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Manual
Técnico
de

1
Lubricantes

MÓDULO
uno
LUBRICANTES Y
LUBRICACIÓN
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M A N U A L T É C N I C O D E L U B R I C A N T E S : M Ó D U L O U N O – i n t r o d u c c i ó n

introducción

Este Manual Técnico de Lubricantes se ha elaborado El manual ha sido diseñado de tal forma que pueda ser
para brindarle informaciones previas sobre los fácil de entender, pero aún así exigirá un poco de
lubricantes y sus usos. Pretende ampliar sus tiempo, esfuerzo y dedicación de su parte. Esperamos
conocimientos técnicos y de esta forma, permitirle que disfrute esta experiencia de aprendizaje y que
trabajar con más eficacia. Como también le dará una pronto vea los beneficios al aplicar su conocimiento
base sólida para una capacitación futura. técnico y de uso del producto, realizando su trabajo
con mayor eficacia.
Cómo usar el Manual

El Manual presenta varios módulos, los cuales están


divididos en dos o más secciones. Las secciones están
compuestas por un breve resumen con objetivos de
aprendizaje, una secuencia de informaciones y el
resumen de la sección. Cada Módulo contiene también
un test computarizado desarrollado para ayudar a
verificar su progreso a través del Manual. Cuando haya
terminado un módulo y esté seguro de que poder
alcanzar los objetivos especificados, deberá probar sus
conocimientos mediante el test. Los test presentan una
selección aleatoria de preguntas obtenidas de un banco
de preguntas almacenado en el CD ROM. Usted puede
volver a hacer el test cuantas veces desee, sin
depararse con las mismas preguntas en el mismo
orden. Al terminar el test, verá su puntaje junto con un
comentario sobre su desempeño.
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índice

Sección Uno FRICCIÓN Y LUBRICACIÓN 2


Fricción 3
Lubricación 5
El mecanismo de la lubricación 7

Sección Dos ¿QUÉ HACEN LOS LUBRICANTES? 10


Las funciones de los lubricantes 11
Tipos de lubricantes 13
Propiedades importantes de los lubricantes 15

Sección Tres ¿QUÉ ES LO QUE CONTIENE UN LUBRICANTE? 25


Aceites básicos y aditivos 26
Aceites básicos 27
Aditivos 31
Fórmulas 38

Sección Cuatro LA SELECCIÓN DEL LUBRICANTE ADECUADO 40


La selección del lubricante 41
Recomendaciones de los fabricantes 45
Pruebas para lubricantes 46
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sección uno
fricción y lubricación
Comenzaremos nuestros estudios sobre lubricación y
lubricantes observando cómo se desarrolla la fricción y
los problemas que provoca. A continuación, le
explicaremos como deben ser usados los lubricantes
para reducir la fricción y analizaremos los factores que
afectan la eficacia de la lubricación.

Después de haber estudiado esta sección, podrá:

■ definir la fricción, explicar sus causas y hacer un ■ explicar (de una forma simple) cómo lubrican los
resumen sobre sus consecuencias; líquidos;

■ describir como la fricción entre dos superficies es ■ indicar los cuatro principales regímenes de
independiente del área de contacto, pero depende lubricación y resumir las diferencias entre ellos;
de la carga aplicada;
■ enumerar más importantes que afectan la eficacia de
■ explicar la diferencia entre la fricción estática y la lubricación y hacer un resumen sobre sus efectos.
dinámica;

■ definir la lubricación, explicar como ella reduce la


fricción y hacer un resumen sobre sus beneficios;
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fricción
¿Qué es la fricción? Consecuencias de la fricción

Cuando una superficie se desliza sobre otra, siempre En la mayoría de las máquinas es importante reducir al
hay alguna resistencia al movimiento. Esta fuerza mínimo la fricción entre las partes móviles. Cuando la
resistente, o fricción, la misma depende de la naturaleza fricción es excesiva, será necesario el doble trabajo
de las dos superficies en contacto. Cuando la fricción para vencerla. Este trabajo produce calor y pierde
es pequeña, como sucede por ejemplo cuando un energía. La fricción también aumenta el desgaste y
esquiador se desliza sobre una pista de esquí, el así reduce el tiempo de vida útil de la máquina
movimiento es suave y fácil. Sin embargo, cuando la
La fricción y su origen
fricción es grande, el deslizamiento se vuelve dificultoso
y las superficies se calientan y se desgastan. Esto
ocurre, por ejemplo cuando los cojinetes de los frenos
se utilizan para reducir la velocidad de una rueda en Movimiento
movimiento.

¿Qué origina la fricción

La fricción es el resultado del contacto de las asperezas Fricción


de dos superficies. Bajo la mira de un microscopio de
alta potencia, hasta las superficies construidas
uniformemente presentan crestas diminutas, o
asperezas. Dos superficies que aparentemente están
en contacto permanente en realidad sólo se rozan en
los picos de sus asperezas. Por lo tanto, toda la carga Contacto entre dos superficies
se da sólo algunos puntos pequeños y la presión de
cada uno de esos puntos es enorme. Cuando las
superficies se mueven, las asperezas se juntan unas
con otras y pueden unirse. Cuanto más unidas estén
las superficies, habrá más fricción.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
f r i c c i ó n
n la física clásica hay La segunda ley de dividida por la carga. El
E dos leyes que fricción, especifica que la coeficiente de fricción
describen la fricción entre fricción es proporcional a depende de la naturaleza
dos superficies. la carga ejercida de una de las dos superficies de
superficie sobre otra. Esto contacto. Para la mayoría
La primera ley dice que significa, que si colocamos de los objetos sólidos varía
la fricción entre dos otro ladrillo sobre el del entre 0.3 - 3.0. Cuando
superficies sólidas en ejemplo anterior, la hay un lubricante entre
movimiento es fricción será del doble.Si las superficies, el
independiente del área de son tres ladrillos, será del coeficiente de fricción y,
contacto. De esta forma, triple y así sucesivamente. por lo tanto, la fuerza
de acuerdo con esta ley, necesaria para producir
cuando un objeto (Ej.: Como la fuerza de la movimiento entre ellas, se
ladrillo) se desliza sobre fricción entre dos reducen.
una superficie metálica, el superficies es proporcional
movimiento será el a la carga, es posible De acuerdo con las leyes
mismo, definir una constante, de la fricción, el
independientemente del conocida como coeficiente de fricción
lado sobre el cual se esté coeficiente de fricción entre dos cuerpos es una
deslizando. que es igual a la fricción constante. En la práctica,
varía levemente con los
La primera ley de fricción cambios de carga y la
velocidad del
Movimiento deslizamiento. La fuerza
necesaria para hacer
deslizar un cuerpo sobre el
otro, o sea, la fricción
estática, es casi siempre
más intensa que la de la
Fricción = Fricción = Fricción fricción dinámica, que
es la fuerza necesaria
para mantener ese mismo
La segunda ley de fricción cuerpo en movimiento.

Movimiento

Fricción Fricción x 2 Fricción x 3


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lubricación
¿Qué es lubricación? Las consecuencias de la lubricación

Cualquier procedimiento que reduzca la fricción entre La lubricación reduce la fricción, ahorra energía y
dos superficies móviles es llamado de lubricación. reduce el desgaste. No obstante, aún los mejores
Cualquier sustancia usada con este propósito es lubricantes nunca eliminan totalmente la fricción. En el
conocida como lubricante. motor de un automóvil, por ejemplo, cerca del 20% de
la energía generada es gastada en el proceso de
reducir la fricción.
¿Cómo la lubricación reduce la fricción?
Lubricación
La función principal de un lubricante es proporcionar
una capa para separar las superficies en contacto,
facilitando así su movimiento. En un modelo simple, en
el que un líquido actúa como lubricante, podemos
considerar el líquido como la formación de varias capas
y con las dos capas más externas adhiriéndose
firmemente a las superficies. Mientras una capa se Contacto entre dos superficies
mueve sobre la otra, las capas externas del lubricante
permanecen adheridas a la superficie, pero las capas
internas se ven forzadas a deslizarse unas sobre otras.
La resistencia al movimiento no es más regida por la
fuerza necesaria para separar las rugosidades o
asperezas entre las dos superficies opuestas y
moverlas unas sobre otras. Si no que pasa a ser
determinada por la fuerza necesaria para deslizar las El efecto de un lubricante
capas de lubricante, unas sobre otras, que es bien
menor de la que sería necesaria para evitar la fricción
entre las dos superficies sólidas que no están
lubricadas.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
f r i c c i ó n
a lubricación mejora La fricción se da menos La lubricación mixta o
L siempre la facilidad que en las superficies sin de película fina, que se
de deslizamiento de una ninguna lubricación y es da cuando las superficies
superficie sobre otra. Esto determinada, en movimiento son
es posible de varias principalmente, por la separadas por una
maneras. Las diversos naturaleza química del película continua de
tipos de lubricación lubricante lubricante con un espesor
generalmente son comparable a las
referidas como sistemas Entre los dos extremos o asperezas o rugosidades
Baja
de lubricación Las límites de lubricación de sus superficies. La velocidad
transiciones entre los hidrodinámica y límite carga es sostenida por una
diferentes regímenes de fueron identificados mezcla de presión del
lubricación suceden con diversos regímenes de aceite y el contacto entre
frecuencia durante el ciclo lubricación. Los dos más las superficies. Las Lubricación mixta
de operación de las importantes son: propiedades de este
máquinas. régimen de lubricación
Alta son una combinación de la
Las mejores condiciones velocidad lubricación hidrodinámica
de lubricación se y límite.
encuentran cuando dos
superficies en movimiento, La lubricación elástico-
Lubricación hidrodinámica
son totalmente separadas hidrodinámica es un
por una película de tipo de lubricación
lubricante igual a la del hidrodinámica que puede
modelo descrito en la suceder en algunos puntos
página anterior. Esta de contacto sometidos a
Elástico-hidrodinámica
forma de lubricación es cargas fuertes, como en
Lubricación
conocida como algunos mecanismos y
hidrodinámica o tipos de engranajes. En
película densa. El estos mecanismos el aceite Película
espesor de la película del es arrastrado para el área de aceite Rollo
aceite depende de contacto y ahí expuesto cilíndrico
principalmente de la Velocidad a presiones muy altas
viscosidad del lubricante, muy baja provocadas por las altas
o de la medida de su cargas.
‘espesor’ o de su
resistencia a la salida. El aumento de la presión Alta presión y deforma la
Lubricación límite aumenta la superficie
tiene dos efectos. En
Del otro lado, tenemos que primer lugar, provoca el viscosidad
la lubricación es menos aumento de la viscosidad
eficiente cuando la del lubricante y por lo
película del lubricante es tanto, de su capacidad de
tan fina que permite el carga. En segundo lugar,
contacto de una superficie la presión deforma las
con la otra, como si no superficies expuestas a la
hubiera lubricante. Es carga y distribuye la
entonces, que se dan las misma por un área más
condiciones conocidas grande.
como lubricación límite.
La carga entera es
sostenida por capas muy
finas de lubricante
adyacentes a las
superficies.
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el mecanismo de la lubricación
La mayoría de las máquinas son lubricadas por de ello, son los cojinetes de apoyo del eje cigueñal de
líquidos. ¿Cómo hacen los líquidos para separar las un motor. En la medida que el eje gira, el aceite es
superficies y para disminuir la fricción entre ellas? arrastrado formando una cuña que genera presión
suficiente como para mantener las superficies
Para poder comprender la forma en que los líquidos separadas del cojinete y sostener la carga sobre el eje.
lubrican en la práctica, sería útil analizar lo que sucede
en un cojinete radial. En este simple mecanismo, el eje Las cuñas de aceite pueden formarse en otros tipos de
que sostiene la carga gira dentro de un tubo fijo en el cojinetes, de deslizamiento o de rulemanes, de forma
que hay una pequeña cantidad de aceite. Un ejemplo similar.
La formación de una cuña de aceite en un cojinete plano

Eje Eje
(estacionado) (en rotación)

Cojinete

Contacto metal con metal Película de aceite sostiene la carga

La formación de una cuña de aceite

en un cojinete de deslizamiento en un cojinete de rulemanes en un engranaje


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La lubricación más eficiente es conocida como el movimiento entre las superficies. La viscosidad de un
lubricación hidrodinámica, solamente puede líquido disminuye con el aumento de la temperatura,
obtenerse cuando la película de aceite formada en el por eso aunque un cojinete haya sido lubricado
cojinete alcanza un espesor varias veces más denso eficientemente cuando está frío, puede ser que no
que el de las asperezas de las superficies en contacto. funcione correctamente cuando se recaliente.
Si la película de aceite es demasiado fina, las
superficies entran en contacto, la fricción aumenta, se Analizaremos la viscosidad y su variación con la
genera calor y ocurre el desgaste. temperatura, más en detalle en la siguiente sección.

