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GHOST LADIES

TRADUÇÃO

DISPONIBILIZAÇÃO: GHOST LADIES


TRADUÇÃO: MEL WRAITH
REVISÃO: NATHY GHOST E ANY GHOST
LEITURA FINAL: SUK WRAIT
FORMATAÇÃO: MEL WRAITH
C. A. HARMS
Está vivendo cada dia de sua vida com uma culpa incapacitante.
O jogo de 'e se',que ela tem jogado em sua mente, tornou quase impossível
avançar com sua vida depois do
evento horrível que mudou sua vida para sempre, alguém que significava
muito para ela foi levado de uma forma irreparável. Um homem que já foi
seu melhor amigo.

Ela queria amá-lo livremente, embora ele tivesse ido embora e não se
sentisse tão imobilizado por sua ausência. Reviver as memórias dos tempos
que eles compartilharam sem se sentirem quebrados e perdidos parecia a
melhor alternativa.
Então ele apareceu.

Ele caminhou direto em sua vida como se ele pertencesse a ela, confiante e
determinado a fazê-la vê-lo.

Quando cruza o caminho da loira sarcástica,


ele está intrigado. A demissão dele e de suas travessuras não tem o efeito
que ela esperava sobre ele. Na verdade, é exatamente o oposto. Ele não é um
cara de correr com medo de um desafio, mas em vez disso, ele é o tipo de
lutar ainda mais para conquistá-lo.

Embora ela tente lutar contra sua atração pelo eletricista arrogante, ela
descobre que sua dedicação a fascina.
Hope chega à conclusão de que há uma coisa que mais assusta.
Este homem lembra a ela o que ela perdeu.

Aquele andar, aquele sorriso, até o jeito que ele a atormenta ... é tudo a
mesma coisa. Ele poderia ser o único a mostrar a ela que não há problema
em seguir em frente. Não há problema em amar de novo.

Travis Donovan pode ser o único a curar Hope.


Para meus leitores

Espero que vocês amem Hope e Travis tanto quanto


eu. Muito obrigada a todos pelo seu apoio contínuo.

Vocês são minhas estrelas do rock!


PRÓLOGO

Eu acho que na maioria das vezes as coisas


acontecem em nossas vidas para nos testar. Aulas de
vida, maneiras de nos mostrar qual é o verdadeiro
significado. Mas ainda não faz perder alguém que você
ama fácil de aceitar. Você nunca pode se preparar para
esse tipo de dor. Demora, te tortura se você deixar, e no
meu caso, eu estava.

Eu tenho vivido com o mesmo pesadelo brincando


repetidas vezes em minha mente - cada detalhe e som
são tão distintos que às vezes faz meu corpo reagir
como se estivesse acontecendo na minha frente de
novo. Um sentimento de estar sendo enganada no
momento, incapaz de se libertar da dor que causou.

Os sonhos nunca desaparecem, apenas crescessem


mais explícitos e gráficos com o tempo. Cada vez que
isso acontece, traz um novo detalhe ou memória que eu
talvez não tenha me lembrado antes. Acabei de
esquecer os acontecimentos que ocorreram naquela
noite horrível.
Eu quero ser capaz de lembrar de Walker, e os
momentos felizes que nós compartilhamos, sem que
tudo isso doesse tanto, porque ele já tinha ido embora.

Eu queria ser eu de novo, a garota que riu sem se


sentir culpada ou saiu com amigos curtindo a vida. Mas
era impossível não pensar nele o tempo todo. Isso teria
sido bom se eu não tivesse me culpado pelo fato de que
ele não estava aqui.

Era sempre o mesmo eco alto de um único tiro


repetitivo em minha mente. Será um som que eu
sempre poderei distinguir - um som tão proeminente e
final. Porque foi um único tiro que conseguiu mudar a
minha vida para sempre. Uma decisão em uma fração
de segundo e meu mundo pareciam ter mudado de
eixo. Nada parecia mais normal, como se o objetivo de
cada ação fosse agora uma questão persistente, o que
resolveria, o que eu ganharia?

Eu vejo os momentos daquela noite quase


diariamente, Walker caindo no chão enquanto ele
agarra seu peito apertado. Esse olhar de medo em seus
olhos é um olhar que nunca vou esquecer.

Cada som alto desde aquele dia me lembra de como


me senti quando o único disparo tocou na pequena
estação conveniente. Eu finquei, eu parei de respirar
por um momento, ou pelo menos senti como se
tivesse. Tudo ficou nebuloso e balançou diante de mim,
fazendo-me cambalear antes de desmoronar no chão
ao lado dele.

Por um momento o tempo parou como se estivesse


me atormentando e me provocando, lembrando-me
do que eu estava perdendo em um instante. Eu só
quero esquecer o sentimento doloroso do coração
daquele dia, eu quero ser capaz de fechar meus olhos e
não ver aquele olhar desolado em seus olhos quando
ele começou a desbotar em meus braços. Eu assisti ele
morrer, eu assisti a vida vagar lentamente dele, e
quando me lembrei daquele olhar em seus olhos eu
sinto como se eu mal pudesse respirar.

Todos que sabiam ou estavam, de alguma forma,


tocados por Walker Thomas haviam sido afetados,
mesmo que fosse só naquele dia. Sua perda foi sentida
até mesmo por aqueles que não tiveram o prazer de
conhecê-lo.

Não acho que conheço outra pessoa com um coração


tão grande quanto Walker.

Ele estava dando, cuidando e passava cada dia


compartilhando sua alegria com os outros. Não me
entenda mal, o cara também tinha um lado bobo e, se
necessário, tinha um temperamento difícil de acalmar.

Ele dera sua vida para proteger a minha e eu ficaria


eternamente grata. Mesmo que tenha havido alguns
momentos sombrios quando eu desejei que ele não
tivesse. Desinteressadamente, ele escolheu ser meu
herói, como se eu tivesse mais direito de viver do que
ele. Eu acho que essa é a parte que eu acho mais difícil
de aceitar.

A mágoa nem sempre cura com o tempo, mas, ao


invés disso, se torna mais incapacitante.

Sabendo que a bala que tirou sua vida era para mim,
me deixou ainda mais irritada por ter escolhido
interferir. Ele ainda poderia estar aqui, ele poderia
estar vivo. Às vezes eu o odiava por escolher salvar
minha vida. Minha mente sempre foi preenchida com
tantos “e se” que não puderam ser respondidos. Então
eu fiquei para encarar o fato de que ele escolheu
morrer, o que significava que ele tinha escolhido me
deixar.

Se tivesse sido apenas alguns segundos antes, teria


sido eu deitada naquele caixão em vez dele. Teria sido
minha família chorando de dor quando perceberam
que nunca mais ouvirão minha voz.

Atormentada e totalmente perdida no dia de seu


funeral, implorei a Deus para mudar o
resultado. Eu esperei que ele me levasse. Nada sobre
isso era justo. Lá eu sentei, olhando para frente em seu
corpo sem vida e me senti como se tivesse quebrado
em um milhão de pedaços. Pessoas chorando ao meu
redor, os sussurros dolorosos daqueles que também
sentiam a perda, só que eu não ouvi uma palavra que
eles falaram.

Eu estava perdida.

Eu ainda estou perdida.

Walker tinha muito a dar e agora que ele se foi, o


mundo parecia um lugar tão sombrio. A luz que ele
sempre parecia trazer desapareceu no momento em
que ele passou, e junto com isso, era a garota que eu já
fui.

Ele nunca foi apenas um amigo, pelo menos para o


meu coração ele não era. Ele sempre possuiu aquele
lugar especial dentro de mim, no fundo, um lugar que
ninguém mais chegou perto de tocar. Embora eu nunca
tenha dito a ele, tenho quase certeza de que ele sabia
que eu estava apaixonada por ele. Acho que tinha
sido desde o primeiro momento em que ele veio em
meu socorro depois que Kurt Hart decidiu que seria
divertido atormentar a nova garota na cidade. Eu fui
transportada para um novo local e uma nova escola no
meio do meu último ano. Mas Walker me aceitou sem
hesitação.

Todos os dias nos últimos seis anos ele tinha sido a


pessoa em quem eu mais confiava. Ele foi o único a
quem eu me voltei para tudo de bom e ruim na minha
vida.
Ele me salvou em mais de uma maneira durante o
nosso tempo juntos como amigos.

Ele estava sempre me salvando.

Senti falta das vezes em que ele me fez sorrir ou


sorrir. Ele normalmente seria a pessoa ao meu lado
enxugando minhas lágrimas.

Fiquei com o conhecimento de que se eu não tivesse


insistido que parássemos naquela noite para uma
maldita bolsa de Cheetos, ele ainda estaria aqui ao meu
lado.

Quão ridícula de uma demanda era essa? Eu fui uma


idiota. Uma teimosa pirralha egoísta que o forçou a
parar por uma coisa tão sem sentido.

Eu acho que em si mesmo foi a parte mais difícil de


tudo.

Eu sinto isso todos os dias, com cada respiração que


tomo. Uma perda que até um ano depois parece que
aconteceu apenas ontem. O som de sua respiração
borbulhante, o medo em seus olhos quando ele olhou
para mim, continua a permanecer em minha mente. Ele
estendeu a mão e segurou minha mão com tanta força
quanto eu assisti a vida desaparecer lentamente de
seus olhos.

Eu só gostaria de ter dito mais do que naqueles


últimos momentos. Eu gostaria de ter dito a ele o
impacto que ele teve na minha vida e o quanto eu o
amava. Como não importava o que acontecesse
daquele momento em diante, eu nunca o esqueceria. Eu
apreciaria os tempos que compartilhamos porque eles
eram, e ainda são, as coisas mais preciosas para mim.

Só que eu não conseguia falar, não só pelo fato de


que eu estava apavorada quando homens lutavam com
o atirador a poucos metros de distância, mas porque eu
sabia que estava perdendo o melhor amigo que uma
pessoa poderia pedir. Eu sabia que havia muita coisa
que queria que soubesse, mas não conseguia formar as
palavras.

Em vez disso, eu disse a ele para manter os olhos


abertos, para ele olhar para mim, apenas olhe para
mim. Um canto sussurrado que lentamente se
transformou em um soluço quando ele deu seu último
suspiro. Balancei-me para a frente e para trás, com a
cabeça de Walker no colo quando comecei a chorar
mais forte, não me importando mais se o atirador
também tirasse minha vida. Eu sempre chorava
repetidas vezes dizendo que lamentava, mesmo que a
pena não tenha feito nada para mudar o resultado
daquela noite.

Nada poderia se encaixar no vazio deixado dentro


de mim.

Se não fosse pelos meus pais, eu sinceramente não


sei como teria conseguido o ano passado. Eles me
mantinham à tona, compartilhavam minha tristeza e
me empurravam para seguir em frente todos os dias,
embora eu lutasse contra eles a cada passo.

Um dia, esperei encontrar uma maneira de sair


dessa dor interior, mas na maioria dos dias parecia que
seria sempre uma tarefa impossível. Eu passei o último
ano da minha vida em isolamento. Eu achei que ficar
sozinha com meus pensamentos era melhor do que ser
lembrada de todas as coisas que Walker nunca mais
sentiria a alegria de fazer.

Viver a minha vida ao máximo foi difícil, saber que


ele foi roubado da dele. Mas eu estava tentando, por ele
eu estava tentando. Cada dia eu me esforcei um pouco
mais para sair do meio do mal em que vivia. Cada dia
eu dizia a mim mesma para sair da cama e viver o dia
para Walker. O problema era, eu ainda sentia como se
faltasse alguém.

A maioria das mulheres de vinte e cinco anos estava


assegurando seu futuro, seja planejando um casamento
ou adotando a maternidade. A maioria delas já havia
começado suas carreiras. Mas eu estava me arrastando
pela vida, ratificada ao passar por mais um dia de
trabalho sem valor. Um trabalho que eu odiava, mas
não tinha motivação para encontrar algo melhor.

Eu tinha alguns créditos antes de ser veterinária,


algo que Walker e eu também gostávamos. Nós sempre
dissemos que abriríamos nossa própria clínica um dia
e seríamos os maiores e melhores.

Era difícil envolver minha cabeça fazendo isso


sozinha agora, apenas senti como se uma peça desse
quebra-cabeça estivesse faltando.

Então eu passei meus dias em um trabalho sem


sentido de inserir material em um computador.

Ouvindo as palavras de um médico, ele documentou


as descobertas de raios-x e testes de pacientes. Foi
tedioso, mas tolerável.

Ele coloca dinheiro no meu bolso, por enquanto, é o


suficiente.
CAPÍTULO 1

—Você conseguiu os 220 fios instalados na casa em


Lenexa?—Eu perguntei por cima do meu ombro
enquanto continuava a reabastecer meu caminhão.

Quando não ouvi nada além de resmungos


incoerentes, não pude deixar de balançar a cabeça
conscientemente. Eu não tive que me virar para saber
que Hank tinha uma boca cheia de alguma coisa. Era
comum vê-lo com um sanduíche meio comido ou algum
outro tipo de comida saindo de sua boca. Há verdade
por trás dos caras chamando-o de Binge, porque eu
nunca tinha visto alguém comer mais do que aquele
homem. A parte louca é que ele tem um metro e oitenta
e é magro como o inferno. Eu não tenho certeza para
onde tudo vai, mas você acha que agora ele seria tão
grande quanto ele é alto. Nada disso fez sentido.

Mas Binge é meu homem número um, o cara


conhece sua merda. Ele é confiável e dedicado.
Comecei o meu negócio dois dias depois de ter
completado vinte e quatro anos, e isso rapidamente se
tornou um nome muito demandado. As pessoas
confiavam que, quando ligavam para Donovan
Electricians, recebiam um serviço genuíno, pelo preço
certo.

Depois de dar a Hank alguns minutos para terminar


de mastigar o que diabos ele estava comendo no
momento, perguntei-lhe mais uma vez sobre a fiação
na casa de Logan Lane.

—Eu parei, e depois de quinze minutos batendo na


porta sem resposta, deixei uma nota de compromisso
perdida.—

Esta foi a nossa segunda tentativa de executar a


fiação para um secador nesta propriedade de aluguel. O
locatário era uma dor no rabo que parecia não levar o
nosso tempo a sério. Ou tome os desejos do
proprietário do imóvel sério também. Coisas assim me
irritavam. Os inquilinos apostavam na condição de
coisas específicas, ou na falta de certas propriedades,
mas quando o proprietário tentava melhorar o lugar,
agiam como se algumas horas de seu tempo
fossem demais para pedir.

—Eu vou ligar para o proprietário—, eu disse


enquanto me movia para o resto do nosso negócio. O
cara não iria gostar quando eu dissesse a ele que a
nossa terceira tentativa resultaria em uma carga de
visita de técnico para o nosso tempo perdido, embora
não houvesse nada realmente realizado. Sendo
empurrado para o papel de assumir o controle,
fazendo as escolhas difíceis, sendo o idiota que se
manteve firme quando necessário, era tudo parte da
execução do meu próprio negócio que eu odiava. Ser o
cara mau nunca foi divertido.

O dia já estava se tornando péssimo e mal


começara. Tivemos o novo complexo de apartamentos
fundado por uma grande peruca corporativa de
Denver. Ele tinha um longo trecho desses projetos de
alto dólar espalhados pelos EUA. O homem era um
idiota, que se portava como se fosse alto e
poderoso. Ele tinha ternos sob medida e manicure. Ele
latiu ordens, e tentou nos dizer como fazer o nosso
trabalho, mas eu sabia que se você colocasse um
martelo nas mãos dele, ele não teria a menor ideia de
como usá-lo. Ele era um idiota e nada mais.

Mas eu não deixei sua atitude arrogante ficar


embaixo da minha pele. O homem tinha o dinheiro e
era bom dinheiro.

—Eu acho que o fato de que o locatário não estava


em casa é o melhor.— Eu carreguei o último dos
materiais em minha caminhonete antes de virar para
encará-lo. —Eu posso usar você no local da
construção. Estou adiantado, o que é um bom negócio,
mas prefiro estar ainda mais adiantado. Quanto mais
cedo terminar, mais cedo poderei limpar as mãos do
capitão Douche.

Hank riu, mas sei que ele concorda. Nós


compartilhamos muitas cervejas enquanto
compartilhamos nossos verdadeiros pensamentos
sobre o Sr. Colorado. Era uma piada se pensávamos
que ele fazia xixi em pé ou agachado. Eu digo que ele
agacha.

Vinte minutos depois, estamos chegando ao local


e carregando nossos braços com fiação, uma caixa de
disjuntores e uma caixa variada de fusíveis. Minha
tripulação já estava lá, e tinha estado por algumas
horas quando fiz uma viagem de volta para o armazém
para estocar os materiais que estavam ficando baixos.

A linha de chegada neste trabalho estava tão perto


que eu podia sentir o gosto. Uma vez que foi feito,
planejei mostrar à minha equipe o quanto eu apreciei
seu trabalho duro e dedicação. Eu não poderia pedir
um grupo melhor de homens.

Meu irmão, Tripp, era apenas um daqueles homens


que eu adorava admirar. Mas o cara era muito mais do
que apenas meu irmão, ele era meu herói, e desde que
perdemos nosso pai em um acidente quando eu tinha
apenas dez anos. Meu pai era alcoólatra e, apesar de ter
tentado muitas vezes vencer a doença, ele
simplesmente não podia. Foi o álcool que o levou a
acreditar que ele era invencível.
Ainda me lembro da noite, ou devo dizer da
madrugada em que a nossa campainha tocou às duas
da manhã. Nosso mundo mudou naquela noite quando
dois policiais redirecionaram nossas vidas. Samuel P.
Donovan morreu em um impacto quando sua
motocicleta atingiu um aterro de cimento em setenta
milhas por hora. Como eu disse antes, ele achava que
ele era indestrutível.

Embora estivéssemos tristes com a perda dele e


lamentássemos o homem que desejávamos
diariamente mudaria e seria o pai que precisávamos
que ele fosse, acho que todos nós sabíamos que algo
assim aconteceria. Todos nós tínhamos vivido a cada
dia esperando o momento em que receberíamos uma
ligação que ele finalmente levara as coisas longe
demais. Nosso pai era um homem de sorte

. Ele jogou o cartão temerário com frequência. As


chances o alcançaram e, pelo que o legista disse, ela foi
rápida. Eu amava o homem e era jovem demais para
perceber o mal que ele estava vivendo. Eu olho para
trás agora e me pergunto como minha mãe foi capaz de
ficar com ele. Acho que foi mais pela segurança que ele
proporcionou do que pelo amor que ela sentia por ele.

Ela merecia mais. Minha mãe é a melhor mulher que


conheço, com o coração mais gentil. Ela era, é e sempre
seria a primeira mulher que eu amava. A maioria dos
garotos cresce pensando em seu pai como seu herói,
mas Tripp e eu sabíamos que nosso herói era nossa
mãe. Ela nos manteve juntos, nos fortaleceu e nos deu
os valores que temos. Ela é maravilhosa.

Após a morte de nosso pai, Tripp foi forçado a


crescer em tenra idade porque nossa mãe precisava
dele. Às vezes, quando ele deveria ficar com seus
amigos e causar estragos, o cara estava ajudando em
casa e cuidando para que nossa mãe fosse cuidada. Ele
fez o que um garoto de quatorze anos poderia fazer. Ela
iria lutar contra ele, dizendo-lhe para ficar com seus
amigos, mas ele recusaria. Ele cuidou dela e de mim
melhor do que meu pai jamais fez. Emocionalmente, ele
era nossa rocha.

Com as responsabilidades que assumiu, embora


minha mãe tenha argumentado, ele também me
envolveu. Tripp me guiou e me ensinou as coisas que
eu conheço hoje. Ele me ensinou todas as coisas que
aprendeu sozinho. Como construir e trabalhar com
minhas mãos. Ele me ensinou os valores do trabalho
manual, e eu estava grata a ele por ter entrado, mesmo
que ele pudesse ter escolhido o contrário. Tripp é
um cara de pé, que eu tenho orgulho de chamar de meu
irmão. Ele é casado e tem três filhos e a vida que ele
vive é uma que eu pretendo ter para mim no
futuro. Uma família amorosa para ir para casa depois
de um longo dia de trabalho. Uma que mostra apreço
por tudo que eu lhes dou e me ama
incondicionalmente. Eu quero isso um dia.

Tripp daria a um sem-teto a camisa de suas costas


no auge do inverno, se lhe pedissem. Como
eu disse, heroico.

Ele era o homem que me dava confiança para seguir


adiante com meu próprio negócio, e ele também foi o
primeiro a me dizer que estava orgulhoso do meu
sucesso.

Eu devo tudo a Tripp. Ele moldou-me e mostrou-me


o que é amor e orgulho incondicional.

—O chefe está de volta—, Edwin, outro dos meus


rapazes, gritou quando abaixei a caixa que continha a
iluminação do recesso de duas das doze unidades que
tínhamos deixado para instalar.

—Você quer dizer que os preguiçosos não têm este


lugar ainda iluminado?— Eu faço o meu melhor para
esconder o meu sorriso. —Eu acho que se eu quiser
que essa merda termine, eu tenho que fazer isso
sozinho.—

Tripp riu e estendeu sua furadeira para mim. —Por


todos os que controlam o local de trabalho. — Ele
balançou a broca, indicando que eu deveria pegá-la. —
Por favor, todo-poderoso, mostre-nos meros mortais
como é feito. Mostre-nos os caminhos do rei.
O resto dos caras se juntou, e não foi mais possível
esconder meu sorriso. Os homens amavam quando
Tripp me dava merda, e eles amavam mais quando eu
atirava de volta nele. Eles entenderam que tudo estava
de bom humor.

—Agora, irmão mais velho—, eu cruzo meus braços


sobre o peito, apertando os ombros. —Você sabe o que
acontece quando eu tomo o controle e faço o trabalho
sozinho.—

—Oh sim, e o que poderia ser isso?— Ele ergue a


sobrancelha em curiosidade.

—Você vê como um homem de verdade trabalha, e


eu mando sua bunda para casa chorando
para Missy sobre nunca ser tão grande quanto o todo
poderoso Travis. Seu ego não aguenta minhas
habilidades. Eu realmente odiaria que seus garotos
vissem mais uma vez que o tio Travis ensinou o pai
deles.

Tripp também tentou esconder seu sorriso, mas foi


difícil errar. Ele balançou a cabeça enquanto se voltava
para a tarefa em que estava trabalhando quando
cheguei. Eu podia ouvi-lo resmungar com a cabeça, mas
eu sabia muito bem que era a maneira dele de sentir
como se tivesse recebido a última palavra.

Eu deixei ele ter, como sempre fiz antes. Como eu


disse, ele era meu herói.
CAPÍTULO 2

—Eu recebi outra ligação hoje dizendo que eles


apareceram em casa e não havia ninguém lá para
deixá-los entrar.— Eu penduro minha cabeça me
sentindo como uma bunda enquanto ouço o discurso
do meu pai. —Eu já paguei para que isso seja feito,
Hope, mas eles não podem executar a maldita fiação se
você não os deixar entrar.—

—Eu esqueci—, eu dei como desculpa, e era


verdade, eu esqueci. Como em eles aparecem ao raiar
do dia e eu não sou uma pessoa da manhã. Foi uma das
melhores coisas de trabalhar em casa, meus dias não
começam até as dez. Um pouco antes disso era um
incômodo. Nem sempre sou a pessoa mais educada que
conheço, mas em minha defesa, oito da manhã é muito
cedo.

Sim, eu sei que poderia tentar mais. Ser forçada a ser


agradável a um encanador, eletricista e qualquer outra
coisa necessária para a manutenção da casa alugada de
meu pai era a última coisa pela qual eu queria ser
responsável. Eu não deveria ser tão burra. Afinal, moro
aqui praticamente por nada, mas é ele quem não me
deixa pagar mais.

—Talvez você devesse conhecê-los—, comecei a


sugerir, mas foi interrompida quando ele soltou um
suspiro exagerado.

—Não.— Seu tom era de exaustão, e mais uma vez


sinto que a culpa me atingiu. —Eu preciso que você
saia da bolha em que vive e conheça o eletricista.
Preciso que você reserve alguns minutos para abrir
a maldita porta e permitir que façam seu
trabalho. Você pode fazer isso, Hope?

Eu imediatamente me sinto como uma idiota. Depois


de tudo que meu pai fez por mim, só acrescento mais
ao prato dele. Eu também me sinto como uma criança
desprezada aos vinte e cinco anos de idade. Como pode
ser que meu pai ainda consiga infligir a menina de oito
anos escondida dentro de mim?

—Tudo bem—, eu disse, sentando-me na cadeira na


minha pequena mesa que eu tinha dobrado em um
canto na minha pequena cozinha. O mínimo que posso
fazer pelo meu pai é arrancar minha cabeça da minha
bunda e deixar de ser um floco por algumas horas.

—Ok, significando, sim, pai, eu vou fazer isso


acontecer e pare de te dar uma maldita úlcera. Ou sim,
pai, tudo bem, você pode parar a putaria agora e me
deixar voltar para a minha toca de coelho. —Ele segue
isso com uma risada e uma pequena quantidade da
tensão que eu sinto desvanece.

Meus pais foram duas das pessoas mais solidárias


que alguém poderia pedir. Eles ficaram no último ano,
segurando-me quando senti vontade de cair. Eu sei que
sem eles, a perda de Walker só teria sido mais difícil.

—Não, velho amigo.— Eu sorrio quando o ouço


rir. —Faça uma pausa e reprograme o eletricista. Vou
me certificar de que eu os deixe entrar desta vez,
prometo. Até vou oferecer café e rosquinhas para o
problema deles.

Não haveria café nem donuts. Mas eu digo o que eu


disse, vou deixá-los entrar para que eles possam fazer
o seu trabalho e a mente do meu pai ficará à vontade.

—Amanhã às nove—, sua voz misturada com


humor, —e você pode salvar o café e donuts para
mim.— Eu imediatamente me senti aliviada que seu
humor parecia diminuir. —Oh, Hope,— ele acrescenta
rapidamente, —seja legal com o pobre rapaz. Ele só
está lá para fazer um trabalho que eu o contratei para
fazer. Ele não está lá para tornar sua vida miserável.

