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Comparación de parámetros de turbidez entre los filtros lentos de arena y

grava flujo ascendente

Comparison of turbidity parameters between slow sand and gravel upflow


filters
Velásquez Zubieta, Moises Neto

Resumen

El objetivo de esta revisión es describir qué diferencias hay entre los parámetros de turbidez de los filtros lentos
de arena y grava de flujo ascendente para el tratamiento de agua. Una de las preocupaciones de la humanidad es
la calidad del agua ya que es la sustancia más versátil y más necesitada en todas partes del mundo. Se presta
especial atención a la cualidad de eliminar la turbiedad del agua con estos filtros además si se diseña y opera
convenientemente, puede ser considerado como un sistema de desinfección del agua, son utilizados en zonas
rurales en diferentes países en los cuales hay muchos casos, en el cual es el único tratamiento que recibe el agua
para el consumo humano, entendiendo que filtración es el proceso por medio del cual se separan las partículas
en suspensión de un medio acuoso mediante un material filtrante. Este sistema se puede considerar como un
tratamiento natural, fueron utilizados mucho antes, de que se adoptaran métodos de potabilización con la ayuda
de productos químicos, de forma intuitiva no alcanzando los parámetros óptimos que poseen cada filtro, pero
así se fue evitando muchas enfermedades infecciosas de carácter agudo que afectaba a la población más
vulnerable.

Palabras clave: filtro lento de arena, filtro grueso de flujo ascendente

Abstract

The objective of this review is to describe the differences between turbidity parameters of slow sand and gravel
upflow filters for the treatment of surface and groundwater. One of the concerns of humanity is the quality of
water since it is the most versatile and most needed substance in all parts of the world. Special attention is paid
to the quality of eliminating the turbidity of water with these filters, and if it is designed and operated properly,
it can be considered as a water disinfection system, they are used in rural areas in different countries where there
are many cases, in which it is the only treatment that water receives for human consumption, understanding that
filtration is the process by means of which particles suspended in an aqueous medium are separated by a filtering
material. This system can be considered as a natural treatment, they were used much earlier, to adopt purification
methods with the help of chemical products, intuitively not reaching the optimum parameters that each filter
possesses, but this way it was avoided many infectious diseases of acute character that affected the most
vulnerable population.