El diseño del cojinete


Elástico-hidrodinámica
lubricación
La forma de las superficies lubricadas debe favorecer la
formación de una cuña de aceite. Además tiene que
haber un espacio libre adecuado entre las superficies
en movimiento.

La alimentación del lubricante

Alta
No se puede establecer un régimen de lubricación
velocidad hidrodinámico si la cantidad de aceite es insuficiente.

El movimiento relativo entre las superficies

La formación de la película de aceite es influenciada por Cuanto mayor sea la velocidad de deslizamiento, mayor
varios factores y por lo tanto, la eficiencia de la será el espesor de la película, asumiendo que la
lubricación también. Entre ellos encontramos: temperatura se mantiene constante. Una consecuencia
importante de esto, es que las superficies tenderán a
La viscosidad del lubricante entrar en contacto cuando el equipo arranque o pare.

Este es el factor más importante. Si la viscosidad del La carga


lubricante es baja, este será demasiado "fino" y no
logrará formar una cuña de aceite satisfactoria. Y será A una determinada temperatura, una carga creciente
imposible generar presión suficiente para separar las tenderá a reducir el espesor de la película del aceite.
superficies en movimiento. Si la viscosidad es Una carga excesiva tenderá a aumentar la fricción y el
demasiado alta, el “espesor” del lubricante podrá limitar desgaste.
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resumen de la sección uno


■ Fricción es el nombre que se le da a la fuerza que ■ La lubricación hidrodinámica sólo ocurre cuando el
resiste al movimiento relativo entre dos superficies diseño de las superficies lubricadas favorece la
en contacto. La fricción genera calor, pierde energía formación de una cuña líquida de lubricante.
y aumenta el desgaste.
■ La lubricación hidrodinámica es favorecida por los
■ Lubricación es el nombre dado a cualquier aumentos de viscosidad del lubricante y de la
proceso que reduzca la fricción. La función principal velocidad de deslizamiento y por las disminuciones
de la lubricación es separar las superficies en de la temperatura (que aumentan la viscosidad del
contacto volviendo el movimiento entre ellas más lubricante) y de la carga.
suave.
■ La eficacia de la lubricación hidrodinámica
■ Lubricación ahorra energía y disminuye el desgaste. disminuye y el contacto entre las superficies puede
suceder cuando la viscosidad del lubricante y la
■ Las mejores condiciones de lubricación suceden velocidad del deslizamiento bajan y la carga
cuando se forma una película espesa de lubricante aumenta.
de manera que mantenga las superficies en
movimiento separadas, sosteniendo la carga sobre
ellas. Esa es la llamada lubricación
hidrodinámica.
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sección dos
¿qué hacen los lubricantes?
Más allá de su tarea principal de disminuir la fricción y el
desgaste, los lubricantes desempeñan varias funciones
más. En esta sección vamos a ver las funciones más
importantes antes de analizar las propiedades que los
lubricantes deben tener para obtener un desempeño
eficiente. Le daremos una atención especial a la
viscosidad porque ella es, casi siempre, la propiedad
más importante de un lubricante.

Después de haber estudiado esta sección, podrá:

■ lenumerar cuatro funciones importantes que los ■ definir lo que es el índice de viscosidad, y explicar
lubricantes deben desempeñar; como las propiedades de los aceites de alto y bajo
índice de viscosidad son diferentes;
■ dar ejemplos de las funciones adicionales que los
lubricantes usados para aplicaciones especiales ■ hacer un resumen del procedimiento usado para
pueden tener que hacer; determinar el índice de viscosidad de un aceite;

■ enumerar los cuatro tipos de lubricantes básicos y ■ describir el efecto de la presión sobre la viscosidad
hacer un resumen de sus ventajas y desventajas; de un líquido;

■ comparar y analizar las propiedades importantes de ■ hacer un resumen de la importancia de las


los tipos de lubricantes básicos; siguientes propiedades de los lubricantes: flujo a
baja temperatura, estabilidad térmica y química,
■ definir el término viscosidad y explicar como el conductividad térmica y calor específico,
sistema SAE se usa para clasificar los aceites de demulsibilidad y emulsificación, inflamabilidad,
acuerdo con su viscosidad; compatibilidad y toxicidad.

■ explicar como se genera un flujo viscoso en un


líquido e indicar como la viscosidad puede ser
definida en términos de tensión de cizallamiento y
tasa de cizallamiento;
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las funciones de los lubricantes


Los lubricantes no deben solamente lubricar. En la Protección contra la corrosión
mayoría de las aplicaciones también deben refrigerar,
proteger, mantener la limpieza y algunas veces Una lubricación eficaz minimiza el desgaste mecánico
desempeñar otras funciones más. reduciendo el contacto entre las superficies en
movimiento. Sin embargo, aún puede tener lugar el
Lubricación desgaste químico o la corrosión. Obviamente, que un
lubricante no debe causar corrosión. Idealmente, debe
La principal función de un lubricante es simplemente proteger activamente las superficies que lubrica,
facilitar el deslizamiento de una superficie sobre otra, evitando cualquier daño que pueda ser causado por el
disminuyendo la fricción, el desgaste y ahorrando agua, ácidos u otros agentes corrosivos que puedan
energía. haber contaminado el sistema.

Refrigerar Los lubricantes protegen contra la corrosión de dos


maneras diferentes. Involucran las superficies y crean
Cualquier material que disminuya la fricción actúa como una barrera física contra el ataque, o son formulados
refrigerante, porque disminuyó la cantidad de calor con inhibidores que reaccionan y neutralizan los
provocado por el deslizamiento entre las dos superficies químicos corrosivos que se van formando.
Sin embargo, la mayoría de las máquinas desarrollan
aún así mucho calor, que tiene que ser eliminado para Mantener la limpieza
que funcionen eficientemente. Los lubricantes son muy
usados para evitar recalentamientos transfiriendo el La eficacia de operación de una máquina puede ser
calor de las zonas calientes para las zonas más frías. disminuida si sus mecanismos son contaminados con
polvo, arena o productos de desgaste y corrosión.
Probablemente, el ejemplo más familiar del uso de un Estas partículas sólidas poden aumentar el desgaste y
aceite sea su uso para enfriar es el aceite que usamos provocar más corrosión y además pueden bloquear los
en el motor de nuestro automóvil, pero esta función es tubos de alimentación del aceite y los filtros. Los
vital en muchísimas aplicaciones más. Los aceites para lubricantes ayudan a mantener las máquinas limpias y
compresores, turbinas, engranajes, líquidos de corte y operacionalmente sin problemas, separando los
muchas aplicaciones más deben ser buenos contaminantes de los mecanismos lubricados. Algunos
refrigerantes. lubricantes como los aceites para motores contienen
aditivos que mantienen las partículas en suspensión y
dispersan los contaminantes solubles en aceite. Esto
impide que los mismos se depositen en las superficies
de trabajo lubricadas.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
otras funciones de los lubricantes
os lubricantes usados Sellar
L para ciertos usos
pueden llegar a necesitar El aceite usado en motores
desempeñar otras de combustión interna
funciones, más allá de las debe proveer un sello
que fueron descriptas eficaz entre los anillos del
anteriormente. segmento y las paredes de
Por ejemplo: los cilindros. El sello
también es importante en
la lubricación de
compresores y bombas.

Transmisión de energía

Los aceites hidráulicos


también son usados en la
transmisión y control de
energía y para la
lubricación de las
superficies de trabajo del
sistema hidráulico.

Aislamiento

Los aceites aislantes o


dieléctricos son usados en
transformadores e
interruptores.
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tipos de lubricantes
Básicamente existen cuatro tipos de sustancias así como retirando las partículas contaminantes. Por
capaces de desempeñar las funciones de un lubricante otro lado, por ser líquidos, los aceites pueden salirse de
en mayor o en menor grado. los lugares o puntos que deben lubricar, y pueden
perder, o pueden que no ser vedantes eficaces,
Líquidos impidiendo la entrada de contaminantes sólidos y
humedad.
Hay muchos líquidos diferentes que pueden ser usados
como lubricantes, pero los que son usados en mayor Grasas
escala son los aceites minerales derivados del
petróleo o del crudo bruto. Su manufactura y Una grasa es un lubricante semisólido fabricado de un
composición serán estudiadas, con más detalles en la aceite y un agente espesante (Ej.: un jabón o una
siguiente sección de este módulo. arcilla), que crea una especie de "depósito" de
lubricante que queda retenido donde es aplicado. Las
Otros aceites usados como lubricantes incluyen grasas protegen las superficies de la contaminación
aceites naturales (animales y vegetales) y aceites externa. Pero como no fluyen tan libremente como los
sintéticos. aceites, son más difíciles de lubricar una máquina en
operación y no son buenas para transferir calor.
Los aceites naturales pueden ser excelentes lubricantes
pero se deterioran más rápidamente durante su uso Sólidos
que los minerales, por ejemplo. En el pasado,
raramente fueron usados en forma aislada, aunque Las principales sustancias usadas como lubricantes
fueron usados, algunas veces, en combinación con sólidos son el grafito, el bisulfuro de molibdeno y el
aceites minerales. Recientemente, ha aumentado el PTFE o Teflón (poli-tetra-fluor-etileno). Son mucho
interés en las posibles aplicaciones de aceites vegetales menos usadas de lo que lo son los aceites y las grasas
naturales, como lubricantes. Son rápidamente pero son esenciales para aplicaciones especiales en los
biodegradables y generalmente, son menos usos en que los aceites o grasas no pueden tolerar.
perjudiciales para el medio ambiente de lo que lo son Pueden, por ejemplo, ser usadas en temperaturas
los aceites minerales. extremadamente alta y en ambientes químicos
reactivos. Las piernas telescópicas del módulo lunar del
Los aceites Sintéticos son fabricados por procesos Apolo fueron lubricadas con bisulfuro de molibdeno.
químicos y tienden a ser un poco caros. Ellos son
usados, principalmente, en aplicaciones críticas, por Gases
ejemplo por su resistencia a temperaturas extremas
(Ej.:Aviación), pero su uso viene siendo cada vez más El aire y otros gases pueden ser usados como
ampliado para otros fines, tanto en la industria como en lubricantes pero en general son usados para finalidades
los automóviles y en otros vehículos. especiales. Cojinetes lubricados con gas pueden operar
en velocidades muy altas, pero solamente pueden
En temperaturas normales los aceites fluyen libremente tolerar cargas relativamente bajas. Los cojinetes de esta
y pueden ser fácilmente alimentados para una máquina clase son aplicados en los equipos de alta velocidad
permitiendo una lubricación eficaz y enfriando el motor, usados por los dentistas.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
comparación de los principales tipos de lubricantes
lgunas características importantes de los principales tipos de lubricantes son
A comparadas en la tabla a seguir.