—Podemos fazer depois das dez?—

—Não.— Ele nem sequer permite uma pausa.

Eu reviro meus olhos, porque qualquer um em meu


espaço é o mesmo que aqueles que eu amava tendem a
me fazer infeliz. Não era como se eu fosse
uma pessoa desagradável, apenas gostava da minha
privacidade e da minha reclusão. Mas para meu pai eu
manteria minha boca fechada e ficaria fora do seu
caminho amanhã.

—Você entendeu.—

—Te amo, filha.—

Ele desliga o telefone antes de me permitir dizer isso


em troca. Meu pai sempre fez isso, comigo e minha
mãe. Ele nos ofereceu amor e segurança, mas nunca
pediu nada em troca. O homem sabe o quanto nós o
amamos, mas eu ainda gostaria que ele nos deixasse
tomar banho com o mesmo amor que ele dá de vez em
quando.

Eu me levanto do sofá e me movo em direção a


minha pequena cozinha que estava escondida no
canto. Isso aqui foi uma das muitas razões pelas quais
eu realmente amei essa pequena casa - era
aconchegante. Eu não precisava de um espaço grande,
era só eu. Eu raramente recebia amigos, e quando eu
estava com meus pais, era na casa deles. Eu poderia
dizer com segurança que esta casa tinha três quartos,
um grande que tinha apenas um pequeno recanto que
eu acho que você poderia chamar de cozinha, sala de
jantar e sala de estar. Foi separado apenas por uma
pequena ilha com duas banquetas. Um quarto maior,
recuado no canto esquerdo da casa, era o único
quarto. Apenas para o lado oposto havia uma casa de
banho, unida por um grande armário para
armazenamento.

Eu não precisava de nada grande e extravagante, só


precisava do meu espaço.

Depois de pegar um copo do armário ao lado da pia,


abro a geladeira em busca do Moscato que comprei no
início do dia. O material era uma dádiva de Deus, só eu
e meu vinho e eu estava feliz.

Depois de encher o copo até o topo, levanto-o aos


lábios e tomo um gole, instantaneamente sentindo
contentamento me lavar. Como eu disse, as coisas
fizeram maravilhas em uma garota como eu. Uma
garota que precisava apenas de um pequeno relaxador
para sobreviver. Eu permaneço no mesmo lugar,
apoiando meu quadril contra a bancada enquanto olho
pela janela com vista para o quintal. Às vezes, acho que
devo plantar algumas flores ou talvez até uma árvore,
dar algum caráter ao jardim, depois a vontade passa
tão rápido quanto veio. Realmente havia um
grande potencial em fazer desta casa uma casa, eu
simplesmente não tenho o desejo de fazê-la.

Eu não tenho a motivação para nada realmente.


Eu acordei com um choque, olhando ao redor da sala
em uma névoa. Eu estava na sala de estar, uma garrafa
de vinho na mesa de café diante de mim quase
empanturrando. Eu pisco algumas vezes, tentando
limpar a névoa quando uma batida alta preenche o
espaço minúsculo.

Eu gemi de frustração quando me inclino para trás


contra as almofadas atrás de mim, jogando atiradores
de chamas imaginárias em quem está batendo na porta
do lado oposto.

A batida fica mais alta e mais intensa, e uma onda de


irritação percorre-me quando percebo quem é, e que
não tem intenção de sair.

—Meu Deus—, eu praticamente rosno. —Eu já estou


indo.

Eu empurro o sofá sentindo uma batida na minha


cabeça com muito vinho e fecho os olhos com força por
um momento. O problema era que a dor não ia embora
enquanto o idiota do lado de fora continuasse batendo
na minha maldita porta.

Com determinação, vou até a porta, torço a


fechadura e dou um grande empurrão enquanto ela
se abre. —Eu disse que estava chegando.— Meus olhos
ainda estavam cheios de sono, minha cabeça agora
batendo mais com os meus movimentos rápidos. —
Você pode parar de bater na maldita porta já.—
—Eu tenho batido por todos os dez minutos, minha
senhora.

Eu olho para cima, balançando levemente


minha cabeça, ambos irritados e um pouco
envergonhados quando eu fecho os olhos no homem
parado do outro lado da soleira. Alto, de cabelos
escuros, o mais azul dos olhos azuis e tatuagens que
apareciam debaixo de sua camiseta laranja justa. Meus
olhos examinaram seu corpo da cabeça até o dedo do
pé, e eu me percebi sentindo um pouco superaquecida
pelo que eu encontrei. De repente me senti culpada por
me permitir apreciar esse homem em qualquer
sentido. Sempre acontecia assim, sempre que eu me
permitia sentir algo além de tristeza, como se de algum
modo me permitisse esquecer Walker.

Não havia como negar que esse homem


definitivamente não era uma má visão logo pela
manhã. Mesmo quando a cabeça de alguém parecia
prestes a explodir. Então de repente me lembro da
minha irritação e do que ela causou.

—Eu pareço uma senhora para você?— Meu olhar


avaliador mudou para um de uma natureza ofensiva.

—Eu não sei como responder isso—, ele responde, e


eu posso ouvir o humor em sua voz. —Agora, você olha
como alguém que teve um inferno de uma noite, e seu
cabelo se assemelha a um tumbleweed. —
—Com licença?

Ele levanta a mão e, com o dedo estendido, ele


aponta para o meu cabelo. Por instinto, olho para cima
como se pudesse ver a que ele está se referindo. —Eu
não tenho certeza do que aconteceu, mas eu diria que
se é simplesmente dormir, você deve ser um idiota.—

—Um o quê?

Oh meu deus, eu soava como um papagaio, falando


em duas palavras para tudo o que ele dizia.

—Um idiota, você sabe.— Não, eu não sei, idiota, é


por isso que eu perguntei. Eu nunca disse isso, mas eu
não queria. Em vez disso, cruzo os braços sobre o peito
e espero que ele explique. —Lance e vire em seu
sono. Mudando por aí como um louco.

Ainda não respondi.

—É a única explicação para o que está acontecendo


lá em cima.— Novamente ele acenou com a mão em
direção à minha cabeça, e novamente, como se eles
tivessem uma mente própria, meus olhos se moveram
para cima. —É uma bagunça.

—E você é um idiota—, eu digo sem pensar duas


vezes. Inferno, eu nem me sinto culpada por
isso. Lentamente um sorriso cobre seus lábios, e como
se isso em si não fosse suficiente para me irritar, ele ri
também.
—O que você quer de qualquer maneira?—

Eu espero que ele colete seus pensamentos,


ignorando o fato de que este homem estava rindo de
mim. Eu sinceramente queria dar um passo à frente e
levantar meu joelho fazendo uma ligação direta com a
virilha dele, mas me contive. Eu não me lembro de
alguém já estar sob a minha pele do jeito que este
homem era.

—Estou aqui para fazer a fiação de um secador—,


ele finalmente diz.

Então me ocorre - a nomeação.

Eu penduro minha cabeça, sabendo que eu fiz isso


para mim mesma. O que eu estava pensando em ter
quebrado a noite antes de um compromisso antecipado
de qualquer maneira? Um compromisso que eu já tinha
perdido duas vezes.

—É por ali—, eu digo, evitando os olhos dele.

Quando ele passa por mim, não consigo impedir


que meu amigo o siga com meus olhos ansiosos,
obtendo uma visão completa de seu traseiro. Calor
corre sobre mim quando percebo o que estou fazendo,
e o que torna isso pior é quando eu olho para cima para
encontrá-lo olhando para mim por cima do ombro.

Sim, presa.
CAPÍTULO 3

Eu não deveria achar tão satisfatório que ela esteja


envergonhada, mas eu sinto. Ela estava abertamente
boquiaberta na minha bunda, e a melhor parte foi que
eu peguei ela em segredo.

A mulher estava uma bagunça e parecia não ter


penteado o cabelo em uma semana. Ela teve uma longa
noite que era óbvia, e a garrafa vazia de vinho na mesa
assegurou isso. Fiquei emocionado ao saber que ela
provavelmente bebeu sozinha devido ao único copo de
vinho que estava ao lado da garrafa. A mulher era fofa,
mesmo sob o exterior acidentado. Eu gostei do
fogo dela, significava que ela era apaixonada. Eu
poderia usar um pouco de paixão na minha vida, isso
mantinha as coisas interessantes.

Eu trabalhei para executar a nova fiação para a


lavadora e secadora por solicitação do proprietário. Eu
não vou mentir, eu estendi o trabalho o máximo que
pude. Eu poderia ver que minha presença aqui era
indesejada, e me chamar de idiota, mas eu gostava da
ideia.

Ela era uma coisinha ardente.

Ela não poderia ter mais de um metro e setenta, mas


isso até o empurrava. Cabelo loiro comprido, seios
perfeitos. A mulher definitivamente fez este trabalho
um pouco mais agradável, mesmo que ela estivesse
atualmente olhando furos nas minhas costas. Ou talvez
fosse minha bunda.

Eu olho por cima do meu ombro e novamente


encontro os olhos dela focados no meu traseiro.

Sim, definitivamente tem buracos na minha bunda.

—Você quase terminou?

Eu tento esconder meu sorriso quando me viro para


encará-la, mas quando vejo suas bochechas corarem de
novo, não consigo me conter.

—O que é tão engraçado?— Ela estreita os olhos,


fazendo o seu melhor para parecer não
impressionada. Eu sei que cutuca- lá só a enfurece
mais, mas, novamente, foi um impulso que eu não
consegui controlar.

—Eu só estava me perguntando se você queria


pegar o seu telefone.— Meu sorriso cresceu mais
quando ela arqueou a testa. Ela parecia confusa e
novamente descobriu que isso me alimentava mais. —
Você sabe, para tirar uma foto da minha bunda.— Seus
olhos se estreitaram e ela está com pressa e dá um
passo em minha direção. —Agora, não fique toda
zangada comigo, princesa, você é quem está
abertamente verificando minhas costas. Eu deveria me
sentir violado.

—Eu não estava.

Mesmo se eu quisesse acreditar em suas palavras,


seus olhos deram tudo de mim. Ela não podia nem
olhar para mim.

—Este trabalho deveria ter sido feito há trinta


minutos atrás.— Ela opta por mover-se sobre o tópico
anterior. —Tem certeza de que você está qualificado
para este trabalho? Você não sabe o que está fazendo?

Eu aceno, amando mais uma vez, esta mulher


pensou que poderia me enganar.

—Seu chefe sabe sobre sua ética de trabalho? —.


Novamente ela tenta ser severa e ofendida, e
novamente ela falha. Ela era um livro aberto e eu
estava gostando de todo capítulo foda. —Eu acho que
ele precisa saber o quão rude e desagradável você é.—

—Talvez ele faça.— Eu dou de ombros quando enfio


a mão no bolso de trás e pego um cartão. Estendendo a
minha mão para ela, vejo como seu olhar se desviou. -
Ligue para ele, princesa, e diga a ele tudo sobre como
você está assediando sexualmente o empregado dele.
Ela puxou o cartão de mim e imediatamente colocou
a outra mão no quadril.

—Eu sou—, ela faz uma pausa. —Eu nunca.— Eu


podia ver a batalha nos olhos. —Eu não fiz tal coisa.—

Encolhendo os ombros novamente, volto para o


trabalho e termino com as últimas coisas. —Tudo o que
você diz, princesa.

Eu ouço ela praticamente rosnar de frustração,


pouco antes de seus pés baterem contra o chão para o
outro lado da sala. Sem me virar, imagino-a
procurando seu telefone. Minha milha crescendo tão
grande que faz minhas bochechas doerem quando meu
telefone começa a vibrar e tocar no meu quadril.

Em vez de responder, eu abro a cabeça e faço o meu


melhor para esconder minha risada.

Com cada anel, fica mais difícil de se conter e de


repente eu sou atingido na parte de trás da cabeça com
algo macio.

Virando-me, olho para o chão aos meus pés e vejo


um travesseiro azul claro. Sempre tão devagar, eu
levanto o meu olhar e encontro uma certa loira com
fogo em seus olhos olhando para mim.

—Você acabou de jogar um travesseiro em mim?—


—Sim, eu queria.— Ela nem sequer hesitou: —Você
deveria se considerar sortudo por eu não ter ido à
garrafa vazia.

Um momento de silêncio passa antes dela caminhar


na minha direção mais uma vez e colocar a mão em
cada quadril. Só a ação empurra seus seios, e tudo
leva dentro de mim para não baixar os olhos.

—Você é um idiota.— A maneira como ela afirma


isso lentamente aumenta o humor mais uma vez. —
Para um empresário, devo dizer que estou surpresa
que você seja tão confiável. Você deve passar a maioria
dos dias no escritório, caso contrário, tenho certeza
que seria difícil conseguir um emprego. —

Fico à frente dela, uma chave de fenda em uma das


mãos e uma tampa do interruptor na outra,
observando cada movimento dela. O jeito que seu nariz
enruga como se ela estivesse confusa pela minha falta
de reação às suas palavras.

—E você vai parar de sorrir?—. Suas palavras saem


em mais de um gemido. Eu quase posso visualizá-la
batendo o pé dela.

—Por que, o meu sorriso afeta você?— Eu estava


rolando em território perigoso aqui. Manter as coisas
profissionais nunca foi um problema para mim, até
agora. Mexer com clientes, ou mesmo com locatários de
clientes, era algo que nunca fiz. Neste ponto, porém,
era viciante. Essa batalha de vontades entre duas
pessoas teimosas me intrigou. Eu gostei do jeito que
ela me desafiou com apenas um simples olhar. —Meu
sorriso traz aquele fogo e você se inflama? Isso faz você
sentir algo que não quer admitir? Ele me provocou um
pouco mais, e por um momento eu escorreguei
permitindo que ele visse um traço de sorriso no canto
dos meus lábios.

Esse foi o meu erro, foi como jogar fora a carne para
um leão faminto, só lhe deu um convite para brincar
um pouco mais. —Diga-me qual é a parte que você
mais gosta?—

—Você realmente é um idiota!— Eu odiava como ele


me afetou, mas eu também senti uma centelha de
interesse que eu não sentia há tanto tempo. Sua
arrogância me irritou mais do que eu deveria permitir,
mas me lembrou muito da pessoa que eu havia
perdido. A pessoa que passou todos os dias
em falta. Eles eram parecidos no modo como se
mantinham, aquela confiança que lhes dava um
impacto tão poderoso naqueles ao seu redor. O
maldoso glimmer em seus olhos, era tudo o mesmo.

Ela não respondeu a minha pergunta antes de ir em


direção ao seu quarto, presumo, e batendo
ruidosamente a porta. Ela também não olhou para mim
quinze minutos depois quando eu bati na porta dela
por uma assinatura. Ela simplesmente imprimiu, em
seguida, assinou as linhas fornecidas antes de mais
uma vez bater a porta do quarto na minha cara neste
momento.

Ao juntar minhas ferramentas e o material restante,


olho para o papel enquanto tiro a cópia e coloco no
balcão dela. Hope Larsen foi escrito em grandes letras
borbulhantes, e a assinatura era exatamente a mesma.

Eu saio da pequena casa com um sorriso, totalmente


pretendendo encontrar Hope novamente. De um jeito
ou de outro, eu faria acontecer, e tenho certeza de que
o tempo depois disso não seriam diferentes do que o
agora.

Eu não deveria gostar da atitude dela. Na verdade,


deveria me assustar porque ela era um pouco cruel
quando provocada. A maioria dos caras estaria fugindo
com o rabo entre as pernas, procurando algo com
menos desafios. Não eu, eu gostava de trabalhar duro
para alguma coisa, isso fazia o resultado final muito
mais doce. Especialmente quando conseguia o que
queria. Eu gostava de ganhar.

Esperança me intrigou com sua atitude de impasse,


sua necessidade de parecer fria e distante. Eu poderia
esquecê-la, passar para alguém que não me faria
trabalhar para isso, mas qual seria a graça nisso? Eu
também gostei muito da brincadeira entre nós dois, e
se ela estava disposta a admitir isso, eu acho que ela
também.
CAPÍTULO 4

Entrar na casa dos meus pais carregando um balde


de morangos era uma tradição anual que minha mãe e
eu compartilhamos. Geleia de morango.

Não foi realmente para o benefício de ninguém fora


de meu pai, minha mãe e eu. Todos nós tínhamos um
gosto por morango em qualquer coisa, em um pedaço
de torrada era como o céu.

Não precisava nem ser de manhã, comíamos a


qualquer hora do dia.

Hoje, porém, foi uma distração bem-vinda, pois


minha mente precisava de algo para pensar além
daquela sensação de inquietação que tive nos
últimos dias. Eu me senti fora todos os dias desde que
aquele homem irritante saiu da minha casa. Eu tentei
negar que isso estava relacionado com a onda de
excitação que ele me fez sentir, mas foi inútil. O
eletricista arrogante que tem assombrado meus
pensamentos esteve lá todas as manhãs e todas as
noites desde o dia em que ele me desafiou em minha
própria sala de estar. Ele era um idiota e possivelmente
o maior idiota que eu já conheci.

Por dias, eu tentei descobrir porque eu deixei isso


chegar a mim. Eu queria saber como um homem como
ele poderia ter ficado sob minha pele tão facilmente, e
quando a realidade me ocorreu, senti náuseas.

—Você realmente é ardente, não é?— Walker


cutucou meu ombro, me provocando. —Tentando ser
toda dura e não afetada, mas vejo sua hesitação, Hope,
eu vejo isso. —

Eu empurrei contra ele, sentindo a fúria dentro de


mim.

—Eu estou quebrando você devagar, mas eu posso ver


você caindo aos pedaços.—

—Cale a boca—, eu digo me movendo ao redor dele,


tentando chegar mais perto da cesta. —Você joga como
uma menina.—

Sua risada profunda acende e ele usa seu peito para


me afastar ainda mais da cesta.

—Agora eu acho que nós dois sabemos que você não


me considera uma garota, querida.—

A realidade me atingiu e me atingiu com


força. Travis era como ele, como Walker. Ambos
gostavam de me enfurecer. Eles gostaram do fogo
dentro de mim que eu lutei tanto para esconder.

Travis gostava de me ver reagir. Para ele, isso era


um sinal seguro de que eu sentia alguma coisa, fosse
raiva ou luxúria que lhe dava algo para construir.

Embora Walker fosse gentil e generoso, ele também


era um torturador certificado, pelo menos quando
me ocorreu. Ele me provocar e insultar-me por horas
apenas para obter me toda trabalhada. Ele nunca
deixaria a oportunidade de me assediar. Na verdade,
ele observou de perto. Ele adorava ter uma saída de
mim.

O Sr. Donovan, ou Travis como seu cartão lia,


encontrou um jeito de ficar debaixo da minha
armadura. Um escudo que eu construí para me
proteger de nunca mais chegar perto de outro. Ele
penetrou naquela bolha em que vivo, mesmo que tenha
sido por apenas alguns minutos.

Isso é o que eu acho tão frustrante.

Tentei negar a mim mesma que por um momento


senti uma onda de excitação com as nossas
brincadeiras. Ele me devolveu tanto quanto conseguiu,
e nunca mais vacilou. A coisa toda fez a culpa que eu
sinto diariamente pior ainda. O fato de eu sentir
alguma coisa era difícil de aceitar. Mas isso
era verdade, e eu não podia negar que havia uma faísca
definitiva naquele dia. Uma excitação profunda que fez
meu coração disparar, aquela vibração rápida,
aquele pulso acelerado. Por um momento ele
conseguiu me fazer esquecer minha culpa, minha
tristeza. De alguma forma, Travis acionou o local para
ressurgir que eu havia enterrado há muito tempo.

Por um curto período de tempo, senti-me como a


velha eu. A versão antes do tiroteio que as pessoas
pareciam amar tanto. A atrevida garota do tipo —dê-a-
tudo—. Aquela que era confiante e real, não solene e
fraca.

Travis fez isso, trouxe de volta essa parte de


mim. Ele conseguiu com apenas um lance de algumas
palavras me fazer sentir viva novamente. Ele penetrou
aquela casca, aquela superfície que eu construí ao meu
redor.

—O que você tem pensado tão profundamente?—

O som da voz da minha mãe me fez pular de


surpresa, mas não me virei para encará-la. Em vez
disso, continue adicionando os morangos na pia.

—Nada, apenas lavando estes.— Eu sei que se ela


visse meu rosto, seria game over. Eu juro que minha
mãe tem um detector de mentiras embutido, e tudo
que ela teve que fazer foi ver meus olhos para
determinar. —Você trouxe mais?—.

Sim, eu estava tentando distraí-la.


Eu podia sentir ela se aproximar de mim. Eu podia
sentir que ela estava olhando para mim. Era como se o
olhar penetrante dela estivesse chegando dentro da
minha mente e arrancando a verdade. Meu coração
começou a correr, sabendo muito bem que ela estava
fazendo aquilo que ela faz. Que você não pode me
enganar com um interrogatório que me faria
desmoronar a qualquer momento.

Não olhe para ela, não olhe. Eu cantava isso


repetidamente na minha cabeça.

Eu teria triunfado em minha tentativa, mas o


movimento na minha visão periférica me fez olhar para
a esquerda, e instantaneamente meus olhos se
fecharam com os dela.

—Você não pode enganar sua mãe.— Ela sussurra


as palavras, mas são seus olhos estreitos que me
pegaram.

Como se meu pai sentisse que eu precisava ser


resgatada, ele entrou na cozinha e eu rapidamente me
virei para encará-lo. Eu tive que escapar dos olhos
redondos de Hanna Larsen. —Pai, oi.— Eu empurro
para fora do balcão, deixando para trás minha mãe e os
morangos que foram apenas enxaguados pela
metade. —Como foi o seu dia?—

Eu não sinto falta do jeito que suas sobrancelhas se


levantam em questão quando ele aceita o abraço que
eu ofereço. Acho que foi o abraço que fez demais,
porque quando eu recuo ele apenas olha para mim sem
dizer uma palavra. Então, muito lentamente, ele
levanta a mão e segura a palma na minha testa.

Revirando os olhos, afasto a mão dele. —Eu não


estou doente, você.. goof.—

—Bem, se você não está doente, isso só pode


significar uma coisa.—

Foi a minha vez de lhe dar um olhar interrogativo.

—Você perdeu o horário novamente, não é?—

—Não—, eu assegurei a ele, —o cara apareceu e fez


o seu trabalho.— Ele também flertou fortemente e me
pegou verificando sua bunda duas vezes. Deixo essa
informação fora. —Ele levou o dobro do tempo que
inicialmente disse que faria, mas asseguro-lhe que tudo
está feito. Agora posso lavar roupa na minha própria
casa.

—Hank é um pouco lento, mas ele é completo.—

Eu dou ao meu pai um olhar curioso. —Hank?—

—Sim—, ele diz, —ele era o cara fazendo o


trabalho—.

—O nome dele era Travis.—

—O dono?— Eu olho para trás por cima do ombro e


aceno. —Ele está trabalhando nesses novos complexos
de apartamentos em Midland. Estou surpreso que ele
tenha tirado um tempo para fazer um pequeno
trabalho como o nosso.

—Isso provavelmente estava relacionado ao fato de


que nossa filha os enfrentou várias vezes.— Eu volto ao
redor encarando meu pai agora enquanto os dois
continuam indo e voltando como se eu nem estivesse
lá.

—Ela tira isso de você, você sabe.— Minha


mãe sempre diz que eu sou mais parecida com o meu
pai. —Teimosa e cabeça dura.—

—Esquecimento—, meu pai a corrige, —ela diz que


esqueceu, e posso garantir que não me esqueço de
nada.—

—E sobre a noite passada, quando você esqueceu de


colocar as calças antes de marchar para fora
para começar o caminhão?— Estou preso em uma
cidade maluca enquanto meus pais continuam com
suas travessuras. —Você calçou suas botas, até teve
tempo para amarrá-las, e se eu não tivesse contado,
você provavelmente teria ido para a cidade dessa
maneira também—.

—Eu estava testando você.—

Eu rio, fazendo com que ambos olhem para mim.

—O que?—
—Sua risada é algo que eu adoro ouvir.— Minha
mãe se inclina para me abraçar. —Eu perdi isso.—

Minha garganta aperta com emoção quando eu a


deixo me segurar perto. Felicidade era algo que eu
havia negado a mim mesma, medo de sentir algo de
bom em minha vida. A justiça disso parecia errada,
como se eu não fosse digna.

Na manhã seguinte, acordei ainda pensando na


interação entre Travis e eu. Passei o dia inteiro sentada
em minha cozinha, recostada no minúsculo recanto
que uso como a desculpa mais patética para um
escritório em casa. Por horas eu tento me concentrar
nas palavras ditas por vários médicos, ainda incapazes
de me concentrar.

Agora não fique toda zangada comigo, princesa, você


é quem está abertamente verificando meu traseiro. Eu
deveria me sentir violado.

Suas palavras preencheram o espaço entre os


médicos e continuamente ficaram embaçadas.

Dê a ele uma resposta, princesa, e conte a ele tudo


sobre como você está assediando sexualmente seu
empregado.
Eu sorrio quando lembro do sorriso em seu rosto
quando ele falou aquelas palavras. Ele era tão
arrogante, mas muito atraente.

Desistir do trabalho após horas de transcrever sem


sentido misturado com alguns raios de esperança
esporádicos me deixou um pouco confuso por
dentro. Em vez de ir direto para o meu carro, eu vaguei
sem rumo, olhando através das janelas das lojas da
rua. Arranjos de flores, tanto falsas quanto reais,
enfeitam uma janela, lado a lado com outras
decorações da casa. Depois de mais alguns minutos de
demora, fiz algo que nunca fiz desde que me mudei
para a minha casa.

