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¿Qué son las enfermedades cardiovasculares?

Definición
Las enfermedades cardiovasculares son un conjunto de trastornos del corazón y de
los vasos sanguíneos. Se clasifican en:
 hipertensión arterial(presión alta);
 cardiopatía coronaria (infarto de miocardio);
 enfermedad cerebrovascular (apoplejía);
 enfermedad vascular periférica;
 insuficiencia cardíaca;
 cardiopatía reumática;
 cardiopatía congénita;
 miocardiopatías.
Datos y cifras
 Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de defunción en
todo el mundo. Cada año mueren más personas por alguna de estas
enfermedades que por cualquier otra causa.
 Se calcula que en 2012 murieron 17,5 millones de personas por enfermedades
cardiovasculares, lo cual representa el 30% de las defunciones registradas en
el mundo. De esas defunciones, aproximadamente 7,4 millones se debieron a
cardiopatías coronarias, y 6,7 millones a accidentes cerebrovasculares.
 Las enfermedades cardiovasculares afectan en mucha mayor medida a los
países de ingresos bajos y medios: más del 80% de las defunciones por esta
causa se producen en esos países y afectan casi por igual a hombres y
mujeres.
 De aquí a 2030, casi 23,6 millones de personas morirán por alguna
enfermedad cardiovascular, principalmente por cardiopatías y accidentes
cerebrovasculares. Se prevé que estas enfermedades sigan siendo la principal causa
de muerte.

Prioridades estratégicas del Programa de la OMS sobre enfermedades


cardiovasculares
El Programa de la OMS sobre enfermedades cardiovasculares desarrolla su labor en
las esferas de la prevención, el tratamiento y la vigilancia en todo el mundo. Su
objetivo es la elaboración de estrategias mundiales para reducir la incidencia, la
morbilidad y la mortalidad de estas enfermedades mediante:
 la reducción efectiva de los factores de riesgo de y sus determinantes;
 el desarrollo de innovaciones de atención de la salud costo eficaces y
equitativas en la esfera del tratamiento;
 el seguimiento de las tendencias de las enfermedades cardiovasculares y de
sus factores de riesgo.
Las enfermedades cardiovasculares en los países en desarrollo
La urbanización, la industrialización y la globalización que acompañan la transición
económica traen consigo cambios en los modos de vida que propician las
enfermedades cardíacas. Estos factores de riesgo son, entre otros, el consumo de
tabaco, la inactividad física y una dieta malsana. La esperanza de vida en los países
en desarrollo está aumentando de forma muy pronunciada, y las personas se ven
expuestas a estos factores de riesgo durante periodos más largos. Los factores de
riesgo de enfermedades cardiovasculares recientemente identificados, como el peso
bajo al nacer, la carencia de folatos y las infecciones, también son más frecuentes en
los países de ingresos bajos y medios que registran un mayor nivel de pobreza.
Consecuencias sociales y económicas
La atención clínica de las enfermedades cardiovasculares es costosa y prolongada.
Estos costos directos desvían los escasos recursos de las familias y las sociedades
hacia la atención médica. Estas enfermedades afectan a las personas en plena
madurez, por lo que desbaratan el futuro de las familias que dependen de ellas y
socavan el desarrollo de las naciones al privarlas de valiosos recursos humanos en
sus años más productivos. En los países desarrollados, los grupos socioeconómicos
más bajos registran una mayor prevalencia de factores de riesgo, una incidencia más
alta de enfermedades y una mortalidad mayor. En los países en desarrollo, a medida
que la epidemia de las enfermedades cardiovasculares se vaya asentando, la carga se
desplazará hacia los grupos socioeconómicos más desfavorecidos.
Principales esferas de trabajo
Nuestro objetivo es controlar eficazmente los factores de riesgo y reducir la carga de la
epidemia de enfermedades cardiovasculares que está creciendo con gran rapidez,
sobre todo en los países en desarrollo. Nuestras principales esferas de trabajo son:
 Reducir los principales factores de riesgo y sus determinantes sociales y
económicos por medio de programas comunitarios encaminados a fomentar la
prevención integrada de las enfermedades no transmisibles.
 Elaborar normas relativas a la atención y al tratamiento costoeficaz de los
casos de enfermedad cardiovascular.
 Adoptar medidas a nivel mundial para aumentar la capacidad de los países de
satisfacer las necesidades asistenciales respecto de las enfermedades
cardiovasculares.
 Crear métodos de vigilancia viables para evaluar las características y las
tendencias de las principales enfermedades cardiovasculares y de los factores
de riesgo más importantes, y hacer un seguimiento de las iniciativas de
prevención y control.
 Establecer redes y asociaciones eficaces entre países y a nivel interregional y
mundial para llevar a cabo una acción mundial concertada.
 Establecer redes y asociaciones eficaces entre países y a nivel interregional y
mundial para llevar a cabo una acción mundial concertada.