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Si bien existen vías metabólicas, el Ciclo Cítrico constituye la ruta central

común para el metabolismo degradatorio de todo tipo de sustancia destinada a


la producción de energía. Gran parte de los procesos del metabolismo
intermediario de Prótidos, Glúcidos y Lípidos constituyen fases preparatorias de
metabolitos idóneos para su introducción en este ciclo.
El Ciclo de Krebs empieza y acaba con la combinación de la acetil coenzima A
(acetil Co A) y el oxalacetato para formar ácido cítrico . El ciclo es alimentado
en su funcionamiento por un número relativamente reducido de metabolitos,
procedentes de la degradación previa de las moléculas de los alimentos y en
las que se producen dióxido de carbono, agua y energía. Los alimentos, antes
de poder entrar en el ciclo del ácido cítrico, deben descomponerse en
pequeñas unidades llamadas grupos acetilo. Cada grupo acetilo (CH 3CO)
contiene sólo dos átomos de carbono, junto con hidrógeno y oxígeno. Al
comienzo del ciclo, un grupo acetilo se combina con una molécula con cuatro
átomos de carbono llamada oxalacetato, para producir un compuesto con seis
átomos de carbono: el ácido cítrico. En los restantes pasos del ciclo, la
molécula de ácido cítrico se transforma, y pierde dos de sus átomos de
carbono, que salen en forma de dióxido de carbono. Así mismo, se liberan
también cuatro electrones. Estos viajan dentro de la célula gracias a una serie
de moléculas transportadoras, la cadena transportadora de electrones, en la
que se produce energía en forma de una molécula rica en energía llamada
trifosfato de adenosina, o ATP, antes de reaccionar con el oxígeno para formar
agua. Un producto adicional del ciclo es otra molécula con gran contenido
energético, llamada trifosfato de guanosina, o GTP. La célula utiliza estas
moléculas, el ATP y el GTP, como combustible en muchos procesos. Otra
molécula usada como combustible, el fosfato de creatina, puede servir también
para proveer de energía extra a las células del cerebro y de los músculos. La
molécula original de oxalacetato se regenera al final del ciclo. Esta molécula
puede reaccionar entonces con otro grupo acetilo y comenzar el ciclo de nuevo.
En cada giro del ciclo se produce energía.
Diagrama del Ciclo de Krebs.

El Ciclo de Krebs ocurre en todos los animales, plantas superiores y en la


mayoría de las bacterias. En los organismos que tienen células con núcleo, el
ciclo tiene lugar dentro de un orgánulo membranoso que se llama mitocondria,
una estructura que se compara a menudo con la central de producción de
energía de la célula.
El Ciclo de Krebs es una vía eficaz para convertir, dentro de la célula, los
componentes de los alimentos en energía utilizable. En el ciclo, sólo se
destruyen los grupos acetilo; tanto las siete enzimas que llevan a cabo las
diferentes reacciones, como los compuestos intermedios sobre los que actúan,
pueden volver a utilizarse una y otra vez. Muchos de los compuestos
intermedios que se producen en el ciclo se usan también como materiales de
construcción para la síntesis de aminoácidos, hidratos de carbono y otros
productos celulares.
Al final del Ciclo de Krebs la célula ha ganado solo 4 ATP, 2 en la glucólisis y
dos en el ciclo de Krebs, sin embargo ha capturado electrones energéticos en
10 NADH2 y 2 FADH2. Estos transportadores depositan sus electrones en el
sistema de transporte de electrones localizado en la membrana interna de la
mitocondria.
Cada molécula de glucosa produce (vía glucólisis) dos moléculas de piruvato, que a su vez
producen dos acetil-COA, por lo que por cada molécula de glucosa en el ciclo de Krebs se
produce: 4CO2, 2 GTP, 6 NADH + 6H +, 2 FADH2; total 36 ATP.

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