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O gnosticismo (do grego Γνωστικισμóς; transl.

: (gnostikismós);
de Γνωσις (gnosis): 'conhecimento', (gnostikos): aquele que tem o conhecimento) é um
conjunto de correntes filosófico-religiosas sincréticas que chegaram a mimetizar-se com
o cristianismo nos primeiros séculos de nossa era (sendo ele muitas vezes referenciado
como "Alta Teologia"), vindo a ser declarado como um pensamento herético após uma etapa
em que conheceu prestígio entre os intelectuais cristãos.[1]
Originou-se no primeiro e segundo século d.C. Com base em leituras do Pentateuco e outros
escritos bíblicos, esses sistemas acreditavam que o mundo material era criado por uma
emanação do deus supremo, prendendo a faísca divina no corpo humano. Esta faísca divina
poderia ser liberada pela gnose dessa faísca.
As idéias e os sistemas gnósticos floresceram no mundo mediterrâneo no século II d.C, em
conjunto e influenciados pelos primeiros movimentos cristãos e pelo médio platonismo. Após
o segundo século, um declínio se estabeleceu, mas o gnosticismo persistiu ao longo dos
séculos como uma subintendência da cultura ocidental, remanifestando com
o Renascimento como o esoterismo ocidental, assumindo a proeminência com a
espiritualidade moderna. No Império Persa, o gnosticismo se espalhou até a China com
o maniqueísmo, enquanto o mandeísmo ainda está vivo no Iraque.
O gnosticismo foi inicialmente definido no contexto cristão[2][3] embora alguns estudiosos -
sesuponham que o gnosticismo se desenvolveu antes ou foi contemporâneo do cristianismo,
não há textos gnósticos até hoje descobertos que sejam anteriores ao cristianismo.[4]
O estudo do gnosticismo e do cristianismo primitivo de Alexandria receberam um forte
impulso a partir da descoberta da Biblioteca de Nag Hammadi, em 1945.[5]
O termo "gnosticismo" não aparece em fontes antigas,[6] o termo foi cunhado por Henry
More em um comentário sobre as Sete Igrejas do Apocalipse.[7] More usou o
termo gnosticisme para descrever a heresia em Tiatira (Apocalipse 2:18-29), no mesmo
sentido que seu contemporâneo Henry Hammond usou a expressão gnostick-heresi. Esta
última expressão vem da literatura heresiológica do início do cristianismo, especialmente
de Ireneu de Lyon.[8]
Isto ocorre no contexto do trabalho de Ireneu, Contra Heresias, (em grego: ἔλεγχος καὶ
ἀνατροπὴ τῆς ψευδωνύμου γνώσεως; elenchos kai anatrope tes pseudonymou gnoseos)
onde o termo "falsamente chamado conhecimento" (pseudonymos gnosis) abrange vários
grupos, não apenas Valentim, e é uma citação do aviso do apóstolo Paulo contra "objecções
de uma falsa ciência" em I Timóteo 6:20.[9]
O significado comum de gnostikós em textos gregos clássicos é "aprendido" ou "intelectual",
como usado na comparação de "prático" (praktikos) e "intelectual" (gnostikós) o diálogo
entre Platão, Sócrates e o jovem estrangeiro em Político(258e).[10] A preferência de Platão
pelo termo "aprendido" é bastante típico nos textos clássicos.[11]
Durante o período helenístico, o termo passou também a ser associado a mistérios greco-
romanos, tornando-se sinónimo do termo grego musterion. O adjectivo não é usado no Novo
Testamento, mas Clemente de Alexandria no Livro 7 de seu Stromata fala do "culto"
(gnostikós) cristão em bons termos. O uso de gnostikós em relação à heresia origina com
as interpretações de Ireneu. Alguns estudiosos, por exemplo A. Rousseau e L. Doutreleau,
tradutores da edição francesa (1974),[12] consideram que Irineu às vezes usa gnostikos para
significar simplesmente "intelectual", como em 1.25.6, 1.11.3, 1.11.5, enquanto sua menção
de "seita intelectual" (Adv. Haer. 1.11.1) é uma designação específica. O uso de Ireneu por
um adjectivo comparativo "mais aprendido" ou "mais conhecedor" (gnostikeron),
evidentemente, não pode significar "mais gnóstico" como um nome.[13] Entre os grupos que
Ireneu identificou como "intelectual" (gnostikos), os seguidores de Marcelina, os setianos ou
barbelognósticos usam o termo gnostikos a si mesmos.[14] Mais tarde Hipólito usou
"aprendeu" (gnostikos) de Cerinto e dos ebionistas enquanto Epifânio usa o mesmo termo
somente para grupos específicos.
O uso do termo gnosticismo como uma categoria geral é problemático já que mesmo Ireneu
e seus sucessores construíram uma única tipologia para os vários grupos hoje existentes e
cobertos por este termo. O ensino avança ao caracterizar que o gnosticismo admite muitas
exceções.[15] O termo "gnosticismo" ainda tem sido aplicado a muitas seitas modernas que
têm acesso aos arcanos iniciáticos. Longe de trazer uma clarificação torna ainda mais
impreciso o conceito, obstruindo a verdadeira compreensão histórica.[16]