Eu comprei um presente de aquecimento da


casa. Um arranjo brilhante de flores secas no vaso mais
bonito, para enfeitar minha ilha. Quase posso imaginá-
lo ali sentado, separando os dois quartos, fazendo com
que meu pequeno espaço pareça um pouco menos
escuro.
CAPÍTULO 5

—Tio Travis!— Os cantos excitados de todos os


meus três sobrinhos ricocheteiam nas paredes quando
eu entro em sua casa. Lance e Graham, cada um,
envolve seus bracinhos em volta das minhas pernas,
deslizando para baixo para colocar seus traseiros no
topo dos meus pés. Em segundos suas pernas estão
ligadas em torno de mim também, e agora eu tenho
duas botas humanas. Tate, o mais velho dos três em um
colossal sete anos de idade, estende a mão para bater
em mim enquanto ele passa. Ele estava crescendo
inteiramente rápido, e eu sinto falta dos momentos em
que ele gritava e corria pela casa como seus irmãos
mais novos.

—Ok, rapazes.— Eu olho para cima para ver Missy,


minha cunhada, entrando na sala de estar com duas
tigelas de pipoca. —Deixe o tio Travis andar sem vocês
dois ligados a ele como um casal de sanguessugas.—

Uma vez que ela colocou as tigelas na mesa de café,


ela caminhou em minha direção e se inclinou para me
oferecer um beijo na minha bochecha.
—Você cheira bem.— Ela fica um pouco mais ereta e
olha para mim com curiosidade. —Para o que você está
todo vestido?—

Antes que eu possa responder, Tripp entra na sala


com um moletom e sem camisa. —Garotos—, ele grita,
—saia do Trav antes de eu dar sua pipoca para
as crianças vizinhas —.

—Eles estão bem.— Eu atravesso a sala ouvindo


cada garoto rir quando dou um passo. É claro que eu
exagerei excessivamente, cada passo que dei apenas
para dar a eles um pouco mais de altura antes de
abaixá-los no chão mais uma vez. —Duas crianças de
quatro anos é o tipo de treino de pernas.—

—Por que você é todo menino bonito hoje à


noite?— Tripp me deu um olhar confuso. —Você cheira
como um idiota também.—

—Sua esposa acha que eu cheiro bem.—

Tripp olha para a esposa antes de olhar para


mim. —Ela só está sendo legal porque ela sabe que ter
um irmão sexy como eu te dá um complexo.— Eu rio
com suas palavras. —Todo mundo sabe que eu tenho a
aparência e você ficou bem—, ele faz uma pausa,
examinando-me, — não sabemos o que você tem
ainda.—

Inclinando-me um pouco mais para que os meninos


não possam ouvir, eu sussurro de modo que só ele
pudesse ouvir minhas palavras. —O que eu tenho
abençoado está escondido na minha boxer. Todos nós
sabemos que seu verme não pode se comparar.

—Realmente, o que você está fazendo?—

—Me levando e aos caras para alguns drinques no


Clovers.— Lance e Graham finalmente se afastam das
minhas pernas e agora estão interessados no filme que
está sendo exibido na TV. — Quer ir?—

Eu já sabia que ele recusaria, porque Tripp é um


homem de família. Ele preferia passar todo o
seu tempo livre na companhia de seus filhos e esposa, e
eu não podia culpá-lo. Se eu tivesse sido abençoado
com uma família tão linda quanto a dele, eu nunca iria
querer sair também. Especialmente indo para algum
bar. Isso foi muito perto da infância que
partimos, embora meu irmão nem eu fosse alcoólatra.

Eu tomaria uma bebida ou duas, mas nunca foi mais


do que isso.

—Alguma dama sortuda te encontrando lá?—

Eu sorrio quando olho para Missy antes de girar


meu olhar de volta para meu irmão. —Você ouviu
isso?— Eu amo insultar meu irmão. —A senhora de
sorte está aqui. Sua esposa acha que eu sou gostoso.

—Minha esposa acha que você é um caso de


caridade, e ela sente pena de você.—
Tripp não tinha motivos para se preocupar, Missy
era uma mulher leal. Ela sempre foi. Ela adora meu
irmão.

- Nenhuma dama ainda, senhorita, mas talvez um


dia eu ache uma tão bonita quanto você.

—Não vai acontecer—, anuncia Tripp. —Não há


mulher tão bonita como a minha menina Missy.—

Vejo os pequenos corações flutuantes em volta da


cabeça de Missy enquanto ela olhava com adoração
para o meu irmão. Foda-se se esse olhar não fosse algo
que eu desejasse de uma fêmea. Me chame de bichano,
mas eu não dou a mínima. Quero que uma mulher que
olhe para mim como se eu pendurasse a lua e as porras
das estrelas. Eu quero ser tudo de uma mulher e não
apenas ela por agora .

—Ok, vocês dois estão me deixando nauseado.— Eu


me levanto do sofá e me arrumo para vomitar. —Um
cara só pode ter tanto deste mushy shi -— Faço uma
pausa antes de terminar a palavra quando eu olho para
os meus sobrinhos, —coisas, antes de vomitar—.

—Bom, eu estou pronto para algum tempo sozinho


com a minha dama.— Eu ouço Missy gritar quando
Tripp alcança e prende-a pela cintura. Ela cai em seu
colo e em segundos seu rosto está enterrado em seu
pescoço.
Os meninos não foram afetados pela afeição de seus
pais, eles estavam acostumados a isso. Eu admito que
isso aquece meu coração, sabendo que eles crescerão
sabendo o que o amor verdadeiro parece, se sente e
deveria ser. Tripp banhava sua família com o tipo de
amor que o moldava em um adulto respeitável e de
nível hierárquico.

—Mais tarde, Trav —, a voz abafada de Tripp me


segue para fora da porta. —Esteja seguro, irmão.—

—Sempre sou.—

Depois de dez minutos atravessando a cidade, parei


no estacionamento do Clover's. O lugar
estava lotado, música alta estava tocando dos alto-
falantes externos sob a varanda coberta na parte de
trás do prédio. Risos e vozes estrondosas ecoaram pelo
estacionamento enquanto eu andava até a entrada, o
cascalho esmagando sob minhas botas.

No momento em que abro a porta, vejo os caras


amontoados no canto. Movendo-se em direção a eles,
eles me identificam imediatamente e seguram suas
cervejas em saudação. —O chefe chegou—.

Movimentos de Hank para o barman e em poucos


minutos, tenho uma cerveja na mão e as conversas
começam a fluir. Por algumas horas, deixo de lado o
estresse do meu dia. Eu deixei o anseio dentro de mim
para ter o tipo de vida que meu irmão tem, e eu solto
com os caras que eu poderia dizer com segurança que
também fazem parte da minha família.

—A luz continua piscando—, eu paro quando a


porta do café se abre, segurando a minha mão para
pegá-la antes que ela se feche novamente. —Eu apago a
luz, e em segundos está piscando e piscando. Então eu
desligo isso.

—Ma—. Ela continuaria falando se eu não a


interrompesse. Minha mãe ficou um pouco sem
fôlego. —Você colocou as lâmpadas mais escuras que
eu tenho em você?—

—Quais são as lâmpadas mais fracas?—

Eu saio para o meio-fio e abro a cabeça. Eu disse a


ela várias vezes que a iluminação do recesso que eu
dirigia na cozinha dela estava em interruptores
de luz. No entanto, toda vez que uma lâmpada sopra,
ela a substitui por aquelas malditas lâmpadas
incandescentes e, quando tenta não as atenuar, faz um
show de trepidação.

—Apenas mantenha-se fora, Ma, e eu estarei lá esta


tarde para mudá-las para você.—

Estou andando e ouvindo minha mãe tagarelar


sobre o filho e como ele tem que ir fazendo tudo
difícil. Coisas como 'meu amor estava perfeitamente
bem antes, por que ele teve que ficar todo
extravagante?' Estou sorrindo porque ela está
divagando como se estivesse falando com outra pessoa
que não o filho que ela está reclamando.

Eu puxo minhas chaves do meu bolso totalmente


com a intenção de entrar no meu Tahoe e dirigir pela
cidade apenas para poder consertar suas luzes quando
eu congelo.

Do outro lado da rua, do lado de fora do café, estava


uma mulher que admito que ocupou meus
pensamentos uma vez ou uma dúzia na última
semana. Cabelo loiro lindo fluindo na brisa leve, só que
desta vez foi puxado para cima em uma daquelas
gravatas que as meninas usam. Ela estava sozinha,
recostando-se contra o corrimão decorativo que
separava a loja e o salão de beleza ao lado. Não havia
sorriso no rosto dela, apenas um olhar vazio enquanto
tomava um gole de café.

—Travis Tate Donovan.— Sim, meu sobrinho foi


nomeado depois de mim.

—Sim, mãe.— Aparentemente, ela estava esperando


por mim para responder a uma pergunta que ela fez. O
problema era que eu não tinha ouvido uma palavra que
ela dissera desde que eu olhei para cima e encontrei
Hope.
—Eu esquiei quando você estava aqui—, eu podia
ouvir panelas e tais batidas ao redor enquanto ela se
movia em torno de sua cozinha. —Eu tenho Bridge hoje
à noite e esta tarde eu estava indo para a Tripp para
ajudar Missy com os cupcakes para a festa da sala de
aula de Tate.—

—Eu tenho uma chave—, digo a ela, meus olhos


ainda estão fixos na moça bonita do outro lado da
rua. —Eu posso ir quando tiver um minuto livre e
trocá-las por você . Quando você chegar em casa hoje à
noite, estará pronto.

Mais uma vez ela divaga, mas eu não consigo tirar


meus olhos de Hope enquanto ela se afasta
do corrimão e começa a andar pela estrada. Meu pulso
acelera como eu acho que ela pode fugir sem uma
chance para eu falar com ela novamente. A maioria dos
homens teria fugido sem pensar duas vezes, mas deixe-
me apenas dizer que não sou a maioria dos homens.

—Eu tenho que ir, mãe, eu prometo que vou chegar


lá e pegar essas lâmpadas. Amor ya ,—eu digo em uma
corrida e termino a chamada. Eu rapidamente enfio
meu celular no bolso de trás e saiu para a rua olhando
para os dois lados antes de correr pela rua.

Eu ando calmamente atrás dela, a uma distância


segura, e observei a mulher que acendeu um fogo em
mim. Tenho certeza que não foi a reação que ela estava
indo, mas ela me intrigou. Sua necessidade de manter
distância, de parecer indisponível só me fez querer
conhecê-la mais. O mistério de quem Hope realmente
era, a parte dela que ela lutou tanto para esconder era
a parte que eu queria saber mais.

Eu queria saber mais.

Eu queria saber tudo.


CAPÍTULO 6

Adorei a história de Kansas City, sempre gostei. Os


edifícios históricos, as belas fontes. Mesmo em um
período de escuridão, sua beleza brilhou. No último
ano, eu não tinha tido tempo para andar pelas ruas,
admirando as vistas.

Sentia falta da música jazz se infiltrando nas ruas


dos clubes no final da noite. Às vezes Walker e eu
tomávamos um sorvete, ou mesmo um café nas noites
mais frias, e sentávamos do lado de fora do Salão Azul,
ouvindo os sons hipnóticos.

Eu tenho tentado, verdadeiramente eu


tenho. Tentando deixar ir essa culpa enterrada dentro
de mim que me impediu de desfrutar das coisas que eu
amei uma vez. Eu tentei soltar o nó dentro de mim que
senti toda vez que algo me fazia sorrir ou até mesmo
rir. É uma batalha diária.
Cheguei a enviar uma velha amiga ontem à
noite. Uma que eu não tinha conversado desde a
faculdade. Acho que eu tinha sentimentos duros em
relação a ela porque Walker demonstrou interesse por
ela em um determinado momento. Não foi culpa dela,
eu sei, mas ainda era algo que era difícil de assistir.

Eu queria aproveitar a vida de novo, queria acordar


de manhã como se tivesse um propósito, mas é
difícil. Sempre me sinto como se estivesse me movendo
em um mar de lodo negro, e quanto mais eu luto contra
isso, mais eu afundo. Escondendo, ignorando o mundo
ao meu redor, parece mais seguro.

Paro na frente de um lugar que também guarda


lembranças de mim e do meu melhor amigo.

Uma fonte que percorre quase um quarteirão, a água


escorrendo em direção à rua abaixo. Eu paro por um
minuto, fechando os olhos, li ao som da água. A
tranquilidade que isso me proporciona quase me vê o
sorriso de Walker em minha mente.

— Você é tão idiota.—

—Não mate meu zumbido—, eu sussurro, minha


cabeça inclinada para o céu, meus olhos fechados. O sol
aquecendo meu rosto.

—Que buzz, você não bebeu nada.— As palavras de


Walker espalham-se pela minha bochecha quando ele se
inclinou para perto.
—Não é esse zumbido .— Eu nem sequer tomo o
tempo para olhar para ele enquanto continuo a
mergulhar nos raios e ouvir o som da água. —Estou me
referindo ao que eu conheço sempre que chegamos
aqui. O simples prazer da paz que ela traz. Esse é o
burburinho, e compartilhá-lo com o meu melhor amigo
só torna melhor.

Eu tenho lembranças assim frequentemente. Antes,


elas costumavam me derrubar e praticamente
desmoronar, mas não os acolhia de bom grado. Elas
eram meu jeito de me segurar em Walker. Uma
maneira de garantir que, mesmo que ele tivesse ido
embora, ele ainda estava aqui comigo. Escondido em
segurança no meu coração, onde eu sempre o manteria.

—É um som bonito, não é?—

Eu pulo em reação ao som de uma voz profunda


perto da minha orelha. Enquanto giro ao redor, minha
cabeça colide com outra. Os sons simultâneos de nós
dois gemendo de dor enchem o ar.

—Droga—, o tom rouco e profundo do homem


soa. —Primeiro você joga um travesseiro na minha
cabeça, e agora você recorre à cabeça.—

Eu olho para o sol, ainda segurando minha cabeça


latejante, e olho nos olhos azuis profundos de ninguém
menos que Travis Donovan. O eletricista arrogante e
egoísta que achava que ele era um presente de
Deus. Tudo bem, então ele estava em forma, com olhos
esbugalhados e um corpo incrível, mas isso não era
tudo.

—Se você não tivesse sido um idiota então, e


invadido meu espaço pessoal agora, nenhum dos dois
teria acontecido.— Mais uma vez, sugira a cadela. O que
foi sobre esse homem que me faz tão mal?

—Mais uma vez, você foi a única verificando minha


bunda.—

Lá vai ele, trazendo coisas que eu preciso que ele


simplesmente deixe ir.

—O que você quer de qualquer maneira?— Mude de


assunto, Hope, eu canto para mim mesma.

—Só vi uma moça bonita apreciando uma vista


deslumbrante.— Eu estreito meus olhos para ele. —Eu
tenho um inferno saindo de você, não é?— Eu escolho
deixar sua pergunta sem resposta. —São os olhos, não
é? Ou talvez meu sorriso deslumbrante?

Então ele deu aquele sorriso que eu já tinha visto


algumas vezes, e sinto meu batimento cardíaco
aumentar um pouco.

—Você pode tocá-la, você sabe.—

—Desculpe-me?— Eu franzo as sobrancelhas em


confusão.
—Minha bunda—, ele vira apenas ligeiramente. —
Eu não me importo.—

—Você é impossível, ridículo e tal -— Minha mente


fica em branco.

— Hottie —, ele tenta terminar a minha sentença, e


leva tudo o que eu não tenho para bater nele. Ele estava
falando sério?

Eu bufei enquanto punha minhas mãos ao meu lado


e ele riu. Essa reação só me enfurece ainda mais.

—Você pode ir agora.— Porque se você não fizer isso,


eu vou socar você. Eu posso ter jogado a mesma coisa
em minha mente, de novo e de novo. Eu também posso
ter jogado várias outras coisas envolvendo esse
homem também. Deixarei aqueles não ditos e
desconhecidos, foi o melhor.

Ele se aproxima e eu respiro fundo. —Não, eu acho


que prefiro apenas ficar bem aqui e apreciar a vista.—
Mais uma vez eu quero estrangulá-lo, e eu admito
me mover um pouco mais perto dele ao mesmo tempo.

Meus olhos involuntariamente se fecham por um


breve segundo, e quando eu os abro eu o encontro me
encarando. Ele ainda estava muito perto de mim e meu
corpo me traiu. Meu coração disparou, minhas mãos
começaram a suar e minha língua se projetou para
molhar meus lábios. A pior parte foi que eu acho que
ele percebeu isso também. Seu olhar pousa em meus
lábios e seu sorriso lentamente se estende sobre seus
lábios.

—Então eu vou sair.— Minha voz racha e minhas


narinas se inflamam com irritação.

Eu não espero pela reação dele. Eu certamente não


espero que ele responda antes de eu girar e
praticamente pisar a estrada em direção ao lugar onde
estacionei meu carro mais cedo.

—Cu de um homem—, murmuro. —Pensa que ele


tem o direito de colocar tudo no meu espaço.—

Eu nunca havia ficado tão irritada com um homem


antes. Eu nunca na minha vida queria dar um soco em
um homem e, ao mesmo tempo, enfrentá-lo. Toda vez
que ele esteve perto de mim eu me sinto tão confusa
por dentro, como se não pudesse pensar direito. Eu sei
as coisas que devo dizer a ele, elas não são as coisas
que realmente sinto. Ele inflige um conjunto
contraditório de emoções que eu juro às vezes me sinto
enlouquecida. Meu pulso acelera sempre que eu sinto
que ele está perto, meu coração batendo tão rápido que
realmente parece que pode bater para fora do meu
peito. A fome crua que honestamente me levou a
pensar em atacar um completo estranho sem pensar
duas vezes e pegar o que meu corpo desejava. Contato,
intimidade e luxúria não adulterada que continuaram a
gritar mais, mais. Meu corpo foi atraído por ele, mas
minha mente estava planejando a maneira mais fácil de
torturá-lo. Era uma quantidade tão confusa de emoções
conflitantes.

O que deu a ele o direito? O que deu a ele a ideia de


que eu o queria em qualquer lugar perto de mim,
soltando uma merda que nem sequer era verdade.

Viro a esquina e vejo meu carro estacionado à


esquerda. Zoneando e buscando escapar, eu me movo
mais rápido, segurando a minha chave para destrancar
as portas. Agarrando a alça, eu abro a porta e então
percebo algo.

Como uma onda de maré me batendo e me


derrubando.

Havia outra pessoa que tinha a capacidade de chegar


até mim do jeito que Travis fazia. Alguém que soubesse
o que era necessário para me despedir e me
enlouquecer com agravamento.

O fato de que os dois eram tão parecidos fez meu


peito apertar com ansiedade indesejada. Eu entro no
meu carro, fechando e trancando as portas atrás de
mim quando eu aperto minhas mãos contra o
volante. Eu me inclino para frente, descansando minha
cabeça em minhas mãos, lentamente tomando uma
respiração profunda após a outra.

Mas não importa o quanto eu tentasse me acalmar,


nada parecia funcionar.
Travis pode me irritar e, em todas as ocasiões, sinto-
me volátil em relação a ele, mas a verdade ainda é
muito pesada em meu coração. Sob todos os
sentimentos instáveis que ele infligiu em mim, ele
também foi a única pessoa desde a morte de Walker
que me fez sentir viva também. Eu acho que é de onde
vem a raiva que eu sinto.

Eu não queria sentir essa conexão com ninguém


novamente. Aquele lugar era um lugar que decidi há
muito tempo que só pertencia a Walker. Eu jurei que
nunca permitiria que alguém tocasse.
CAPÍTULO 7

—Que diabos foi esse olhar?— Eu rio quando Missy


se aproxima com curiosidade. Eu olho para a esquerda
e vejo que ela também está olhando na direção de uma
certa loira.

Meu irmão, eu, Missy e os meninos decidimos comer


fora. Mitchell's tem um pátio ao ar livre com vista para
a rua, e depois que a comida foi servida e metade
comida, eu me inclinei para trás e comecei a olhar em
volta. Foi quando eu trancei meus olhos com Hope. Ela
estava saindo da loja do outro lado da rua. Quando ela
me notou, ela me lançou o olhar que eu esperava dela.

Minha cunhada notou também.

—Essa seria a maneira de uma moça bonita jogar


duro para conseguir—.

—Parece mais com ela imaginando sete maneiras


diferentes de matá-lo e esconder o corpo.—
Eu discutiria com ela, mas ela pode estar
certa. Então, ao invés disso, eu pisco na direção de
Hope e a vejo ficar frustrada, pouco antes de ela me
desligar, fazendo-me sorrir e rir. Lá vai ela novamente
ficando toda irritada, me fazendo querer mais dela.

—Você sabe quem é, certo?—

Eu olho para Missy, a encontrando me encarando. —


Sim, eu a conheci quando tive que colocar uma fiação
em uma casa. Ela é uma pequena dama mal-humorada.
Eu subo minhas sobrancelhas e Missy não me dá a
reação normal que ela daria a partir de uma sugestão
como a que acabei de fazer. Em vez disso, ela inclina a
cabeça ligeiramente e um olhar de tristeza toma conta
do rosto dela.

—Hope Larsen—, ela diz o nome lentamente. —Isso


não soa familiar, como antes de você estar na casa
dela?

Quando eu enrugo as sobrancelhas, ela me dá o


olhar.

—O nome dela estava em todas as notícias e nos


jornais. Você não pode ser tão burro, Trav.

—Sim, ele pode—, Tripp murmura em torno de uma


boca cheia de comida.

—Você se lembra do nome Walker Thomas?—


Eu olho para Missy por um momento, quando a
realidade de quem Hope é realmente me chama a
atenção. Meu estômago aperta quando parece que bate
no chão abaixo de mim. Eu olho para encontrar o
espaço que Hope estava em apenas alguns momentos
atrás, e meu peito aperta tudo de novo.

—Esse é a garota que o segurou enquanto ele


morreu—, digo isso para ninguém em particular. Foi
apenas a minha realização do que ela tinha feito.

—Walker era seu melhor amigo.— Eu escuto minha


cunhada, só que eu não olho para ela. —Eles estavam
tão próximos, inseparáveis até. Ela não é a mesma
garota que era antes de tudo isso.

Todas as palavras que eu disse a Hope, todos os


comentários arrogantes e insinuações vêm correndo de
volta com força total. Lembro-me de ler os artigos no
jornal, ouvindo as histórias daquele dia. As palavras —
ela não iria deixá-lo, mesmo depois que eles o
declararam morto— correndo pela minha mente. Eu
quase posso sentir o mesmo sentimento vazio que
senti no dia em que ouvi a história no rádio e, mais
tarde, na televisão. Foi uma que abalou nossa área para
o núcleo. Um evento horrível.

—Marianne conhecia os dois na escola, e ela diz que


Hope se perdeu depois que Walker morreu—.
Marianne era a irmã mais nova de Missy. —É
realmente triste, porque eu acho que ela se culpa pela
morte dele. —

É então que eu olho para ela. —Ele não foi baleado


no peito em algum roubo que deu errado naquela loja
de conveniência pouco antes da rodovia?— Ela balança
a cabeça. —Como isso poderia ter sido culpa dela?—

Ela encolhe os ombros. —Eu sei que as testemunhas


viram Walker usar seu próprio corpo para protegê-la, e
mesmo depois que ele levou um tiro, ele lutou para
protegê- la. —

Os olhos de Missy se encheram de lágrimas e minhas


próprias emoções tornaram-se difíceis de esconder.

Eu tinha sido um total idiota para


ela. Um porco egocêntrico.

A ideia fez com que a comida que eu acabara de


comer azedasse no meu estômago.

Eu me levantei, me inclinei e ofereci a Missy um


beijo na bochecha antes de dizer adeus ao meu irmão e
aos meninos. Tanto Tripp quanto Missy me deram um
olhar interrogativo enquanto eu pegava minha carteira
e jogava algum dinheiro para o meu almoço na mesa.

—Eu tenho que ir tentar fazer isso direito.—

Foi tudo que lhes ofereci quando me voltei e


comecei a caminhar em direção ao meu caminhão.
Eu tentei encontrar Hope enquanto dirigia pelas
ruas no centro da cidade. Chegando vazia, decidi ir
esperar no lugar dela. Um pouco para a frente talvez,
mas eu lhe devia um pedido de desculpas. Ou pelo
menos uma oferta de paz.

Eu ignorava as chamadas telefônicas que vinham,


uma após a outra, de potenciais clientes e amigos. Eu
retornaria as ligações mais tarde.

Um quarto depois das cinco, eu quase desisti


quando vi um carro na esquina vir em minha
direção. Diminuiu a velocidade, quase parou, antes
de entrar na entrada da casa de Hope.

Eu podia vê-la através da janela do motorista


olhando para mim com o mesmo olhar perturbado em
seu rosto que ela me deu mais cedo. Eu me perguntei
por um momento se ela sequer sairia comigo sentado
aqui quando ela abre a porta do seu pequeno carro
vermelho e sai. Ela cruza os braços sobre o peito,
projetando o quadril, olhando para mim. Eu quase
podia imaginar o fogo saindo de seus olhos.

Eu respiro fundo e abro a porta do meu próprio


veículo enquanto me movo lentamente pelo gramado.

—Eu preciso obter uma ordem de restrição?—

Eu olho para cima e não vejo sorriso no rosto dela.


—Eu não penso assim.— Eu levanto a única flor
roxa que eu segurava na minha mão e mostrei a ela. Eu
não tinha certeza do tipo de flor que era, eu parei e
peguei ao longo do lado da estrada no caminho para a
casa dela. —Oferta de paz.—

Seu olhar se desloca para a flor e depois volta para


mim. Ainda assim ela não aceitou.

—Escute—, rebato a flor. —Sinto muito por assediar


você. Eu pensei que estava tudo bem divertido. Eu não
quis dizer nenhuma ofensa.

Eu assisto quando ela pisca algumas vezes como se


estivesse tentando limpar seus pensamentos. Vejo o
leve tremor em seu lábio inferior e, por um momento,
me vejo imaginando o que poderia ter feito agora para
infligir esse tipo de reação. Com essa garota, foi como
bater em uma parede de tijolos a cada maldita vez.

—Está tudo bem.— Suas palavras quebram o


silêncio. —Vamos esquecer isso.—

Ela fecha a porta do carro, dá passos em volta de


mim e implora indo em direção a casa dela.

Fico de novo olhando para ela, tendo emoções


misturadas passando por mim.

