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La Revista Europea de Negocios

La estrategia como aprendizaje


En este artículo se va a diseñar un proceso de liderazgo práctico para la creación de una empresa adaptable mediante la movilización de un

ciclo dinámico de cuatro pasos: aprender, concentrarse, alinear y ejecutar. Estas medidas se basan en el uno al otro y se repiten para crear un

ciclo dinámico de renovación que yo llamo el aprendizaje estratégico ...

Por Willie Pietersen


la velocidad, la elección y la innovación. Estos nuevos
retos exigen un nuevo tipo de liderazgo.

En lugar de A-B-a cambio, el desafío central que enfrentan

los líderes de negocios de hoy es crear y dirigir una empresa

adaptable. Esto significa la creación de una organización con la

capacidad incorporada para detectar y adaptarse rápidamente a

los cambios en el medio ambiente ... sobre una base continua.

Como CEO de practicar durante 20 años y ahora como

profesor de la práctica de la gestión, que reconocer que uno de

los mayores obstáculos que enfrentan los ejecutivos es su

incapacidad para movilizar sus empresas detrás de las nuevas

ideas. El cambio es perjudicial para las organizaciones y es muy

difícil de conducir. Y, el cambio continuo en curso es aún más

difícil de lograr que el cambio de una sola vez. Sin embargo, la

construcción de una empresa adaptable es el único camino para

la supervivencia a largo plazo.

En este artículo se va a diseñar un proceso de liderazgo

práctico para la creación de una empresa adaptable mediante la

movilización de un ciclo dinámico de cuatro pasos: aprender,

El desafío de mando como respuesta es que sugiere fuertemente que el cambio debe concentrarse, alinear, y ejecutar. Estas medidas se basan en el uno

¿Cuál es el principal desafío que enfrentan los líderes de negocios ser un evento de una sola vez - una empresa que sólo tiene que al otro y se repiten para crear un ciclo dinámico de renovación que

de hoy? ir del punto A al punto B con el fin de tener éxito. Este enfoque yo llamo el aprendizaje estratégico. Es un proceso que ofrece una

La respuesta más expertos en gestión se dan es “la A-to-B está en el centro de la estrategia tradicional, pero en el nueva manera de llevar a las empresas en un mundo de cambios

necesidad de cambio.” Esto se ha repetido tantas veces, que mundo rápidamente cambiante de hoy en día, este enfoque es impredecibles.

se ha aceptado como un lugar común. Sin embargo, un gravemente obsoleta.

examen más detallado, esta respuesta es una verdad a

medias. Y una media verdad, al igual que un poco de el entorno competitivo actual presenta desafíos Aprender de la naturaleza
conocimiento, puede ser algo peligroso. únicos para las organizaciones: altos niveles de ¿Cuáles son los principios de adaptación exitosa? La naturaleza

incertidumbre y complejidad, las tecnologías de es nuestro mejor maestro.

El problema con “la necesidad de cambio” punta, y una prima de En la naturaleza, la creación de variación favorable

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ciones es la clave del éxito de la adaptación. Un excelente
Compañías de Fortune 1000:% nuevo en el Top 20
ejemplo es una planta, el trébol rojo común, que ha

desarrollado una flor con una característica única - una larga

y delgada de embudo que conduce al néctar en su base. Sólo

las abejas, que tienen lenguas muy largas, pueden alcanzar 1993 - 2003
el néctar dulce. Otros insectos son excluidos.
60%
La belleza de esta estrategia es que las abejas pueden volar

más lejos que otros insectos. En efecto, 1983 - 1993


el trébol rojo se ha formado una alianza exclusiva con las
abejas que se asegura de que su polen se distribuye más
45%
ampliamente que el de otras plantas. Esto le da una ventaja
competitiva crucial que promueve su supervivencia a largo
1973 - 1983
plazo.
35%
Esta estrategia no está exenta de riesgos, por
supuesto. ¿Qué pasa si otra planta produce un néctar más
dulce de sabor y de las abejas “marcas” del interruptor? ¿Y Exhibición 1 Fuente: Lawler y Worley, “construido para cambiar”

