pre. Kurt Gödel (1906-1978), sin embargo, bre ingeniería eléctrica en el MIT. Trazaba
chine Company, empresa que en 1911 se mostraría que los sistemas axiomáticos pre- una analogía entre la idea básica en cálculo
fusionó con la Computing Recording Com- sentan ciertas limitaciones inherentes, que proposicional (o, equivalentemente, en ál-
pany (CTR) cuya dirección recayó, en 1914, en no es posible una axiomatización completa gebra de Boole) y el comportamiento básico
Thomas J. Watson (1874-1956). Watson cam- ni siquiera de la aritmética de los números de circuitos relé. Shanon inventó, con Wa-
bió el nombre de la subsidiaria canadiense enteros. Gödel demostró que es imposible rren Weaver, una rama de la matemática
de la compañía en International Business establecer la consistencia interna de un que se llamaría teoría de la información,
Machines (IBM) en 1917. La propia compañía amplio espectro de sistemas matemáticos, que puso los fundamentos teóricos de la
matriz, CTR, pasó a llamarse IBM en 1924. aritmética incluida; es decir, que no había comunicación. A instancias del director del
Por su parte, las funciones básicas del forma de garantizar que un sistema se halle Philosophical Magazine escribió un artículo
procesamiento de datos evolucionarían y exento de contradicciones internas. Mostró sobre programación de un ordenador que
se crearían nuevas máquinas para ejecu- que existían proposiciones verdaderas en pueda jugar al ajedrez. Apareció en marzo
tarlas. Tabuladores, calculadores y otros aritmética, cuya certeza podía establecerse de 1950. Señalaba que el problema del aje-
mecanismos eran programables. El siste- recurriendo a conceptos foráneos a la arit- drez estriba, por un lado en unas reglas y
ma de procesamiento de datos con tarjetas mética que no podían demostrarse dentro un objetivo perfectamente definidos y, por
perforadas de Hollerich iba mucho más allá del sistema de axiomas de la aritmética. Es- otro, en la dificultad que entraña alcanzar
del cálculo: comparaba, ajustaba, mezclaba tableció el problema de la indecidibilidad: en ese objetivo del jaque mate.
e imprimía. Tales operaciones no alteraban un sistema matemático hay proposiciones La expresión cerebro electrónico co-
las estructuras simbólicas que procesaban. que no pueden ni demostrarse ni refutarse. menzó a adquirir predicamento desde la
Al otro lado del Atlántico, Percy Ludgate Por el tiempo en que Gödel presentaba creación del ENIAC (acrónimo de Electro-
(1883-1922) no había olvidado a Babbage. sus resultados, Alan Turing (1912-1954) pre- nic Numerical Integrator and Computer) en
Entendía que una máquina analítica debía paraba su graduación en la Universidad de 1946, al que le precedió el Colossus, cons-
contar con los medios para mantener o al- Cambridge. Se centró en el problema de la truido dos años antes. El ENIAC empleaba
macenar los datos numéricos que servían decisión de Hilbert. Su primer artículo, «On 18.000 tubos de vacío de 16 tipos; 70.000
de input para el problema de interés y los computable numbers with an application to resistores, 10.000 capacitadores, 1500 relés
resultados producidos por la computación. the Entscheidungsproblem», apareció a fina- y 6000 conmutadores manuales. En la pre-
Debía poseer los medios para enviar pares les de 1936 en los Proceedings de la socie- paración del ENIAC había trabajado John
de números a la unidad que realiza las ope- dad matemática londinense. Por números von Neumann (1903-1957) con el diseño
raciones aritméticas y para seleccionar de computables entendía números reales cuya de la programación y con la notación del
entre los números almacenados los correc- parte decimal era calculable por medios fi- diagrama de flujos. La imponente máqui-
tos sobre los que operar, además, debía tener nitos. Esbozó la secuencia de procesos, de na constaba de cuatro clases de unidades:
capacidad para identificar las operaciones operaciones atómicas, que sigue la mente unidades input/output, memoria de lectu-
indicadas con tales números escogidos. en el cálculo o computación. Y trazó una ra/escritura, unidad de cómputo y unidad
No debemos disociar el despegue de la analogía entre la mente y una máquina de control. Un paso determinante en los
ciencia de la computación de la teoría ge- que remedara esos pasos, una máquina de primeros años cincuenta fue la creación de
neral sobre autómatas del ingeniero espa- computación, como la denominó él, o una lenguajes. Se impuso el FORTRAN (abrevia-
ñol Leonardo Torres y Quevedo (1852-1936). máquina de Turing, como la llamamos en tura de Formula Translator) para IBM. Se
Escribió en 1915 un ensayo sobre máquinas su honor. El vocablo computador, que desig- trataba de un programa que no solo eje-
que, movidas por su propia energía, imitan naba la persona que realizaba un cálculo, cutaba los programas codificados a mano,
el comportamiento humano o animal, y pasó a significar la máquina. Así denomi- sino que facilitaba la producción de otros
realizan su actividad, por lo común reite- naron su creación George Stibitz y Samuel mucho más complejos.
rativa, sin intervención externa. Una má- B. Williams. Su «computador complejo» lle- Cierra el período abarcado por el libro la
quina autómata es un sistema adaptativo, vaba a cabo operaciones aritméticas sobre obra canónica de Donald Knuth: sus Funda-
que acomoda su comportamiento a las números complejos (números de la forma mental algorithms (1968) y Seminumerical
circunstancias cambiantes. a + ib o a – ib, donde a y b son números algorithms (1969). El concepto de algoritmo
En sus Fundamentos de la matemática, reales e i, igual a la raíz cuadrada de menos nos evoca un procedimiento efectivo, un
David Hilbert (1862-1943) se preguntaba 1, es un número imaginario), cálculos nece- conjunto de reglas de comportamiento, cu-
si la matemática era completa (¿se podía sarios para el diseño de redes para telefonía. yas características distintivas serían la fini-
demostrar o rechazar todo enunciado ma- Con el título A symbolic analysis of re- tud, definición, input y ouput y efectividad.
temático?), consistente y decidible. Hilbert lay and switching circuits, Claude Shannon —Luis Alonso