Keywords: slow sand filter, Thick upflow filter

1
Introducción de tratamiento con sustancias químicas(Posso Marín,
2012)
La filtración es una técnica de purificación en la que
el agua a tratar pasa por una superficie porosa de Factores que Influyen en la Filtración
medio filtrante. Al pasar por este medio la calidad del
agua se mejora considerablemente por el efecto de la La eficiencia de la Filtración está relacionada con las
degradación de la materia orgánica, reducción del características de la suspensión y del medio filtrante,
número de microorganismos patógenos, por con la hidráulica de la filtración y la calidad del
separación de la materia en suspensión y coloidal, y efluente. Por ejemplo, la filtración de agua cruda en
por cambios en su composición química. filtros lentos de arena, y la de agua coagulada en
filtros rápidos de arena, resultan de interacciones
La calidad del agua potable, es de interés para todas distintas entre los granos del medio filtrante y las
las sociedades del planeta, debido a su repercusión en partículas suspendidas, pues un factor importante de
la salud pública, son factores de riesgo en el agua, los ser tenido en cuenta en la filtración lenta puede,
agentes infecciosos, productos químicos tóxicos y la muchas veces, no ser importante para la filtración
contaminación Radiológica. Dichos factores directa.(Cristóbal Escobar, 2005)
demuestran la necesidad de enfoques de gestión
preventivos, que influyen directamente en agua Características de la Filtración:
servida a los consumidores. La Organización Mundial
Para la Salud, OMS, elabora normas internacionales De modo general, la eficiencia de remoción de
relativas a la calidad de agua y la salud de las personas partículas suspendidas en un medio filtrante, está
en forma de guías en las que se basan reglamentos y relacionada con las siguientes características de la
normas de países de todo el mundo, en desarrollo y suspensión:
desarrollados(Smayoa Gallardo, 2013)
 Tipo de partículas suspendidas
La filtración como técnica para la potabilización del  Tamaño de las partículas suspendidas
agua, datan de principios del siglo XIX, está  Densidad de las partículas suspendidas
marcando ahora un papel muy significativo en el  Resistencia o dureza de las partículas
tratamiento del recurso hídrico para consumo humano suspendidas (flóculos)
en los sectores rurales y municipalidades de los países  Temperatura del agua a ser filtrada
en desarrollo.  Concentración de partículas en el afluente
 Potencial Zeta de la suspensión
En zonas ya mencionadas se emplean los filtros  pH del afluente
lentos de arena o de grava ascendente que han sido
reconocidos, por varios investigadores y Turbiedad
profesionales en agua potable y saneamiento,
alegando que el mantenimiento requerido en plantas La turbiedad es el fenómeno óptico que puede
convencionales, particularmente por las limitaciones medirse por la mayor o menor resistencia del agua al
para garantizar un adecuado suministro de productos paso de la luz. Se debe a partículas que estando en
químicos, combustibles o piezas de repuesto siendo suspensión, como arcillas, limos, coloides, plancton y
en estos lugares, normalmente ni la infraestructura ni otros organismos microscópicos, que le dan al líquido
el personal humano de las instituciones relacionadas la capacidad de dispersar la luz. Por ejemplo, tierras
con el servicio podrían enfrentar directamente todas finamente divididas.(Araujo Perdomo & Vélez
las actividades de operación y mantenimiento Goyeneche, 1990)
requeridas.(Teun Visscher & Galvis C., 1987)
La turbiedad debe tenerse en cuenta para la
En la búsqueda de soluciones para las necesidades de presentación del agua, pero además es importante la
mejoramiento de la calidad de agua en asentamientos desinfección, ya que en esas partículas en suspensión
humanos, se desarrolló la tecnología de filtración en se esconden pequeños organismos que se protegen del
múltiples etapas (FiME). La tecnología FiME es una desinfectante.
combinación de la filtración en gravas (Filtros
Gruesos) y la filtración lenta en arena (FLA). Esta La turbiedad originada por materiales externos al
combinación permite el tratamiento de agua con ecosistema se denomina alóctona y la producida
niveles de contaminación superiores a los que se dentro del mismo cuerpo (por productividad primaria,
pueden tratar utilizando solo FLA y es mucho más por ejemplo) se denomina autóctona. La forma más
sostenible en pequeñas comunidades que los sistemas

2
frecuente como el hombre aumenta la turbiedad del (d10) de 0.15 a 0.3 mm y un coeficiente de
agua es por la construcción de obras de ingeniería uniformidad, Cu = d60/d10 menor de 5. Es necesario
(carreteras, canteras), que dejan el terreno expuesto a usar arena fina para asegurar la remoción de
la erosión. La construcción de vías requiere en impurezas del agua en la parte superior del lecho de
particular, un estudio de impacto ambiental detallado arena y posteriormente se pueda remover la capa
con el fin de disponer adecuadamente el exceso de superficial por raspado. La profundidad mínima del
materiales extraídos para evitar ser arrastrados por las lecho de arena debe ser de 0.4 a 0.5 m y la arena debe
lluvias. En especial en el trópico donde las estar limpia y libre de arcilla, tierra y material
precipitaciones son frecuentes y altas, este se orgánico, lo cual a menudo hace necesario que deba
convierte en uno de los factores más perturbadores de lavarse antes de ser instalada dentro de la unidad de
los ecosistemas acuáticos. Asimismo, la deforestación filtración.(Sánchez, Sánchez, Galvis, & Latorre,
y la agricultura intensiva se convierten en fuente de 1990)
sedimentos que al depositarse en el fondo de los ríos
y lagos destruyen los hábitats de numerosas especies.
Tabla 1
La turbiedad se convierte, por tanto, en una medida Lecho recomendado para Filtros Lentos de Arena
visual de la contaminación.(Vega Serrano, 2013)

Filtro de Lento de Arena

La filtración lenta de arena es un proceso mediante el


cual es posible mejorar la calidad del agua, que
consiste en filtrar lentamente el agua no tratada a
través de una cama porosa de arena, el agua entra a la
superficie del filtro y luego drena por el fondo