si las abejas en sí son más hábil y se extinguen? El riesgo /


recompensa compensación es difícil en el trabajo aquí! No ¿Qué lecciones nos depara la naturaleza de las de Fortune 1000 empresas encontraron que entre 1973 y
obstante, al menos por el momento, la estrategia de organizaciones? Como en la naturaleza, las reglas de la 1983, el 35% de los nombres de los veinte primeros eran
alianza ha capturado una ventaja significativa que ninguna supervivencia en el mercado son esencialmente darwiniana. Nunca nuevos. El número aumentó a 45% en la década siguiente, y
otra planta ha sido capaz de desafiar. quedarse quieto. Continuamente generar variaciones favorables entre 1993 y 2003, se disparó hasta el 60%. (Ver Anexo 1)
aquellas que crean una ventaja competitiva - o corren el riesgo de

extinción. Si las organizaciones desean mejorar su capacidad de


¿Cómo funciona el mundo natural a producir este tipo de Pero aquí es el giro. La gente tiene una ventaja fundamental adaptarse y sobrevivir, tendrán que cambiar sus formas.
estrategias brillantes? Naturaleza genera variaciones a través de frente a otros organismos: el poder de pensar y aprender. bajas

un conjunto masivo e incesante de experimentos - mutaciones que probabilidades de la naturaleza se deben a dos gigantescos El problema es que la mayoría de las empresas están

ensayan una gran variedad de estrategias de supervivencia. La problemas de aprendizaje. Cuando falla la naturaleza, que no sabe confiando en el proceso de planificación estratégica convencional

mayor parte de estas variaciones son fracasos. Pero unos pocos por qué; cuando tiene éxito, no se sabe por qué. A-to-B. Ese modelo simplemente no lo corta en el ambiente

tienen éxito, permitiendo a los organismos individuales a vivir más turbulento de hoy.

tiempo, se reproducen en mayor número, y fuera de competencia Organizaciones poseen la capacidad de superar estas En muchas empresas, hay frustración generalizada por el

a otras especies. Estas son las variaciones favorables que llegarán dificultades de aprendizaje. Es nuestro alcance para potenciar el hecho de que sus planes estratégicos no están haciendo su

a dominar las generaciones futuras. aprendizaje que aumenta las posibilidades de supervivencia y la trabajo principal - crear brechas competitivas. Pueblo gime cuando

calidad de ese aprendizaje determina nuestras posibilidades de se enteran de que la temporada de planificación estratégica está a

éxito. Por lo tanto, en el mundo de las organizaciones, aprendizaje la mano. Francamente, tienen una buena razón. La planificación

La clave es que la naturaleza nunca se queda quieta. Lo efectivo está en el corazón del éxito de la adaptación. estratégica en la mayoría de los casos es la estrategia del 10 por

que es sorprendente es que, en la naturaleza, el desarrollo de ciento y 90 por ciento de planificación

las variaciones favorables es un proceso completamente

aleatorio, inconsciente. Las variaciones que surgen se - Números que hablan, pronósticos y presupuestos. Todo esto

generan sin aparente diseño, y los que sobreviven no son Estrategia se rompe hace es generar gruesas carpetas llenas de datos que terminan

predecibles. Como resultado, la evolución es un juego ¿Cuál es el historial de las organizaciones para de recoger el polvo en el estante. La triste verdad es que la

lowodds: 99 por ciento de las especies que han existido se responder a este desafío? La evidencia no es alentador. estrategia con demasiada frecuencia no puede generar el tipo de

han extinguido. La longevidad en las empresas es la excepción y no la renovación continua que es el sello de una organización

regla. Una encuesta adaptativa. ¿Por qué esto es tan?

Recuerde que la estrategia exitosa es esencialmente una


Como en la naturaleza, las reglas de la supervivencia en el mercado son respuesta a la lógica darwiniana hemos explorado antes.

Supervivencia, en la final
esencialmente darwiniana. Nunca quedarse quieto. Continua- mente generar
análisis, depende de nuestro mejor uso de recursos limitados.

variaciones favorables - los que crean ventaja competitiva - o corren el No importa en qué negocio que manejar - IBM o la pizzería

locales - todos tenemos recursos limitados; si los malgastamos,


riesgo de extinción. estamos fuera del juego. Por lo tanto, la tarea principal de la

estra-

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ligent decisiones estratégicas acerca de dónde va a


competir, cómo va a ganar y cómo va a dar prioridad a sus
escasos recursos en apoyo de su proposición ganadora.