96 MENTE Y CEREBRO 72 - 2015


EN EL PRÓXIMO NÚMERO... JULIO / AGOSTO 2015 – N .° 73

N EU RO CI EN CI A

Una ciencia mejorable A PR EN D IZ A J E


Pese al auge de la neurociencia y de los proyectos Tocar para saber
­internacionales en torno al cerebro, existe un creciente La exploración manual ayuda
número de escépticos que ponen en duda sus resultados. a los niños a recordar lo que

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Por Steve Ayan van descubriendo. También
potencia su habilidad mate-
THINKSTOCK / MARCHENKO YEVHEN; MODIFICADO POR GEHIRN UND GEIST

mática, verbal y de razona-


miento. Por Derek Cabrera
y Laura Colosi

P SÍ Q U I AT R Í A
Psiquiatras en el tercer
mundo
Los enfermos mentales de los
países en vías de desarrollo
L EN GUA J E tienen muy pocas o ninguna
FRANZISKA BADENSCHIER

Un acento curioso posibilidad de tratamiento.


Las personas con el síndrome del acento extranjero En Madagascar, la mayoría de
hablan, de repente, su lengua materna con un presunto los terapeutas son exorcistas.
acento regional o foráneo. Por Christiane Gelitz Por Franziska Badenschier

MENTE Y CEREBRO DISTRIBUCIÓN COLABORADORES DE ESTE NÚMERO


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LOGISTA, S. A. Luis Bou: Encefaloscopio, Un catálogo exhaustivo de las
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REDAKTIONSASSISTENZ  Hanna Sigmann El precio de los ejemplares atrasados km 600 - 08620 Sant Vicenç dels Horts (Barcelona)
GESCHÄFTSLEITUNG  Markus Bossle, Thomas Bleck es el mismo que el de los actuales. Printed in Spain - Impreso en España

MENTE Y CEREBRO 58 - 2013 97


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