—Talvez alguma hora possamos almoçar ou tomar


uma xícara de café?— Eu grito as palavras atrás dela
assim que ela chega a sua varanda da frente. Ela
tropeça no primeiro degrau e rapidamente estende a
mão para agarrar o corrimão. Eu olho para ela de volta,
esperando ela se virar e me encarar. Só que ela não faz.

—Dois amigos conversando—, acrescento.

—Nós não somos amigos, Travis—, ela torceu para


olhar para mim, —apenas duas pessoas que se
cruzaram. Nada mais.—

Não falo mais nada, só fico no mesmo lugar


observando-a até não conseguir mais vê-la. A porta da
frente de sua casa está agora fechada e eu não me sinto
melhor do que quando Missy me deu uma checagem de
realidade mais cedo.

Parte de mim queria subir e bater em sua porta, mas


a outra parte sabia que não era o melhor. Tive a
sensação de que o que quer que ela jogasse a seguir
não seria um travesseiro confortável e macio. Em vez
disso, estendi a mão e coloquei a flor roxa no para-
brisa, o caule logo abaixo do limpador antes de voltar
para a minha caminhonete.

Não sentindo mais confiante e arrogante, mas em


vez disso me sentindo um pouco perdido mim.
CAPÍTULO 8

Eu senti que não conseguia respirar. Meu peito


estava tão apertado e minha garganta se contraiu como
se minhas vias aéreas estivessem
encolhendo. Recostando-me contra a porta, permito
que meu corpo deslize para o chão enquanto me
inclino contra ele e seguro meu rosto em minhas mãos.

— Essas flores são tão bonitas.— Olho pela janela do


passageiro para as linhas de flores roxas brilhantes
passando. —Eu amo roxo.—

O carro começa a desacelerar e eu olho para


Walker. —O que você está fazendo?—

—Estou pegando algumas flores roxas.— Ele pisca


um pouco antes de colocar o carro no parque e abrir a
porta do motorista.

Sento-me no carro e vejo meu melhor amigo juntar


um punhado de flores tão grandes que ele mal consegue
segurá-las. Quando ele se vira para mim, eu rio
enquanto ele as segura no ar e as sacode um pouco.

Eu aprendi há muito tempo que raramente Walker


não dava ou me dava as coisas que eu amava. Mesmo
quando não sai e pedi essas coisas, era como se ele
soubesse o que meu coração ansiava. Bem, ele parecia
saber tudo além do meu afeto escondido por ele.

Lágrimas correram pelas minhas bochechas quando


levantei a cabeça e descansei na porta de madeira atrás
de mim. Aquelas flores roxas estavam ao longo da
maioria das estradas fora da cidade. Eles se alinharam
nas estradas por quilômetros. Aquelas flores roxas
também eram a mesma flor que Travis acabou de
oferecer.

As memórias esmagadoras me inundaram de todas


as vezes que Walker me trouxe aquela mesma
flor. Depois daquele dia, ele costumava estacionar na
estrada regularmente para recolhê-los para
mim. Tornou-se uma coisa contínua que
compartilhamos.

Ver Travis oferecer a mesma flor silvestre foi como


um chute no estômago, e não foi culpa dele.

Eu não sei quanto tempo eu sentei no chão da minha


sala antes de finalmente decidir me levantar. Movendo-
se pela minha casa, eu andei em direção ao meu
banheiro e lentamente tirei minhas roupas. Virando
a água, eu entro no chuveiro e deixo a água fria correr
por cima de mim. O fato de eu não ter aquecido nem
me incomodou, mas ao invés disso eu senti como o
despertar imediato que eu precisava. Quando a água
fria começou a esquentar, fechei os olhos e inclinei a
cabeça para trás.

Na verdade, imploro que a dor pare. Eu quero viver


de novo, eu quero ser capaz de passar um dia sem
sentir a culpa me consumindo.

Eu fui para a cama ainda sentindo os efeitos da


presença de Travis misturados com a minha tristeza
contínua. Quando acordei, foi um pouco mais agudo,
mais tolerável.

Eu coloquei um pouco mais de esforço na minha


aparência do que o habitual. Trançando meu cabelo,
usando uma leve camada de maquiagem e brilho
labial. Eu realmente me senti humana, mais leve. Eu
tinha esquecido minha calça jeans e camiseta de
sempre, escolhendo uma saia que bateu logo acima
dos meus joelhos. A blusa era leve e arejada, e quando
saí da brisa me senti bem. Até me trouxe um sorriso
quando me lembrei da última vez que usei uma saia.

—Santo inferno, olhe para o conjunto de pernas em


você.—

Eu empurrei o peito de Walker e ele recuou.


—O que? Estou falando sério. Ele estendeu a mão
para agarrar minha perna. —Suave também. Droga,
Hope, quem diria que eles estavam escondidos sob todos
os jeans que você usa.

Ele sempre me provocou sobre ser um moleque.

Olhando ao redor do quintal, eu ando em direção ao


meu carro com meu saco na mão e paro quando olho
para o meu para-brisa. Lá, debaixo de um dos
limpadores havia uma flor roxa. A mesma flor que
Travis tentou me dar na noite anterior que eu me
recusei a aceitar. Naquele momento, um tipo
completamente diferente de culpa me consumiu.

Dando outro passo para mais perto, eu escorreguei


para fora da lâmina e levantei para o meu nariz. Não
tanto pelo aroma, mas mais pela sensação das pétalas
sedosas contra a minha pele. O movimento sozinho me
deu uma reação muito diferente que eu
originalmente pensaria que seria.

Eu esperava um pouco de tristeza. Talvez um desejo


incapacitante por aquele amigo de quem eu senti tanto
a falta. Em vez disso, uma sensação de calor me encheu
quando pensei em Walker. Ele me deu tantas
lembranças no tempo que compartilhamos, em
particular sendo apenas uma delas.

Mas essa memória agora estava misturada com a de


Travis segurando a mesma flor na minha direção. Essa
parte do pensamento deveria ter me irritado. Só que
isso não aconteceu.

Em vez disso, os dois se uniram e me fizeram


sorrir. Em uma vida diferente, acho que Walker teria
gostado de Travis. Eles eram parecidos de muitas
maneiras, embora eu mal conhecia o eletricista
arrogante, eu podia ver as semelhanças.

Uma vez dentro do meu carro, coloco a flor no


porta-copo, aproveitando mais um momento para
apreciar o significado de seu amor antes de ligar o
carro.

O caminho para a cidade estava um pouco menos


escuro quando passei por muitos lugares que
guardavam memórias que eu geralmente escolhia
ignorar. Foi diferente recebê-las. Parando no café ao
longo do caminho, eu usei meu telefone para o google
Donovan Electricistas desde que eu tinha jogado seu
cartão há muito tempo.

Depois de respirar fundo, eu disquei o número e


prendi a respiração. Acho que meio que esperava que
ele respondesse, como fez na primeira vez que eu liguei
para o número enquanto ele estava na minha sala de
estar. A voz estridente no lado oposto era feminina, e
eu tive que puxar o telefone para longe do meu ouvido
para não me encolher.

—Donovan Electric, como posso ajudá-lo?—


Ainda segurando o telefone a uma distância segura,
respondo à pergunta dela. —Eu estava esperando
poder falar com Travis Donovan?—

—Ele não está no escritório hoje.— Sua voz mais


uma vez me fez pular de surpresa. Você pensaria que
eu estaria preparada depois da primeira vez, mas
não. —Ele está realmente trabalhando para terminar
um grande trabalho antes do final da semana. Há algo
que eu possa ajudá-la?

Lembrei-me então que minha mãe mencionou um


complexo de apartamentos em que ele estava
trabalhando. Eu busco em meu cérebro, caindo de volta
para aquela conversa que tivemos em pé na cozinha
dos meus pais. Eu tento o meu melhor para lembrar
suas palavras exatas, mesmo que na época eu tentei
passar o tópico.

—Midland—, digo em voz alta, sem querer, quando


me lembro do local que minha mãe havia mencionado.

—Sim, é o complexo de apartamentos Harland


Estates, na verdade—, a mulher no telefone
responde. —Mas sim, é na Midland.—

—Ótimo, obrigada. — Termino a ligação antes que


ela possa perguntar mais sobre quem eu era ou por
que queria saber.

Com uma rápida viagem dentro do café, saí


carregando meu próprio Caramel Latte e uma xícara de
café preto. Eu não tinha ideia do tipo de café que Travis
gostava, então me assegurei de pegar todos os sabores
de creme que eles ofereciam, bem como açúcar
suficiente para dez xícaras. Minha ideia de aparecer em
sua visão de trabalho com a minha própria forma de
oferta de paz, de repente, me fez sentir como se fosse a
ideia mais idiota que já tive.

Em vez de me permitir para subir de volta para


dentro dessa concha que meu pai insiste em que vivo,
eu empurro para a frente, segurou minha cabeça
erguida, e dirijo direto para Midland.

Os caminhões que tinham o nome 'Donovan' no lado


saltou entre os outros. Os decalques temáticos
vermelhos, azuis e amarelos são difíceis de perder. Mas
o que mais se destacou foi o elegante Tahoe preto com
vidros escuros. Meu coração disparou só de ver seu
caminhão sozinho, não consigo imaginar o fazer
quando eu o vir.

Passei cinco minutos debatendo comigo mesmo se


essa fosse a pior solução possível para a maneira como
agi em relação a ele na noite passada. Eu poderia
apenas enviar-lhe um cartão, ou uma planta de
desculpas, talvez. Eu realmente precisava fazer disso
uma coisa cara a cara?

Eu pulo quando há uma batida na minha


janela. Viro-me para encarar um homem que,
de alguma maneira, parece familiar. Respirando fundo,
eu lentamente abro minha janela e olho para o homem
que estava a apenas 30 centímetros de distância.

—Posso ajudar?—

—Eu estava realmente procurando por Travis


Donovan.— Eu estava ciente de que minha voz estalava
com energia nervosa. Um lento sorriso espalhou-se
pelo rosto do homem quando ele se inclinou e apoiou o
cotovelo no topo do peitoril da minha janela.

—Ele sabe que você está aqui?— Eu balancei minha


cabeça lentamente me sentindo mais tola por admitir
isso. —Você é uma amiga?—

—Mais como uma possível inimiga.— Ele ri da


minha resposta. Eu levanto o café que eu trouxe para
ele. —Mas eu estou esperando mudar isso com um
suborno.—

—Preto?— Eu aceno e ele me oferece um aceno de


volta.

—Mas eu trouxe creme e açúcar para o caso.—

—Confie em mim.— Ele dá uma piscadela quando


ele se levanta e estende a mão para abrir a minha
porta. —Abandone o creme e o açúcar e leve o café
preto. Vai funcionar melhor a seu favor. Eu deveria
saber, ele é meu irmão mais novo.

Meus olhos se arregalam de surpresa e


imediatamente percebo por que ele parece familiar. O
homem tinha o mesmo sorriso e os idênticos olhos
azuis hipnotizantes que Travis.

Ele me ajuda do carro e começa a me levar para o


prédio onde todos os caminhões ficam do lado de
fora. Eu estava humilhada e nervosa. Esta foi uma má
ideia, uma realmente má ideia. Mas antes que eu
pudesse correr de volta para o meu carro e fugir com a
minha dignidade ainda intacta, fui cutucada através de
uma porta aberta e me deparo com não um, mas quatro
olhares curiosos. Travis estava no meio com um grande
rolo de fiação amarela enrolado ao redor de seu braço,
do pulso ao cotovelo. Ele parecia estar enrolando-o na
tentativa de limpá-lo da bagunça que se formou no
chão.

—Olha o que eu encontrei lá fora.— O homem que


eu conhecia agora como irmão de Travis anuncia, só
aumentando meu embaraço. —Ela está procurando
por você, Trav, e ela te trouxe uma pequena
surpresa.—

Eu olho para ele bem a tempo de pegar sua


piscadela sugestiva e lutar contra o impulso de lhe dar
uma cotovelada no estômago.

—Esta é a mulher impossível que você estava


murmurando quando você veio para a minha casa na
noite passada?—
Eu olho para o cara antes de voltar meu olhar para
Travis, oferecendo-lhe uma inclinação da minha
cabeça. Escolha muito sabiamente, penso enquanto
espero que Travis responda.

—Cale a boca, Tripp—, ele diz a seu irmão antes de


deixar cair a bagunça no chão e dá um passo
para mim. —Você pode voltar ao trabalho agora.—

Eu não sinto falta do olhar de curiosidade que seu


irmão, Tripp, dá a ele antes de pisar em volta de mim e
nos deixar sozinhos.

—Eu preciso obter uma ordem de restrição?—

Meus olhos se encontram com aqueles olhos azuis


mais uma vez e eu lutei com o sorriso que cobre meus
lábios. Ele estava jogando minhas próprias palavras de
volta para mim.

—Claro—, eu dou de ombros, —pode também


completar as ordens ativas de proteção para um
número par.— Ele me dá um olhar que eu não consigo
entender. Medo talvez, ou poderia ser interesse, quem
sabe. — Sempre me senti tão mal. —

—Você jogou travesseiros para em mim também?—


Ele chama meu blefe. —Ou talvez você foi direto para a
merda, porque no fundo você gosta mais de mim.—

Eu rolo meus olhos e ele ri.


Levantando o café, eu trago sua atenção para a
xícara e sorrio. —Oferta de paz—, recordando suas
palavras da noite anterior. —Eu era uma idiota, você
estava sendo legal. Esta sou eu me desculpando com
você.

—Preto?—

—Sim—, eu rio e é bom rir. —Eu estava procurando


deixar o creme e o açúcar que eu trouxe no carro.—

Travis olha por cima do ombro em direção ao


irmão. Tripp, junto com os outros três homens, que nos
observava com olhos ansiosos e eu dou risada
novamente. As pessoas dizem que as mulheres são
intrometidas.

—Vamos sair. Essas —gatas— precisam voltar ao


trabalho —.

Ele me leva para fora pressionando a palma da mão


nas minhas costas e o contato sozinho acalma a energia
nervosa que sinto desde que cheguei aqui. Talvez ser
amigo de Travis Donovan fosse mais fácil do que eu
pensava.
CAPÍTULO 9
Longe de olhos curiosos e ouvidos ansiosos, eu levo
Hope do prédio para o carro dela. Nós dois nos
inclinamos para trás no capô, cada um segurando uma
xícara de café, e por um momento estamos ambos em
silêncio.

—Obrigado pelo café—, eu digo enquanto levanto-o


aos meus lábios e tomo um gole.

—Obrigada pela flor.—

Eu olho para ela e a encontro olhando para as mãos


que estão envoltas em torno de seu copo com força. Ela
parece perdida em pensamentos.

Deixei a noite de sua casa me sentindo perturbado


desde então. Mas isso aqui, sua tentativa de ganhar
algum tipo de paz entre nós era grande. Eu poderia
dizer.

—Isso pareceu incomodar você na noite passada. —


Eu sabia que havia uma história lá, alguma história,
talvez.
—Foi uma mistura de muitas coisas, vendo aquela
flor novamente.—

—Novamente?— Eu não esperava que


ela me desse detalhes, mas imaginei por que não
tentar. Quando ela começou a falar, fiquei surpresa.

—Um amigo meu costumava me dar uma flor o


tempo todo. Foi uma brincadeira entre nós, porque
estávamos dirigindo pela estrada uma vez quando as
avistei ao longo da estrada. Ele costumava dizer que eu
não era como qualquer outra garota, porque uma flor
silvestre perdida me fazia mais feliz do que uma dúzia
de rosas faria. — Ela encolhe os ombros e quando olha
para mim, eu vejo o brilho em seus olhos a memória
acionada. —Ele estava certo, porque para mim
elas eram bonitas e livres. Não cresceu em alguma
estufa por Miracle Gro, ou qualquer outro
aprimoramento. Elas eram indomáveis.

O fogo que eu normalmente encontrava em seus


olhos toda vez que eu a via tinha sido substituída por
uma apreciação. Uma que era ao mesmo tempo
inspiradora e bela.

—Além disso, elas são roxas e roxo é a melhor cor.—


Um sorriso se estende sobre os lábios. Acho que sim,
fiquei bastante intrigado com sua carranca normal,
mas o sorriso dela era muito melhor.
—Então—, eu digo, tentando penetrar no silêncio
que havia tomado conta. —Essa oferta ainda é de
jantar ou um almoço.— Eu estava bem ciente de quão
esperançoso eu soava. Eu estava pegando palha aqui,
porque esta foi a primeira vez que ela permaneceu
perto de mim sem o desejo de me dar um soco. Eu não
estava completamente alheio que ela tinha um lado
agressivo para ela que eu parecia provocar.

—Eu não sei.—

Eu empurro o capô e me viro para ela enquanto seus


olhos se conectam com os meus. —Antes de decidir me
dispensar, deixe-me apenas dizer que
estou perguntando como de um amigo para outro. Isso,
eu movimento entre nós dois, é bom. Muito melhor que
nossa brincadeira normal. Embora eu não negue,
também gosto disso.

—Oh, você gosta de eu jogar travesseiros em você e


te chamar de bunda.— Eu percebo a reação em
seu rosto no momento em que ela diz a palavra —
bunda—. Embora eu tente não sorrir, não posso
parar. —Sim, sim, eu disse isso, e de forma alguma
estou me referindo ao seu rabo real.—

—Admita, você estava checando.—

Ela riu, abaixando a cabeça para se esconder,


ele cora. Eu espero, porque esse lado dela, aquele lado
descontraído e divertido, era um dos que eu gostaria
de ver mais.

—Você é impossível.— Eu posso ouvir as palavras


murmuradas através de sua risada.

—Talvez, mas é verdade.—

Eu espero que a risada diminua, e quando ela


levanta a cabeça e seus lindos olhos verdes trancam
com os meus próprios, ela encolhe os ombros. —Tudo
bem, você, Travis Donovan, tem uma bela bunda.—

Uma centelha de calor corre através de mim porque


eu admito. Espero que até mesmo o menor interesse
em mim me excita.

Eu era um namoradeiro nascido, eram tantos


encontros que eu não conseguia controlar, mesmo que
quisesse. Às vezes isso me deixou em apuros, por
exemplo, quando Hope e eu nos conhecemos. Mas o
agora, o lugar em que estávamos atualmente, parecia
certo.

Inclinando-me, coloco minha mão livre no lado do


capô ao lado dela e vejo seus olhos se arregalaram de
surpresa. —Você tem uma bela bunda, também.— Sua
inspiração profunda foi satisfatória. —Sim, eu posso
ter roubado meu próprio olhar uma vez ou duas.—
—Impossível—, ela sussurra. —Depois que você me
deu dor por ter me pegado, você também está
fazendo isso.—

Foi a minha vez de dar de ombros, como se não


fosse grande coisa.

—Almoce comigo.— Estou ciente de que não sai


como uma pergunta. —Simples, sem expectativas.

Apenas duas pessoas compartilhando uma refeição.

Ela hesita, vejo claramente. Há uma batalha


acontecendo em sua mente e quero aliviá-la, mas
espero. Ela tem que querer isso também, ou qual é o
ponto. Não estou dizendo que ela e eu vamos nos
apaixonar e de lá tudo será perfeito. Mas talvez
possamos desenvolver uma amizade pelo menos.

Quem estou enganando? Eu queria Hope Larsen, mas


tinha que ser um homem paciente.

—Almoço—, diz ela com um aceno de cabeça. —


Sábado, você gosta de pizza?—

—Amo pizza.—

—Romano's?—

—Boa escolha.— Eu amo Romano.

Eu recuo permitindo que ela deslize para fora do


capô e se mova para a porta do seu motorista. Antes
que ela possa abri-lo, eu me movo para frente para
fazer isso por ela, que por sua vez ganha um sorriso.

Uma vez que ela está segura dentro, eu me abaixei e


olhei pela janela aberta. —Você gostaria de mim para
buscá-la?— Ela balança a cabeça quando ela liga seu
carro. —Apenas o que eu pensei que você diria.—

Eu olho para o porta-copos perto da alavanca que


ela segurava e sorrio quando vejo a flor roxa que deixei
em seu carro na noite passada. —Uma da tarde—, eu
olho para ela e percebo que ela está me observando
de perto. —Sábado.—

Com um aceno de cabeça, levanto-me e recuo um


pouco antes de começar a voltar. Eu permaneço
naquele mesmo lugar observando enquanto ela dirige
pelo estacionamento e depois vai para
Midland. Quase instantaneamente minha mente
começa a correr com ideias de como derrubar as
paredes de Hope. De um jeito ou de outro, ela e eu
faríamos parte da vida um do outro. Amigos ou mais,
mas eu prefiro mais.

—Uma jaqueta esportiva para pizza?— Tripp


continuou a me atormentar. —Você percebe que é
apenas de Romano?—
—Deixe-o em paz—, Missy avança e empurra o
marido para fora do caminho. —Ele parece bonito.—
Eu olho por cima do ombro e dou a meu irmão um
olhar que espero gritar: Tome isso, idiota.

—Ele parece um palhaço—, acrescenta antes de se


mover em direção ao sofá.

—Talvez eu deva ir com seu olhar e escolher calças


de moletom em vez disso.— Tripp olha antes de olhar
para o colo e um olhar perplexo cobre seu rosto. Não
me lembrei da última vez que vim e encontrei-o
usando algo além de suores.

—Missy ama meu olhar, não é, baby?—

Minha cunhada estava de frente para mim e eu


peguei o rolo de seus olhos. —Sim, querido, tão sexy.—

—Veja—, afirma quase com orgulho.

—Não deixe ele bagunçar suas penas, Travis. Você


está muito bonito - disse Missy, onde só ela e eu
podemos ouvir. —Seja doce e ouça quando ela falar.—

—Este não é meu primeiro encontro, senhorita.—


Ela estava me tratando como um garoto de dezesseis
anos e saindo pela primeira vez.

—Eu estou bem ciente de 'suas atividades


de namoro.— Ela me dá um olhar conhecedor. —Mas
esta é a primeira vez que você realmente quer mais do
que apenas uma noite com a dita garota. Este não é o
seu encontro típico, Travis. Eu posso dizer.

Concordo com a compreensão, porque as palavras


dela eram verdadeiras. Eu sou um homem de vinte e
nove anos com necessidades, então me processe. Eu
tive o meu quinhão de ligações, e apesar de eu ter visto
algumas meninas mais de uma vez, nunca foi para ser
mais do que uma noite para aliviar meus impulsos e os
dela. Isso parecia diferente, parecia real.

—Você conseguiu suas flores?— Eu me puxo dos


meus próprios pensamentos e ofereço-lhe um aceno de
cabeça. —Rosas? Ou você escolheu um arranjo de
variedades?

- Você já esteve na I-670 e notou as flores silvestres


roxas que se alinham fora da cidade? Ela franze as
sobrancelhas, mas lentamente balança a cabeça. —Eu
peguei um buquê deles e os amarrei com um arco roxo
brilhante. Eu peguei a fita na loja de artesanato hoje
cedo.

—Trav.— Ela parecia simpática.

—Eu sei o que você está pensando, mas posso


garantir, sem dúvida, que essas flores significam muito
mais para ela do que qualquer arranjo que eu pudesse
comprar na florista.— Ela ainda olha para mim não
convencida. —Eles têm um valor sentimental para ela,
um significado profundo. Acredite em mim, se ela quer
que alguma flor seja dada a ela, é isso.

—Você soa como se tivesse pensado muito nisso.—

—Foi um acidente realmente.— Eu nunca planejei


trazer de volta memórias antigas de sua perda. Nunca
imaginei que algo tão aleatório tocaria algo dentro dela
tão profundo. —Eu estava tentando voltar atrás e
compensar o que eu estava dando a ela. Depois que
você me contou exatamente quem ela era no outro dia,
eu queria oferecer uma oferta de paz simples. Parei no
caminho para a casa dela e peguei uma daquelas
flores. Mais tarde, ela me disse que Walker costumava
dar-lhe as mesmas flores durante os anos em que eram
amigas.

Os olhos de Missy se arregalam um pouco quando a


cabeça dela se inclina para o lado. —Tudo acontece por
um motivo.— Ela sussurra as palavras tão baixas, mas
eu as ouço. —Talvez fosse o jeito do universo de dizer a
você e a ela que vocês precisam fazer parte da vida um
do outro. —

Eu não acreditei em todas essas coisas malucas.


Destino, sabe o 'significado acontecer' meio material.
Mas só desta vez minha mente foi para lá. E se?
Eu parei do lado de fora do Romano me sentindo
mais nervoso do que eu já senti antes. Eu comecei a
adivinhar a minha escolha de roupas enquanto alisava
minhas mãos sobre o meu casaco. Talvez fosse muito
vistoso, mas eu só queria parecer bem para ela.

Eu estava a segundos de ligar para Tripp e dizer a


ele para me trazer uma camiseta quando o som de sua
voz estrelou meus pensamentos.

—Você está bem, senhor Donovan.—

Eu tinha toda a intenção de atirar de volta com algo


espirituoso, mas senti como se tivesse sido atingido
por uma parede linda quando meu olhar pousou nela.

—Linda—, a palavra caiu dos meus lábios, e eu não


precisava parar. Na verdade, a beleza nem era uma
palavra suficientemente forte.

Hope estava a poucos metros de distância, com o


cabelo solto, comprido com grandes ondas sedosas. A
maneira como ficou sobre os ombros e as costas dela
me fez querer estender a mão e testar sua
suavidade. Ela usava um pouco mais de maquiagem do
que eu já tinha visto antes.

Inferno, quem eu estou enganando? Toda vez que a


vi, ela usava apenas uma pequena quantidade
de gloss brilhante e nada mais. Eu até a vi seu pior e
ainda achei que ela fosse uma beleza.
Eu arranjei o arranjo de flores roxas para ela e ela
sorriu enquanto as pegava. O sorriso era exatamente o
oposto da reação que tive quando lhe dei a primeira
flor. Eu preferia este, como era de felicidade.

—Você parece ...— As palavras me escapam quando


a olho da cabeça aos pés. Um vestido rosa
claro que parecia mais uma camisa. As camisas que
abotoa à frente do pescoço para baixo. Estava solto
nela, mas não muito solto, e ela usava um cinto na
cintura. O vestido bateu no meio da coxa, mostrando as
pernas, e deixe-me dizer, ela tem pernas muito bonitas.