Aceites Grasas Sólidos Gases


Lubricación
hidrodinámica **** * - ***
Lubricación límite
** ** *** -
Refrigeración
**** * - **
Facilidad de
lubricar el cojinete *** * - ***
Capacidad de
permanencia en el
cojinete * *** **** *
Capacidad de sellar
la entrada de un
contaminante * *** ** *
Protección contra la
corrosión *** *** ** -
Amplitud de
temperatura de
operación ** ** **** ***
Clave: Excelente
**** Muy bueno *** Bueno ** Satisfactorio * Inaplicable -
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propiedades importantes
de los lubricantes
Al elegir un lubricante se tienen que tener en cuenta determinados a partir de medidas de viscosidad a
muchos factores. El más importante de ellos es la 100°C. En orden creciente de viscosidad, SAE 20, SAE
viscosidad del lubricante. 30, SAE 40, SAE 50 y SAE 60. Los grados restantes
son determinados a partir de medidas de viscosidad
Viscosidad máxima a temperaturas más bajas: SAE 0W (medido a
-35ºC), SAE 5W (medido a -30°C), SAE 10W (medido a
La definición más simple de viscosidad es la resistencia -25ºC), SAE 15W (medido a -20ºC), SAE 20W (medido
al flujo de un líquido. En las mismas condiciones de a -15°C) y SAE 25W (medido a - 10°C). El sufijo ‘W’
presión y temperatura un líquido de baja viscosidad, indica que el aceite es adecuado para el invierno.
como el agua, fluirá más rápidamente que un líquido
con alta viscosidad, como por ejemplo la miel. Los aceites que se clasifican en solamente uno de los
grados señalados anteriormente son conocidos como
Las viscosidades de los aceites para los motores de monogrados. Los Aceites que cumplen
combustión interna generalmente son clasificadas de simultáneamente los requisitos de dos grados SAE, son
acuerdo con el sistema SAE desarrollado por la conocidos como multigrados. Por ejemplo un aceite
Sociedad Americana de Ingenieros Automotrices (por SAE 20-20W tiene una viscosidad a 100ºC en la
sus siglas en Inglés). Existen once grados especificados amplitud del grado SAE 20 y a -15°C, lo que lo clasifica
para aceites de motor, cada uno correspondiendo a en el margen de un SAE 20W.
una amplitud de viscosidades. Cinco de ellos son
Grados de viscosidad para aceites de motor (Sistema SAE J300)

SAE 25W
‘Espeso' SAE 20W
SAE 5W SAE 15W
SAE 10W
SAE 0W

Grado de viscosidad a baja


Viscosidad

temperatura (Sólo es
especificada la viscosidad
máxima)
SAE 60
SAE 50
Grado de viscosidad a alta SAE 40
temperatura (especificados
Máx. y Min.) SAE 30
‘Fino' SAE 20

Temp (°C) -35 -30 -25 -20 -15 -10 100


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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
sistema de grados de viscosidad SAE

demás de definir los


A grados de viscosidad,
el sistema SAE también
define la temperatura
límite de bombeo (BPT)
para grados ‘W’. La
temperatura límite de
bombeo es definida como
la temperatura más baja
en que el aceite del motor
puede ser continuamente
bombeado y suministrado
adecuadamente a la
bomba de aceite del motor.
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Un sistema similar al que es usado para aceites de (ISO, por sus siglas en Inglés). La ISO establece18
motor se utiliza para clasificar los aceites para grados, siendo que cada una de ellas se distribuye
engranajes automotrices. En este sistema la viscosidad dentro de un margen estrecho de viscosidad. Un grado
de los grados SAE 90, 140 y 250 se determinan con las ISO es especificado por el término ISO VG (VG, Grado
medidas hechas a 100°C y los grados SAE, 75W, 80W de Viscosidad, por sus siglas en Inglés) seguido de un
y 85W con las medidas a -40°C, -26°C y -12°C número que corresponde a la viscosidad a 40°C. La
respectivamente. El sistema de clasificación para estos viscosidad de cualquier grado es cerca de más de 50%
aceites de engranajes es independiente del usado en que el grado anterior.
aceites de motor, volviendo difícil la comparación de las
viscosidades. Por ejemplo, un aceite de motor SAE 50 Es importante observar que en cualquiera de los
puede ser en realidad más viscoso que un SAE 80W sistemas el número SAE o ISO solamente se refiere a la
para engranajes, ya que están medidos a diferentes viscosidad del aceite. Estos no dan cualquier otra
parametros de viscosidad. indicación sobre otras propiedades o sobre la calidad y
desempeño del mismo.
Hay otros sistemas de clasificación para lubricantes
industriales de acuerdo con sus viscosidades. Por
ejemplo, la Organización Internacional de Normalización
Grados de viscosidad para
lubricantes industriales
Grados de viscosidad automotriz (sistema SAE J306) (Sistema ISO)

SAE 80W
2
'Espeso'
SAE 70W
SAE 75W SAE 85W
3 FINO
5
7
10
15
22
32
Viscosidad

46
Grados de viscosidad a alta 68
temperatura 100
150
SAE 250 220
Grados de viscosidad a baja
temperatura (Sólo es 320
SAE 140
especificada la viscosidad 460
máxima) SAE 90 680
'Fino' SAE 85 1000

Temp (°C) -55 -40 -26 -12 0 100


SAE 80
1500 ESPESO
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18

I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
v i s c o s i d a d

a viscosidad puede La viscosidad es definida Definiendo la viscosidad


L definirse en términos como esfuerzo cortante
de un modelo simple en el (la fuerza que hace que las
que una película fina de capas se muevan) dividido Superficie en
líquido se coloca entre dos por la velocidad de corte area "A"
movimiento a la
láminas paralelas planas. (la diferencia de velocidad velocidad "V"
Las moléculas del líquido entre las capas) Esta
son como esferas que definición de viscosidad
pueden rodar a lo largo de conocida como absoluta o
las capas entre las dinámica es utilizada por Superficie estacionada Película de
láminas. La viscosidad del ingenieros en sus cálculos aceite
líquido es la medida de la para el diseño de cojinetes.
fricción entre sus Es expresada a través de
Fuerza "F"
moléculas al moverse, una unidad llamada
deslizándose unas sobre centipoise (cP). Los
Velocidad del aceite = V
las otras. Depende de las fabricantes y Espesor
fuerzas entre las consumidores de de la h Velocidad del aceite = 1/2V
moléculas y es lubricantes generalmente película
influenciada por su usan una alternativa más Velocidad del aceite = 0
estructura molecular. conveniente, que es la
viscosidad cinemática,
Suponga que mantiene que es. la viscosidad
estacionada la lámina dinámica dividida por la
inferior y que desliza la densidad del lubricante y
superior sobre ella a una es medida en unidades Viscosidad = Esfuerzo cortante
velocidad constante. Las conocidas como Velocidad de corte
moléculas cercanas a la centistokes (cSt). El
lámina en movimiento agua a temperatura = Fuerza aplicada por unidad de área
tienden a adherirse y a ambiente tiene una Velocidad del aceite /espesor de la película
moverse junto con ella. viscosidad cinemática de
Enseguida, las capas de cerca de 1 cSt y las = F/A
abajo se mueven más viscosidades de la mayoría V/h
lentamente y la capa de los aceites lubricantes a
inferior queda sus temperaturas de
estacionada. Este funcionamiento están
movimiento ordenado de entre 10 - 100 cSt.
las moléculas se llama
flujo viscoso y la
diferencia de velocidad
entre cada capa es
conocida como velocidad
de corte.
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Índice de viscosidad
'Espeso'
La elección del lubricante adecuado requiere que no
solamente se sepa su viscosidad, sino también la forma
en la que la viscosidad cambia con las temperaturas.
La viscosidad de cualquier líquido disminuye cuando la
temperatura aumenta. Esto significa que un aceite que
Aceite HVI
tenga la viscosidad adecuada en la temperatura
Viscosidad

ambiente, podrá ser demasiado 'fino' a la temperatura


en que irá funcionar. Lo inverso también puede ocurrir,
Aceite MVI
esto es, un aceite con la viscosidad correcta a su
Aceite LVI
temperatura de funcionamiento podrá ser muy viscoso,
si es sometido a bajas temperaturas, pudiendo impedir
el arranque frío de los mecanismos que lubrica.
'Fino'
El índice de viscosidad (IV) de un lubricante indica el
Temperatura 40°C 100°C
efecto de la temperatura sobre la viscosidad. Se dice
que los aceites tienen un bajo índice de viscosidad
Variación de la viscosidad con la temperatura
cuando su viscosidad es sensible a los cambios de
temperatura; ya que dichos cambios afectan menos a
los aceites de alto índice de viscosidad. Como veremos en la próxima sección, es posible
aumentar el índice de viscosidad de un aceite mineral
El IV de un aceite se determina a partir de las añadiendo un mejorador de índice de viscosidad. Si
viscosidades a 40°C y 100°C. La amplitud normal del IV a esto le agregamos el uso de las técnicas modernas
para aceites de origen mineral puros es de 0 a 100. Los de refinería, es posible producir aceites multigrados
Aceites con un IV superior a cerca de 85 son conocidos para motores con índices de viscosidad de 130 o más.
como aceites de alto índice de viscosidad (HVI). Los
que tienen un IV abajo de 30 son llamados de bajo
índice de viscosidad (LVI) mientras que los de amplitud
intermedia son conocidos como de índice de
viscosidad medio (MVI).
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
í n d i c e d e v i s c o s i d a d

uando un líquido se
C calienta, las fuerzas
180 500,000

entre sus moléculas se 160


10,000
debilitan y estas se 140 1000
mueven más fácilmente. SAE 40
Viscosidad Cinemática cSt

120
De esta manera, la SAE 30
fricción entre ellas y la 100
Viscosidad CinemáticacSt

100 SAE 20
viscosidad del líquido 50
80 SAE 10W
disminuyen a medida que SAE 5W
la temperatura aumenta. 60 20 SAE 10W/40
Generalmente, la mayoría 10 Multigrade
40
de los líquidos más
20
comunes, cuanto más 2
grandes son sus 0
50 100 0 50 100 200
moléculas, más afectada Temperatura °C Temperatura °C
es su viscosidad por los
cambios de la La variación de la viscosidad con la temperatura para un La variación de la viscosidad con la temperatura para varios
temperatura. aceite típico de lubricación trazada por escalas lineales aceites de motor diferentes trazada por escalas logarítmicas

Cuando se monta un Declive de la Viscosidad aceites de alto índice de


gráfico de viscosidad vs. /temperatura del aceite de
VI 0 viscosidad. Su utilización
Centistokes de la viscosidad cinemática

referencia con índice de


temperatura, se obtiene VI 25 viscosidad 0. principal, por lo tanto, es
una curva suave, pero la VI 50 solamente dar una
Declive de la Viscosidad
forma exacta de la curva VI 75 /temperatura del aceite indicación del grado de
depende del líquido en VI 100 con índice de viscosidad variación de viscosidad
cuestión. Por esta razón, desconocido y la misma con relación a la
es necesario hacer varias viscosidad que los aceites
de referencia a 100°C
temperatura.
mediciones de viscosidad
y temperatura, antes de Declive de la
que sea posible calcular Viscosidad/temperatura Viscosidad y presión
con precisión la viscosidad del aceite de referencia con
índice de viscosidad 100.
de un líquido a una La viscosidad de un líquido
determinada depende de la presión y de la
temperatura. Sin 40 100 temperatura. Un aumento de
embargo, se constata que Temperatura °C presión comprime las
con una elección diferente moléculas de un líquido que
de escalas para los ejes de Determinación del índice de viscosidad mediante la comparación con se juntan más, aumentando
los gráficos, es posible aceites de referencia la fricción entre ellas y
producir un gráfico con temperaturas diferentes. la viscosidad con provocando un aumento de la
una línea recta El sistema de IV depende referencia a la viscosidad. Para muchas
relacionando los datos de de esta relación. temperatura. Se le aplicaciones, este efecto no es
viscosidad y temperatura atribuyeron significativo, pero cuando los
para la mayoría de los El IV de un aceite arbitrariamente los lubricantes son sometidos a
líquidos. (las escalas desconocido se calcula valores de 0 y 100 presiones muy altas ( 200 bar
elegidas son, en realidad, comparando sus respectivamente para los o más), como puede ocurrir,
el logaritmo de la características viscosidad/ índices de viscosidad y se por ejemplo en los puntos de
temperatura y el temperatura con las de los determinó que cualquier contacto de los engranajes y
logaritmo de la aceites padrón de otro aceite tendría un de los rodamientos de
viscosidad.) Usando un referencia. Los padrones índice de viscosidad entre rodillos, la viscosidad del
gráfico de esta clase es utilizados fueron elegidos estos límites. lubricante puede ser
posible calcular la hace algunos años y, en afectada.
viscosidad de un líquido a esa época, fueron elegidos En la práctica, el sistema
cualquier temperatura, en los aceites que de índice de viscosidad
el caso de que sean presentaban las mayores tiene varias limitaciones,
conocidos los valores de y menores variaciones de en particular para los
las viscosidades a dos
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Además de la viscosidad, también deben de Propiedades para intercambio de calor


considerarse muchas otras propiedades para garantizar
que el lubricante continúe lubricando, refrigerando y Los lubricantes que son buenos conductores de calor
protegiendo contra la corrosión, manteniendo la deben ser usados donde sea necesario disipar el calor
limpieza y realizando otras funciones necesarias de a partir un cojinete. La capacidad de una sustancia
forma segura y durante el máximo período de tiempo para disipar calor se llama conductividad térmica.
posible en una determinada aplicación. Generalmente, los aceites de baja viscosidad son
mejores conductores de calor que los aceites de
Flujo a baja temperatura viscosidad más alta. En los sistemas en los que la
refrigeración depende de la circulación del aceite, el
Cuando las máquinas y vehículos operan en ambientes calor específico del aceite es una propiedad
de baja temperatura, es importante que los lubricantes importante. Esto determina la cantidad de calor que el
utilizados mantengan la capacidad de fluir a bajas aceite podrá conducir.
temperaturas. La temperatura más baja a la que un
aceite fluye es conocida como su punto de fluidez. En
la práctica, los lubricantes deben de tener un punto de
fluidez de por lo menos 10ºC por debajo de la
temperatura a la que se espera que puedan funcionar.

