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EL SISTEMA LINFÁTICO

¿Qué funciones tiene el sistema linfático?

 Interviene en la defensa inmunitaria: sirve de red de de coordinación para la


actuación del sistema inmunitario, cuyas células, encargadas de luchar
contra los agentes infecciosos (= agentes patógenos, ver página 5), viajan
por el sistema sanguíneo y se recogen por el sistema linfático, que
constituye un sistema abierto.

 Realiza la reabsorción de líquidos y moléculas grandes que no pueden ser


recogidos por los capilares sanguíneos; es lo que se llama drenaje tisular, o
sea, que “limpia” los tejidos.
OBSERVA: Entre algunos de los humores o líquidos internos de nuestro cuerpo están:

La linfa (en latín: agua clara)


El líquido o plasma intersticial, típico del medio extracelular
La sangre
La saliva ¿De qué partes consta el sistema linfático?
El esperma
El jugo vaginal
El humor acuoso (por delante del cristalino)
El humor vítreo (por detrás del cristalino)
La bilis

Jugos digestivos no se consideran, ya que estos se vierten al tubo digestivo, y éste se considera la luz de un tubo (su
interior) que da directamente al exterior del cuerpo por la boca y el ano, y que, por tanto, es exterior.

1. Linfa o líquido circulante:

 Células linfoides que son los leucocitos, como todas las otras células
sanguíneas, se forman en la médula ósea roja (MOR), y se encuentran
tanto en la sangre como en la linfa:
RECUERDA: Los leucocitos o glóbulos blancos pueden ser:

 Granulocitos (presentan gránulos en su citoplasma):


 Eosinófilos: se tiñen con sustancias ácidas
 Basófilos: se tiñen con sustancias básicas
 Neutrófilos: se tiñen con sustancias neutras
 Agranulocitos (no presentan gránulos en su citoplasma):
 Monocitos: polimorfonucleares, pueden fagocitar en los tejidos, y
cuando lo hacen se llaman macrófagos.
 Linfocitos: median la respuesta inmune específica
 B: fabrican anticuerpos
 T: tienen funciones diversas: colaboran con los
macrófagos, con los linfocitos B, participan en la reacción
de inflamación, matan a células de nuestro cuerpo que han
sido dañadas o infectadas, …
 NK o células asesinas naturales: también matan a células de
nuestro organismo que son mutantes o han sido dañadas o
infectadas por patógenos

 Líquido intersticial o plasma que es la matriz acelular

2. Vasos linfáticos:

 El sistema linfático empieza donde acaba el circulatorio. Los capilares


linfáticos se juntan en los vasos linfáticos aferentes, que van hacia los
ganglios linfáticos (de 1 mm a 1”), que son estructuras redondeadas que se
encuentran distribuidos a lo largo de la red de vasos linfáticos. Aquí se depura
este líquido y se le añaden células linfoides: todo esto constituye la linfa.
 Los vasos linfáticos eferentes van hasta el conducto torácico, que empieza a
la altura de la segunda vértebra lumbar y sube pegado a la columna vertebral
hasta la vena subclavia izquierda, en donde devuelve la linfa de las
extremidades inferiores, abdomen, brazo izquierdo, y partes izquierdas de
tórax, cuello y cabeza, al sistema circulatorio. El conducto linfático derecho es
más pequeño que el torácico y desemboca en la vena subclavia derecha.
Recoge linfa del brazo derecho y partes derechas de tórax, cuello y cabeza.
Los vasos linfáticos eferentes tienen válvulas que impiden el retroceso de la
linfa, como las hay en las venas.

3. Órganos linfoides:

 Órganos linfoides primarios. En ellos se forman los leucocitos:

 médula ósea roja, MOR, que tiene función hematopoyética

 timo, órgano situado en el tórax, en la parte superior del esternón, y


de gran importancia porque en él maduran los linfocitos T. Es un
órgano que se atrofia cuando el organismo alcanza la madurez sexual