Um par de sandálias de salto com tiras, a correia em


cada um enrolando seus tornozelos e amarrando de
cada lado. O desenho só aumentava o comprimento e a
perfeição de suas pernas.

—Talvez você devesse pegar o seu telefone.— Eu


olho para cima e o nosso olhar trava
instantaneamente. —Só imaginei que você
poderia querer tirar uma foto ou algo assim.— Quando
ela encolhe os ombros e um sorriso cobre sua boca,
percebo que ela está me devolvendo a mesma merda
que eu dei quando a peguei me olhando em sua casa.

—Não me tente, princesa.— Seu sorriso não


vacilou. —Eu posso aceitar essa oferta.—

—Só pensei em salvá-lo de tentar bloquear a visão


para a sua memória.—
—Você me jogou fora por um minuto—, eu
confesso. — Quem diria que eles estavam escondidos
sob todos os jeans que você usa.— Eu aponto para as
pernas dela e dou uma risadinha. Quando noto o
sorriso cair de seu rosto, de repente me arrependo de
minhas palavras.

—Desculpe, eu não quis dizer-—

—Não—, ela ri, mas eu posso dizer que é forçado. —


Seu comentário apenas me lembrou de algo que
alguém me disse uma vez. —

Eu podia ver a tristeza em seus olhos, e isso puxou


algo profundo dentro de mim. Sua tristeza, era algo que
eu não gostava de ver.

—Está pronto?—

Eu aceno enquanto dou um passo para frente e abro


a porta do restaurante, permitindo que ela entre antes
de mim. Me chamem de insensível, me chame de porco,
especialmente depois do momento que acabamos de
ter, mas droga, eu verifiquei sua bunda quando ela
passou.

Eu sou um cara, com um olho para uma mulher


bonita, eu admito.
CAPÍTULO 10

Faz tanto tempo desde que eu sorri tanto assim. Na


verdade, minhas bochechas e costelas doíam dos risos
que Travis me tirou. Ele era divertido, ele era bobo e
teimoso. Era quase como se ele pudesse sentir quando
eu precisava que as coisas fossem leves e
arejadas. Como se ele pudesse ver através de mim e
sentir a tristeza iminente assomando dentro de mim.

—Demorei um pouco para fazer os caras aceitassem


que sim, eu era mais jovem que eles, mas eu sou o
chefe deles. —

Eu rio enquanto o imagino entregando aos caras


suas camisas de uniforme. —Mas rosa, realmente?—

—Claro que sim, com letras roxas e corações


amarelos.— Ele riu quando eu franzi o nariz. —Eles me
deram merda por semanas depois que
abrimos. Quando lhes entreguei as camisas e lhes disse
que, se quisessem ser pagos, as vestiam e usassem
orgulhosamente, sabiam que eu segurava a vantagem.

—Então eles usaram elas? —

—Sim, embora a maioria usava uma flanela ou algo


assim sobre ela. Além de Hank e Tripp, eu quase podia
imaginar meu irmão vestindo a camisa. Ele parecia o
tipo de aceitar o que quer que fosse jogado nele. —Ele
usava orgulhosamente só para me irritar.—

—Soa como um divertido grupo.—

—Eles são—, ele sorri para mim, e mais uma vez


meu estômago faz uma coisa maluca. Essa onda de
excitação, a emoção da novidade deste relacionamento
de brotamento. —Bons homens.—

Nossos olhos permaneceram trancados um no


outro, nenhum de nós estava disposto a desviar
o olhar. Eu sabia que deveria, porque eu ainda não
tinha certeza se queria algo mais do que amizade com
esse homem. O fato de eu estar aqui com ele foi um
grande passo. Mas eu não podia deixar de sentir que
isso estava certo.

Foi confortável. Travis trouxe de volta coisas que eu


queria esquecer sem querer. Ele me fez lembrar como
era ser eu, antes da perda de Walker. A garota que
achou o humor em tudo e sorria com frequência.

Eu vou admitir, agora que ela ressurgiu, eu meio


que gostei.

— E quanto a você?— Eu olho para longe dele,


enfocando as lindas flores roxas que estavam na mesa
ao meu lado. A fita roxa que ele amarrava ao redor das
hastes, apertando-as, tornava o arranjo ainda mais
especial. —O que você quer fazer com a sua vida?—
O material adulto temido. Eu rio para mim mesma, e
quando olho para ele, encontro-o com o queixo
abaixado, esperando minha resposta. Aparentemente
Travis tinha um lado sério também.

—Eu tive sonhos de me tornar uma veterinária.—


Ele parece surpreso com a minha confissão. —Walker e
eu sempre dissemos que íamos começar nossa própria
prática juntos. Depois que ele passou, acho que deixei
esse sonho morrer também.

—Já pensou em realizar esse sonho, em sua


homenagem? —

Normalmente, falar sobre Walker traria de volta


todas as emoções tristes, deixando-me sentindo crua e
vazia. Havia algo sobre Travis que tornava mais fácil
falar com ele. Seus olhos eram quentes e gentis, e ele
escutou com muita atenção. Eu estava vendo
rapidamente que o homem que eu tinha identificado
como um idiota arrogante, na verdade, não era nada
próximo disso. Ele era exatamente o oposto, na
verdade.

—Quão perto você estava para terminar o seu


grau?—

Eu respiro fundo, me preparando para ver a


decepção em seus olhos que eu encontrei em tantos
outros quando respondo a sua pergunta. —Menos
de um ano.— Eu evito meus olhos concentrados no
pedaço de pizza comido pela metade ainda no meu
prato. —Eu simplesmente não consegui terminar, foi
muito difícil.—

Minha voz se quebra com as palavras e, de repente,


sua mão está cobrindo a minha enquanto descansa na
mesa, segurando o guardanapo na palma da minha
mão.

—Isso é compreensível, Hope.— Eu olho do local


onde nossas mãos jazem juntas e encontram seu
olhar. —Uma perda como essa é devastadora. É preciso
muito para aqueles que sobrevivem. Isso faz você
questionar tudo grande e pequeno. O ódio, a tristeza,
até mesmo a culpa - pode ser incapacitante —.

Concordo com a cabeça porque ele descreveu em


poucas frases exatamente o que eu senti no último ano.

—Vocês dois tinham planos, sonhos. Você deve


realizar esses sonhos para ele.

Lágrimas encheram meus olhos quando eu


acenei. As coisas mudaram para um lugar pesado e eu
deveria estar correndo. Era o que eu normalmente
faria. Mas novamente, Travis fez tudo bem. Ele me fez
sentir que meu coração partido era emendável.

—Talvez um dia.— Eu ofereço-lhe um sorriso


assegurando-lhe que estou bem.
O olhar preocupado em seu rosto suavizou quando
ele apertou minha mão na sua. —Obrigada.—

—Por quê?— Uma risada nervosa escorrega de sua


boca. Foi quase como uma reação inesperada.

—Por isso—, eu digo, apontando entre nós com a


mão livre. —Para hoje à noite, para ontem e depois na
semana passada.—

—Na semana passada eu era um idiota.—

Desta vez foi a minha vez de rir. —Não, na semana


passada você estava determinado, teimoso e
exatamente o que eu precisava para sair da rotina que
eu tenho vivido por muito tempo.—

—Bem, nesse caso, você é bem-vinda.— Seus olhos


estão cheios de humor, e só para enfatizar a
intranquilidade dentro dele, ele adiciona um pouco de
suas sobrancelhas. O riso cai dos meus lábios e ele se
junta a mim, tomando a intensidade de apenas alguns
momentos atrás e mais uma vez clareando o clima.

—Você é divertido, Travis—, eu confesso, me


sentindo bem com minhas palavras.

—E você também.—
—Uau. — Eu olho para cima do livro que estou
lendo para ver minha velha amiga Libby parada a
poucos metros de distância. —Faz algum tempo desde
que eu vi você, desde o funeral, na verdade.—
Instantaneamente eu posso dizer que ela se sente mal
por dizer isso.

—Tem—, eu digo quando abro meu livro


na mesa. Tinha sido minha culpa por me esconder e
fingir que a vida fora do meu trabalho e a família
imediata não existiam mais. As pessoas tentaram
permanecer em contato, mas eu as ignorei. Era minha
culpa que eles parassem de tentar, eu também teria
ficado no lugar deles. —Como você está?—

Ela sorri enquanto dá outro passo em minha direção


e estende a mão. Uma rocha do tamanho do Texas
brilha à luz do sol. —Estou noiva.— Ela praticamente
canta as palavras.

—Chris é um homem de sorte.— No momento em


que digo seu nome, ela ri. Uma barriga cheia de risada
enquanto ela aperta a mão coberta por um anel no
abdômen.

—Chris vive em Michigan com sua namorada de


dezenove anos.— Eu não posso controlar a surpresa
crescente que toma conta do meu rosto. —Sim—. Ela
combina com a minha expressão. —Depois que
descobri que ele tinha uma queda por garotas mais
novas, eu o chutei para fora e ele se envolveu com a
primeira adolescente que conseguiu encontrar. Desde
então, ele teve quatro namoradas diferentes, todas com
dezoito a vinte anos. Pelo menos, elas são legais, eu
acho, mas ele era um porco. Eu deveria ter saído desse
relacionamento muito antes.

Ela puxa a cadeira para a mesa à minha frente e se


senta. Com um aceno de mão, ela se dirige para a
garçonete. Quando ela olha para mim, parece
envergonhada. —Atire, espero que você não se importe
de eu me juntar a você.—

—Nem um pouco.— Eu ofereço a ela um sorriso de


aceitação e ela instantaneamente relaxa. —Então,
quem é o cara de sorte?—

—O nome dele é Hank.— Ela praticamente brilha


quando diz o nome dele. —Ele é um pouco mais velho
do que nós, então acho que não devo reclamar muito
sobre a diferença de idade entre Chris e todas as suas
conquistas.—

A garçonete se aproxima da nossa mesa e toma o


pedido de Libby, um chá gelado sem açúcar e atum com
centeio. —Eu amo este lugar—, ela me diz enquanto a
garçonete se afasta. —O serviço é excepcional, e eles
podem fazer com que qualquer coisa seja incrível.—

Concordo com a cabeça, porque não poderia ter dito


melhor. Carmichael's era um dos meus lugares
favoritos, embora normalmente eu conseguisse vir.
—Então, de qualquer maneira, de volta para
Hank.— Libby sorri brilhantemente mais uma vez. —
Ele tem trinta anos de idade e é adoravelmente
doce. Eu nunca na minha vida tive um homem me
tratando com tanta gentileza, e ele é tão gentil. —Ok,
talvez eu não precisasse de detalhes sobre essa área.

—Como você o conheceu?— Eu estou esperando


para levá-la longe da gentileza de seu noivo.

—Já ouviu falar de Donovan Electricians?—

Meu pulso dispara e começa a correr quando eu


aceno lentamente.

—Ele trabalha para o dono, Travis, e nossas mães


são amigas. Eles tocam Bridge juntos, na verdade.
Novamente eu aceno, tentando manter meu rosto vazio
de qualquer reação verdadeira que possa desencadear
qualquer questionamento. —Travis estava ajudando
meu pai com a fiação para a nova adição que eles
adicionaram depois que eu saí. Você acredita que eles
esperaram até eu me mudar para expandir? Eu tive que
dividir um quarto com Lonie durante toda a minha
adolescência, e agora eles têm outro quarto e banheiro.
Ela revira os olhos e eu rio.

Essa foi a Libby de que me lembro, facilmente


distraída.

—De qualquer forma—, ela acena para o lado, —a


companhia de Travis aterrissou naquele complexo de
apartamentos em Midland, e tinha que estar no local,
então ele enviou Hank para terminar o trabalho. Nós
clicamos instantaneamente, e embora possa ser apenas
nove meses, você apenas sabe quando é para ser.

—Nove meses—, eu repito, ainda tentando esconder


o sentimento desconfortável por dentro. A última coisa
que eu queria era compartilhar algo sobre Travis com
Libby. Eu nem sabia ainda como descrever o que
éramos ou o que estava acontecendo entre nós.

Uma coisa que a conversa me fez pensar sobre o que


Travis e eu não havíamos discutido era a idade. Apenas
nunca surgiu realmente. Cada um de nós continuou na
noite passada como se tivéssemos compartilhado
vários jantares juntos. Foi relaxado e refrescante, mas
nunca divulgamos a nossa idade.

—Travis foi para a nossa escola?— Eu já sabia que


ele era mais velho, mas eu estava pescando
informações que eu sabia que ela poderia fornecer.

—Ele fez, mas ele é mais velho.—

Nós paramos quando a garçonete para ao lado da


nossa mesa para colocar seu chá gelado diante dela
enquanto também me traz uma limonada fresca. Cada
uma de nós agradece enquanto ela se afasta.

—Então ele tem a idade de Hank então? — Eu não


olho para ela quando faço a pergunta.
—Ele faz trinta anos em poucos meses, então sim,
eles são próximos em idade.—

Eu aceno, ainda mantendo meus olhos focados no


meu sanduíche meio comido. Eu pensei que tinha
tirado isso até que eu olhei para cima para encontrá-la
sorrindo para mim conscientemente.

—Você o conhece, não é?— Mesmo que eu pudesse


dizer que ela tinha percebido, eu ainda tentava negar
isso. —Você é tão mentirosa e me usou para obter
informações sobre ele.—

Ela estreita os olhos, tentando parecer ofendida,


apenas seu sorriso superou o brilho.

—Ok, bem, eu o conheço.—

Ela desliza a cadeira para mais perto e apoia o


cotovelo na mesa, unindo os dedos para colocar o
queixo sobre eles. Ela não ia deixar isso passar.

—Ele fez algumas ligações na minha casa, ficamos


extremamente aborrecidos um com o outro e, desde
então, chegamos a um meio feliz. Somos amigos, mas
nunca perguntei detalhes sobre ele.

—Oh querida, eu tenho todos os detalhes que você


precisa, e alguns você pode não querer.— Ela abaixa o
queixo e começa a esfregar as mãos ansiosamente. —O
que você quer saber?—

—Nada realmente.— Isso parecia errado.


—Mentirosa—, ela me desafia, fazendo-me rir. Mais
uma vez eu me sinto tão diferente do que eu tinha sido
apenas algumas semanas atrás. Rir mais levou
imediatamente à tristeza da culpa que causou. —
Vamos lá, fique curiosa, estou dando a você permissão
para se intrometer na vida de Travis Donovan.—

Ele sabia da vontade de Libby em compartilhar seus


negócios pessoais?

—Parece errado da minha parte. Eu deveria


apenas ajudá-la a compartilhar o que ela quer.

—Aqui está a coisa. — Eu mencionei que Libby era


agressiva? —Travis não é o Sr. Inocente, e qualquer um
lá fora poderia lhe falar sobre todas as suas atividades
extracurriculares. Naturalmente, a maioria
acrescentaria alguns detalhes extras que não são
verdadeiros. Especialmente se você os pegar de
qualquer uma das mulheres desprezadas de seu
passado. Minhas sobrancelhas levantam em
curiosidade e ela ri. —Você não preferiria ouvi-los de
mim, em vez de ser pega de surpresa no supermercado
depois que vocês dois ficarem sérios. —

—Não estamos falando sério.—

—Ok, o que você diz—, diz ela com desdém. —Mas


só para você saber, ele é um cara muito doce, com um
coração maior que a maioria dos homens. Ele ama sua
família, faria qualquer coisa por eles, assim como por
seus amigos. O cara é genuíno e gentil. Ele pode ter um
passado com uma longa história de mulheres, mas elas
nunca foram mulheres que ele planejava
continuar. Todos nós temos necessidades, você sabe.

Precisa, sim, eu sei o que são. Eu tive o meu próprio,


embora eu tenha colocado aqueles em segundo plano
por um longo tempo. Eu não sou virgem. Eu tive alguns
parceiros ao longo dos anos, mas eu sei que no fundo
eu estava sempre esperando que Walker e eu
terminássemos juntos. Agora, desde que ele se foi, os
impulsos simplesmente não estão lá.

—Bem, como eu disse, somos apenas amigos.—


Acho que digo isso mais como um tranquilizador para
mim do que para Libby. Não passa despercebido que
ela ainda não parece nem um pouco convencida. Mas
em vez de ir e voltar com ela, volto a comer meu
sanduíche e mudo de assunto para Hank.

Ela rapidamente fica mais alegre, e eu estou perdida


mais uma vez em meus próprios pensamentos. Quatro
anos de diferença entre Travis e eu, não estávamos
mal.

Espere, o que estou pensando? Amigos, isso é tudo o


que somos, quem se importa com quantos anos ele tem?
CAPÍTULO 11

Eu sentei no meu escritório, olhando para o meu


celular como se eu tivesse algum tipo de poder
telepático. Eu queria que tocasse, não, eu precisava
disso. Eu nunca tinha estado tão perturbado com o
que fazer envolvendo uma garota, uma mulher no caso
de Hope. Eu costumo apenas fazer a ligação, fiz os
movimentos e nunca pensei duas vezes sobre isso. Com
a ela que eu tinha que pisar levemente.

O que me leva à minha situação atual, onde


novamente estou olhando para a tela do meu telefone
escuro.

Mais de três horas atrás, eu dirigi vinte minutos fora


do meu caminho, ambos os caminhos de ida e volta,
para deixar uma flor roxa e uma nota em seu para
brisa. Eu me senti como um maníaco enlouquecido
rastejando em uma garota enquanto eu subia
silenciosamente da minha caminhonete e atravessava
seu gramado antes que o sol tivesse se levantado
completamente.
A nota era meu número de telefone, na verdade, logo
abaixo das palavras, janta comigo?

Até agora ela deveria ter visto essa nota, então por
que ela não ligou?

Eu deveria estar trabalhando, inferno, eu deveria


estar fazendo qualquer coisa além de ficar aqui
perdendo tempo. Olhar para o aparelho não faria a
maldita coisa tocar.

E então, me fazendo praticamente pular para fora da


minha pele, deixando-a cair no chão no processo.

Eu a levanto para descobrir que é o número de


Tripp e a sua cara feia na tela. Eu quase o jogo através
do escritório em frustração. Com algumas respirações
profundas, deslizei meu dedo pelo telefone e o levei ao
ouvido. —O que?—

Eu sou instantaneamente agraciado com sua risada


profunda. —O irmão mais novo esta irritadiço. Ainda
esperando por um telefonema?

—Foda-se, Tripp.—

Meu agravamento só faz seu riso crescer mais alto.

—Era a roupa de palhaço, cara. Eu tentei dizer a


você. —Ele amava me dar merda, mas agora não era a
hora. —Eu tentei dizer a você que você parecia
ridículo, mas você não escutou.—
—Você não deveria estar trabalhando?—

—Não, e você?— Seu retorno rápido me lança para


um laço, e em vez de voltar para ele, eu permaneço
quieto. —Midland está feito.—

Deixando toda irritação, me inclino para a frente na


cadeira e aperto o telefone contra o ouvido. —
Completamente?—

—Sim—. Novamente ele ri. —É dia de pagamento,


irmão.—

Eu sorrio, mas não digo nada, porque o dia


de pagamento não cobre isso. Na história da Donovan
Electric, este foi o maior trabalho que já
desembarcamos. Foi um estrago, e foi uma dor de
cabeça lidar com este investidor babaca, mas valeu a
pena. Eu estou falando sobre mais dinheiro do que a
minha empresa fez nos trabalhos do ano passado
juntos.

—Vou ligar para o idiota para que ele possa trazer


seu inspetor.—

Eu desligo o telefone e faço a ligação que eu estava


esperando para fazer. O trabalho estava completo.
Eu fiquei tão envolvido no meu dia que quando
finalmente entrei no chuveiro às quinze para as oito,
finalmente me dei conta de que não tinha notícias de
Hope. Ansiedade me encheu como uma descarga de
adrenalina e eu me perguntei por quê. Eu fiz algo
errado? Eu tinha insistido demais em relação a sua vida
e seus sonhos?

Toda a situação me fez sentir como se uma pedra


enorme tivesse se enterrado e se alojado no fundo do
meu ventre.

A ideia de aborrecê-la ou tornar as coisas mais


difíceis para ela do que já era, não se encaixava bem
comigo.

Eu rapidamente tomei banho e juntei algo para


vestir. Desta vez eu canalizei meu Tripp interno e
coloquei uma camiseta e uma calça de corrida antes de
colocar meus pés em um par de Nikes. Olhando para o
espelho no corredor à esquerda da porta da frente,
corri meus dedos pelo meu cabelo escuro e encolhi os
ombros enquanto saía pela porta com as chaves na
mão.

Mais uma vez eu pulei de cabeça em território


assustador e dirigi em direção a Lenexa. Com cada
milha meu estômago ficou um pouco mais tenso. O pior
que ela poderia dizer é que eu precisava sair.

O pensamento me fez sentir doente.


Vinte minutos depois, paro do lado de fora da casa
de Hope e coloco meu caminhão no estacionamento. As
luzes estavam acesas dentro do seu lugar e eu
permaneço na minha caminhonete por alguns minutos
tentando imaginar o que ela pode estar fazendo lá
dentro. Talvez enrolado no sofá assistindo a um filme,
deitado na cama lendo um livro. De alguma forma, a
ideia de qualquer uma dessas coisas me faz sorrir.

Desligando minha ignição eu saio da minha


caminhonete e começo a me mover pelo gramado da
frente em direção à porta. Os sons dos meus passos
ecoam pela noite quieta e as tábuas ciciam com o meu
peso. Eu me vejo olhando em volta, pensando em todas
as coisas que eu poderia fazer por ela que tornariam
este lugar atraente.

O som de uma porta se abrindo faz com que eu olhe


para cima e encontro Hope de pé na porta aberta. —
Você perdeu?— Ela cruza os braços sobre o peito, e
droga, se meus olhos não caíram em seus seios. Foi
culpa dela, droga, ela os empurrou para cima.

—Você pega o meu bilhete?— Eu me aproximo e


quase por conta própria meus olhos a examinam da
cabeça aos pés. Ela usava pijamas, bonito, rosa com o
que parecia ser corações sobre o material de suas
calças. Meias fofas cobrem seus pés.

Quando eu levanto meus olhos para encontrar os


dela, eu a encontro olhando para mim com a testa
franzida. —Bonito olhar—, eu respondo à pergunta
que eu suponho que está rolando em sua mente.

—O que você espera quando você aparece na minha


casa nas últimas horas da noite, sem aviso prévio?—
Ela descruza os braços e olha para os pés, antes de
levantar o olhar para encontrar os meus mais uma
vez. —Eu gosto de ficar de pijama.—

—Eu também.— Eu estava indo para flertar, mas


quando ela ri de mim, eu me pergunto se eu estou
perdendo minha habilidade. Essa mulher me faz sentir
tão inseguro, incerto e incrivelmente incrível ao
mesmo tempo.

—Desculpe, eu não liguei.— Ela recupera a minha


atenção uma vez que ela para de rir de mim. —Eu acho
que eu simplesmente não sabia o que dizer.—

—Sim, talvez.— Eu dou de ombros. —Pelo menos é


o que eu estava esperando.— Eu fecho a distância
entre nós, e ela não se afasta de mim, apenas inclina a
cabeça para trás para olhar para mim. —Eu me diverti
muito com você no Romano's. Foi a primeira vez em
muito tempo que aproveitei a companhia de outra
mulher —.

—Mentiroso.— Suas palavras me surpreendem. —


Eu ouvi tudo sobre a sua longa linha de mulheres
desprezadas.—

—Eu disse gostei da companhia de outra mulher.—


—Das histórias que ouvi, diria que você desfrutou
de pelo menos uma pequena parte das noites que
passou com talvez metade daquelas mulheres.—

Com quem diabos ela estava falando?

—Estou apenas provocando.— Só que ela não


parece estar. —Eu só não sei o que é isso.—

—Isso?—

—Sim—, ela faz um movimento entre nós com o


dedo, —isso—.

—O que você quer que seja?— Meu coração dispara


com a ideia de que ela poderia dizer que não quer
nada. Me chame de xoxota, mas essa foi a última coisa
que eu queria que ela dissesse.

—Você quer a verdade?— Suas palavras são apenas


um sussurro.

—Sempre—. Eu estendo a mão e traço sua


mandíbula com a ponta do meu dedo. Quando seus
olhos se fecham por um momento, meu pulso
acelera. —Mesmo que seja o que eu não queira ouvir,
só quero a verdade de você. —

Depois que ela respira fundo, seus olhos se abrem


lentamente, e eles aparecem quando ela começa a
falar. —Eu também tive um tempo maravilhoso com
você, mas a verdade é que não sei se estou pronta para
as coisas que você me faz sentir.—
—O que eu faço você se sentir, Hope?—

Empurrar ela pode ter sido a coisa errada a fazer,


mas eu queria saber. Eu tinha que saber.

—Viva—. Ela tenta desviar a cabeça, mas eu aperto


sua mandíbula e me recuso a permitir isso. —Você me
faz sentir viva.—

—O que mais?—

Nossos olhares se fecham e eu posso ver a luta


dentro dela. Só espero que ela possa ver a luta na
minha também. Eu queria que ela soubesse que isso
não era fácil para mim também. Sim, nós dois
estávamos lutando contra dois tipos diferentes de
resistência, mas eu preciso que ela veja que eu estou
aqui com ela. Eu precisava que ela entendesse que isso
era muito mais do que apenas uma conexão física para
mim. Eu podia ver a dor dentro dela e queria curá-la.
Eu queria mostrar a ela que o que ela estava sentindo
eu também estava sentindo. Eu queria que ela cedesse
à tentação e se permitisse aceitar o que estava
acontecendo entre nós. E isso, tudo bem.

—Você faz meu coração disparar.— Eu podia sentir


as palavras que eram difíceis para ela dizer. Como
admitir que ela sentiu alguma coisa estava a
destruindo. —Você me faz rir, você me faz querer
coisas que eu pensei que nunca poderia ter
novamente. Você me faz querer ser mais do que eu, e
você me faz esperar por um futuro que pensei que não
queria mais.

