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Parte dessa instru��o era dada pelos casais escolhidos como pais dos novos

cidad�os. A
sele��o era feita ao acaso, e os deveres n�o eram onerosos. Eriston e Etania n�o
haviam dedicado
mais que um ter�o de seu tempo na educa��o de Alvin, e tinham feito tudo o quanto
deles se
esperava.
Os deveres de Jeserac limitavam-se aos aspectos mais formais dessa educa��o. Ficara
convencionado que os pais ensinariam Alvin a se conduzir na sociedade,
apresentando-o a um
c�rculo cada vez mais amplo de amigos. Eram respons�veis por seu car�ter, Jeserac,
por sua
mente.
- Acho um pouco dif�cil responder a sua pergunta - disse Jeserac. - Evidentemente,
n�o
existe nada de errado na intelig�ncia de Alvin, mas muitas das coisas que deveriam
interess�-lo
parecem encontrar da parte dele a mais completa indiferen�a. Por outro lado, revela
uma
curiosidade m�rbida por assuntos que geralmente n�o s�o discutidos.
- O mundo fora de Diaspar, por exemplo?
- Sim... Mas como sabe disso?
Khedron hesitou por um momento, indagando a si mesmo at� que ponto deveria confiar
em Jeserac. Sabia ser ele pessoa bondosa e bem intencionada, mas n�o ignorava
tamb�m que o
anci�o devia sofrer a influ�ncia dos tabus que controlavam a todos em Diaspar -
todos, exceto
Alvin.
- Foi um palpite meu - respondeu finalmente.
Jeserac instalou-se mais confortavelmente nas profundezas da poltrona que ele havia
acabado de materializar. Tratava-se de uma situa��o interessante, e ele queria
analis�-la da
maneira mais completa poss�vel. Contudo, n�o haveria muito o que ficar sabendo, a
menos que
Khedron se dispusesse a cooperar.
Ele deveria ter imaginado que um dia Alvin viria a conhecer o Buf�o, com
conseq��ncias
impres�viveis. Khedron era a �nica outra pessoa na cidade que poderia ser
considerada exc�ntrica
- e mesmo essa excentricidade fora planejada pelos idealizadores de Diaspar. Havia-
se descoberto,
h� muito tempo, que sem um pouco de crime e desordem a Utopia logo se tornaria
insuportavelmente mon�tona. Contudo, devido � natureza das coisas, n�o se poderia
garantir que
o crime permanecesse no n�vel ideal exigido pelas equa��es sociais. Uma vez
liberado e
regulamentado, deixaria de ser crime.
O of�cio de Buf�o foi a solu��o - � primeira vista ing�nua, mas na realidade
profundamente
sutil - que os construtores da cidade encontraram. Em toda a hist�ria de Diaspar
havia menos de
duzentas pessoas cuja heran�a mental as apontava para a execu��o desse papel.
Tinham elas
certos privil�gios que as protegiam das conseq��ncias de suas a��es, embora no
passado alguns
Buf�es houvessem ultrapassado os limites e pago a �nica penalidade que Diaspar
podia impor - a
de ser banido para o futuro antes que se consumasse sua presente encarna��o.
Em raras e imprevis�veis ocasi�es, o Buf�o punha a cidade em polvorosa com alguma
brincadeira que n�o passava de uma pe�a bem pregada ou um ataque calculado contra
cren�as ou
estilos de vida muito estimados. Bem consideradas as coisas, o nome "Buf�o" era
bastante
apropriado. Tinham existido homens com deveres id�nticos, e que atuavam com a mesma
"liberdade", nos tempos das cortes e dos reis.
- Ser� mais f�cil - disse Jeserac - se usarmos de franqueza um com o outro. Sabemos
que
Alvin � �nico, que nunca passou por vida anterior em Diaspar. Talvez voc� possa
prever, melhor
do que eu, as implica��es disso. Duvido que qualquer coisa que acontece nesta
cidade seja
inteiramente fora dos planos, de modo que deve haver uma finalidade na cria��o de
Alvin. Se ele
cumprir� essa finalidade, qualquer que ela seja, n�o sei. Nem sei tampouco se � boa
ou m�. N�o
posso adivinhar qual seja.
- Suponhamos que essa finalidade diga respeito a alguma coisa fora da cidade.
Jeserac sorriu pacientemente. O Buf�o se divertia, como seria de esperar.
- J� contei a Alvin o que ele encontrar� l�. Nada, a n�o ser o deserto. Leve-o l�,
se puder.
Talvez voc� saiba como. Quando ele vir a realidade, talvez se cure dessa
esquisitice.
- Acho que ele j� a viu - disse Khedron baixo, falando mais para si mesmo do que
para
Jeserac.
- N�o creio que Alvin seja um rapaz feliz - continuou Jeserac. - N�o formou afetos
verdadeiros, e � duro ver como ainda sofre com essa obsess�o. Mas antes de tudo, �
muito jovem.
Pode perfeitamente escapar dessa fase e tornar-se parte do padr�o geral da cidade.
Jeserac falava assim para readquirir confian�a. Khedron ficou a imaginar se ele
realmente
acreditava no que dizia.
- Diga-me uma coisa, Jeserac - perguntou Khedron, subitamente. - Alvin sabe que n�o
� o
primeiro �nico?
Jeserac mostrou-se um tanto alarmado e depois um pouco hostil.
- Eu deveria ter previsto - disse tristemente - que voc� estaria a par disso.
Quantos �nicos j�
existiram em toda a hist�ria de Diaspar? Chegar�o a dez?
- Quatorze - respondeu Khedron, sem hesitar. - Fora Alvin.