Además, los filtros de arena han sido empleados para El agua cruda que ingresa a la unidad permanece
disminuir la carga orgánica y de nutrientes de las sobre el medio filtrante tres a doce horas, dependiendo
aguas residuales, actualmente pueden llamarse filtros de las velocidades de filtración adoptadas. En ese
biológicos de arena o filtros lentos de arena, tiempo, las partículas más pesadas que se encuentran
encontrándose que pueden llegar a ser sistemas en suspensión se sedimentan y las partículas más
potenciales para el tratamiento y rehúso de aguas ligeras se pueden aglutinar, lo que facilita su remoción
residuales a pequeña y mediana escala.(Durando, posterior. Durante el día, bajo la influencia de la luz
Urango, Pinedo, Burgos, & Estrada, 2014) solar, se produce el crecimiento de algas, las cuales
absorben bióxido de carbono, nitratos, fosfatos y otros
nutrientes del agua para formar material celular y
oxígeno. El oxígeno así formado se disuelve en el
agua, entra en reacción química con las impurezas
orgánicas y hace que éstas sean más asimilables por
los microorganismos en la superficie del medio
filtrante se forma una capa constituida por material de
origen orgánico nombrado como “schmutzdecke” o
“piel de filtro”, a través de la cual tiene que pasar el
agua antes de llegar al propio medio
filtrante.(Villanueva Perdomo, 2013)

La unidad de FGA está conformada por lechos de


Figura 1 Filtro Lento de Arena(FLA) grava de diferente tamaño gruesa en el fondo, a fina
en la superficie. La ventaja en esas unidades es que
las partículas más pesadas son removidas primero en
El lecho filtrante el fondo del filtro donde se localiza un múltiple
distribuidor de caudal, el cual también sirve como
Consiste básicamente de arena relativamente fina que sistema de drenaje en el momento del lavado del
posee las siguientes características: diámetro efectivo

3
filtro, lo que facilita el mantenimiento del Tabla 3
mismo.(Ruiz Solano, 2012) Rendimiento de los filtros lentos de arena

Purificación del agua en el filtro

Los filtros lentos de arena pueden proveer una


excelente calidad de tratamiento de agua, ya que han
demostrado constantemente su efectividad en el retiro
de partículas suspendidas con turbiedades en los
efluentes por debajo de 1.0 UNT, alcanzando de un
90 a más de 99% de reducción en bacterias y virus, y
ofreciendo un retiro virtualmente completo de los
quistes.(Rivas Arrieta & García Méndez, 2017)

En la Tabla 2 se muestra el comportamiento típico del


tratamiento de filtros lentos de arena convencionales,
es decir, los parámetros de calidad que se obtienen
luego de filtrada el agua.

Tabla 2 La filtración Gruesa


Comportamiento típico del tratamiento de filtros lentos de arena
convencionales para la purificación Se ha podido mencionar que los Filtros Lentos (FLA),
con lecho filtrante de arena, se ha empleado a veces
indiscriminadamente en los pequeños sistemas de
abastecimiento, que brindad servicio principalmente
a los sectores rurales surgiendo así la necesidad de
nuevos recursos viendo en las gravas una
alternativa.(Ordóñez Maldonado & Pesantez
Márquez, 2017)

Parámetros

La mayor eliminación de impurezas, así como la


considerable mejora de la calidad física, química y
bacteriológica del agua cruda, tiene lugar en el lecho
de arena y, especialmente en el Schmutzdecke, en la
parte superior del lecho filtrante (Centro Internacional
de Referencia para abastecimiento público de agua de Figura 2 Filtro grueso de flujo Ascendente
la OMS, 1978). El rendimiento de los filtros se mide
Los filtros de grava son usados principalmente como
a partir de su efecto purificador, como se explica en
pretratamiento para los sistemas de filtros que no
la Tabla 3.
pueden tolerar altos niveles de turbidez o solidos
suspendidos en el agua. Este consiste en un tanque
con las mismas condiciones del empleado para los
filtros lentos de arena, en el cual se emplea material
granular más grueso como medio filtrante. El lecho es