Uma lágrima escorrega de seu olho e, sem pensar,


me inclino e dou um beijo em sua bochecha,
saboreando o salgado. —É bom sentir essas coisas.—
Eu sussurro as palavras contra sua bochecha, e de
repente seu corpo se aproxima enquanto ela enterra o
rosto no meu peito.

E eu a abraço.

Seu corpo treme enquanto ela chora, e eu sei que é


das confissões que ela acabou de fazer.

Está linda garota de alguma forma se convenceu de


que merecia uma vida de solidão. Uma vida de nada
especial. Ela estava se punindo a cada dia porque
alguém que amava foi roubado de sua própria
felicidade.

Eu fiz a minha missão para mostrar a ela que estava


tudo bem seguir em frente. Porque uma mulher com
um coração tão bonito não deve permanecer
escondida.
CAPÍTULO 12

Eu já sabia por que era tão difícil aceitar que Travis


me fez sentir tantas coisas boas. Aquelas visões de mim
um dia se apaixonar, ter uma família, viver os sonhos
que eu tive, era algo que eu deixaria ir. Avançar e
permitir-me ceder ao desejo, agir sobre a conexão que
comecei a sentir por ele significaria abandonar Walker.

Eu acho que de alguma forma eu me permiti sentir


como se isso fosse uma fraude. Tolo eu sei, mas sua
memória, meu amor por ele, era tudo que me
restava. Eu não tinha certeza se estava totalmente
pronta para permitir que isso desaparecesse. Eu
deveria me sentir tola por desmoronar do jeito que eu
fiz. Mas Travis não me deixou sentir como se estivesse
errada. Ele fez minhas confissões,
minha liberação emocional, como se fosse natural,
como se fosse apenas uma conversa simples que duas
pessoas compartilham, sem todo o peso. Ele
suavemente esfregou minhas costas e me segurou
perto. Ele sussurrou assegurando que tudo ficaria bem.
Mesmo que eu ainda não estivesse convencida do que
ele disse ser inteiramente verdade, de alguma forma
ele fez parecer que era uma possibilidade.
Eu achei estranho como um completo estranho
poderia entrar na minha vida e fazer com que um ano
de tristeza e preocupação parecesse um pouco menos
sombrio.

—Você sabe o que sempre me faz sentir melhor


quando as coisas parecem estar desmoronando? Sua
pergunta, misturada com a escuridão da noite, fez
minhas lágrimas parecerem tão deslocadas. Mas eu vim
para aprender que este era Travis. Ele tinha esse jeito
sobre ele que tornava as coisas melhores.

—O que?— Eu respiro profundamente enquanto


meu rosto ainda está pressionado contra o
seu peito. Seu cheiro recém-lavado encheu minhas
narinas.

—Panquecas.— Eu sou grata que meu rosto está


virado para o peito dele e eu posso tentar esconder
minha risada. —Sério, panquecas, eu juro que elas têm
o seu próprio poder calmante secreto.—

—Eu já te disse o quanto você é ridículo?—

—Muitas vezes.—

Mais uma vez eu rio.

—Você tem alguma mistura e xarope?— Eu levanto


a cabeça e olho para ele, nossos rostos apenas a uma
pequena distância. Normalmente, um homem tomaria
isso como uma oportunidade para fazer um
movimento, mas em vez disso Travis apenas sorri de
volta para mim e lentamente levanta a mão para
enxugar minhas lágrimas.

—Eu tenho—, eu digo, sem a menor


hesitação. Porque nesse momento percebo que confio
nele. Não tenho dúvidas de que ele tinha seu melhor
interesse no coração. Ele não estava procurando por
uma garota vulnerável que ele pudesse aproveitar, ele
estava sendo um amigo. Eu sabia que os sentimentos
estavam lá, eu podia sentir isso nos tempos anteriores
que passamos juntos. Mas agora, neste momento,
quando o que eu realmente precisava era de um amigo,
ele estava me oferecendo isso.

Libby estava certa, Travis era um bom homem.

—Você vai me deixar entrar para que eu possa fazer


algumas das melhores panquecas que você já
comeu?—

—Confiante, não é?— Eu o provoco quando eu passo


para trás e me mudo para a casa.

—Você vai ver.— Ele oferece uma piscadela


enquanto eu me movo para ele entrar, e fecho a porta
atrás de mim.

Sentei-me e observei enquanto Travis se movia em


volta da minha pequena cozinha, parecendo
completamente em casa. Eu admito que assistir a um
cozinheiro é atraente. Tudo o que ele precisava era de
um avental. Eu ri para mim mesma e faço com que ele
olhe na minha direção.

Ele arqueia a sobrancelha enquanto bate a massa.

—Você precisa de um avental.— Ele balança a


cabeça em concordância, e então uma ideia me
atinge. —Eu vou pegar uma para você.—

—E vou usá-lo com orgulho.— Ele nem sequer


hesita.

Aposto que ele vai pensar duas vezes quando eu lhe


entregar um avental rosa com detalhes em roxo e
amarelo.

Quinze minutos depois, ele coloca uma pilha de


panquecas fofas no balcão entre nós e uma garrafa de
xarope. Espero enquanto ele pega mais dois pratos do
balcão antes de abrir três gavetas diferentes para
encontrar dois garfos.

Ele bifurca uma panqueca e a coloca no meu prato


antes de fazer o mesmo com uma segunda. —Eu não
posso comer as duas.—

—Eu aposto que você pode.—

Escolhendo não discutir, eu pego a calda e encho


minhas panquecas antes de cavar.
A doce bondade preenche minha boca e eu fecho
meus olhos percebendo naquele instante o quão
faminta eu estava.

—Bom, hein?—

Eu abro meus olhos para encontrá-lo olhando para


mim. Na verdade, ele estava olhando para minha boca e
quase instintivamente eu lambo a calda de meus lábios.
Sua mandíbula tensa e uma onda de satisfação corre
através de mim. —Muito bom.— Minha confissão
recupera toda a sua atenção, e seus olhos levantam
para encontrar os meus.

Por um momento, um intenso sentimento de desejo


toma conta de mim e eu luto contra isso. Inferno,
apenas algumas vezes atrás eu estava dizendo para
mim mesma como ele era respeitoso por não se
aproveitar do meu estado, agora eu estou mentalmente
o molestando. Mas ele era tão inegavelmente atraente,
e parte de mim queria tocá-lo mais do que qualquer
outra coisa. Eu sentei lá olhando para ele, capaz de
sentir o peito duro e firme dele sob meus dedos. Como
tocar nele pode ser capaz de curar tudo, apenas o
contato simples poderia me devolver a sensação de
estabilidade que eu ansiava. Mas mais do que isso, eu
percebi que sem realmente tocá-lo, ele era capaz de me
acalmar. Com um olhar ou um sorriso, ele me fez sentir
aterrada.
—Poderes calmantes—, diz ele, sua voz rouca e
quente.

—Algo assim.— Eu era como uma adolescente


excitada.

Eu olho para longe dele e me concentro na minha


comida. Cada vez que eu terminava de mastigar, eu
empurrava em outra mordida, porque se eu não fizesse
isso, eu estava com medo de dizer algo que eu seria
incapaz de levar de volta.

De alguma forma dizendo, eu acho que você iria


saborear melhor do que essas panquecas, ou, você
pairando sobre mim me acalmaria mais, parecia a coisa
errada em um momento como este.

—Agora que eu dei a você alguma coisa gostosa.—


Eu levanto minha cabeça e olho para ele, meus olhos
arregalados com eu não sei, choque, talvez. Poderia ele
leu meus pensamentos? —O que você diz para
jantar? Meu lugar talvez. Eu posso cozinhar para você
de novo.

—Nunca teria imaginado que você sabia cozinhar.—


Minha garganta parecia crua, fazendo minha voz soar
mais como um resmungo. Eu estava preocupada que
ele pegasse. Mas ao invés disso, mais uma vez
dominando minha pequena cozinha, ele pega o leite da
geladeira e me serve um copo antes de colocá-lo no
balcão.
Bom, ele deve ter respirado o meu suspiro enquanto
eu estava com sede.

Depois de colocar o leite de volta na geladeira, ele


caminha na minha direção, se inclina e traz a parte
superior do corpo para perto do meu. —Estou cheio de
surpresas. Assim como esta. —Ele se move um pouco
mais, e oh tão delicadamente pressiona seus lábios nos
meus. Não foi nada mais que um beijo gentil, mas
muito eficaz. —Eu queria fazer isso desde o dia em que
eu estava aqui consertando sua fiação.—

Eu abro meus olhos para encontrá-lo ainda a apenas


alguns centímetros de distância.

—Eu menti.— Eu enruguei meu nariz em confusão e


ele sorri. —Esse beijo não é nada como eu imaginei,
mas vou guardar isso para outra hora.—

Eu era um navio afundando na presença deste


homem.

—Outra hora?—

Ele concorda.

Mais silêncio se instala sobre nós e eu lambo meus


lábios querendo prová-los, ou talvez querendo
provocá-lo.

—Deixe-me fazer o jantar para você.— O desejo


entre nós era tão grosso, acho que poderia ser cortado
com uma faca. —Sexta à noite, eu posso buscá-la.—
—Eu sei dirigir.—

Ele sorri como se sabendo que é o que eu diria. —


Tudo o que for preciso para chegar até você.— Ele
estende a mão e pega meu garfo. Eu vejo como ele o
cutuca através de dois pedaços de panqueca antes
de ligá-lo à sua boca. O jeito que seus lábios deslizam
sobre o metal e sua língua rola ao longo de seus lábios
para pegar a calda deixada para trás quase me
faz gemer.

—Tudo bem—, eu digo. Neste ponto, acho que


concordaria com quase tudo.

De repente, a pequena casa em que eu moro parece


ainda menor. Sem mencionar que a temperatura
parece sufocante.

—Envie um texto para que eu tenha o seu


número.— Eu pisco, saindo da minha névoa sexual, e
percebo que Travis está se movendo em direção à
porta. —Eu vou lhe enviar meu endereço, e se você
mudar de ideia, eu sei onde encontrá-la.—

—Homem ridículo—, eu digo com uma risada.

—Eu sei, mas algo me diz que você gosta de mim.—

Com isso, ele está saindo da minha casa e eu estou


me sentindo como se estivesse flutuando.
CAPÍTULO 13

—Eu tenho uma posição profissional para você—,


diz o rígido e pomposo homem multimilionário,
Harland, enquanto caminha pelo meu escritório. Sento-
me em silêncio enquanto ele observa meus certificados
para mim e para cada um dos meus empregados que
estão montados na parede. Este era o seu jogo,
intimidação, mas ele já não me importava.

Eu tinha acabado de receber um cheque de milhares


de dólares por um trabalho concluído, e eu estava em
uma alta que nunca havia sentido antes. Então eu
apenas esperei que ele descesse do seu trono
imaginário sobre o qual ele orgulhosamente se senta.

—Embora eu tenha recebido muitas ofertas e


propostas ...— Ele finalmente se vira para mim,
cruzando os braços sobre o peito. Eu mencionei que o
homem é mais alto que Hank, e você pode acreditar
que é mais magro? —Eu acho que a Donovan Electric e
a Harland Corporation trabalham bem juntas. Nós
temos um entendimento.
Mais uma vez eu espero, mas vou admitir, meu pulso
acelerou.

—Acabei de comprar três outras propriedades nas


áreas vizinhas. Nem todos serão complexos de
apartamentos, mas serão grandes projetos. —Ele me
olha diretamente nos olhos quando ele continua, e meu
coração disparou. —Esses trabalhos farão com que
este que você acabou de completar pareça um
trocadilho para você. —

—Vá em frente.— Eu sei que minha voz deve


expressar minha emoção porque ele sorri.

—A Harris Drive irá realizar um segundo conjunto


de apartamentos, dobrando as vinte e cinco unidades
que a Midland possui. —

Unidades duplas significavam o dobro do


pagamento. As possibilidades do que isso significava
para o futuro da empresa eram infinitas.

—Eu também comprei um grande terreno entre a


cidade e um menor chamado Lenex.— Eu penso
instantaneamente em Hope. —Essa área é um
desenvolvimento para um novo bairro chamado
Harland Estates—. O sorriso arrogante que cobre seus
lábios não me surpreende. Eu imaginei esse pequeno
idiota como o tipo de pessoa que repete seu próprio
nome várias vezes enquanto se olha no espelho.
Inferno, o cara provavelmente se liga à sua própria
foto.

—A propriedade será dividida em cem e dez pés por


noventa lotes de pé, cada um segurando três e quatro
casas de quarto.— Sr. Harland continuou explicando, e
com cada explicação eu me achei gostando um pouco
mais do homem. Nós não sairíamos tomando cervejas
tão cedo, mas eu com certeza sorriria e fingiria que
éramos amigos se isso ajudasse. —A quarta
propriedade será um shopping center, tanto de alta
quanto de baixa, além de alguns restaurantes e um
posto de gasolina.—

Minha cabeça estava girando com toda a informação


que ele apenas jogou em mim. Eu nunca fui um para
entrar. Eu sempre fui feliz com as pequenas coisas. —
Um teto sobre minha cabeça, um veículo confiável, o hit
da marca é bom, mas a marca da loja tem um gosto tão
bom quanto um cara. Eu não vou mentir, no momento,
eu estava imaginando uma casa grande com uma
piscina no chão. Uma cozinha enorme porque Hope é
minúscula pra caralho, e a minha não é muito
maior. De alguma forma, a ideia dela me convidar a
tomar café da manhã em pé na nossa cozinha enquanto
usava minha camiseta era algo que eu quase conseguia
imaginar.

Nossa cozinha, mesmo essa ideia me animava.


—Eu estava esperando que pudéssemos seguir com
a taxa que combinamos para Midland e levá-la ao longo
dos próximos três projetos. Sabe, quando encontro
alguém com quem trabalho bem, gosto de manter essa
pessoa na minha folha de pagamento. —

Eu deixo passar - o comentário sobre estar na folha


de pagamento do seu filho. Eu não estava na folha de
pagamento de ninguém. Eu trabalhei para mim. Mas
por enquanto eu deixei isso.

—Eu acho que podemos definitivamente fazer um


acordo, Sr. Harland.— Eu me levanto da minha cadeira,
em volta da minha mesa e, em seguida, me inclino para
trás no lado oposto. Cruzando meus braços sobre o
peito, eu imediatamente percebo o jeito que seu olhar
cai para a flexão dos meus bíceps. É isso
mesmo, idiota, tenho alguns tamanhos em cima de você.

Parecia que esta noite não era apenas sobre eu


continuar a derrubar as paredes da Hope, era uma
celebração também. Naquele momento, eu percebi
que não havia ninguém com quem eu preferiria estar
comemorando.

—Tem certeza de que você tem tudo que precisa?—


Eu abaixei minha cabeça e apertei a ponte do meu
nariz com força entre os meus dedos. —Porque eu
posso estar lá em menos de cinco minutos, e
podemos passar por tudo o que você precisar.—

—Eu entendi, mãe.— Eu vou falar com Missy e Tripp


para preenchê-la em meus planos da noite. Eu sei que
eles fizeram isso para me torturar, e ambos estavam
rindo, apesar da minha miséria. Minha mãe queria
dizer bem, mas a mulher estava tentando casar-me
com todas as mulheres elegíveis em Kansas City nos
últimos cinco anos. Inferno, ela tinha saído da cidade
uma vez ou duas.

Ela estava adorando isso.

—E a sobremesa favorita dela?— Houve uma


pausa. —Você fez a sobremesa, não é?—

Novamente uma pausa, o que levou a um vazio no


meu estômago.

—Eu estou no meu caminho.— Pânico me


preencheu.

—Não, mãe, é a mesma ...—

Só que ela não me deixou terminar. Ela desligou o


telefone, e eu imaginei ela correndo de sua casa com
um punhado de algo que ela usaria para criar uma
sobremesa milagrosa. Minha mãe tinha um jeito para
as sobremesas mais rápidas e saborosas.

Mas a vinda dela significava que ela provavelmente


estaria aqui quando Hope chegasse. Então me atingiu,
aquela mulher sorrateira. Ela planejou isso. Alguma
forma de ataque secreto, e ela usou doce para pegá-la.

Uma batida suave na porta confirmou o que eu já


sabia, Hope tinha chegado. E minha mãe estava a
caminho.

Secando minhas mãos no pano de prato, eu o lanço


no balcão e corro para a porta. Quando o abro, mais
uma vez me vejo maravilhado, assim como a noite fora
no Romano. Ela era de tirar o fôlego. Um suave top
fluindo em um tom de verde que só parecia fazer os
olhos dela se destacarem. Calças Capri e aquelas
sandálias de salto alto que lhe davam alguns
centímetros a mais. Como se isso não fosse suficiente
para tirar meu fôlego, ela também usava o cabelo para
baixo. Grandes cachos pendiam em torno de seu rosto
e sobre seus ombros.

—Você está incrível.— Ela sorri para o meu elogio.

—Obrigada.— Ela estendeu uma bolsa, —eu te


trouxe uma coisa.—

—Você não tem que trazer nada.—

—Oh, eu acho que sim.— Havia um brilho nos olhos


dela, e de repente eu sabia que o que quer que fosse
nesta bolsa era pertinente para o nosso
relacionamento em desenvolvimento.
Espreitando para dentro eu vi algo rosa brilhante,
com o que parecia ser renda.

—Lingerie.— Eu abano minhas sobrancelhas e ela ri.

—Você deseja.—

Ela não tinha ideia.

Alcançando dentro da sacola, eu puxo o conteúdo e


imediatamente começo a rir. —Eu pensei que você
poderia usar isso enquanto cozinha e pensa em mim.—

Seu sorriso era amplo e cheio de travessuras.

Eu segurei o presente estendido diante de mim e li


em voz alta. —Beije o Chef.— Eu olho em volta do
avental e arqueio uma sobrancelha. —Vou usar isso se
você prometer fazer o que diz.—

—Talvez eu vou—, ela joga para trás, não perdendo


uma batida. Este lado da Esperança, o lado
despreocupado, é uma mudança bem-vinda. Eu amo
vê-la assim.

Eu baixei o avental com babados e dei um passo


para perto dela. —Talvez devêssemos praticar
primeiro sabe, então eu saberei se você é capaz de
manter sua promessa. —

Com uma ligeira inclinação de sua cabeça, ela olha


para mim e instantaneamente molha os lábios com a
língua. Estendendo a mão, pego sua cintura com o
braço e a puxo para mais perto, trazendo meus lábios
para perto dos dela. Sua respiração engata e eu acho
que aprecio muito seu choque.

—O que você diz, Hope, você quer me mostrar o


quanto você está disposta a praticar?—

Ela não responde, apenas balança a cabeça enquanto


abaixo meus lábios cada vez mais perto dos dela. No
momento em que eles se tocam, sou sacudido da minha
névoa pela voz estridente da minha mãe.

—Travis Tate Donovan, você leva aquela garota


para dentro antes que você a maltrate.— Hope gira ao
redor e, no processo, tropeça em seus próprios pés. Eu
a pego para firmá-la e puxá-la para mim mais uma
vez. Suas mãos estavam nas minhas como se ela
estivesse tentando soltar o meu aperto, apenas eu me
recusei a deixá-la.

—A propósito, minha mãe está aqui—, eu sussurro


perto de seu ouvido, assim como Ma sobe as três
escadas para minha varanda.

—Bem, você com certeza é muito bonita—,


ela diz . —Não admira que meu Travis esteja
apaixonado por você.—

Eu sorrio abertamente, mas Hope não pode me ver.

—Vamos entrar, vocês dois, eu tenho uma


sobremesa para preparar.— Ela passa por nós e pouco
antes de entrar, ela se vira para olhar por cima do
ombro. —Me chame de Maryanne.—

—Oi—, diz Hope nervosamente. —Eu sou..—

—Oh, querida, eu sei quem você é.— Mamãe pisca


enquanto continua dentro da minha casa. A
esperança insidiosamente gira em meus braços, e o
olhar horrorizado em seu rosto me faz rir.

—Ela é louca, ela é intrometida como todos sabem,


mas ela é a mulher mais doce. Não tenha medo dela, ela
sente o cheiro disso princesa, você vai estar em um
monte de problemas. — Eu conecto meus dedos
através dos dela, e antes que ela pudesse argumentar
ou tentar fugir, eu a arrasto através da minha porta da
frente na minha cozinha.

De jeito nenhum eu deixaria ela fugir agora. Não só


eu estaria perdendo algo grande, como também
mamãe chutaria minha bunda.
CAPÍTULO 14

Eu podia ver o olhar desconfortável no rosto de


Travis, e achei emocionante. Ele sempre foi tão
confiante, tão juntos e no controle. Você joga sua mãe
na mistura, e ele fica todo confuso e se agita como se
ele tivesse um bando de formigas de fogo
perambulando por suas calças.

É ótimo.

—Ele era meu devasso.— Maryanne sentou-se à


minha frente, sobremesa feita há muito tempo. Ela
estava acomodada, sem mostrar sinais de sair, e eu
estava gostando das histórias que ela estava
compartilhando. Pelo olhar azedo no rosto de Travis,
ele não estava.

—Eu não poderia te dizer a quantidade de vezes que


eu ajeitei seus cotovelos e os joelhos, eu apenas sei que
foi muito. A coisa com Trav era, ele caia, se limpava
como nenhum outro, e queria continuar. Sangue e tudo,
isso não o perturbava. Houve uma vez, porém, que ele
teve que sair.
—Ma—, Travis advertiu, e eu sabia que tinha que
ser uma boa história para ele tentar impedi-la. Tão
bom quanto embaraçoso, é algo que eu possa ser capaz
de usar contra ele mais tarde.

—Oh, por favor, diga.— Minha persuasão junto dela


ganhou um estreitamento dos olhos de Travis quando
ele tentou me intimidar. —Na verdade, eu digo que
fiquemos aqui a noite toda compartilhando todas as
histórias possíveis que você possa imaginar.— Eu
quase ri do jeito que sua boca se abre em choque,
talvez. Seus olhos se arregalam e ele olha entre sua
mãe e eu antes de balançar a cabeça em desacordo.

—Esta é a última—, afirma ele por clareza. —O


jantar está pronto, e agora que temos sobremesa ...—
Eu vejo quando seu olhar caiu para o meu peito e um
sorriso puxa sua boca. De repente estou me sentindo
com menos vontade de saber histórias humilhantes, e
mais como querendo ficar sozinha com ele. —Embora
depois desta, pode demorar um pouco para você parar
de rir, e então eu vou estar trabalhando na
reconstrução do meu ego.—

—É tão bom assim, hein?—

Sua mãe ri quando ele abaixa a cabeça e cobre o


rosto. —É apenas algo que escolho não lembrar ou
falar. Um menino com treze anos de idade nunca deve
sentir esse tipo de constrangimento —.
—Senhora Mitchell só estava tentando ajudar.
Maryanne tentou manter o rosto sério, mas posso ver
o humor em seus olhos.

—Os caras provocaram e me provocaram sobre isso


por anos.— Travis se inclinou contra o balcão com o
quadril e passou a mão sobre o rosto. —Tripp ainda me
dá um inferno sobre isso.—

—Ela era uma enfermeira—, sua mãe retruca.

—Sim, como vinte anos antes do evento. — O olhar


anterior de frustração de Travis só tinha crescido. Suas
bochechas estavam avermelhadas, e eu sentei e vi tudo
se desdobrar entre ele e sua mãe. —Ela tinha noventa e
três anos de idade.—

—Ela não estava pensando em nada, mas


certificando-se de pressionar a ferida.—

Seus olhos se arregalaram e ele jogou as mãos para


o ar.

—Droga, mãe, eu tinha treze anos, coisas assim


acontecem. Não tinha nada a ver com ela, além disso -
ele olhou para mim e rapidamente desviou o olhar
murmurando o resto -, suas mãos estavam frias.

Naquele momento, tive uma boa ideia do que havia


acontecido ou como terminara pelo menos.

- Travis havia pulado uma rampa que os meninos


construíram na propriedade entre a nossa casa e os
Mitchells. Travis saiu devagar da cozinha e foi em
direção ao seu quarto, balançando a cabeça. —Quando
ele pousou o skate, seu pé escorregou no carrinho, e ele
desceu bastante antes de rolar. Sendo rapazes, eles não
tinham limpado a bagunça de construir a rampa, então
quando ele rolou pelo chão, ele pousou em um prego
saindo de uma das tábuas. —

Eu tremo com o pensamento, embora continuei a


ouvir com ansiedade.

—Senhora Mitchell viu a coisa toda, na verdade,


aposentou-se como enfermeira, saiu de sua casa o mais
rápido que suas pequenas e velhas pernas podiam
carregá-la. Imaginei uma velhinha de andador
tremendo e andando pelo jardim da frente. —Quando
ela viu o sangue nas calças de Trav, ela insistiu que ela
olhasse para o dano.—

—Onde o prego o pegou?—

Eu estava completamente investida nessa história,


inclinando-me para a frente, meus cotovelos apoiados
na mesa. Meus olhos estavam trancados nela, e quando
os dela se arregalaram antes de se deslocarem para o
meu colo, os meus próprios se arregalaram.

—Oh—

Só uma palavra. Foi tudo o que pude dizer quando


olhei para longe da sala e para a sala de estar. Travis já
estava se movendo em nossa direção.
—Ele não estava lá—, argumenta ele, — era a minha
perna. —

—O vinco da sua perna, inteiramente perto demais


de uma artéria principal.—

—Foi um arranhão, mãe, mas aquela mulher insistiu


que eu soltasse a minha calça bem no meio do quintal
na frente de todos.— Ele para apenas na porta em arco
para a cozinha. —Então, quando eu hesitei, ela gritou
por seu velho Henry, e você sabe que esse cara
assustou o inferno em todos nós.—

—Então o que você fez?— Novamente, como eu


perguntei, eu estava totalmente investida. Como
morder minhas unhas, sentada na beira do meu
assento, intrigada.

—Eu deixei cair minhas calças—, disse ele com um


encolher de ombros.

—E suas boxers vieram também.— Sua mãe riu.

Meus olhos se arregalaram um pouco quando


imaginei Travis como um garoto de pé no meio de seus
amigos e duas pessoas mais velhas, totalmente em
exibição.