3. Alineamiento: Cada elemento de toda la organización -


sistemas de medición y de recompensa, las estructuras y
los procesos de la organización, su cultura corporativa, y
las habilidades y la motivación de su gente - deben estar
alineados y con energía detrás de su enfoque estratégico.
Se trata de un desafío de liderazgo crucial y sin éxito aquí,
ninguna estrategia puede tener éxito.

4. Ejecución: Una disciplina rigurosa para ejecutar mejor y


más rápido que los competidores es esencial. La velocidad
en la ejecución de su estrategia amplía la brecha entre usted
y sus competidores más cercanos y mejora su capacidad de
aprovechar el siguiente cambio en el medio ambiente - que
es probable que suceda antes de lo que espera. Pero usted
será capaz de hacer esto sólo cuando las tres primeras
competencias están en su lugar.

Anexo 2 Copyright © 2002 GT Pietersen

EGY es para tomar las decisiones más inteligentes sobre cómo 5. Renovación: Por último, tendrá la capacidad de hacer

utilizar nuestros recursos limitados. Y a medida que el La capacidad de renovar estas cosas repetidamente, creando así un ciclo de

ambiente se vuelve más discontinua, la elección de decisiones aprendizaje continuo y la adaptación.


constantemente su organización
inteligentes depende cada vez más de la capacidad de una Tenga en cuenta que la quinta competencia es diferente de los

organización para dar sentido a la evolución del panorama a separa las organizaciones primeros cuatro. Las primeras cuatro competencias están dirigidas

través del aprendizaje y descubrimiento, de traducir ideas a la producción de productos específicos. El quinto crea una ciclo
verdaderamente dinámicos a partir
superiores a la acción estratégica ... y hacerlo de forma continuo de renovación.

continua. de los que están condenados al ser- La capacidad de renovar constantemente su organización separa

las organizaciones verdaderamente dinámicos a partir de los que


llegado saurs dino- del mañana. Es están condenados a convertirse en dinosaurios de mañana. Es la

La nueva misión de la estrategia última competencia asesino.


la última competencia asesino.
La clave, entonces, es pasar de la idea original de
“estrategia de planificación” a “estrategia de aprendizaje” y
por lo tanto a la nueva misión de la estrategia: crear una El ciclo de aprendizaje estratégico
empresa adaptable. Necesitamos una método estrategia de El aprendizaje estratégico es un proceso práctico para la

hacer que nos permite adaptarnos y renovar en respuesta a después de habilidades críticas para convertirse en una empresa movilización de las cinco competencias para crear una empresa

un entorno cambiante. adaptable: adaptable. A diferencia de la estrategia tradicional, que tiene como

1. Insight: A medida que el motor que impulsa todo lo demás, su objetivo producir un cambio de una sola vez, el aprendizaje

Cada proceso de negocio eficaz comienza con la organización debe tener la capacidad de dar sentido a los cambios estratégico es un proceso para detectar y responder a los cambios

definición de sus salidas. El trabajo pasa a través de del entorno a través de herramientas poderosas que generan en una base continua. (Ver Anexo 2)

procesos que lo hacen posible. estrategias ganadoras percepciones superiores a las tendencias del mercado, las

solamente surgirán a través de un proceso deliberado y necesidades cambiantes de los clientes, y las propias realidades El proceso de aprendizaje estratégico moviliza a los principios

práctico para generar una visión, tomar decisiones, actuar de la organización. Aquí es donde comienza la competencia. De fundamentales de la teoría de la evolución. El proceso consta de

sobre ellos, y luego adaptarse con éxito al cambiar el hecho, la competencia para la penetración es la batalla más cuatro pasos de acción vinculados - aprender, enfoque, alinee y ejecutar

entorno. Las salidas de un método de estrategia robusta decisiva en la actualidad. - que se acumulan unos sobre los otros. Los dos primeros pasos

son lo que yo llamo “las cinco competencias asesinas”. son la base de una estrategia de creación de organizaciones. El

2. Enfoque: A lo largo de los siglos, sin éxito duradero se ha tercer y cuarto pasos son los fundamentos de la implementación

construido sin un proceso robusto que se traduce de la estrategia. creación y aplicación de la estrategia se integran

conocimientos superiores en un intenso enfoque en las en un proceso que se refuerzan mutuamente. El ciclo es entonces

Las cinco competencias asesinas cosas correctas. Esto implica la capacidad de aprovechar al
Creo que cada organización debe dominar el máximo tual