 Órganos linfoides secundarios. En ellos maduran y se activan algunas


células linfoides, tomando contacto con los antígenos:

 bazo, órgano que se encuentra detrás del estómago, donde se


destruyen los eritrocitos viejos

 ganglios linfáticos, que son pequeñas agrupaciones de tejido linfoide,


donde hay monocitos que filtran la linfa, y recogen así los antígenos
de los agentes patógenos o extraños, y evitan que los patógenos sigan
dispersándose. Luego los monocitos presentan a estos a los linfocitos
T, que colaborarán con los B para mediar la RIE. Estos ganglios se
encuentran agrupados en:
 zona cervical: cuello; forma una barrera contra las múltiples
infecciones que puedan darse en la boca, fosas nasales, senos
paranasales, y oídos.
 zona axilar: axilas (sobaco, parte interna de la mitad superior
del brazo); forma una barrera contra las infecciones de las
extremidades superiores.
 zona inguinal: ingles (parte interna del muslo de la pierna);
forma una barrera contra las infecciones de las extremidades
inferiores y de la zona perineal (el perineo o periné es la zona
que está entre el ano y los órganos genitales).
 zona mediastínica: mediastino (cavidad que está entre los
pulmones, la columna, el esternón y el diafragma, donde se
encuentra el corazón).
 zona abdominal: en la cavidad abdominal.

 tejidos linfoides asociados a mucosas, que como los ganglios


linfáticos, son centros de defensa estratégicos:
 mucosa bronquial
 amígdalas (cuello y garganta)
 placas de Peyer del:
 intestino delgado
 intestino grueso
 apéndice (ciego del intestino grueso)

El sistema linfático está estrechamente relacionado con…

a) el sistema circulatorio: porque lo drena y lo limpia, recogiendo sustancias de


desecho que hay en la sangre y células de la sangre que mueren (glóbulos rojos).
Además, las células del sistema linfático se encuentran continuamente circulando
por los vasos sanguíneos.
RECUERDA: Los hematocitos o células sanguíneas son:

 Eritrocitos o hematíes o glóbulos rojos: transportan O2 y CO2


 Plaquetas y trombocitos: intervienen en la coagulación de la sangre
 Leucocitos o glóbulos blancos

El líquido circulante se subdivide en varias porciones:

 Suero: base acuosa de la sangre, sin fibrinógeno (que participa en la


coagulación de la sangre) ni hematocitos. Es de color amarillento
transparente.
 Plasma sanguíneo: suero con fibrinógeno y otros componentes. Es
también de color amarillento (aunque más intenso) porque no tiene
hematocitos (particularmente eritrocitos, que son los que dan el color
rojo por su hemoglobina). Entre los otros componentes, hay unas veinte
proteínas llamadas sistema del complemento, que agilita la respuesta
inmune y es el responsable de la reacción de inflamación cuando hay
una infección, lesión o herida.
 Sangre: plasma con fibrinógeno y hematocitos.

b) el sistema inmunológico: porque es lugar de síntesis o maduración de


algunas células que actúan en la respuesta inmune (leucocitos o glóbulos
blancos) y uno de los lugares por donde circulan y se encuentran en stock. El
sistema inmunológico se encuentra disperso por el organismo, y lo constituyen
varios tipos de elementos, como los leucocitos, pero también parte acelular,
como las proteínas del sistema del complemento, …

INMUNOLOGÍA

Ahora, lee detenidamente estos conceptos de inmunología y de respuesta


inmune para que puedas entender qué función desarrolla cada tipo de
leucocito:

TÉRMINOS DE INMUNOLOGÍA:
PATÓGENO = AGENTE PATÓGENO = AGENTE INFECCIOSO: Cualquier
microorganismo o cuerpo extraño que puede causar una infección aguda o prolongada (enfermedad) en un
organismo, si consigue atravesar sus barreras inmunes de protección y multiplicarse en él viviendo a su
costa (parásito). Pueden ser virus o bacterias u hongos o protozoos o varios a la vez. A veces, incluso una
molécula perteneciente a nuestro cuerpo puede ser considerada como extraña  autoinmunidad)
ANTÍGENO: Molécula específica que tiene el patógeno y que es reconocida por el sistema inmune a
fin de luchar contra él.
ANTICUERPO: proteína especial de tipo inmunoglobulina, que es sintetizada por los linfocitos B
para luchar contra un patógeno en particular. O sea, que son específicos para luchar contra un patógeno en
concreto y, en general, no sirve para los demás.
Ejemplo: sistema sanguíneo ABO: en la membrana de los eritrocitos humanos hay un antígeno,
moléculas por las que nuestro cuerpo reconoce si son suyas o son extrañas. Como respuesta a una
transfusión de sangre, nuestro cuerpo (los linfocitos B) reaccionará fabricando o no anticuerpos
para luchar contra él y poder suprimirlo (los macrófagos lo van a fagocitar):
Grupo sanguíneo A B AB O
del donador

Grupo
sanguíneo
del aceptor ↓
Antígeno en la pared de los A B AyB ninguno
eritrocitos
del donador

Antígeno en la
pared de los
eritrocitos del aceptor ↓
A A compatible El aceptor El aceptor fabrica Compatible*
fabrica anticuerpos anti-B
anticuerpos
anti-B
B B El aceptor fabrica compatible El aceptor fabrica Compatible*
anticuerpos anti-A anticuerpos anti-A
AB AyB Compatible* Compatible* Compatible* Compatible*
O ninguno El aceptor fabrica El aceptor El aceptor fabrica Compatible*
anticuerpos anti-A fabrica anticuerpos anti-A
anticuerpos y anti-B
anti-B

*Por eso se dice que AB es el aceptor universal y O el donador universal.