—Então?— Venha, pessoal, não me deixe


pendurado. Nenhum trocadilho intencional.

—Nem sequer a perturbou que lá eu estava antes de


ficar com o meu lixo saindo para todo mundo ver.—
Travis parecia completamente horrorizado. —Ela
simplesmente entrou, inspecionando-me e merda.—

—Porque ela é uma enfermeira—, Maryanne


esclareceu por trás de sua risada.

—Foi, mãe.— Travis balançou a cabeça,


completado por este tópico. —Ela era enfermeira, há
muito tempo aposentada—.

—Uma enfermeira nunca perde seus instintos.—

Os olhos de Travis se arregalam quando ele olha


para a mãe. —Não, mas ela deve ter perdido a visão, ou
pelo menos na maior parte.— Eu pressiono meus
lábios em uma linha apertada, lutando contra o meu
próprio riso. —Ela chegou perto, e inferno, eu podia
sentir sua respiração no meu..—, ele faz um movimento
em direção a sua área viril e, porra, eu perdi.

—Sim, ha ha , muito engraçado.—

Eu tentei, oh meu inferno, eu fiz, mas era impossível.

—Você era um menino.— Maryanne


tentou recuperar o controle, mas ela também não
conseguiu esconder o sorriso. —É perfeitamente
normal, você sabe.—

Oh, isso recuperou toda a minha atenção quando eu


olhei para Travis com olhos muito curiosos. Por um
momento tivemos o que eu chamaria de
uma encarada. Nenhum de nós está disposto a desviar
o olhar.

— Você sabe—, eu digo com um arco da minha


testa. Ele, é claro, continuou a se recusar a me dar a
última informação que eu precisava para finalizar essa
história. —O que aconteceu, Travis?—

Seus olhos se estreitam, e a única coisa que


consegue fazer é fazer meu pulso acelerar com
entusiasmo.

Maryanne se inclina ainda mais, e não sei por que


ela faz isso, mas ela sussurra a resposta à minha
pergunta. —Meu carinha ficou excitado e seu corpo
reagiu.—

—Oh inferno, mãe. — O riso irrompe mais uma vez,


tão profundamente que minhas costelas doem em
resposta. —Eu não estava excitado porque ela
estava me tocando, foi uma reação natural de um
adolescente.—

—Eu sei.— Maryanne levanta as mãos no ar antes


de se render. —Compreendo.—

—Bem, ninguém mais fez, eu ouvi como eu


fiquei duro com a Sra. Mitchell por anos depois
disso. Tripp costumava dizer a todos que eu um amava
mulher mais velha, assim como Mitchell. Foi o inferno.
Pobre cara, parecia mortificado, mas eu não pude
evitar, eu deitei minha cabeça em minhas mãos que
descansaram na mesa e ri mais do que em mais de um
ano. Foi incrível, refrescante e, admito, me senti mais
leve. O peso da culpa e da tristeza com que eu estivera
vivendo por muito tempo, de repente ficou um pouco
menos incapacitante.

O jantar foi incrível, a sobremesa também. Travi e eu


desfrutamos isto tudo no pátio na parte de trás da casa
dele negligenciando as flores que crescem ao longo da
propriedade dele. Não era um quintal grande, mas
maior que o meu. Ele disse que sua mãe e Missy
plantaram tudo, porque ele precisava de um pouco de
cor em sua vida. Eu tinha que concordar, era lindo.

O pátio inteiro estava cercado por uma cerca de


privacidade para bloquear os vizinhos e dar-lhe
solidão.

Uma brisa leve continuou a soprar do sul, e o ar


começou a ficar um pouco frio. Mas eu me recusei a
admitir, eu adorei estar por aqui.

Quando senti algo cair sobre meus ombros, olhei


para trás e encontrei Travis parado ali. —Você parecia
fria—, ele me deu um pequeno cobertor. O mesmo que
eu tinha visto jogado em cima de seu sofá mais cedo,
quando eu primeiro entrei em sua casa. —A menos que
você queira entrar?—

Eu balancei minha cabeça e ele sorriu. —Eu gosto


daqui.—

—Eu pensei você diria isso.— Ele se senta na


cadeira ao meu lado e se move um pouco mais
perto. —É por isso que decidi pegar o cobertor.—

Ele limpou depois jantar, recusando-se a permitir


que eu ajudasse.

—Com exceção da necessidade da minha mãe de


trazer memórias ruins da minha infância—, eu cubro
minha boca com a mão e ele encosta meu ombro com o
seu. —Esta noite foi realmente uma ótima noite.—

Olhando para a direita, ofereço-lhe um sorriso. —


Sim, foi muito bom, mas eu realmente gostei do tempo
da história também.—

Com um olhar de lado, ele me oferece seu sorriso


fofo.

—O que? É engraçado. Eu dou de ombros, olhando


de volta para o quintal, meu sorriso crescendo ainda
mais.

—Realmente, eu gostei disso.— Travis acrescenta:


—Eu não estou pronto para isso acabar.—
Meu pulso acelera e, embora eu queira olhar para
ele, opto por não fazê-lo. Eu tinha que admitir que não
estava pronta para terminar também.

—O que você diria se eu pedisse a você para ficar


em casa?— Foi então que eu olhei para ele.

—Depende.—

—Sobre o quê?—, Pergunta ele.

—Que filme seria?— De repente, senti como se a


segunda pergunta pudesse ser um pouco adiantada da
minha parte, mas fui de qualquer maneira. —Dois,
haverá alguns beijos também? Porque sempre deveria
haver beijos.—

Por um momento ele só olha para


mim. Estou chocada com o meu número dois. Eu lambo
meus lábios, provocando-o, mas me senti como uma
pressa.

Sem mais nenhuma pausa, Travis estende a mão,


enche minha bochecha e leva seus lábios aos meus.

Esqueça o filme, isso é bom.


CAPÍTULO 15

—Ela disse sobre a Sra. Mitchell?— Eu aceno antes


de me inclinar para dar uma mordida no meu
hambúrguer. —E ela não saiu correndo pela porta
gritando?—

Eu olho para o meu irmão, que estava sentado à


minha frente na Ryder's Burgers, onde estávamos
almoçando. O idiota estava amando minha miséria.

—Não, na verdade, ele perguntou depois se ela


podia ver minha cicatriz. — Não era verdade, mas ele
não sabia disso.

—Então ela não está toda assustada com a ideia de


que você fica excitado por mulheres que têm idade
suficiente para ser sua bisavó?—

—Foda-se, Tripp.—

O Dick foi a causa de muitos anos de eu ser


provocado e atormentado. Ele se juntou quando nosso
grupo de amigos contava piadas para mulheres mais
velhas e me chamava de caçador de puma. Eu sabia que
só era permitido porque eles eram nossos amigos e
eles conheciam a verdadeira história. A ideia de alguém
de fora do nosso pequeno círculo, Tripp não teria lhes
permitiriam fazer comentários sobre mim. Ele teria
chicoteado suas bundas em troca.

—Sério, como foi com Hope? —

Eu sorrio, pensando na minha noite com Hope. Nós


nunca chegamos ao filme, mas fizemos como alguns
adolescentes no meu deck por quase uma hora. Eu juro
que ainda posso sentir seus lábios nos meus. Era mais
difícil que o inferno impedir que minhas mãos
passassem pelo Norte e explorassem as montanhas e
os vales.

Foda-se, eu podia me sentir crescendo com o


pensamento, e tive que lutar rapidamente contra as
imagens em minha mente. Isso é tudo que eu precisava,
outro momento embaraçoso para Tripp testemunhar.

—As coisas correram bem.— Ele não parecia


satisfeito com a minha resposta, mas era tudo o que ele
estava recebendo. Ele não compartilha detalhes dele e
Missy. Meu estômago rola com o pensamento. Ela é
como uma irmã para mim, isso era algo que eu não
precisava saber.

—Você vai vê-la novamente?—

—Definitivamente—, eu digo, incapaz de segurar


meu sorriso por mais tempo. ―Ela perguntou-me desta
vez, o que significa isso entre nós, é algo bom, certo?
Era verdade, eu estava prestes a perguntar a Hope
quando eu podia vê-la novamente quando ela se
aproximou e colocou as mãos em volta da minha
cintura. Olhando para mim, ela me perguntou.

Tripp sorriu, parecendo realmente feliz por mim.

—Nós deveríamos assistir a um filme na noite


passada, mas não chegou tão longe.— Novamente, eu
ofereço uma pequena quantidade de detalhes. Sua testa
arqueia em interesse e eu a ignoro, seguindo em
frente. —Então hoje à noite é o jantar, e depois
voltamos ao seu lugar para um filme.—

—Pornô.— Ele disse a palavra um pouco alto


demais, e ecoou pelo restaurante. Ele não pareceu se
importar que ele tivesse ganhado alguns olhares, ou no
caso das duas meninas sentadas à nossa frente,
sorrisos.

—Você deveria definitivamente aparecer em um


pornô.—

—Eu não estou assistindo um pornô.— Ele era outra


coisa. Missy sabia o quão pervertido era seu marido?

—Eu faço para a senhorita o tempo todo.— Eu sinto


meu estômago revirar um pouco. —Ela adora ' em...—

—Ok, chega.— Eu olho para o meu hambúrguer e,


em seguida, para longe dele rapidamente, enquanto
meu estômago azeda. —Eu não quero ouvir essa merda
sobre ela. Ou você.—

Ele encolhe os ombros como se não fosse grande


coisa e volta a comer sua própria comida.

Eu não tinha certeza se Hope e eu tínhamos chegado


a esse ponto ainda, mas eu sei que depois da noite
passada, as coisas mudaram. Não mais eu senti como se
tivesse que me segurar. Se eu quisesse beijá-la, eu a
beijaria. Eu só não tinha certeza do que ela faria ou
diria se fosse mais longe.

—Eu comi muito.— Hope se inclina para trás no


estande e coloca a palma da mão sobre o estômago. —
Mas foi tão bom.—

Entre nós dois, nós terminamos quase tanto quanto


Tripp e eu podemos juntos. —Estou impressionado.—
Eu estava. Uma garota com um apetite saudável era
sexy.

—Walker costumava brincar enquanto comia,


tirando sarro de mim.—

Eu notei ultimamente que ela estava falando mais


livremente sobre ele. Eu também notei que quando ela
fez, aquela tristeza em seu rosto não era tão
proeminente. Parte de mim queria perguntar-lhe se
algo mais do que amizade consistia entre eles, mas
mantive essa pergunta para mim. Eu não queria
empurrar.

—Estou feliz por você comer mais do que uma


simples salada.— Ela arqueia a sobrancelha para
mim. —Você sabe exatamente do que estou falando. As
garotas pedem uma salada pequena e se sentam em
frente ao cara, praticamente salivando em cima do bife,
ou seja, lá o que for que ele esteja comendo. Você sabe
muito bem quando elas chegam em casa e estão
sozinhas, elas estão atacando a geladeira. Banheira de
sorvete em uma mão, sobras chinesas na outra, e um
pedaço frio de pizza saindo de sua boca. Isso não faz
sentido para mim.—

—Não é sexy ou atraente para uma mulher comer


em um cara.—

—Inferno se não é.— Ela me deu aquele olhar 'oh


realmente'. Suas sobrancelhas se franziram e sua boca
virou ligeiramente para baixo de cada lado. —Ok, tudo
bem, talvez não, mas uma mulher deve comer, não
fingir que uma salada sem gosto é suficiente para
conter seu apetite .—

Eu estava preparado para discutir isso, mas eu


amava uma mulher com algo para segurar. Eu não
queria sentir costelas e ossos do quadril quando eu
explorava seu corpo. Eu queria curvas e, caramba, eu
precisava parar de imaginar Hope nua.
Eu alcanço debaixo da mesa e aplico a prensa à
minha crescente ereção. Mais cedo, quando eu disse
que Tripp era um pervertido, eu deveria admitir que
não era muito diferente. Eu amo sexo Que o homem
não faz?

Mas agora não era a hora.

Uma vez que a conta foi paga e nós estávamos fora


seguramente enfiado em meu caminhão, ela me deixou
dirigir e nós dirigimos para a casa dela.

Eu realmente não falo muito, ao invés disso eu


escutei ela. Eu também notei que quanto mais tempo
passamos juntos, mais ela se abriu.

Eu parei na frente de sua casa e desliguei meu


caminhão, me sentindo relaxado. O que quer que
acontece nesse lugar esta noite, quer ser mais beijos,
ou nada, eu ficaria feliz com isso. Passar tempo com
Hope era o suficiente. Nós estávamos nos conhecendo,
construindo uma nova relação. Pareceu certo.

De mãos dadas, nós caminhamos em direção a porta


da frente dela, eu soltei sua mão e me aproximei atrás
dela enquanto ela colocava a chave na
fechadura. Juntos nós caminhamos para dentro uma
vez que ela abre a porta, e quando ela fecha e tranca
atrás de mim, eu sorrio.
—Você prepara o filme.— Ela aponta para a sala de
estar e a pilha de DVDs abaixo. —Eu vou ficar um
pouco mais confortável.—

Eu aceno.

Eu assisti sua bunda mudar, fazendo sua saia


balançar de um lado para o outro enquanto ela
caminhava em direção ao seu quarto.

Quando ela não está mais na minha vista, eu ando


em direção à televisão e começo a olhar através dos
filmes, me sentindo muito satisfeita em descobrir que a
maioria deles eram filmes de ação e não merda
feminina que me deixariam com medo.

Instalando-me em San Andres, apertei o botão


liga/desliga da televisão e do aparelho de DVD e
coloquei o DVD lá dentro.

Assim que me sento no sofá, ouço seus pés batendo


no chão de madeira, e me vejo momentaneamente sem
palavras. Confortável significava absolutamente
adorável e sexy pra caralho. Minúsculos shorts que
praticamente se moldavam a ela, e uma camiseta justa
que era a mesma. Nos pés dela estavam aquelas meias
felpudas que eu vi ela usar uma vez ou duas, e essa era
a parte adorável.

—Sou fã das meias moles.— Ela balança os pés e


percebo que estou olhando.
—Eu sou fã de toda a roupa.—

Eu lentamente olho para ela de seus pés até a


cabeça, e a encontro sorrindo. Cutucando minha cabeça
para afastar o sofá, eu vejo quando ela começa a andar
em minha direção fazendo meu coração acelerar com
entusiasmo. Por que de repente me senti como uma
criança na manhã de Natal, recebendo o presente que
eu mais queria, mais do que qualquer outra coisa.

No momento em que o sofá afundou ao meu lado e


quando ela se sentou, eu assisto com grande
interesse. Ela enrolou os pés embaixo dela, pegou um
travesseiro atrás de si e segurou-o contra o peito. Foi o
mesmo travesseiro que ela jogou na minha cabeça no
primeiro dia em que a conheci.

Eu me vejo sorrindo quando me lembro do evento.

—O que há de errado, Travis, tendo flashbacks?—

Eu levanto o meu olhar para encontrar o olhar


travesso que assumiu seu rosto. —Por que, você sente
vontade de ter outra briga de travesseiros?— Antes
que ela possa responder, eu agarro o que ela
segurava, e seus olhos se arregalam com surpresa. —
Desta vez, não será apenas você jogando os
travesseiros em mim.—

—Você não iria.—

—Oh, eu faria.— Eu a desafio com meus olhos.


Houve essa sensação de relaxamento que tive
quando estava em volta de Hope. Eu me senti como
uma criança novamente, despreocupado. Eu não
conseguia me lembrar de me sentir tão relaxado na
presença de uma mulher antes.

Um olhar passa entre nós, e quase posso sentir a


necessidade de mais entre nós dois. O que, é claro,
apenas incita o interesse que já estou sentindo por trás
do zíper do meu jeans crescer. Eu estava começando a
me perguntar se ela poderia fazer qualquer coisa que
não fizesse meu pulso acelerar, ou neste caso me
deixar com tesão. Mais uma vez eu sou um cara, um
cara saudável, com necessidades sexuais.

É quase como se Hope pudesse ler meus


pensamentos enquanto ela cuidadosamente se ergue
de joelhos e começa a se mover em minha direção. Eu
permaneço congelado no lugar, embora meu coração
esteja batendo tão rápido que eu sinto que pode bater
para fora do meu peito.

Levantar uma perna ela atravessa meu colo e coloca


uma mão em cada um dos meus ombros.

Instantaneamente minhas palmas descansam em


suas coxas nuas e eu luto contra a vontade de deslizar
mais.

Esperança, ela desloca seus quadris em uma


tentativa de trazer seu corpo mais perto do meu, mas a
única coisa que ela consegue fazer é deslocar sua pélvis
contra a minha. O jeito que os olhos dela se alargam um
pouco antes que ela morda o lábio inferior indica que
ela me sente por baixo dela. Nesse ritmo, não há como
esconder minha excitação ainda mais.

Um impulso animalesco toma conta, e antes que eu


perceba, tenho Hope debaixo de mim no sofá, e estou
pressionando minha ereção com mais força de novo
para ela. Ela está ofegante debaixo de mim, e o olhar
lascivo em seus olhos é tudo que eu preciso para
liberar a fome dentro de mim.

Minha boca cobre a dela enquanto os dedos dela


percorrem meu cabelo. Ela está me puxando,
desejando mais, e eu dou a ela. Deslocando meus
quadris, eu me empurro contra ela com mais força e ela
choraminga.

Hope levanta a perna, enganchando-a sobre o meu


quadril e consegue se abrir mais para mim. Eu me senti
como um louco. Uma necessidade esmagadora de tê-la
agora assumindo, embora eu tenha lutado contra isso.

Com as costas arqueadas, o pescoço dela


está exposto a mim e eu começo a beijar sua
garganta. Neste ponto, ela é a única a moer sua buceta
contra mim, e realmente leva tudo o que tenho dentro
para manter o controle.
As roupas começam a desaparecer, começando com
a minha camisa, com a ajuda dela, seguida pela dela.

Suas mãos me exploram, meu peito, meu lado, antes


que ela as envolva ao meu redor e puxe meu corpo
para mais perto do dela. Pele a pele, com exceção do
sutiã, continuamos nos sentindo. Colocando o peito na
minha mão, meu pau palpita, e eu balanço contra ela
para aliviar a dor.

—Mais—, ela respira, e novamente eu concedo.

Muito habilmente, chego ao redor de suas costas e


solto o sutiã, e com pressa ela o remove o resto
do caminho.

Eu olho para ela e, por um momento, apenas gravei


a visão na memória. Ela é linda, de tirar o fôlego
realmente.

—Toque-me.— Meus olhos levantam e encontro seu


olhar. Uma fome igual espelha a minha própria nos
olhos dela. —Por favor, me toque.—

Eu deixo ir. Eu não penso mais e apenas sinto. Meus


lábios cobrem seus mamilos um após o outro enquanto
eu chupo levemente em cada um, fazendo-a gemer. De
repente, a ideia de ela fazer exatamente isso enquanto
estou enterrada dentro dela toma conta de todos os
outros pensamentos que tenho.
Eu envolvo meu braço em volta da cintura de Hope
e começo a levantá-la. Em troca, ela levanta a outra
perna e sinto sua ligação com os tornozelos nas minhas
costas. De pé, sem nada separando seu peito do meu,
nos movemos em direção ao seu quarto.

A esperança praticamente ataca minha boca com a


dela, o que faz minhas pernas enfraquecerem, e eu
paro perto de seu quarto para pressioná-la de volta na
parede atrás dela. O que só pretendia ser a chance de
eu reposicioná-la em meus braços, nos levou a
uma sessão de pegação muito aquecida.

Porra, eu me sinto seriamente como se isso fosse


uma experiência fora do corpo, como se eu estivesse
flutuando acima de nós, olhando para baixo. Seus seios
doces pressionados no meu peito, seus mamilos
perolados. Foi incrível. Eu sabia que, se não a levasse
para a cama e nua, apenas me envergonharia no final.

Eu tropeço em seu quarto e rapidamente a abaixo


para a cama antes de abrir minha calça jeans e pegar
minha carteira antes de abaixá-la no chão. Quando eu
olho para cima, vejo Hope lutando para remover seu
short, e ela não perde tempo removendo sua calcinha
também.

Eu acho que lamento.

Na verdade, eu sou o que fiz, porque caramba, ela


estava de dar água na boca.
Lá estava eu ao lado da cama dela, carteira na mão,
boxers ainda no lugar, olhando. Sentindo-se como o
homem mais sortudo do mundo.

—Você é tão linda.— Ela cora com minhas palavras


e evita meus olhos.

Retiro uma camisinha da carteira, jogo a carteira no


chão e começo a me mover em direção à cama. Só paro
rapidamente quando Hope aponta para a minha
cintura.

—O que?—

Com um sorriso que novamente me enfraquece, ela


responde. —Você deve apenas removê-las agora,
porque assim que você rastejar sobre esta cama, elas
só estarão em nosso caminho.—
CAPÍTULO 16

Assistir Travis abaixar a cueca boxer para o chão e,


em seguida, ficar em pé mais uma vez teve que ser a
coisa mais sexy de todas. Sua ereção, e deixe-me
apenas dizer que o cara estava muito bem-dotado,
chamou-me. Eu senti como se fosse difícil respirar,
meu peito estava apertado.

Eu assisto com admiração como se move em direção


a mim. A maneira como ele olha para mim me faz sentir
como se ele quisesse me devorar e me adorar ao
mesmo tempo.

Deslizando seu corpo ao longo do meu, ele enrola as


mãos sob o travesseiro embaixo da minha cabeça e traz
sua boca para a minha. Um beijo tentador lento faz
meu corpo fraco. Um som ao longe me chama a
atenção, no entanto, está quase tão longe que mal pode
ser ouvido, e de repente percebo que o som está vindo
de mim. Um gemido, um gemido como nunca ouvi
antes.

—Você é tão bonita.— Ele diz no meu pescoço,


seguido por um beijo.
O calor do seu corpo pressionado contra o meu
desaparece lentamente enquanto ele se move para
baixo e para baixo. Minhas pernas, e Travis se
estabelece entre elas. Olhando para ele, sei que deveria
me sentir envergonhada pela proximidade do rosto
dele com a parte mais íntima do meu corpo, nervosa
com o que estamos prestes a compartilhar. Mas o
constrangimento não é nem perto do que sinto. Estou
exultante, excitada mais do que já estive antes.

Eu o observo enquanto ele abaixa a boca para mim,


mas logo antes de sua língua me tocar, ele olha para
mim. Tal conexão erótica compartilhada entre duas
pessoas através de apenas um olhar.

O contato de sua língua contra meu clitóris envia


meu corpo em uma pirueta e meus quadris empurram
para cima. Um profundo gemido vem dele desta vez
enquanto ele me chupa, me provando. Minha cabeça
estava girando, meu coração acelerado.

—Oh meu Deus—, eu praticamente grito as


palavras. —É tão incrível.—

Eu estava praticamente esfregando o rosto


descaradamente. Minha mão agarrando seu cabelo,
enquanto meus quadris se movem consistentemente
com os golpes de sua língua. Essa combinação
misturada com seu dedo movendo-se dentro de mim
me faz andar naquela linha tênue entre são e
insanos. Eu não tinha certeza se poderia levar muito
mais.

—Travis.— Seu nome ecoa através da minha


boca antes de eu perder toda a habilidade de pensar
direito. —Sim, sim—, eu recitei, meu corpo acendendo.

Eu não sou puritana. Eu fiz sexo. Embora possa não


ser muita experiência, eu tive alguns. Eu tive parceiros,
mas nada, e eu quero dizer que nada foi comparado
com o momento.

Meu corpo lentamente começa a descer da nuvem,


assim como Travis paira acima de mim.

Ele estava embainhado e pronto quando ele alinhou


seu pênis e fez uma pausa, olhando para mim. Com
nossos olhares trancados, ele lentamente começa a
entrar em mim e eu estou perdida. Perdida no
caminho, com cada impulso sinto meu corpo crescer
ainda mais excitada. Eu nem sabia que isso era
possível. Eu estava perdida no modo como o corpo dele
se move contra o meu com tanta habilidade.

Seus lábios cobrem os meus enquanto ele levanta


minhas mãos acima da minha cabeça e as une
usando apenas uma de suas próprias. Com a mão livre,
ele me explora, meu pescoço, meus seios - isso só torna
o momento mais íntimo.
Beijos quentes ao longo da minha pele já
sensibilizada provocam arrepios para cobrir meu
corpo.

Aquela sensação familiar retorna, e


instantaneamente minhas pernas envolvem sua
cintura, puxando-o mais forte e mais rápido. Travis não
perde uma batida enquanto seus movimentos
aumentam, e os sons de nossos corpos misturados com
os gemidos que saem de nós dois são os únicos sons
que enchem minha minúscula casa.

Assim que meu corpo explode ao redor dele, ele bate


em mim mais uma vez, e seu aperto em meus pulsos
aperta.

Continuamos trancados juntos, ambos tentando


desacelerar nossa respiração pesada, e a única coisa
que continuou correndo pela minha mente foi uma
palavra.

Incrível.

Eu nem me lembro de ter dormido. A última coisa


que posso imaginar em minha mente é Travis se
movendo pela sala em direção a mim quando ele voltou
de se limpar no banheiro. Isso me tirou o fôlego por um
momento. Eu me enrolei nele quando ele se arrastou
para a cama ao meu lado.

A maneira como os braços estão enrolados e me


puxam com força contra ele me deu aquela segurança
quente que perdi por tanto tempo. Embora Walker e eu
nunca tivéssemos sido íntimos, ele ainda tinha a
capacidade de me fazer sentir segura, intocável
até. Travis me deu isso.

Acordar em seus braços me fez sorrir


instantaneamente.

Ele me segurou firme, quase como se eu fosse sua


tábua de salvação, como se ele precisasse de mim lá,
tão perto, para sobreviver. Eu amei.

—Você acabou de suspirar?—

Meu corpo salta ao som de sua voz profunda e cheia


de sono, e ele ri.

Virando-me apenas ligeiramente em seus braços, eu


olho para ele e meu coração dispara. —Eu posso ter—,
eu admito isso enquanto me aconchego mais perto
dele. —Mas em minha defesa, você é muito
acolhedor.—

—Acolhedor?—

— Mmhm.— Inclinando-se, eu coloco um beijo em


seu queixo pouco antes de enterrar meu rosto no
pescoço dele. Os braços de Travis se apertaram ao meu
redor e ele rolou para mais perto enquanto trazia seu
corpo sobre o meu.