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repite continuamente - el quinto paso - para encarnar las • Estrategia exige decisiones difíciles. Nunca se cada vez más hábil en su uso, y por lo tanto perfeccionar

cinco competencias para obtener una ventaja competitiva sabrá de antemano si su estrategia funcionará. Y continuamente la capacidad de adaptación de la empresa.

sostenible. nunca tendrá suficiente información para tomar una


Las ideas subyacentes y herramientas de aprendizaje decisión libre de riesgo. Un proceso eficaz estrategia no elimina la necesidad
estratégico se han aplicado en organizaciones tan amplio de que el valor de liderazgo. Pero proporciona a la visión,
como ExxonMobil, Ericsson, DePuy, Novartis, la Federal • Estrategia casi siempre implica hacer frente al cambio, marco de decisión y apoyo organizativo para ayudar a
Home Loan Bank de Atlanta, las Girl Scouts de los EE.UU., y el cambio es inherentemente estresante. La superación hacer y poner en práctica las decisiones difíciles y
y Henry Schein, Inc., entre otros. Los líderes que he de la resistencia al cambio y convertirlo en un apoyo courageous- que las demandas de estrategia.
trabajado sienten que el proceso y los conceptos que han activo es la última prueba de liderazgo.
inspirado que son intrínsecamente convincente y han hecho La aplicación de un sistema de este tipo es en sí mismo un

una diferencia real en sus organizaciones. La metodología Por todas estas razones, la estrategia no sólo requiere acto de liderazgo.

de aprendizaje estratégico también se ha convertido en la visión para los negocios y una perspicacia superior, sino

base principal de la estrategia de cómo se enseña en los también una combinación de fortaleza intestinal, la integridad

programas de Executive Education de la Columbia Business personal, y (en palabras de Ernest Hemingway) el tipo de Sobre el Autor
School. “gracia bajo presión” que constituye el valor. Es una cualidad Willie Pietersen es un profesor de Práctica de Gestión de
que no se enseña, y probablemente no se enseña en las la Columbia Business School de Nueva York. Se
escuelas de negocios. especializa en la estrategia y la dirección del cambio, y
sus métodos e ideas, en especial el aprendizaje
estratégico, se aplican ampliamente en los programas de
Estrategia y el desafío del Afortunadamente, el valor de conducir se puede mejorar-o

significativamente undermined- por los procesos dentro del cual educación ejecutiva de Columbia, y también en
liderazgo
operan los ejecutivos individuales. Un líder fuerte es mucho numerosas empresas.
Un proceso interactivo, dinámico como el aprendizaje estratégico es más fuerte cuando está equipado con un buen conjunto de

una herramienta esencial en la búsqueda de la innovación herramientas. Antes de unirse a la Columbia Business School se desempeñó

estratégica. Sin embargo, un procedimiento de este tipo no puede como director general de las empresas miles de millones de dólares

funcionar a su máximo potencial en ausencia de un liderazgo fuerte. Cuando estrategia se desarrolla a través de un proceso de como palanca de alimentos, Seagram EE.UU., Tropicana y el Grupo

Mientras que la estrategia tiene poco que ver con la planificación, toda la organización, los líderes no son más que dirigir la de Salud del Consumidor de Sterling Winthrop.

que tiene mucho que ver con el liderazgo. De hecho, cada fracaso empresa a través de plan de negocios del año en curso.

de la estrategia es un fracaso del liderazgo: o bien para ajustar la También están construyendo una importante capacidad de El último libro de Pietersen es El aprendizaje estratégico:

dirección correcta para una organización, o para movilizar las organización: la capacidad de pensar y actuar estratégicamente. Cómo ser más elegante que su competencia y la vuelta de la
energías de la gente detrás de esa dirección. Con el tiempo, los miembros de la organización internalizar el llave Insights en Ventaja Competitiva.
proceso de elaboración de estrategias, crecen

Su sitio web es www.williepietersen.com.

Cada fracaso de la estrategia es un

fracaso del liderazgo: o bien para

ajustar la dirección correcta para una

organiza- ción, o para movilizar las

energías de la gente detrás de esa

dirección.

Una de las razones centrales para el enlace entre la

estrategia y el liderazgo es esta simple verdad: Estrategia

requiere valor. Este es el por qué:

• Estrategia consiste en hacer preguntas difíciles,


desafiando suposiciones existentes, y hacer frente sin
miedo a las consecuencias. Se trata de ver el mundo tal
como es, no sólo como desee que sea.

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