Estabilidad térmica

Si un aceite se recalienta durante la operación, es


importante que no se descomponga de tal forma que
ya no sea capaz de lubricar eficazmente, o que no
libere gases inflamables o peligrosos.

Estabilidad química Formación de depósitos en los pistones - resultado de la


oxidación de finas películas de aceite a altas temperaturas.
Los lubricantes pueden entrar en contacto con una
gran variedad de sustancias. Estos tienen que ser
capaces de resistir a ataques químicos de estas
sustancias, o pueden volverse inadecuados para su
utilización.

La oxidación, por reacción química con el oxígeno del


aire es la causa más importante del deterioro de aceites
minerales. Esto genera productos de desecho ácidos
que pueden corroer las superficies y formar depósitos
que se adhieren a las piezas que funcionan a altas
temperaturas. La oxidación también produce un
sedimento sólido que puede perjudicar el flujo del
aceite.
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Corrosión

Un lubricante no puede corroer las superficies de metal


con las que tiene contacto. Varios aceites de origen
mineral contienen pequeñas cantidades de ácidos
diluidos, los cuales no suelen ser dañinos. Sin embargo
los aceites de origen mineral que entran en contacto
con el aire a altas temperaturas se oxidan para producir
componentes que contienen fósforo. Así, el aceite se
torna corrosivo para los metales. La acidez o alcalinidad
de un lubricante puede expresarse dependiendo de la
cantidad de álcalis o ácido necesario para neutralizarlo.
La evaluación de este número de neutralización da
un indicio del deterioro de un aceite que está siendo
utilizado.
Cojinete corroído por ácidos formados debido a la oxidación
Demulsibilidad (Separación del agua) del aceite.

Cuando se añade agua al aceite, normalmente se


forma una capa de separación porque no es soluble en
algunas circunstancias, no obstante, es posible
dispersar el agua en el aceite, o el aceite en el agua, en Gotas
forma de pequeñas gotas. Estas mezclas se conocen de agua
como emulsiones. En la mayoría de las aplicaciones
industriales debe de evitarse la formación de
emulsiones. La emulsificación tiene un efecto
perjudicial sobre la capacidad que tiene el aceite para Emulsión de agua en aceite.
lubricar y puede provocar la corrosión de las superficies
lubricadas. Emulsificación

En las turbinas, compresores, sistemas hidráulicos y A pesar de que normalmente no se desee la


otras aplicaciones en que el lubricante pueda emulsificación, algunos lubricantes se formulan
contaminarse con agua, es importante que el lubricante deliberadamente como emulsiones Por ejemplo, para el
tenga buenas propiedades anti oxidantes. Cualquier corte de metal se utilizan las emulsiones de aceite en
agua contaminada debe separarse rápidamente del agua ya que estas proporcionan una refrigeración eficaz
aceite lubricante, para que el agua pueda drenar y el y una buena lubricación de la herramienta de corte. Las
aceite pueda recircular y continuar realizando su trabajo emulsiones de agua en aceite se utilizan para algunos
con eficacia. líquidos resistentes al fuego.
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Inflamación Toxicidad

No puede haber riesgo de que un aceite se queme en Los lubricantes no deben de representar un peligro
las condiciones en las que es utilizado. Puede para salud. La mayoría de lubricantes comúnmente son
obtenerse un indicio de la resistencia al fuego de un hechos de aceites de origen mineral altamente
aceite al determinar su punto de inflamación. Esta es refinados, los cuales son sustancias relativamente
la temperatura más baja de un líquido a la que un vapor inocuas, especialmente si ocurre un contacto rápido
puede inflamarse sobre el líquido, por medio de una con el mismo. Sin embargo, pueden contener aditivos
llama abierta. No vale de nada el que el riesgo de que sean un peligro para la salud. En los aceites
incendio en el punto de inflamación pueda ser muy industriales, los aditivos sólo se dan en cantidades
pequeño. El aceite no sólo tiene que calentarse a esa pequeñas, de manera que cualquier peligro se reduzca.
temperatura, sino que también la llama tiene que Cualquier riesgo potencial se reduce mediante
aproximarse antes de que arda. Los aceites finos de precauciones de uso común como, por ejemplo, no
lubricación mineral generalmente tienen puntos de dejar que los lubricantes entren en contacto con la piel
inflamación por encima de 120°C. en repetidas ocasiones o por mucho tiempo, y prevenir
inhalación o ingestión accidental.
Compatibilidad
Para ese tipo de aplicaciones poco comunes, en las
Un lubricante no puede tener ningún efecto indeseable que un lubricante que contiene aditivos que sean
en otros componentes del sistema. Por ejemplo, tiene peligrosos, es esencial que los fabricantes proporcionen
que ser compatible con otros sellos utilizados para informaciones claras sobre los riegos implicados y que
limitar al lubricante, con cualquier manguera para especifiquen las precauciones de seguridad adicionales
transferir el lubricante de un componente a otro, y con que necesiten ser observadas. Estas informaciones
pinturas, plásticos, o adhesivos con los que pueda llegan a los consumidores mediante las Hojas de Datos
entrar en contacto. de Seguridad del Producto (o MSDS por sus siglas en
Inglés) y de etiquetas de advertencia en los recipientes
de los productos.
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resumen de la sección dos

■ Generalmente se espera que los lubricantes realicen ■ Las viscosidades de los lubricantes industriales
varias funciones. Siendo las más importantes: pueden tener grados de acuerdo al sistema
reducción de la fricción y el desgaste, refrigeración, desarrollado por ISO.
protección y mantenimiento de la limpieza de las
superficies lubricadas. ■ La viscosidad de un líquido disminuye con la
temperatura y la amplitud del cambio es descrita
■ La mayor parte de los lubricantes son hechos a por el índice de viscosidad.
partir de aceites de origen mineral, pero se pueden
utilizar como lubricantes varios otros líquidos, ■ El índice de viscosidad se determina a partir de las
grasas, sólidos y gases. medidas hechas a 40°C y 100°C y normalmente se
encuadra dentro de la extensión de 0 -100. La
■ La propiedad más importante de un líquido viscosidad de los aceites con índices de viscosidad
lubricante es su viscosidad o resistencia al flujo. bajos cambian más con la temperatura que con la
viscosidad de los aceites con altos índices de
■ La viscosidad de los aceites se describen viscosidad.
comúnmente según los distintos sistemas de
clasificación. ■ Además de la viscosidad y del índice de viscosidad,
se incluyen otras propiedades de los aceites que
■ Los aceites de motores de combustión interna influyen en su capacidad de realizar sus funciones,
están clasificados, por el sistema SAE, en once estas son: punto de fluidez estabilidad química y
grados de viscosidad, cada grado cubre una gama térmica conductividad térmica y calor específico,
de viscosidades a una determinada temperatura. capacidad de proteger contra la corrosión,
Los aceites multigrados cumplen los requisitos de demulsibilidad y emulsificación, inflamación,
uno o más grados. compatibilidad y toxicidad.

■ Los aceites para engranajes automotrices se


clasifican en grados de acuerdo a su viscosidad por
un sistema de lubricación similar al SAE. Los grados
determinados son diferentes e independen de los
grados especificados para aceites de motor.
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sección tres
¿qué es lo que contiene un lubricante?
La mayor parte de los lubricantes son hechos a partir
de aceites de origen mineral, e incluyen algunos aditivos
para realzar o modificar su rendimiento. Esta sección
comienza analizando cómo es que los aceites de origen
mineral son buenos lubricantes. Luego se mostrará la
composición química de los aceites de origen mineral y
cómo es que esto afecta las propiedades. Finalmente,
son descritos los aditivos más importantes utilizados en
los lubricantes.

Después de haber estudiado esta sección, podrá:

■ enumerar las tres razones más importantes por la ■ especificar las etapas más importantes de la
que los aceites de origen mineral son tan utilizados fabricación de los aceites base de lubricación y
como lubricantes y establecer cinco ventajas hacer un resumen del objetivo de cada etapa;
adicionales de los mismos;
■ citar los aditivos de lubricante más importantes,
■ especificar los tipos más importantes de los explicar cuándo y por qué son necesarios y
compuestos encontrados en los aceites de origen describir sus principales funciones;
mineral;
■ explicar cuáles son los aditivos que lo producen y
■ señalar cómo es que la composición de un aceite cómo esto ocurre.
de origen mineral afecta sus propiedades de flujo y
su estabilidad;
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aceites base y aditivos


La mayor parte de los lubricantes son hechos de ¿Por qué utilizar aceites minerales?
aceites de origen mineral, esto es, los aceites
obtenidos de petróleo crudo. Originalmente los Los aceites de origen mineral son más usados porque
lubricantes de aceite mineral consisten en esas contienen tres propiedades de crucial importancia:
fracciones de viscosidad adecuada obtenidas durante
la destilación del petróleo. Hoy en día, la fabricación de tienen características de viscosidad
los lubricantes es un proceso mucho más complicado. adecuadas;

Este proceso normalmente involucra varias etapas de son refrigerantes eficaces porque son
refinamiento y fusión para la producción de aceites buenos conductores de calor y tienen
base con propiedades adecuadas. Los aceites base, un alto calor específico;
por si mismos, no son capaces de realizar todas las
funciones requeridas por el lubricante. Así, los aditivos tienen la capacidad de proteger contra la
se añaden al aceite base para producir el lubricante corrosión.
final. Los aditivos mejoran las propiedades del
lubricante o transmiten una característica Además, los aceites de origen mineral
completamente nueva.
son relativamente rentables;

son relativamente estables al calor y a la


descomposición química;

son compatibles con la mayoría de los


componentes utilizados en los sistemas de
lubricación;

prácticamente no son peligrosos;

pueden fundirse con otros aceites y con una


amplia variedad de aditivos para ampliar o
modificar sus propiedades;

y pueden fabricarse para producir las


características físicas requeridas.
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aceites base
Los aceites base lubricantes son hechos a partir de Alcanos
aceites de petróleo crudo de refinamiento y con la
fusión de productos refinados. Los aceites crudos son Estos compuestos, conocidos antiguamente como
mezclas complejas de compuestos químicos. Su parafinas, son formados a partir de cadenas rectas o
composición varía considerablemente, dependiendo de ramificadas de átomos de carbono. Son bastante
su origen como se puede esperar, las propiedades de estables al calor y a la oxidación. Tienen un alto índice
los aceites base obtenidos a partir de diferentes crudos de viscosidad, pero propiedades razonables de flujo a
también varían considerablemente. Al mezclar los bajas temperaturas donde pueden formar ceras
aceites base en distintas proporciones, es posible perjudiciales.
producir un gran número de fusiones con una amplia
gama de viscosidades y propiedades químicas. Cicloalcanos

Ya que las propiedades de un aceite base son, en su La clase más común de hidrocarburo encontrado en los
mayoría, una consecuencia de su composición aceites lubricantes, los cicloalcanos (conocidos
química, vale la pena observar cuidadosamente los antiguamente como naftenos) tienen moléculas en las
componentes que componen un aceite mineral. Todos que algunos de sus átomos de carbono están
los aceites de origen mineral contienen principalmente colocados en anillos. Estos componentes son menos
hidrocarburos, componentes químicos formados por estables que los alcanos y sus viscosidades son más
elementos de carbono e hidrógeno. Existen tres tipos sensibles a los cambios de la temperatura. Sin
básicos de hidrocarburos: alcanos, cicloalcanos y embargo, tienen buenas propiedades de flujo a bajas
aromáticos. temperaturas. También son buenos solventes y buenos
lubricantes de superficies delimitadas, esto es, son
capaces de lubricar superficies que están en contacto
Hidrocarburos, esto es, moléculas compuestas por
átomos de carbono e hidrógeno
bajo cargas pesadas.

