Você está na página 1de 1

Perspectivas hist�ricas

"A psicologia possui um longo passado, mas uma hist�ria curta".[12] Com essa frase
descreveu Hermann Ebbinghaus, um dos primeiros psic�logos experimentais, a situa��o
da psicologia - tanto em 1908, quando ele a escreveu, como hoje: desde a
Antiguidade pensadores, fil�sofos e te�logos de v�rias regi�es e culturas
dedicaram-se a quest�es relativas � natureza humana - a percep��o, a consci�ncia, a
loucura. Apesar de teorias "psicol�gicas" fazerem parte de muitas tradi��es
orientais, a psicologia enquanto ci�ncia tem suas primeiras ra�zes nos fil�sofos
gregos, mas s� se separou da filosofia no final do s�culo XIX.

O primeiro laborat�rio psicol�gico foi fundado pelo fisi�logo alem�o Wilhelm Wundt
em 1879 tendo publicado seu livro "Principles of Physiological Psychology" em
Leipzig, na Alemanha. Seu interesse se havia transferido do funcionamento do corpo
humano para os processos mais elementares de percep��o e a velocidade dos processos
mentais mais simples. O seu laborat�rio formou a primeira gera��o de psic�logos.
Alunos de Wundt propagaram a nova ci�ncia e fundaram v�rios laborat�rios similares
pela Europa e os Estados Unidos. Edward Titchener foi um importante divulgador do
trabalho de Wundt nos Estados Unidos. Mas uma outra perspectiva se delineava: o
m�dico e fil�sofo americano William James prop�s em seu livro "The Principles of
Psychology (1890)" - para muitos a obra mais significativa da literatura
psicol�gica - uma nova abordagem mais centrada na fun��o da mente humana do que na
sua estrutura. Nessa �poca era a psicologia j� uma ci�ncia estabelecida e at� 1900
j� contava com mais de 40 laborat�rios na Am�rica do Norte[10]

Estruturalismo
Em seu laborat�rio, Wundt se dedicou a criar uma base verdadeiramente cient�fica
para a nova ci�ncia. Assim, realizava experimentos para levantar dados sistem�ticos
e objetivos que poderiam ser replicados por outros pesquisadores. Para poder
permanecer fiel a seu ideal cient�fico, Wundt se dedicou principalmente ao estudo
de rea��es simples a est�mulos realizados sob condi��es controladas. Seu m�todo de
trabalho seria chamado de estruturalismo por Edward Titchener, que o divulgou nos
Estados Unidos. Seu objeto de estudo era a estrutura consciente da mente e do
comportamento, sobretudo as sensa��es. Um dos m�todos usados por Titchener era a
introspec��o: nela o indiv�duo explora sistematicamente seus pr�prios pensamentos e
sensa��es a fim de ganhar informa��es sobre determinadas experi�ncias sensoriais. A
t�nica do trabalho era assim antes compreender o que � a mente, do os comos e
porqu�s de seu funcionamento. As principais cr�ticas levantadas contra o
Estruturalismo foram:

Por ser reducionista, ou seja, querer reduzir a complexidade da experi�ncia humana


a simples sensa��es;
Por ser elementarista, ou seja, dedicar-se ao estudo de partes ou elementos ao
inv�s de estudar estruturas mais complexas, como as que s�o t�picas para o
comportamento humano e;
Por ser mentalista, ou seja, basear-se somente em relat�rios verbais, excluindo
indiv�duos incapazes de introspec��o, como crian�as e animais, do seu estudo. Al�m
disso a introspec��o foi alvo de muitos ataques por n�o ser um verdadeiro m�todo
cient�fico objetivo.[10