- Voc� disp�e de informa��es melhores do que as minhas - disse Jeserac. - Talvez
possa
dizer-me ent�o o que aconteceu a esses �nicos.
- Eles desapareceram.
- Obrigado, j� sabia disso. � por isso que tenho falado pouco com Alvin sobre seus
antecessores. No estado em que ele se encontra hoje, isso n�o o ajudaria muito.
Posso contar com
sua coopera��o?
- Por enquanto pode. Quero estud�-lo eu pr�prio. Os mist�rios sempre me intrigaram,
e
eles s�o rar�ssimos em Diaspar. Al�m disso, acho que o Destino pode estar
arquitetando uma
Bufonaria perto da qual todos os meus esfor�os parecer�o modest�ssimos. Nesse caso,
quero ficar
certo de que estarei presente em seu cl�max.
- Voc� gosta demais de falar por enigmas - queixou-se Jeserac. - O que est�
prevendo,
exatamente?
- Duvido que meus palpites possam ser melhores do que os seus. Mas acho que nem eu,
nem voc�, nem ningu�m em Diaspar ser� capaz de deter Alvin quando decidir o que
deseja fazer.
Temos alguns s�culos bem interessantes � nossa frente.
Jeserac permaneceu im�vel por muito tempo, esquecido de suas matem�ticas, depois da
imagem de Khedron ter desaparecido de sua vista. Uma sensa��o de mau agouro, que
nunca
havia sentido anteriormente, pairava sobre ele. Por um r�pido momento imaginou se
n�o seria
conveniente solicitar uma audi�ncia ao Conselho... mas n�o estaria fazendo um
espalhafato
rid�culo por causa de nada? Talvez tudo aquilo n�o passasse de um complicado e
obscuro gracejo
de Khedron, ainda que ele n�o conseguisse imaginar por que teria sido escolhido
como alvo.
Pesou o problema cuidadosamente, examinando-o por todos os �ngulos. E depois de
pouco mais de uma hora, tomou uma decis�o caracter�stica.
Esperaria para ver.
Alvin n�o perdeu tempo para aprender tudo quanto pudesse acerca de Khedron. Como de
costume, Jeserac foi sua principal fonte de informa��es. O velho tutor fez um
relato
pormenorizado de seu encontro com o Buf�o, acrescentando o pouco que sabia a
respeito do
modo de vida do personagem. Por incr�vel que pudesse parecer, a verdade era que
Khedron era
um recluso: ningu�m sabia onde morava e ignorava-se tudo quanto a seu estilo de
vida. A �ltima
brincadeira que imaginara fora um tanto infantil, envolvendo a imobiliza��o geral
das vias
m�veis. Isso acontecera havia cinq�enta anos.
Um s�culo antes pusera em liberdade um drag�o particularmente revoltante, que
vagueara
pela cidade devorando os exemplares existentes do escultor mais popular da �poca. O
pr�prio
artista, com toda raz�o alarmado, quando a singular dieta da fera se tornara �bvia,
escondera-se e
s� aparecera depois que o monstro sumira t�o misteriosamente como surgira.
Os relatos deixavam claro uma coisa: Khedron devia ter profundo conhecimento das
m�quinas e dos poderes que governavam a cidade, for�ando-os a obedecerem a seus
desejos de
uma maneira de que ningu�m era capaz. Presumivelmente, havia um controle supremo
que
impedisse que um Buf�o superambicioso causasse preju�zo � complexa estrutura de
Diaspar.
Alvin tomou nota dessas informa��es, mas n�o esbo�ou nenhuma iniciativa para entrar
em
contato com Khedron. Embora tivesse muitas perguntas para fazer ao Buf�o, sua
obstinada
tend�ncia � independ�ncia - talvez a mais verdadeiramente �nica de todas suas
qualidades -
levava-o a descobrir tudo que pudesse mediante seus pr�prios esfor�os. Havia-se
empenhado
num projeto que sem d�vida exigiria anos de aten��o, mas enquanto se sentisse
avan�ar em
dire��o � meta, estaria feliz.
Como um viajante em terra estranha, come�ou a explora��o sistem�tica de Diaspar.
Passava suas semanas e seus dias vasculhando as torres solit�rias na periferia da
cidade, na
esperan�a de descobrir em algum lugar um caminho para o mundo exterior. Durante
essa busca
encontrou uma d�zia de grandes sa�das de ar, bastante elevadas, que davam para o
deserto, mas
todas barradas. E mesmo que as barras n�o existissem, a simples queda de mil e
quinhentos
metros era obst�culo suficiente.
N�o descobriu outras sa�das, embora explorasse mil corredores e dez mil c�maras
vazias.
Todos esses edif�cios se encontravam naquela condi��o perfeita e impec�vel que os
habitantes de
Diaspar consideravam como parte da ordem natural das coisas. �s vezes Alvin
encontrava um
rob� errante, obviamente num giro de inspe��o, e n�o perdia oportunidade de
interrog�-lo. Mas
suas tentativas eram v�s, porque as m�quinas que encontrava n�o tinham sido
preparadas para
responder � fala ou aos pensamentos humanos. Embora conscientes da presen�a de
Alvin, pois
abriam caminho polidamente para deix�-lo passar, recusavam-se � travar conversa.
Havia ocasi�es em que Alvin n�o via outro ser humano durante dias. Quando sentia
fome,
entrava num aposento de moradia e ordenava uma refei��o. M�quinas miraculosas, a
cuja
exist�ncia ele raramente havia dedicado um pensamento, acordavam para a vida ap�s
eras sem fim

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