Aromáticos
Alcanos
Así como los cicloalcanos, los aromáticos contienen
anillos de átomos de carbono. No obstante, contienen
una proporción menor de hidrógeno. Los aromáticos
son buenos solventes y buenos lubricantes de
Cicloalcanos
superficies delimitadas, pero tienen características de
viscosidad deficientes. Se oxidan más fácilmente para
producir ácidos y sedimentos.

Además de contener hidrocarburo, los aceites


Aromáticos minerales pueden contener pequeñas cantidades de
componentes con elementos como oxígeno, nitrógeno
y azufre. Muchos de esos componentes no son
estables en el calor u oxidación y pueden provocar la
formación de laca, barniz y otros depósitos.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
la fabricación de los aceites de lubricación
a fabricación de los asfalto, mientras que las
L aceites de lubricación fracciones intermedias
es un proceso complejo de proporcionan la reserva 60% de destilación
combustión. Algunos de base para la fabricación de
los pasos claves están aceites de lubricación. Aceite crudo
resumidos aquí. 40% de residuos
Se producen hasta cuatro
La primera etapa de los fracciones de reservas de
procesos de refinamiento aceite base de lubricación
de la mayoría de los y cada una de ellas se Destilación Atmosférica
aceites es: destilación somete a un tratamiento
atmosférica, en la que el adicional. Volátiles
aceite crudo se calienta en
Destilación ligera
un horno a 400°C. Se La fracción menos volátil,
produce la mezcla de llamada aceite residual, Destilación media
Residuo
gases y el líquido, que contiene una gran atmosférico Destilación pesada
pasa a un condensador cantidad de compuestos
gigante o una columna de que contienen oxígeno, Residuos de vacío
destilación fraccionada. nitrógeno y azufre. Los
Algún gas pasa llamados compuestos de Destilación a vacío
directamente a través del asfalto se retiran durante
mismo, pero el resto se el proceso de Propano
condensa en la columna, desasfaltado. El propano Residuo de
los líquidos de puntos de se mezcla con el aceite y vacío Aceite
ebullición diferentes disuelve gran parte del desasfaltado
Propano
recolectados a diferentes mismo, pero no los Propano
alturas de donde pueden compuestos de asfalto, que
extraerse. Estos son los pueden separarse.
materiales iniciales para Asfalto
la fabricación de una El aceite residual y las
Desasfaltado
variedad de combustibles. otras fracciones son
tratadas después Solvente
El residuo líquido de la mediante la extracción
primera destilación, que del solvente. En esta Solvente
se recogió en la parte operación, la reserva base Refinado
inferior de la columna, es se mezcla con un solvente Aceite
desasfaltado Solvente
la materia prima para la que disuelve la mayor
producción de los aceites parte de los aromáticos y
de lubricación. Está sujeto algunos compuestos no Extracto
a una segunda destilación, deseados que contienen
esta vez bajo presión fósforo. Los alcanos y los Extracción de solventes
reducida (destilación a cicloalcanos no se
vacío), y dividido en disuelven y pueden
fracciones adicionales. La separarse. El resultado de
fracción más volátil se usa esta etapa se conoce como
para abastecer, el residuo refinado. Tiene un índice
se utiliza para la de viscosidad más alto y
producción de aceites una mejor estabilidad a la
pesados y productos de oxidación que la reserva
base original.
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La producción de un aceite base satisfactorio


generalmente es una cuestión de llegar a un acuerdo.
Por ejemplo, el elegir una mezcla que contenga una alta
proporción de alcanos, donde se requiera un aceite con
un alto índice de viscosidad, puede que parezca una
elección obvia. No obstante, es probable que este
tenga propiedades de flujo deficientes a bajas
temperaturas y que no sean adecuadas para utilizarlas
en condiciones climáticas de baja temperatura. Por otro
lado, una mezcla que contenga una alta proporción de
cicloalcanos, y que fluya normalmente en el ambiente
de baja temperatura, tendrá un bajo índice de
viscosidad. Será necesario equilibrar cuidadosamente
el contenido de alcanos y cicloalcanos, cuando el índice
de viscosidad y el flujo a bajas temperaturas sean
importantes, así como producir una mezcla que
proporcione una solución óptima para dos
requerimientos en conflicto.

Tiene que haber un arreglo similar en el contenido de


los aromáticos de un aceite base. El aumentar la
proporción de aromáticos mejora la solvencia y las
propiedades de lubricación límite. Sin embargo, un alto
contenido de aromáticos reduce el índice de viscosidad
y, considerablemente, reduce la estabilidad a la
oxidación. Nuevamente, los métodos de refinamiento y
fusión se escogerán con el fin de ofrecer las cualidades
óptimas para una determinada aplicación.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
l a f a b r i c a c i ó n d e a c e i t e s l u b r i c a n t e s (continuación)
l siguiente paso es el través del acabado con
E desparafinado, en hidrógeno, en el que el
el que los alcanos a un aceite se trata sobre
alto punto de fusión se presión con hidrógeno en
retiran y las propiedades un catalizador.
de flujo de la reserva base,
a bajas temperaturas, Ahora, la reserva base
mejoran. En la técnica refinada está lista para
convencional de mezclarse con otros
desparafinado por aceites base y con aditivos
solventes, la reserva para la producción de
base se mezcla con un lubricantes finales
solvente adecuado y se
enfría. Las ceras se Propano
solidifican, se separan y
se filtran. Como otra
alternativa puede Aceite
utilizarse la técnica, de Propano
desparafinado por
medio catalítico que
obtiene el mismo Cera
resultado, pero de,
diferente manera En este Desparafinado
proceso, la estructura
molecular de los alcanos a Hidrógeno
alto punto de fusión se Aceite
altera debido al
tratamiento con hidrógeno
en un catalizador.
H2 y gas leve
Para ciertos tipos de
aceite base, el contenido
de aromáticos y
compuestos de asfalto de Reserva tratada
la reserva base necesita
disminuir. Esta limpieza Acabado con hidrógeno
se hace normalmente a
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aditivos
Las máquinas modernas, sean industriales o
automotrices, tienen grandes exigencias para los
lubricantes. Para cumplir estas exigencias, la mayoría
de los lubricantes contienen pequeñas cantidades de
aditivos que realzan las propiedades de los aceites
base o le conceden propiedades adicionales.

Existen diferentes tipos de aditivos, algunos de los


cuales pueden realizar diversas funciones. La
combinación de aditivos utilizada en un lubricante
depende de la utilización que se le dará al lubricante.

Es conveniente dividir los aditivos en tres categorías:

Aditivos que modifican el rendimiento del


lubricante.
Estos contienen mejoradores del
índice de viscosidad y depresores del
punto de fluidez.

Aditivos que protegen al lubricante.


Estos contienen agentes antioxidantes y
antiespumantes.

Aditivos que protegen la superficie lubricada.


Estos contienen inhibidores de corrosión,
inhibidores de oxidación, detergentes,
dispersantes y aditivos antidesgaste.
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Aditivos que modifican el rendimiento


del lubricante
1000
Los mejoradores del índice de viscosidad se
añaden a los aceites base para reducir la gama de 200
cambios de viscosidad con la temperatura. Son útiles Aceite de origen
Viscosidad cinemática (cSt)

mineral con
en el caso de que el lubricante tenga que funcionar
50 mejorador del
satisfactoriamente en una amplia gama de índice de
temperaturas. Por ejemplo, los aceites de motor viscosidad
utilizados en climas de baja temperatura tienen que ser 10
lo suficientemente ‘finos’para permitir que el motor
arranque fácilmente y suficientemente ‘espeso’ para
lubricar eficazmente a altas temperaturas generadas en Aceite de
el motor en funcionamiento. La mayoría de los aceites 3 origen
multigrado de motor se tratan con mejoradores del mineral puro
índice de viscosidad y son capaces de funcionar mejor
Temperatura 40°C 100°C
en una amplia gama de temperaturas comparados con
los aceites base que no fueron tratados.
Temperatura Variación de la viscosidad con la temperatura
Los depresores del punto de fluidez se utilizan para
reducir la tendencia que tiene un aceite mineral de
congelarse o solidificarse cuando se enfría. Son aditivos
necesarios para la mayoría de los aceites utilizados en
máquinas que operan a bajas temperaturas.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
a d i t i v o s
os mejoradores del la cual se produce para Los depresores del
L índice de fluir. Puede disminuir punto de fluidez
viscosidad generalmente exageradamente si el normalmente son
son polímeros de cadena aceite se corta polímeros de alto peso
larga, como los rápidamente como, por molecular o compuestos de
poliisobutenos, ejemplo, en un cojinete a aromáticos de alcalinos de
polimetacrilatos y alta velocidad. Este bajo peso molecular. Para
copolímeros de olefina. resultado tiene que entender cómo funcionan,
Todos ellos aumentan la tomarse en cuenta cuando será necesario observar lo
viscosidad de un aceite se pretende utilizar un que sucede en el punto de
base. Las moléculas del aceite multigrado. fluidez. Cuando un aceite
polímero tienden a mineral se enfría, diversos
ondularse, en La reducción de la constituyentes de cera
temperaturas bajas, pero viscosidad con velocidad comienzan a cristalizarse.
a medida que la cortante puede ser Los cristales de cera
temperatura aumenta, temporaria o permanente. forman una red de
estas se desenrollan. Este Una pérdida temporaria láminas y agujas que
resultado tiende a limitar de viscosidad se da cuando retiene el líquido que
el movimiento de las altas velocidades de corte quedó y dificulta su flujo.
moléculas de aceite, fuerzan a las moléculas
‘engrosa’ el aceite y luego, grandes del polímero a Los depresores del punto
de alguna forma, alinearse en dirección al de fluidez deben de
contrarresta la reducción flujo. De forma más seria, funcionar formando una
de la viscosidad del aceite puede ocurrir una pérdida capa en los cristales de
base. permanente de viscosidad cera. Esto no los previene
si la velocidad de corte es de la cristalización sin
Algunos tipos de la suficiente para romper limitarlos, al unirlos para
mejoradores del índice de físicamente las moléculas forman una red
viscosidad también tienen del polímero en unidades tridimensional. Así, se
propiedades dispersantes. más pequeñas. También mejoran las propiedades
puede que ocurra la del flujo del aceite a bajas
La viscosidad de un aceite oxidación del polímero y temperaturas.
con un mejorador del de forma contraria afectar
índice de viscosidad su capacidad de espesar el
depende de la velocidad a aceite.

Moléculas del polímero

Aceite asociado con el polímero


Aumento de temperatura

Resultado de la temperatura en un mejorador de viscosidad polimérico


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Aditivos que protegen al lubricante Los agentes antiespumantes previenen la formación


de espuma en los aceites de lubricación. Los aceites de
Los antioxidantes mejoran la estabilidad a la oxidación lubricación altamente refinados no suelen formar
de los lubricantes y son especialmente importantes espuma. No obstante, puede haber espuma en ciertos
para los aceites que se calentarán durante su contaminantes, especialmente en máquinas en las que
utilización. Son bastante utilizados; prácticamente hay demasiada revolución y agitación. La espuma
todos los aceites contienen aditivos con algunos aumenta la exposición de un aceite al aire y así,
antioxidantes. provoca la oxidación. Esto puede que haga que el
aceite se pierda en el sistema, a través de las rejillas de
Cuando un aceite de origen mineral se expone al ventilación. De forma más seria, reduce la eficacia de la
oxígeno en el aire, este reacciona para formar ácidos lubricación; una película de espuma es un lubricante
orgánicos, lacas pegajosas y sedimento. Los ácidos mucho menos eficaz que una película continua de
pueden causar corrosión, las lacas pueden hacer que aceite. La espuma que se da en los líquidos hidráulicos
las superficies móviles se adhieran y los sedimentos hace que el líquido se vuelva ‘esponjoso’ y reduzca la
engrosan el aceite y pueden obstruir las cavidades, los capacidad de transmitir energía eficazmente.
conductos, filtros y otros componentes del sistema de
lubricación. Las reacciones a la oxidación dependen de
la forma en la que el oxígeno entra en contacto con el
aceite. Esto ocurre de forma más rápida a altas
temperaturas y también provocado por la humedad y
otros contaminantes existentes en el aceite, como
suciedad, partículas de metal, oxidación y otros
productos de la corrosión.