TIPOS DE RESPUESTA INMUNE DE LOS VERTEBRADOS:

1. SEGÚN SU ESPECIFICIDAD:
A. RESPUESTA INMUNE INESPECÍFICA - RII:
A.1 Cuando actúan barreras inmunes A.2 Cuando entran en acción
indiscriminantes como la piel, la saliva, el segundas barreras dentro del
ácido del estómago, que no tienen ninguna organismo, como macrófagos, las
preferencia por ningún agente infeccioso proteínas sistema del
específico, o sea que luchan en contra de complemento del plasma
todos de la misma manera. sanguíneo o las células NK.

B. RESPUESTA INMUNE ESPECÍFICA - RIE: cuando actúan barreras


inmunes concretas para un determinado agente infeccioso, contra el que
el organismo empieza a fabricar o ya fabrica activamente anticuerpos
sólo en contra del antígeno de ese agente infeccioso en particular.

2. SEGÚN LA TOMA DE CONTACTO CON EL AGENTE INFECCIOSO:


A. RESPUESTA INMUNE PRIMARIA - RIP: cuando el organismo
entra por primera vez en contacto con el agente infeccioso y no tiene
todavía anticuerpos para combatirlo.

B. RESPUESTA INMUNE SECUNDARIA -RIS: cuando el organismo


ya entró antes en contacto con el agente infeccioso y tiene linfocitos B de
memoria, que fabricaron anticuerpos específicos contra estos agentes
infecciosos, por lo que es más fácil y efectivo luchar contra la infección.

3. SEGÚN EN CONTRA DE QUIÉN LUCHA EL ORGANISMO (RIE):


A. RESPUESTA INMUNE HUMORAL - RIH: cuando los
linfocitos B se activan y producen anticuerpos en contra del agente
invasor, o sea que es una respuesta inmune mediada por los linfocitos B.

B. RESPUESTA INMUNE CELULAR - RIC: cuando los linfocitos T se


activan y actúan matando a las células propias del organismo que ya han
sido infectadas, para que sea más efectivo evitar que la infección se
propague y erradicarla más fácilmente. Para eso colaboran con los
macrófagos, que les presentan el antígeno.

4. SEGÚN QUIÉN FABRICA LOS ANTICUERPOS Y SI HAY


TECNOLOGÍA DE POR MEDIO:
A1. RESPUESTA INMUNE NATURAL ACTIVA - RINA: cuando el
mismo organismo que es atacado desarrolla su autodefensa contra el
agente infeccioso por medio de su sistema inmunológico.

A2. RESPUESTA INMUNE NATURAL PASIVA - RINP: cuando lo


hace la madre durante el embarazo o la lactancia.

B1. RESPUESTA INMUNE ARTIFICIAL ACTIVA - RIAA: cuando


organismo recibe una vacuna eventualmente o insistentemente la
vacuna de memoria cada cierto año.

B2. RESPUESTA INMUNE ARTIFICIAL PASIVA - RIAP: cuando


estando ya enferma la persona se le inyecta suero de otro vertebrado de
manera continuada para luchar contra el agente infeccioso.

O sea, en resumen, aquí tienes un cuadro que esquematiza qué tipo de


respuesta inmune media cada tipo de leucocito:

MEDIAN LA RII MEDIAN LA RIE


No fagocitan Sí fagocitan No fagocitan
 Basófilos  Neutrófilos
(llamados  Eosinófilos MEDIAN LA MEDIAN LA
mastocitos (destruyen RIC RIH
cuando parásitos
penetran en grandes;
tejidos; liberan modulan la No fabrican Sí fabrican
histaminas y respuesta anticuerpos anticuerpos
desencadenan alérgica)
la respuesta  Monocitos  Linfocitos T  Linfocitos B,
alérgica) (llamados de varios maduran en la
 NK (células macrófagos tipos, maduran MOR
asesinas cuando en el timo
naturales) penetran en
tejidos y
colaboran con
los linfocitos T
en RIE )