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Charles Taze Russell foi Adventista do Sétimo Dia?

Por Matheus Rosa

Charles Taze Russell (1852-1916), embora não considerado como tal por boa
parte de seus seguidores atuais, é o fundador das Testemunhas de Jeová. No fim do
século XIX, ele fundou e organizou a seita que, posteriormente, viria a ser chamada
de “Testemunhas de Jeová” a partir de 1931. Na atualidade, têm se falado que C. T.
Russell foi um Adventista do Sétimo Dia. Há uns que dizem que ele se apostatou da
Igreja Adventista do Sétimo Dia e fundou, em seguida, o seu grupo religioso,
originalmente chamado de “Estudantes da Bíblia”. Mas será que essa informação é
verídica?

A brochura Testemunhas de Jeová – Proclamadores do Reino de Deus,


atualmente esgotada, esclarece o contato de Russell com o adventismo:

“Esse ‘rebento’, porém, fora educado por pais que temiam a Deus; ele estava inclinado à
‘orientação do Senhor’. Enquanto Charles ainda estava à procura da verdade, certa noite de
1869, aconteceu algo que restaurou sua abalada fé. Caminhando pela Rua Federal, perto da loja
dos Russells, ele ouviu um hino religioso que vinha de uma sala num subsolo. Nas suas próprias
palavras, eis o que aconteceu: ‘Como que por acaso, certa noite visitei uma sala poeirenta e mal-
iluminada, onde eu ouvira dizer que se realizavam cultos religiosos, para ver se o punhado de
pessoas que se reunia ali tinha algo mais sensato a oferecer do que as crenças das grandes
religiões. Ali, pela primeira vez, ouvi algo sobre os conceitos dos adventistas [Igreja Cristã do
Advento], sendo o Sr. Jonas Wendell o pregador . . . Assim, reconheço estar endividado com os
adventistas e com outras denominações. Embora a exposição bíblica feita por ele não fosse
inteiramente clara, . . . foi o suficiente, sob a orientação de Deus, para restaurar minha abalada
fé na inspiração divina da Bíblia e para mostrar que os escritos dos apóstolos e dos profetas
estão indissoluvelmente vinculados. O que ouvi me fez voltar à minha Bíblia para estudá-la com
mais zelo e cuidado do que nunca antes, e serei grato ao Senhor por esta orientacao; pois,
embora o adventismo não tenha me ajudado em nenhuma verdade específica, ajudou-me
grandemente a desaprender erros, e assim me preparou para a Verdade.’”.1

Fica nítido que Charles Russell teve contato com o pregador adventista Jonas
Wendell, da Igreja Cristã do Advento. Segundo a enciclopédia virtual Wikipédia, “a
Igreja Cristã do Advento (às vezes traduzida como Igreja Adventista Cristã) é uma
denominação cristã adventista de origem norte-americana fundada em 1855 por
Jonathan Cummings, resultante do movimento millerita”.2 Diferentemente da Igreja
Adventista do Sétimo Dia, a Igreja Cristã do Advento não apregoa a observância do
sábado como preceito normativo para todos os cristãos, embora ambas sustentem
crenças em comum, como, por exemplo, o sono da alma e a aniquilamento dos
ímpios.
O que causa toda essa confusão é o termo “adventista”. Ainda que o adjetivo
“adventista” seja aplicado frequentemente à Igreja Adventista do Sétimo Dia, o
adventismo é, na verdade, é um movimento cristão que surgiu baseado na
interpretação do pregador batista William Miller de Daniel 8.14, aprimorada pelo
ministro milerita Samuel Snow. Miller ensinava que o retorno visível e glorioso de
Jesus, acompanhado pela ressurreição dos santos mortos e transformação dos justos
vivos, dar-se-ia em meados dos anos 1843 e 1844. Assim como outros movimentos
religiosos cristãos, como o Pentecostalismo, o Adventismo possui várias
ramificações e entre elas estão a Igreja Cristã do Advento, formalizada em 1860, e a
Igreja Adventista do Sétimo Dia, organizada oficialmente em 1863.

Portanto, é um mito que Charles Taze Russell tenha tido algum contato com os
Adventistas do Sétimo Dia ou sido membro dessa denominação religiosa. É inegável
o fato de que o jeovismo possui indiretamente algumas raízes históricas no
Movimento Adventista de 1843-44, porém não há relato de nenhum vínculo entre
Russell e a Igreja Adventista do Sétimo Dia.

1
Testemunhas de Jeová – Proclamadores do Reino de Deus. Brooklyn, NY:
Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc; Cesário Lange, SP:
Associação Torre de Vigia de Biblias e Tratados, 1993, pp. 43,44.
2
Igreja Cristã do Advento. Disponível em: <
https://pt.wikipedia.org/wiki/Igreja_Crist%C3%A3_do_Advento >. Acesso em: 7 de
jun. 2017.