Los antioxidantes bloquean las reacciones a la


oxidación y reducen la degradación de un lubricante.
Tienen un funcionamiento específico que permanece
durante el tiempo que están en el aceite, incluso en
concentraciones pequeñas. Sin embargo, una vez que
han sido utilizados, el aceite comienza a oxidarse
rápidamente. Por lo tanto, es necesario que se haga un
cambio de aceite antes de que se agoten sus
propiedades antioxidantes.
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35

I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
a d i t i v o s

os antioxidantes Así, se da una reacción en El segundo tipo de


L son de dos tipos y cadena y continua sin antioxidante, el
para entender cómo parar, especialmente desactivador de metal,
funcionan, necesitamos cuando hay metales que reacciona con las
saber un poco sobre el funcionan como superficies de metal y con
mecanismo de reacciones catalizadores. las partículas de metal en
en el que los aceites se el aceite para bloquear los
oxidan. En esas Un tipo de antioxidante, resultados catalíticos. Los
reacciones, la oxidación los destructores de desactivadores de metal
inicialmente lleva a la peróxido, reaccionan normalmente son azufres
formación de compuestos generalmente con solubles o compuestos
conocidos como peróxidos. peróxidos orgánicos y de orgánicos que contienen
Estos reaccionan con esta manera, interrumpen fósforo.
moléculas de hidrocarburo la reacción en cadena
adicionales para oxidarlas antes de haber Los agentes
y producir más peróxidos. comenzado. Estos antiespumantes
compuestos normalmente normalmente son
son fenoles o aminos. compuestos de siliconas
tales como la silicona
dimetil. Estos reducen la
tensión de la superficie del
aceite, de modo que las
burbujas de aceite se
Aceite + Oxígeno Peróxidos orgánicos
rompan apenas se formen
para que no haya espuma.
Aceite + Oxígeno
en los metales

Productos orgánicos
+
Peróxidos orgánicos

La oxidación del aceite

Los
destructores
de peróxidos
Aceite + Oxígeno Peróxidos orgánicos impiden la
reacción
Aceite + Oxígeno aquí
en los metales
Los
desactivadores
de metal
impiden la
reacción aquí Productos orgánicos
+
Peróxidos orgánicos

La acción de los antioxidantes.


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Aditivos que protegen la superficie lubricada Los dispersantes se añaden a los aceites para
mantener cualquier contaminante, como hollín y
Los inhibidores de corrosión restringen los cambios degradantes, en suspensión. Por eso, inhiben la
químicos que pueden ser provocados en las superficies formación de grandes agregados que podrían bloquear
por contaminantes en el aceite que las lubrica. Las las pistas de aceite y los filtros y evitan que se
causas más probables para la corrosión son los ácidos. depositen en superficies que puedan interferir con la
Estos pueden formarse a través de la oxidación del lubricación y la transmisión de calor.
lubricante o, en motores de combustión interna durante
la combustión de los combustibles. Los inhibidores de Los agentes antidesgaste son necesarios cuando la
corrosión normalmente son compuestos altamente lubricación hidrodinámica no puede realizarse y se da el
solubles en aceites básicos que reaccionan con ácidos contacto metal con metal entre las superficies móviles.
para neutralizarlos. Es común distinguir dos tipos de agentes antidesgaste:
los aditivos antidesgaste (como tal) y los aditivos
Los inhibidores de oxidación son inhibidores de de extrema presión.
corrosión diseñados específicamente para inhibir la
acción del agua en metales ferrosos. Son normalmente Los aditivos antirozamiento son compuestos que se
requeridos en aceites para turbinas y en aceites absorben en las superficies de metal para formar una
hidráulicos, ya que esos tipos de aceite inevitablemente película protectora que previene el contacto directo de
se contaminan con agua. metal con metal y que reduce considerablemente la
fricción y el desgaste.
Los detergentes se añaden con frecuencia a los
aceites de motor y son capaces de proteger las Los aditivos de extrema presión o EP se requieren en
superficies lubricadas de diferentes maneras. Estos situaciones de carga pesada cuando los aditivos
reducen la deposición del carbono y laca a altas antidesgaste no son eficaces. Tales condiciones se
temperaturas, previenen la adhesión del anillo del pistón encuentran en el diente del engranaje de acero
y proporcionan una reserva base para neutralizar altamente cargado. Los aditivos EP son estables a
cualquier ácido formado durante el proceso de temperaturas normales pero, a altas temperaturas
combustión. También pueden tener propiedades generadas, por ejemplo, cuando el diente de dos
antioxidantes y anti oxidantes. engranajes se comprimen, se descomponen y sus
degradantes reaccionan con el metal para formar una
película de lubricante protectora.
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37

I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
a d i t i v o s

os inhibidores de Los aditivos de extrema


L oxidación
Cola de
presión son
hidrocarburo
frecuentemente son ácidos compuestos que
orgánicos que se adhieren contienen azufre o fósforo.
fuertemente a las Estos compuestos se
superficies de metal y Moléculas Base Cabeza descomponen y reaccionan
protegen las superficies de jabón iónica con la superficie de metal,
de ataques. a temperaturas de 300 C o
más, que deben de
Los aditivos de desarrollarse cuando los
detergente están dientes del engranaje se e
e
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe
O
O
Fe
Fe

compuestos por moléculas Detergentes engranan, y así forman e O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe


e O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe
e O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O Fe O F
orgánicas de jabón una película química.
rodeando el núcleo Estas películas se cortan
inorgánico básico. Las más fácilmente que las
moléculas de jabón dos superficies de metal La formación de una capa
contribuyen con la puro en contacto orgánica en una superficie de
detergencia de los aditivos fierro mediante la absorción de un
y las propiedades compuesto antirozamiento.
antioxidantes, mientras la
reserva base contrarresta S
S
los productos ácidos de S
S
S
S
S S
combustión y controlan el S
S
S
desarrollo del óxido del La acción de los dispersantes
S
S
S
S
S
S
motor. S S
S
S
S
S
S

S
SSSSSSSS
SSS
Los aditivos anti Fe Fe Fe
SS
SS
SS
S
Los dispersantes Fe S S Fe
SSS
SSSSSSS
desgaste son sustancias S S
Fe Fe Fe S Fe
Fe
S
normalmente son Fe S S S Fe
S
S
Fe
Fe Fe
Fe
S Fe
químicas orgánicas S
Fe
Fe Fe Fe Fe S S S
Fe Fe
S
moléculas de cadenas S
S S S S
Fe Fe Fe Fe Fe
Fe Fe
S S S S Fe
polares de cadena larga Fe S
Fe S S S S Fe Fe Fe S
largas que contienen una S Fe
Fe
Fe S S
S Fe
S
como el alcohol y los Fe
Fe Fe Fe
Fe
S
‘cabeza’ hidrofílica Fe
Fe
Fe S
Fe S Fe
ácidos grasos. Se absorben Fe Fe
Fe
Fe Fe
(soluble en agua) y una Fe Fe Fe Fe
en las superficies de metal Fe
Fe Fe Fe Fe
cola hidrofóbica (o Fe
F
para proporcionar una
insoluble). Las La formación de una película
capa fina de moléculas en
terminaciones hidrofílicas química después de la reacción de
la que las cadenas de
tienden a juntarse con un aditivo EP con una superficie
hidrocarburo se orientan
partículas de suciedad, de hierro.
de forma perpendicular a
dejando que las colas
la superficie. Este arreglo
hidrofóbicas sobresalgan
proporciona una
del aceite. Así, las
lubricación límite muy
partículas de suciedad se
eficaz, cuando la espesura
separan.
de una película de aceite
se reduce por una carga
pesada.
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38

fórmulas
La mayoría de los lubricantes modernos están Fórmulas- algunas preguntas a ser respondidas
compuestos por una mezcla de varios aceites base y
aditivos la mezcla, o fórmula, de estos componentes Rendimiento:
para producir el mejor producto para una aplicación ¿Cuánto es lo suficientemente bueno?
específica, puede ser una tarea muy complicada. ¿Es un producto para uso general?
Frecuentemente necesaria para llegar a un acuerdo ¿Hay algunos requerimientos especiales?
¿Cuáles son los arreglos que pueden hacerse?
entre los requerimientos de rendimiento en conflicto,
compatibilidad y costo. Compatibilidad:
¿Las propiedades de algunos aditivos: aumentan
Hasta ahora hemos visto cómo la mezcla de los aceites las otras propiedades de otros aditivos?
base implica equilibrar su contenido de aromáticos, anulan las de los otros?
alcanos, y cicloalcanos para producir una fusión final ¿La formulación es estable: durante su utilización?
con propiedades de lubricación, solvencia y flujo durante su almacenamiento?
óptimos. Se requiere una acción similar para equilibrar
Costo:
al mezclar de los aditivos. Cada aditivo tiene que ser
compatible con el aceite base y con todos los otros ¿Cuánto costará la formulación:
para desarrollarla? para probarla? para producirla?
ingredientes de la fórmula, caso contrario, podrá ¿Cuánto pagará el cliente:
volverse ineficaz. Puede ser difícil de alcanzar una por un producto apropiado?
compatibilidad total. Desde el punto de vista comercial, pro un producto de calidad?
es importante disminuir el costo del proceso de
formulación y del producto final. máquinas de prueba y examinarlas con mucho cuidado
así como un análisis detallado del estado del lubricante
Una vez que la fórmula haya sido creada, es durante y después de la prueba. Algunas de las
fundamental descubrir si funcionará bien y de manera investigaciones que son comúnmente realizadas serán
segura, en la aplicación para la que fue hecha. Las descritas en la siguiente sección.
medidas de las propiedades físicas (como la viscosidad
y el índice de viscosidad) y las propiedades químicas El desarrollo de la fórmula de un lubricante típico puede
(como acidez y estabilidad térmica) pueden ofrecernos requerir varias pruebas diferentes, una de ellas puede
algún tipo de orientación. Sin embargo, si el lubricante sugerir la necesidad de reformular el producto y realizar
o la aplicación deseada es de alguna forma poco una prueba adicional. De esta manera, un proyecto de
común, es necesario realizar una prueba de formulación completo puede tomar un año o más y
rendimiento. puede costar más de doscientos cincuenta mil Dólares.
No hay muchas compañías que tengan estas técnicas y
En la prueba de rendimiento, son simuladas las recursos necesarios para emprender este tipo de
condiciones en las que se espera que el lubricante programas. Pero cada lubricante de marca “Shell” tiene
funcione. La prueba puede utilizar el equipo de trabajo una fórmula desarrollada y probada de esa forma.
en condiciones reales de servicio o, es más probable Nuestros clientes pueden estar seguros de que
que se realice en estructuras especiales montadas en el nuestros productos cumplirán sus funciones
laboratorio. Cualquier que sea el método utilizado, la eficazmente, son rentables y confiables.
evaluación de los resultados implicará desmontar las
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resumen de la sección tres


■ La mayoría de los lubricante están hechos de ■ Los aceites y extractos con un alto contenido de
aceites de origen mineral y contienen aditivos para aromáticos son fácilmente oxidables y tienen
modificar las propiedades de los aceites base. características de viscosidad deficientes.