4
diseñado para que el tamaño de la grava vaya ascendente con capas de grava de diferente tamaño y
disminuyendo con la dirección del flujo.(Itaca, 2005) una de arena. La tasa de filtración debe ser menor a
0.3 m/h (70 litros/hora).(González H., Martín D., &
Los denominados filtros gruesos, operan por el paso Figueroa, 2015)
del agua a través de un lecho filtrante generalmente
grava (canto rodado) de diferente tamaño, el cual El lecho filtrante
decrece en la dirección del flujo. Este sistema se
puede considerar como un tratamiento natural, Tabla 6
Clasificación basada en el sentido de flujo
clasificado por:

a) La velocidad de Filtración

Tabla 4
Clasificación basada en el diámetro y velocidad de
filtración

Parámetros

Estas unidades favorecen la acumulación de sólidos


en el fondo del filtro, donde se encuentra localizado
el sistema de drenaje.(Flores Huilcapi, 2012)
b) Por el sentido del flujo
Tabla 7
Tabla 5 Eficiencias típicas de tratamiento por filtros Gruesos
Clasificación basada en el sentido de flujo Ascendentes

Filtros gruesos ascendentes (FGA)

Filtros Gruesos Ascendente en capas (FGA), los


lechos de grava son Instalados en un solo tanque Análisis de remoción de turbiedad de los
(unidad), con múltiples capas de tamaño decreciente resultados de revisiones
en el sentido del flujo.
1. FLA
La concentración de entrada de 10 a 100 mg/l de
sólidos suspendidos se puede reducir por un filtro La turbiedad en el FLA presento un comportamiento
grueso hasta 1 o 3 mg/l; el color se remueve con una similar a los dos filtros anteriores en los días donde el
eficiencia máxima cercana al 50%, lo mismo el fierro agua ingreso con valores superiores a los de diseño en
y el manganeso.(OPS/CEPIS/UNATSABAR, 2005) noviembre de 2011 como se observa en la figura 3,
para el primer día muestra siete (7) la remoción fue la
máxima 91% y la salida aceptable con una turbiedad
de 2.98 UNT, para la siguiente muestra la salida fue
Si el agua tiene una turbiedad promedio entre 30 a 70 de 17.4 UNT estando fuera de valor exigido por la
UTN, se necesitará un filtro grueso de grava de flujo

5
resolución 2115 de dos (2) unidades, debido a la
acumulación de material en el filtro por las continuas
lluvias.

Las remociones relativas del FLA tienen dos


comportamientos diferenciables, el primero hasta la
muestra siete (7) con remociones altas superiores al
promedio y una segunda parte con remociones
inferiores desde la muestra nueve (9), al ser las
turbiedades de ingreso al filtro menores a las primeras
siete (7) exceptuando el número 12, donde el filtro
realizo una deficiente remoción por falta de
mantenimiento.

Figura 4 Remoción turbiedad en el FGA

Conclusiones

Tabla 8
Eficiencia en los procesos para la remoción de impurezas de tratamiento de
agua.

Figura 3 Remoción turbiedad en el FLA

2. FGA

La remoción de turbiedad en el filtro respecto a los


valores de ingreso al mismo se aprecia en la figura
58 para las 15 muestras tomadas, presentó una
variación considerable a lo largo del periodo de
evaluación, con un rango desde 17% hasta 57% con
un promedio de 35.4.3±7% y desviación estándar de
12.1. Las remociones deberían ser superiores al
50%, para filtros con espesor de lecho mayor a un
metro, en este caso fue de 56 centímetros, siendo La turbiedad y la contaminación bacteriológica del
menor de forma considerable, a ello se debe la agua son los principales parámetros para la
diferencia en la eficiencia caracterización del agua en las áreas rurales. El
objetivo específico de estas unidades es reducir la
En los casos donde se presentaron turbiedades turbiedad, con la revisión se concluye que el filtro
elevadas muestras siete (7) y ocho (8) el filtro se lento de arena(FLA) tiene una mayor eficiencia en la
comportó de forma apropiada removiendo con reducción de la turbiedad en contraste con el filtro de
valores próximos al promedio como se ve en la grava(FGA) observando los resultados de la tabla 8 y
figura 4. figuras 3 y 4.

6
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