■ Los aceites de origen mineral son especialmente ■ Los aditivos se añaden normalmente a los aceites
adecuados para utilizarlos como lubricantes debido bases para modificar sus propiedades.
a sus características de viscosidad, su capacidad
de trasmitir calor eficazmente y su capacidad de ■ Los aditivos que modifican el rendimiento de los
proteger contra la corrosión. lubricantes contienen mejoradores del índice de
viscosidad y depresores del punto de fluidez
■ Los aceites de origen mineral también tienen la deficientes.
ventaja de ser rentables, fáciles de conseguir,
compatibles con la mayoría de materiales, ■ Los aditivos que protegen al lubricante, para que
prácticamente no son peligrosos, normalmente pueda continuar realizando sus funciones,
miscibles con otros aceites y aditivos y pueden contienen agentes antioxidantes y antiespumantes.
fabricarse según padrones consistentes de calidad
y de rendimiento. ■ Los aditivos que protegen la superficie lubricada
contienen inhibidores de corrosión, inhibidores de
■ Los aceites minerales derivan del petróleo crudo. oxidación, detergentes, dispersantes, aditivos
Están compuestos en gran parte por hidrocarburos, antirozamiento y aditivos de extrema presión.
dentro de los cuales encontramos tres tipos
básicos: alcanos, cicloalcanos y aromáticos. ■ La formulación de un lubricante implica
consideraciones del rendimiento, compatibilidad y
■ Los lubricantes con un alto contenido de alcanos costo: Las pruebas de rendimiento son esenciales
son muy estables al calor y a la oxidación y tienen para la evaluación de lubricantes nuevos o ya
un alto índice de viscosidad adecuado. existentes en nuevas aplicaciones.

■ Los lubricantes con un alto contenido de


cicloalcanos son menos estables y tienen un índice
de viscosidad menor, pero tienen buenas
propiedades de flujo a baja temperatura.
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40

sección cuatro
la selección del lubricante adecuado
La sección final de este módulo observa dos asuntos
muy importantes. Primero, estudiamos los principios
involucrados en la selección del lubricante correcto para
determinada aplicación. Luego veremos las pruebas
que pueden realizarse para evaluar el rendimiento del
lubricante y asegurar que el aceite continúe cumpliendo
su función.

Después de haber estudiado esta sección, podrá:

■ enumerar los asuntos más importantes que deben ■ hacer un resumen de los pasos que deben de
de resolverse al seleccionar un lubricante y explicar tenerse en cuenta al recomendar un lubricante:
su importancia;
cuando se conoce la máquina en la que será
■ señalar la gama de viscosidad de los aceites utilizado;
utilizados en varias aplicaciones típicas;
cuando se solicite una alternativa para un producto
■ explicar cómo, en la práctica, son seleccionados los existente;
aceites de óptimo grado de viscosidad;
■ enumerar las ocho pruebas utilizadas para controlar
■ entender las propiedades y la composición el rendimiento del lubricante y hacer un resumen de
requerida de los lubricantes utilizados para cojinetes, su importancia;
engranajes, sistemas hidráulicos y motores de
combustión interna; ■ describir los principios en los que se basan las
pruebas utilizadas en el control del lubricante.
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selección de los lubricantes


Principios 2. ¿Cuál es el índice de viscosidad necesario?
Al escoger un lubricante, tienen que tenerse en cuenta Es importante seleccionar un aceite con un índice
varios factores. Los más importantes son la aplicación de viscosidad adecuado. A pesar de que la
específica, las condiciones de funcionamiento y el viscosidad a la temperatura de funcionamiento
costo. Con estos factores, el lubricante adecuado normal es sumamente importante, el lubricante tiene
puede, en un principio, escogerse con ayuda de la que ser capaz de realizar su trabajo a una gama de
siguiente lista: temperatura que vaya desde la temperatura de
arranque más fría a la más alta temperatura de
1. ¿Cuál es la viscosidad más adecuada a la funcionamiento; No puede ser tan ‘espeso” a bajas
temperatura de funcionamiento? temperaturas que la máquina no pueda
En lo que concierne a la lubricación en si, la encenderse, ni tampoco tan ‘fino’ a altas
propiedad más importante de un lubricante es su temperaturas que no sea posible proporcionar una
viscosidad (o, en el caso de una grasa, su película de aceite de lubricación apropiada.
consistencia). La mejor viscosidad para una
aplicación en especial, puede determinarse por 3. ¿Cuál es el grado de viscosidad SAE o ISO del
cálculo, pero la experiencia práctica frecuentemente aceite requerido?
ofrece una orientación útil. Muchos parámetros Habiendo decidido la viscosidad del aceite y el
influyen en la elección final, pero el objetivo habitual índice de viscosidad, se determina el grado de
es el seleccionar un lubricante con la viscosidad viscosidad del lubricante requerido. Esto implica
más baja capaz de soportar la carga aplicada, de convertir la viscosidad a la temperatura de
esta forma, reducir el consumo de energía. funcionamiento para la viscosidad a la temperatura
de referencia y puede producirse utilizando tablas y
Es importante recordar que la viscosidad a la cuadros fáciles de conseguir, como el gráfico
temperatura de funcionamiento es la que “Viscosidades”. Pueden seleccionarse los grados
importa. Por ejemplo, imagine que la lubricación de viscosidad SAE o ISO apropiados.
más eficaz de un cojinete simple requiera un aceite
con una viscosidad de 10 cSt. Si el cojinete Algunas máquinas contienen diferentes
funciona adecuadamente a 100°C, el aceite debe componentes lubricados, por ejemplo, las cajas de
de tener una viscosidad de10 cSt a100°C. Si, al engranajes contienen engranajes o rodamientos.
contrario, el cojinete funciona adecuadamente a- Algunos sistemas utilizan lubricantes para realizar
30°C, debería de tener una viscosidad de10 cSt a - más de una función, por ejemplo, los sistemas
30°C. Serán necesarios dos aceites muy diferentes. hidráulicos utilizan lubricantes para la lubricación y la
Sus viscosidades a temperatura ambiente deberán transmisión de energía. En aplicaciones como estas
de ser de cerca de 300 cSt y 2 cSt puede ser posible que se llegue a un acuerdo para
respectivamente. escoger el grado de viscosidad, de tal manera que
el mismo aceite pueda ser utilizado para todos los
propósitos. En la práctica, es posible que haya una
variación de 30-50% de la viscosidad ideal. Así, un
aceite con un grado de viscosidad ISO de 68 puede
utilizarse para cubrir la gama de viscosidades de
ISO VG 46 a ISO VG 100.
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42

I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
e l e c c i ó n d e l a c e i t e a d e c u a d o

a viscosidad de los Un gráfico de selección


L aceites en uso cuando típico para determinar el
se utilizan en diferentes grado de viscosidad ISO a
aplicaciones típicas están 40°C del lubricante
resumidas en la tabla a requerido se muestra a
seguir: seguir:
Gama de viscosidad de
Aplicación aplicación (cSt) a la ISO 22 ISO 32
3.0
Centistrokes de viscosidad

ISO 10
temperatura de compresibilidad ISO 5
Aceite de motor 10 - 50 20
cinemática

Aceite de turbina 10 - 50 50
100
Aceite para compresor 10 - 50 Óptima gama de
Aceite Hidráulico 20 - 100 viscosidad
1000 ISO 100
Aceite para rodamiento del elemento rodante 10 - 300 ISO 68 Viscosidad
200,000 ISO 46 deseable
Aceite para cojinete plano 20 - 1500
-20 -10 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120
Aceite para engranaje 15 - 1000
Temperatura °C

Algunos de esos tipos de


aceite tienen una amplia 1000
Viscosidad a la temperatura de

gama de viscosidades 500


posibles. En general, son Carga
200
funcionamiento °C

más utilizadas las aumentando


100
viscosidades más bajas a 50
altas velocidades, cargas 20
leves y en sistemas 10
blindados con circulación 5
de aceite completa. 2
1
Se han elaborado y 0.05 0.1 0.2 0.5 1.0 2.0 5.0 10.0 20.0 50.0
publicado varios guías Velocidad de la línea primitiva (m/s)
para ayudar a la selección
Selección de la viscosidad para engranajes
del mejor aceite viscoso
para una determinada
aplicación. Alguno
Diámetro interno disminuyendo

50,000
ejemplos típicos son
ilustrados al lado: 20,000

10,000
Velocidad (rpm)

10
m 0m

5,000
m
bo
2

2000
re
m

1000
50
10

m
0m 00m

500
m
m
2

200
m

100
2 5 10 20 50 100 200 500
Viscosidad a temperatura de funcionamiento (cSt)

Selección de la viscosidad para rodamientos de rodillos


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4. ¿Cuáles son los aditivos necesarios? 5. ¿Cuáles son los factores que deben de
considerarse relacionados al costo?
Los aceites de lubricación se degradan durante su
utilización debido a varias razones. Por esto, la El precio de un aceite de lubricación es un factor
mayoría de los lubricantes contienen aditivos que importante, pero el precio por si solo no debe de ser
combaten la degradación y prolongar el tiempo de el único factor para determinar la elección del
vida útil del aceite. Los aditivos también son lubricante. Los sistemas de lubricación de las
utilizados para realzar propiedades particulares de máquinas modernas normalmente están tan bien
un aceite. Muchos aceites contienen antioxidantes, diseñadas que permiten una amplia gama de
dispersantes e inhibidores de corrosión. Otros lubricantes. Es muy fácil elegir el lubricante más
aditivos, como los mejoradores del índice de barato que simulase cumplir su función. Sin
viscosidad, depresores del punto de fluidez, embargo, es necesario asegurar que el aceite
agentes antiespumantes y aditivos antidesgaste continúe lubricando eficazmente en largos períodos
pueden requerirse dependiendo de su aplicación. de tiempo. Un aceite debe de juzgarse por sus
costos totales de funcionamiento y de
Comparados al costo del aceite base, los aditivos mantenimiento de las máquinas en largos períodos
son ingredientes caros. Son, por lo tanto, añadidos de tiempo. De esta forma, la lubricación con un
a la fórmula del lubricante si se justifica dicha aceite barato que tiene que cambiarse en intervalos
inclusión, con una mejora del rendimiento y ahorro frecuentes puede volverse más caro que si se usase
en su utilización. un aceite más caro con un tiempo de vida útil más
largo. De forma más seria, utilizar un aceite barato
lleva a fallas mecánicas que pueden costas mucho
más que el costo adicional de un lubricante más
caro.

La lubricación de un equipo específico

En los siguientes módulos de este programa podremos


observar la utilización de los lubricantes para propósitos
específicos más detalladamente, describiendo cuál es
la función de esos lubricantes y sus propiedades. Se
hará una breve revisión sobre la selección de los
lubricantes para aplicaciones comunes en la siguiente
página, para ilustrar los principios señalados
anteriormente
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44

I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
lubricación de equipamiento específico

a lubricación de los Lubricación de Aceites hidráulicos Aceites para motor de


L cojinetes engranajes combustión interna
El aceite en los sistemas
La principal función del Los engranajes abiertos hidráulicos es utilizado Los aceites para motor de
lubricante en los normalmente se lubrican para la lubricación y la combustión interna deben
cojinetes planos es con aceite. Para asegurar transmisión de energía. de lubricar, refrigerar,
reducir la fricción y que el aceite no sea Tiene que ser lo proteger contra la corrosión,
funcionar como liberado a altas suficientemente viscoso mantener la limpieza y
refrigerante.. Un aceite de velocidades, se utilizarán para lubricar piezas ayudar a la
origen mineral puro lubricantes viscosos que móviles eficazmente, pero impermeabilización del
frecuentemente es eficaz contengan aditivos de lo suficientemente ‘fino’ anillo del pistón en una
para estos propósitos. ‘adhesión’. para circular fácilmente y amplia gama de
Puede ser que el añadir funcionar como un temperaturas de
antioxidantes e Las cajas de engranajes refrigerante eficaz. funcionamiento. Los aceites
inhibidores de y/o reductores también También tiene que tener multigrado para motor se
corrosión sea benéfico en suelen lubricarse con buenas propiedades de formulan con una
condiciones más rigorosas. aceite. Siempre va emisión de aire y proporción substancial de
La selección del aceite se acompañado con los resistir la formación de aditivos que contienen:
determina por la rodamientos, así, se espuma, de lo contrario, mejoradores del índice
viscosidad, a menos que el requerirá un lubricante la compresibilidad del de viscosidad para reducir
cojinete funcione en una adecuado para engranajes aceite aumentará y la ‘finura’ del aceite a altas
amplia gama de y rodamientos. Los aceites afectará su capacidad de temperaturas, los
temperaturas; el índice de de origen mineral puros funcionar como medio depresores del punto de
viscosidad se vuelve son satisfactorios en hidráulico. Una buena fluidez para facilitar el
entonces, un factor muchas situaciones. Los separación de agua o encendido en ambientes de
importante. aceites con baja viscosidad demulsibilidad, es otra baja temperatura, los
a altas velocidades, que propiedad esencial que antioxidantes para
Los aceites o grasas contienen agentes puede ayudar a restringir prevenir la oxidación y la
pueden utilizarse para antioxidantes y el daño causado por el formación de sedimentos,
lubricar rodamientos de antiespumantes pueden agua a las válvulas, los agentes
rodillos. La grasa tiene la requerirse. Los bombas y rodamientos. Un antiespumantes para
ventaja de proporcionar lubricantes para aceite de origen minera prevenir la formación de
un sello eficaz contra la engranajes de carga más altamente refinado, espuma, a medida que el
pérdida de lubricante y la pesada deben de contener satisface todos esos aceite circule en el motor,
entrada de aditivos antidesgaste. requerimientos. Para los inhibidores de
contaminantes. Sin Los aceites que contengan prevenir una corrosión corrosión para neutralizar
embargo, el aceite es la aditivos EP de extrema interna, los los ácidos que se forman
mejor elección para presión se utilizan para antioxidantes y los durante la combustión, los
rodamientos que engranajes que funcionan inhibidores de inhibidores de oxidación
funcionan a temperaturas bajo cargas más pesadas, corrosión se añaden para proteger las superficies
más altas y a altas especialmente si es normalmente a los aceites lubricadas, los detergentes
velocidades. probable que se minerales utilizados en los y los dispersantes para
encuentren con cargas de sistemas hidráulicos. controlar la formación de
choque. Junto con los aditivos depósitos, suspender
antidesgaste. productos de combustión
contaminantes y de este
modo, prevenirlos de
bloquear pistas de aceite y
filtros, y los aditivos
antidesgaste para mejorar
las propiedades de
lubricación límite del aceite.
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45

recomendaciones de los fabricantes


En la práctica, los fabricantes de todos los tipos de Substitución de un lubricante por otro
planta y equipos suelen especificar las propiedades y
las especificaciones de rendimiento requeridos para los El consumidor del lubricante querrá saber si es posible
lubricantes apropiados para sus máquinas. Una sustituir un producto alternativo por una marca que ya
especificación típica puede citar, por ejemplo, los límites está siendo utilizada. Ese tipo de substitución puede
de viscosidad a una o más temperaturas, el punto de ayudar a disminuir los costos, mejorar la eficiencia o
fluidez, el punto de inflamación y propiedades para reducir la gama de lubricantes en uso. En situaciones
prevenir la corrosión, con indicación de los métodos de como esas, frecuentemente aparece la tentación de
prueba utilizados para determinar estas características. cambiar el lubricante con uno que tenga especificación
Con frecuencia, la especificación se extiende a la similar al de la marca que está siendo utilizada. Sin
recomendación para utilizar una marca o marcas embargo, este tipo de acción no debe de tomarse a la
conocidas de lubricantes. La selección de los ligera. Es posible que la marca utilizada actualmente, no
lubricantes debe de ser hecha en el caso de que las sea de mejor grado para el trabajo y que haya un mejor
recomendaciones de los fabricantes estén a su lubricante para la aplicación en particular.
alcance. Caso contrario, será necesario aconsejar a los
clientes, junto con los fabricantes del equipamiento, Así, cuando se quiera sustituir un lubricante por otro, es
sobre la marca más adecuada para la aplicación esencial considerar la aplicación específica en la
específica. que el lubricante será utilizado. En la mayoría de los
casos, puede hacerse una recomendación confiable
basada en los requerimientos especificados por el
fabricante. En los momentos en los que no se tengan
las informaciones a la mano, las recomendaciones
tienen que basarse considerando las propiedades
requeridas del lubricante y las condiciones bajo las
cuales tienen que funcionar. Puede que sea necesario
buscar asistencia técnica.
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46

pruebas para lubricantes


Es una práctica buena el tomar muestras de lubricantes Viscosidad
en funcionamiento de tiempo en tiempo y examinarlas.
Esta forma de probar los aceites es conocida como Al verificar la viscosidad de un aceite utilizado, se
control del lubricante. Esta puede mostrar compara una muestra de aceite con el mismo aceite
informaciones sobre la condición del aceite y sobre el que no fue utilizado. Cualquier espesante del aceite
estado de las máquinas que están siendo lubricadas. puede causarse por oxidación, por contaminantes
Algunas de las pruebas utilizadas son muy simples y sólidos o debido a ambos factores. Por otro lado,
pueden aplicarse fácilmente en sistemas pequeños. agente que reduce el espesor de los aceites de motor
Otras son más sofisticadas y tienden a utilizarse sólo parecen indicar dilución por combustible sin quemar. En
para controlar la lubricación de máquinas y sistemas algunos casos, las causas de espesar o reducir el
más grandes. espesor pueden ocurrir para que la viscosidad sea
normal.
Algunas de estas pruebas son comúnmente utilizadas,
y la información que se puede obtener de las mismas
será vista a continuación.

Apariencia
Viscosidad (cSt)

La apariencia de un aceite pede decir mucho sobre su


condición. Oscuridad, espesor y la existencia de
sedimento y partículas de hollín revelan
sobrecalentamiento y oxidación. El agua puede afectar
la apariencia del aceite, insinuando que la
condensación o fuga se da en algún lugar dentro del
sistema. Los restos del desgaste se encuentran con
frecuencia durante su funcionamiento, pero si aparecen Período de funcionamiento (horas)
en un sistema más antiguo, puede indicar un desgaste
más serio. La viscosidad aumenta debido a los contaminantes de hollín

Punto de inflamación

La existencia de pequeñas cantidades de combustible


sin arder en un aceite de motor producirá una
reducción marcada en el punto de inflamación. Otros
contaminantes inflamables tendrán un resultado similar.
El agua y los contaminantes que no arden tienen un
resultado diferente y pueden afectar el punto de
inflamación.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
m i d i e n d o l a v i s c o s i d a d

a viscosidad puede contiene un aceite padrón


L calcularse de viscosidad conocida y el
cualitativamente al otro se llena con el aceite
comparar el flujo de bajo prueba. Las
muestras que no fueron viscosidades de los dos se
utilizadas por medio de un comparan al inclinar el Marcas
embudo pequeño. En la mecanismo para dejar que graduadas
práctica, la viscosidad de las esferas caigan
un líquido normalmente suavemente a través de
es medida con más los aceites. Cuando la Sección capilar
precisión por el tiempo de primera esfera llegue a la
flujo de una cantidad de marca pre establecida, el
líquido a través de una instrumento regresa a su
cavidad pequeña o un tubo posición horizontal y la
e diámetro interno viscosidad del aceite bajo
angosto. Varios prueba puede leer la
instrumentos diferentes, escala en la posición
conocidos como opuesta de la otra esfera.
viscosímetros, se han
desarrollado para El viscosímetro no es Viscosímetro capilar de nivel suspenso
determinar la viscosidad apropiado para medir la
de esta forma. Los viscosidad de aceites
resultados obtenidos se opacos como los aceites
expresan frecuentemente muy contaminados o
como tiempos de flujo y severamente oxidados
están relacionados con los porque la esfera no podrá
instrumentos utilizados, ser vista a través del
pero pueden convertirse aceite oscuro.
fácilmente en centistokes
usando tablas
padronizadas.

Esfera de metal Aceite padrón

Escalas de Esfera de metal


viscosidad Aceite bajo prueba

Un recurso relativamente
simple para medirla
viscosidad es el
viscosímetro de
comparación (Visgage).
Este instrumento está
compuesto básicamente
por dos tubos de vidrio, los
cuales contienen una
esfera de metal. Un tubo
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Prueba para la contaminación del agua Espectroscopia infrarrojo

La prueba más simple para el agua implica calentar el Muchos productos de oxidación del aceite contienen
lubricante a más de 100°C. Si hubiera agua, hervirá y un grupo de sustancias químicas, el grupo carbonil,
hará que el aceite crepite y chisporrotee. Pruebas más que absorbe la luz infrarroja de una longitud de onda
precisas implicarán tratar el aceite con una sustancia característica. Puede utilizarse esta propiedad para
química que reaccione con agua para producir verificar la oxidación.
hidrógeno, o destilar el agua desde el aceite utilizando
un sistema por solventes. Análisis espectrográfico del aceite

Acidez y reserva base El análisis de aceite espectrográfico (SOA) es una


técnica sofisticada que permite que los elementos de
La acidez de un lubricante se puede expresar a partir un aceite sean identificados y que se determinen sus
de su número de ácido, la cantidad de álcali concentraciones. Puede utilizarse para señalar las
necesario para neutralizarlo. De forma parecida, la causas de la contaminación y el desgaste. Por ejemplo,
reserva base puede expresarse por su número la existencia de silicona sugiere que está entrando
básico, la cantidad de ácido necesario para polvo o arenilla dentro del aceite; el cobre plomo y
neutralizarlo. La oxidación en un aceite produce estaño están asociados al desgaste del cojinete.
productos ácidos y la evaluación del número total de
ácidos (TAN) da un indicador de la degradación de un
aceite en uso.

En motores diesel la combustión del combustible libera


compuestos ácidos de azufre, que pueden causar
corrosión y la oxidación del aceite de motor. Los
aditivos de detergente proporcionan una reserva base
para neutralizar dichos ácidos y la evaluación del
número total de Básicos (TBN) ofrece una información
importante para el aumento de agotamiento de los
aditivos.

Prueba con material absorbente

Se coloca una gota de aceite en una hoja de papel de


material absorbente especial y deja que se propague.
Un aceite nuevo dará una macha uniforme, un poco
amarilla y transparente. Un aceite que contiene
contaminantes dará una mancha con motas, manchas Algunos ejemplos del test de material absorbente
o anillos marrones o negros. La apariencia exacta de la
mancha depende de la cantidad y el tipo de
contaminantes.
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I n f o r m a c i ó n a d i c i o n a l
análisis espectrográfico del aceite

l análisis En los instrumentos


E espectrográfico del modernos utilizados para
aceite se basa en el análisis espectrográfico de
principio de que cuando aceite, una niebla de
una sustancia química se aceite se rocía en un
calienta una temperatura plasma de gas de argón a
demasiado alta, emite una alta temperatura. El
luz. Las ondas de luz que aceite y cualquiera de sus
son emitidas dependen del elementos se evaporan y
tipo de átomos en la emiten su espectro
sustancia química. Cada característico. El espectro
elemento emite una se analiza
espectro característico de electrónicamente y una
la longitud de la onda y la computadora imprime los
intensidad de la emisión detalles de los elementos
es proporcional a la existentes y sus
cantidad del elemento concentraciones,
presente. prácticamente de forma
instantánea.
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resumen de la sección cuatro

■ Al principio, la selección de un lubricante para una ■ Un lubricante no debe recomendarse como


aplicación en particular puede basarse en las substituto de otro producto, debido a que los dos
siguientes preguntas de la lista de control: lubricantes tienen propiedades y utilizaciones
similares. Es esencial que el lubricante
1. ¿Cuál es la viscosidad más adecuada a la recomendado sea algún compatible para la
temperatura de funcionamiento? aplicación en particular.

2. ¿Cuál es el índice de viscosidad necesario? ■ Se pueden realizar varias pruebas para controlar el
rendimiento de los lubricantes. Este calcula el
3. ¿Cuál es el grado de viscosidad SAE o ISO del estado del aceite y del equipamiento lubricado.
aceite?
■ Las pruebas más importantes usadas en el control
4. ¿Cuáles son los aditivos necesarios? del lubricante incluyen: apariencia, viscosidad,
punto de inflamación, contaminación del agua,
5. ¿Cuáles son los factores que deben de número básico, pruebas con material absorbente,
considerarse, relacionados al costo? análisis con espectroscopia infrarrojo y
espectrográfico del aceite.
■ A principio, la selección de un lubricante para una
aplicación en particular se basan en las
recomendaciones del fabricante de los equipos en
los que el lubricante será utilizado.