—A noite passada foi incrível.— Ele olha nos meus


olhos e eu estou hipnotizada com o que eu acho lá. Um
contentamento, apreciação sincera enquanto seu olhar
percorre meu rosto antes de encontrar meus olhos
mais uma vez. —Você é incrível.—

Antes que eu possa dizer algo em troca, ouço o


telefone dele tocando à distância. Um gemido irritante
escapa dele.

—Quase me esqueci do mundo exterior. Aqueles


bastardos irritantes.

É a minha vez de rir. Eu conhecia o sentimento. Eu


acho que poderia ter sido completamente feliz me
escondendo dentro da minha pequena casa com
apenas Travis e eu. Ele me fez esquecer o meu trabalho
de merda e todas as coisas que me lembraram Walker.

Não, eu não queria esquecer o cara, mas a culpa


incontrolável que eu senti uma vez foi boa para deixar
ir.

—Eu acho que isso significa que temos que levantar


e encarar o mundo.— Até eu ouvi a decepção na minha
voz.

—Nós poderíamos— Travis aperta seus lábios sobre


os meus —, ou poderíamos nos esconder por mais uma
hora, ou dois dias— o lado do seu queixo parecia
espinhoso contra o meu —Talvez mais de uma hora,
que tal três horas?—

Com uma suave mudança de seus quadris, sinto sua


ereção contra mim. Minha própria excitação
repentinamente tomando conta de meus pensamentos,
eu aceno e vínculo minhas mãos juntas à cabeça
dele. Com um puxão suave, eu puxo sua parte superior
do corpo para baixo contra a minha e seus lábios se
misturam com os meus.

Havia algo que eu aprendi rapidamente sobre


Travis, ele não fez nada meio entalhado. Ele era cento e
dez por cento investido, e quando ele beijou não foi
diferente.

A maneira como ele explorava como se estivesse


gravando cada detalhe em sua mente. Foi uma bela
experiência cada vez que seus lábios tocaram os meus.

De alguma forma, tudo ao nosso redor desaparece, e


as únicas coisas que restam são nós dois. Nada
é importante.
CAPÍTULO 17

—Eu gostaria que você conhecesse minha filha,


Kenna.— Eu estendo minha mão para a morena muito
alta em saudação. Eu vejo quando seus olhos se movem
em direção a minha mão e um sorriso se estende sobre
seus lábios. Ela então começa a morder o lábio
enquanto coloca sua mão contra a minha. —Ela vai
supervisionar os projetos aqui enquanto eu volto para
Nova York.—

Meu estômago cai quando tento puxar minha mão


depois de lhe oferecer um aperto de mão, e ela aperta
mais forte. A maneira como os olhos dela vagam por
mim torna a situação um pouco desconfortável.

Olho para o meu momento de descobrir que Tripp


notou meu desconforto. O que o cara faz para ajudar
seu irmãozinho?

Nada .

Isso mesmo, absolutamente nada.

—Prazer em conhecê-la—, eu digo, puxando um


pouco mais forte desta vez, é capaz de voltar atrás e
criar alguma distância. —Estou ansiosa para trabalhar
com você.— A mentira azeda meu estômago. Algo me
diz que não há nada de prazer em lidar com essa
mulher. Ela é a versão feminina de seu pai sem
dúvida. Arrogante, vaidosa e desonesta, você pode ver
isso nos olhos dela. Ela estava quase na minha altura,
mas os saltos que ela usava davam-lhe os centímetros
extras. Unhas pintadas de vermelho e pontudas, e
bastante maquiagem no rosto para dez mulheres.

Ela estava com problemas.

—Em algum momento eu vou exigir que você viaje


para Nova York ao lado de Kenna, e se encontre comigo
e com meu conselho.— Meu estômago fica tenso, e
novamente eu olho para Tripp como se ele realmente
fosse voluntário para ir no meu lugar. É claro que agora
ele está encostado na borda da mesa, inspecionando as
unhas. Que porra é essa?

—Com todos os projetos chegando de uma vez, eles


estão solicitando que os contratos sejam concluídos e
assinados antes de avançar. —

Eu acho que tanto Tripp quanto eu, esperávamos


que o Sr. Harland viesse até mim com novos números,
e aqui estava. Ele era um homem de negócios, mas ele
tinha que aceitar que eu também sou. Eu não ficaria
muito mal, porque ele olhava para Donovan Electric
como um peixe pequeno em um grande oceano. Somos
confiáveis e trabalhamos duro. Fazemos isso direito,
não cortamos os cantos e chegamos na hora
certa. Inferno, nós terminamos os apartamentos na
Midland uma semana antes do prazo.

Jogar sua linda filha para tentar me distrair não faria


diferença. Nós já tínhamos baixado nossas taxas para
ganhar o emprego de Midland , eu não as abaixaria
ainda mais.

—Eu voarei com você e pagarei por suas


acomodações. Não deve ser mais do que um dia ou dois
topos —.

—Isso não será um problema, eu só preciso de um


pequeno aviso para alinhar as coisas aqui.—

Continuo mantendo meu olhar fixo no Sr. Harland,


evitando a leitura de sua filha ansiosa.

—Perfeito.— Ele esfrega as mãos juntas, um enorme


sorriso cobrindo a boca. —Vou deixar você nas mãos
de Kenna, tenho certeza de que vocês dois
serão capazes de elaborar todos os detalhes para
apresentar ao conselho até o final do mês.— Ele inclina
a sobrancelha, e eu sei a data não foi minha
escolha. Não era uma questão, era mais uma demanda.

Concordo com a cabeça, sabendo que não haveria


discussões, isso é o que é.

—Ótimo.— Sr. Harland novamente parece satisfeito.


Ele contorna a filha, movendo-se em direção à porta,
e ela dá um passo à frente. —Até a próxima vez—, ela
diz. —Eu acho que você e eu vamos fazer um grande
time.—

Enquanto ela se afasta, ela continua a olhar para


mim por cima da esquerda, até chegar à porta. Com
uma piscadela e um sorriso ela sai do quarto e eu caio
de volta contra a minha mesa.

Uma risada profunda é a única coisa que ouço do


meu irmão.

Atirando-lhe um olhar, eu encontro a cabeça jogada


para trás em um ataque de riso, e tudo isso só me irrita
mais. —O que diabos é tão engraçado?—

—Você.—

—Eu? Que diabos eu fiz?

Sua risada afunda quando ele se senta no sofá e


apoia seus pés na mesinha de vidro à sua frente. —
Você não fez nada. Mas isso pode ser um problema
no final. —

Ainda confuso sobre seu comentário, e sobre os


últimos trinta minutos em geral, eu apenas olho para
ele esperando que ele explique.

—Essa mulher vai ser um problema para você.—


—Ela não vai ser um problema para mim—, eu
assegurei a ele, só que eu não me sentia tão confiante
sobre essa afirmação como deveria. Havia
definitivamente algo sobre Kenna Harland que era
assustador. Eu nunca na minha vida tive medo de uma
mulher, até agora. Eu sabia que meu irmão estava
certo.

—Meus pés não são grandes—, disse Hope quando


ela usou suas próprias pernas para afastar as minhas.

Nós nos deitamos em sua cama, nossas pernas


estendidas no ar, nossos pés lado a lado, encostados na
cabeceira de sua cama. Um único lençol compartilhado
entre nós cobre nossos corpos nus.

Isso foi quando estávamos juntos, confortáveis. Duas


pessoas que não escondiam quem realmente
éramos. Eu acreditava, sem dúvida, que encontrei
aquela com o qual eu deveria dividir minha vida. Há
um sentimento descontraído conosco, como se
tivéssemos nos conhecido por muito mais tempo
do que realmente tivemos. Eu poderia ser eu com ela,
bobo, e, quando necessário, sério. Ela aceitou todas as
minhas fases loucas e, por sua vez, deu de volta. Hope
era tão boba quanto eu. Ela adorava me incomodar, me
atormentar sempre que a oportunidade se
apresentasse.

Eu não conseguia me lembrar de um tempo antes


disso quando me senti tão relaxado com uma mulher.

—Baby, eles são quase tão grandes quanto os


meus.— Eu estou sorrindo, ainda tentando esconder
isso dela. Me surpreendeu como as garotas ficaram tão
ofendidas por merda assim. A coisa era que os pés dela
não eram grandes, eu só gostava de tirar um pouco de
sarro dela. —Que tamanho você usa de qualquer
maneira, quarenta?—

—Não—, ela eleva alguns decimais, —são trinta e


seis.—

Eu viro minha cabeça para o lado e ela estava


olhando para os pés, concentração gravada em suas
feições. O nariz dela enrugou, o olho dela apertou
os olhos, ela parecia fodidamente adorável.

—Eles não são grandes—, ela afirma, antes de virar


a cabeça, aproximando nossos rostos. Quando eu sorrio
ela olha, sabendo que ela tinha me dado exatamente o
que eu estava atirando, uma reação. —Você é
horrível.—

Eu me movo mais rápido do que ela espera, e um


grito de surpresa me escapa quando a tenho presa ao
colchão debaixo de mim. Meu corpo pressionou
firmemente o dela, apenas um pequeno canto do lençol
separou nossos corpos.

—Você não achou que eu fosse horrível há uns


trinta minutos atrás. — Quando digo as palavras,
asseguro-me de mudar minha pélvis para a dela, e ela
fica ofegante quando sente a minha dureza. Ela nem
sequer teve que tentar se levantar de mim, era
instintivo. Meu corpo ansiava por ela, sempre.

—Sim, eu fiz—, ela me desafiou. —Eu apenas


realmente fingi.—

Havia uma coisa que um cara não queria ouvir


quando se referia a agradar sua
namorada. Falsa, fingindo, o que seja. Eu sabia que ela
estava me provocando, mas essa merda ainda
mostrava o desejo animalesco em mim para lembrá-la
de como não havia fingido sua reação a mim. Essa
merda era uma regra real, como explosiva. Um homem
sabe quando é falso, e não tinha nada de falso no seu
aperto no meu pau, e suas unhas penetrando a pele ao
longo dos meus ombros e costas. Não, eu tinha as
marcas para provar isso.

—Eu acho que nós dois sabemos que você não fingiu
nada.— Eu empurro minha dureza contra ela. —Se
você quer me desafiar, princesa, eu acho que você
precisa chegar a uma linha melhor do que isso.— Ela
estreita os olhos para mim. —Ou você precisa ter
certeza de que seu corpo e mente estão na mesma
página. Porque o seu corpo é muito delicioso—, eu
deslizo minha língua sobre sua clavícula e ela
choraminga,— muito sensível. —

Ela queria argumentar, na verdade, ela começou, até


que continuei a torturá-la. Mergulhando minha cabeça,
peguei seu mamilo endurecido entre meus lábios e
chupei suavemente. Suas costas arqueadas, ela bate os
lençóis ao seu lado, e toda a resistência e brincadeira
desaparecem.
CAPÍTULO 18

Eu ouvi muitas, muitas vezes nas últimas semanas


como é bom ver meu sorriso novamente. Não é só dos
meus pais, mas daqueles amigos com os quais
eu costumava conversar, com os quais meio que
me reconectei. Até a sra. Ivan, no banco, ou Heidi
Milton, a doce senhora atrás do balcão do correio,
mencionaram meu sorriso.

Eu notei isso também.

Toda manhã, quando me preparo, passo um pouco


mais de tempo e esforço na minha aparência. Eu deixo
de lado as camisas e jeans desalinhados, escolhendo
algo um pouco mais fofo e elegante. Senti-me como
uma nova eu e, sim, às vezes sentia-me culpada por
isso, mas continuava a partir daí. Eu tentei acreditar
que Walker iria querer que eu fosse feliz, mesmo em
sua ausência.

Eu sentia falta dele todos os dias, mas percebi que a


vida tinha que continuar. Travis me deu esperança
novamente. Ele me deu algo para esperar, algo para
sorrir.
Eu não mais me escondi em minha casa com as
cortinas fechadas, mas em vez disso puxei as cortinas e
abri as persianas, permitindo que o mundo lá fora
entrasse. Eu até plantei algumas flores coloridas na
caixa de flores do lado de fora da janela da minha
cozinha. Certo, foi Travis quem realmente comprou as
flores, encheu a caixa com terra e as enterrou, não
eu. Mas eu as reguei, então para mim isso conta para
alguma coisa.

Eu fiquei no balcão, olhando pela janela, ouvindo os


pássaros cantarolarem. Simplesmente apreciando
a paz que trouxe minha manhã. Eu deveria estar
trabalhando. Eu sei disso, mas não consegui me afastar
da cozinha. Eu amei esta época do ano, a mudança no
tempo, a frescura da manhã. As folhas mudavam pouco
antes de começarem a cair e aterrissarem no chão.

Era a minha época absoluta e favorita do ano.

Eu sentia falta de sentir isso à vontade, e agora que


estava de volta, eu estava com medo de sentir falta se
não aproveitasse a oportunidade para estimar cada
segundo.

Meu telefone tocando e ao longe na distância ganha


minha atenção e eu empurro o balcão em busca dele. A
emoção que senti estava relacionada ao fato de que eu
já sabia quem estava ligando. Era a mesma ligação,
todas as manhãs na mesma hora. Mas uma coisa nunca
desapareceu, o sentimento que tive quando vi o nome
dele na tela.

Travis

—Bom dia, bonito.— Eu sorrio no instante em que o


ouço rir.

—Bom dia para você também—, diz ele. —Como foi


a sua noite?—

—Eu acho que teria sido melhor se um certo alguém


não tivesse se apaixonado por mim e aparecesse com a
minha sobremesa favorita.— Havia algo mais que
Travis parecia revelar em mim, honestidade. A
incapacidade de esconder o que eu estava sentindo a
qualquer momento. Com ele, eu não conseguia
esconder o que estava acontecendo em minha mente -
eu disse isso, eu o exprimi e adorei.

—Sobremesa hein?— Ele soou um pouco


confuso. —Eu deveria trazer alguma coisa?

—Sim, você.—

Eu ouço uma profunda respiração escapar dele e eu


mordo meu lábio para esconder minha risada.

—Baby, você está me matando.— Eu conhecia


aquela voz, aquele tom estridente e rouco. Eu admito
que adorei ouvir que eu poderia afeta-lo tão
facilmente. —Sinto muito pela noite passada, a reunião
durou mais do que eu esperava.—
—Eu poderia ter trazido o jantar para você.— Seria
a desculpa perfeita, porque até um dia sem ele parecia
uma eternidade.

—Harland pagou pelo jantar. — Eu não conhecia


essa pessoa de Harland, mas sei de uma coisa, odiei
como ele estava monopolizando o tempo de Travis. —
Você poderia me trazer o almoço embora.—

Fechando os olhos, quase consigo imaginar o sorriso


dele.

—Estarei no escritório praticamente o dia todo,


passando por finanças. Acho que a visita de uma linda
garota ajudaria a iluminar meu dia.

—O que parece bom?—

Sua voz, ainda atada pela mesma rouquidão, ele me


dá sua recomendação. —Só você.—

De repente, a brincadeira dentro de mim muda e


acho que também estou ofegante de antecipação. —
Meio dia?—

—Faça onze—, ele insiste. —E Hope, use algo que


será fácil para eu remover.— Minhas pernas tremem,
minha parte inferior do estômago tensa, e eu
realmente aceno como se ele pudesse me ver. —Não
me deixe esperando, princesa, estou com fome.—
—Você deve ser Hope?— Uma mulher mais velha
sentou-se atrás da mesa de mogno bem na entrada da
frente da Donovan Electric. Todo o escritório era mais
do que eu imaginara. Apenas provou que Travis teve
mais sucesso do que imaginei originalmente.

—Sim, eu sou Hope.— Eu estendo minha mão para a


mulher e ela sorri. Ela me lembrou de uma avó gentil e
generosa. Em vez de estender a mão para apertar a
minha, ela se levantou da mesa e deu a
volta. Surpreendendo-me, ela envolve seu braço em
volta de mim e me abraça apertado.

—É ótimo finalmente conhecer você, querida. Eu já


ouvi muito sobre você.

Quando ela me solta, dou-lhe um olhar de confusão.

Conheci Travis e Tripp a vida toda. Maryanne e eu


somos melhores amigas, e temos sido desde que
estivemos na escola primária. Eu nunca vi Travis tão
intrigado por uma mulher. — Suas palavras me deram
borboletas. —Ele falou muito sobre você, sinto que
conheço você desde que os conheço. —

—Carol, que tipo de mentiras você está contando


aqui?— Eu olho para a minha direita para encontrar
Travis pairando na porta em arco que levou de volta
para o que eu assumo é o seu escritório.
—Eu estava apenas dizendo a essa menina doce que,
se ela soubesse o que era bom para ela, ela seguraria
firme e nunca deixaria você ir.— Ela oferece uma
piscadela para Travis, e então me enfrenta mais uma
vez. —Eu vou sair para almoçar. Apenas deixe as
chamadas irem para o serviço de atendimento. Eu vou
cuidar delas quando eu voltar. Vocês crianças
aproveitam seu almoço. — Quando ela abaixa as
sobrancelhas sugestivamente, sinto minhas bochechas
esquentarem.

Eu vejo quando ela pega sua bolsa, seguida por suas


chaves antes de sair pela porta da frente da Donovan
Electric.

Um forte conjunto de braços me envolvem por trás e


Trav puxa meu corpo contra o dele. Seus lábios
encontram meu pescoço e ele me toca. A sensação
espinhosa de sua barba esfregando contra o meu
queixo enquanto ele me beija faz com que calafrios
percorram meu corpo.

—Eu senti sua falta—, ele sussurra enquanto chupa


meu lóbulo da orelha, e eu juro que sinto isso em todas
as partes do meu corpo. —Sua pele macia, quão doce
você cheira—. Eu me tornei viciada no jeito que me faz
sentir.

Arqueando meu pescoço, eu descanso minha cabeça


contra seu peito e fecho meus olhos.
—Eu vejo que você fez o que eu pedi.— Antes que eu
pudesse perguntar a ele o que ele queria dizer, senti
sua mão deslizar por baixo da minha saia curta e
segurar minha bunda. —Talvez devêssemos levar isso
para o meu escritório.—

Eu aceno com a cabeça, ainda completamente focado


na maneira como a mão dele desliza sobre o meu
quadril e se move em direção à minha frente. No
momento em que seus dedos cruzam o barrigão da
minha calcinha e roçam meu clitóris, eu sou um caso
perdido.

Virando-me em seus braços, coloco minhas mãos


atrás de seu pescoço e o puxo para mim. Nossos lábios
batem juntos em um beijo aquecido, e ele começa a
recuar pelo corredor. Crescendo completamente
perdido em seu beijo, eu não tinha registrado onde
estávamos até que ouvi a porta se fechar, seguida pelo
clique de uma fechadura.

—Aqui?— Eu perguntei, olhando em volta para as


janelas.

—Sim, aqui—, diz Travis mais uma vez, permitindo


que suas mãos passassem pelo meu corpo. —As
persianas estão fechadas.— Ele envolve suas mãos
pela minha cintura e me levanta como se eu não
pesasse quase nada. —Ninguém está no escritório, a
não ser nós.— De repente, sou colocada na mesa
quando ele passa entre minhas coxas separadas. —
Estou faminto.—

Sua voz era exigente e ansiosa, e eu sabia que era a


refeição que ele desejava.

—Na noite, tudo o que eu conseguia pensar era


você.— Sua palma deslizou sobre as minhas coxas
quando elas empurraram a minha saia. —O jeito que
você estremece quando eu toco em você, o jeito que
você sussurra 'mais' quando eu estou te dando
prazer. Às vezes me pergunto se você percebe que está
me implorando para continuar.

—Eu não faço.— Eu fico tão perdida nele que eu


esqueço onde estou na maioria das vezes.

—Confirma então o que eu já sei.—

—O que é isso?— Eu senti minha mente ficando


nebulosa, como se eu estivesse enfiada em alguns
medicamentos realmente bons quando os polegares
dele se esgueiram para baixo da faixa elástica da minha
calcinha. O jeito gentil com que ele me toca me faz
perder a cabeça.

—Que estamos destinados a ficar juntos.— Eu


suspiro quando o polegar faz contato com o meu
clitóris e ele aplica apenas uma pequena quantidade de
pressão. —Que você e eu somos bons juntos.— Eu não
pensar, porque eu senti também.
Ele se ajoelha no chão entre minhas pernas
entreabertas, mas nunca tirando os olhos dos meus.

—O que você está fazendo?— Eu olho para ele


quando ele começa a abaixar minha calcinha.

—Eu te disse que estava morrendo de fome.— Eu


coro com as palavras dele, e quando ele lambe os
lábios, eu juro que eu quase derreto no chão.

Eu deveria ter ficado envergonhada pelo jeito que eu


agora estava sentada em sua mesa. Uma mesa que ele
trabalha diariamente e tenho certeza que os outros
também. Mas todo esse constrangimento sai pela
janela quando ele se aproxima e coloca seus lábios
sobre o meu clitóris.

Eu agarro os lados da mesa e faço o meu melhor


para me manter de pé enquanto ele trabalha
comigo. Sensações inexplicáveis me rasgam quando ele
me toca e me prova. A mistura de seus dedos e língua
sobre as minhas áreas mais sensíveis me faz tremer de
desejo.

—Oh, sim—, a dor profunda dentro de mim se


intensifica, —não pare—. Eu estava bem ciente do tom
exigente que minha voz tinha assumido. —Mais.—

Eu ignoro a risada que Travis solta pouco antes dele


fazer o que eu exijo.
Eu explodo, meus quadris empurrando em direção a
ele, e aperto as laterais da mesa com mais força. Um
gemido profundo cai de Travis, e ele continua
aceitando o que eu tinha para dar, nunca perdendo o
ritmo.

—Foda-se.— Aquele profundo rouco timbre que eu


tanto amo enche a sala pouco antes de ele começar a se
levantar do chão. Quando eu sou capaz de me
concentrar eu assisto quando ele começa a desafivelar
as calças e abaixar suas boxers e jeans. Sua ereção salta
para a frente e ele não perde tempo abrindo a
camisinha que parece surgir do nada.

Embainhado e pronto, ele traz seu corpo mais perto


do meu com o pênis cerrado na mão. Nós dois nos
concentramos em seus movimentos, e eu choramingo
quando a cabeça de sua ereção desliza sobre o meu
clitóris sensível.

—Tão sexy.—

Eu tinha que concordar, porque era tão


inacreditavelmente sexy.

Acho que prendo a respiração enquanto o vejo


aproximar-se. No momento em que ele empurra para
frente e começa a entrar em mim, eu suspiro. Cada vez
com Travis é como se fosse a primeira.

Olhando para ele, descubro que ele está sempre me


observando. Um olhar de admiração talvez misturado
com luxúria. —Eu não consigo o suficiente de você.—
Era como se ele lesse minha mente, porque eu senti
que não conseguia o suficiente dele.

Sua boca cobre a minha quando ele começa a se


mover. Eu posso me provar nos lábios dele, e isso leva
a necessidade dentro de mim ainda mais. Foi tão
pecaminoso, e eu só queria mais.

Meus próprios quadris começam a se mover contra


os dele, combinando seus movimentos. Travis geme
contra meus lábios.

Eu nunca me imaginei sendo alguém que gostasse


de sexo de mesa, mas meu deus, estava tão sujo. Eu
adorei, a emoção disso. Sabendo que a qualquer
momento alguém poderia aparecer e ouvir o som de
sexo cru saindo de seu escritório.

—Lá vai você—, ele encoraja. —Porra, Hope, sim,


tão bom.—

Com cada golpe, meu corpo corria mais perto do


meu alívio. Seu pênis se contraiu quando ele morde
meu lábio inferior e, com mais um impulso duro de
seus quadris, eu me incendeio.

—Sim—, eu grito com a cabeça jogada para trás,


minhas mãos apertando seus bíceps.

—Jesus.— Um arrepio percorre Travis, seus


músculos tensos sob meus dedos. —Isso foi incrível.—
Demasiada ofegante para concordar com as
palavras, fecho os olhos com ele e dou um sinal que só
o faz sorrir arrogantemente. Ele poderia ter, essa
sensação de masculinidade que eu sei que ele estava
sentindo. Eu não tomaria isso dele oferecendo-lhe
seriedade. Seja por causa do inferno, ele mereceu.

O sexo na recepção era muito mais do que eu


esperava. Ou talvez tenha sido o homem com quem eu
compartilhei, o que o torna incrível.

Travis sorri antes de pressionar um beijo nos meus


lábios. Sim, definitivamente era o homem.
CAPÍTULO 19

Eu ando atrás de Hope, minha mão na dela enquanto


ela me leva em direção ao escritório da
frente. Admirando o modo como seus quadris
balançavam de um lado para o outro, fazendo com que
a saia balançasse lembrando-me de apenas alguns
instantes atrás, levantando-a e reunindo-a em torno de
sua cintura.

Eu nunca vou poder sentar em minha mesa


novamente sem lembrar o que ela e eu acabamos de
compartilhar sobre ela.

A maldita coisa mais sexy de todas.

Eu estava prestes a comentar sobre sua visita e


expressar minha necessidade de que isso acontecesse
diariamente quando ouvi a porta do escritório abrir. Eu
olho para o lado de Hope, esperando que Carol esteja
entrando, só para encontrar Kenna Harland.

Eu nem estava prestando atenção para onde eu


estava indo, e não tinha notado que Hope tinha parado
de andar até eu esbarrar nela. Minhas mãos
instantaneamente saíram para firmá-la quando ela caiu
do impacto.

Eu assisto enquanto seus olhos se


elevam. Inclinando-me um pouco para a frente, vejo
um olhar curioso nos olhos de Hope. Isso só
desencadeou uma reação em mim que me fez querer
jogá-la sobre o meu ombro e levá-la de volta ao
meu escritório para que eu pudesse fazer o que
acabamos de fazer novamente. Ela ainda usava aquela
aparência recém fodida, e seu rabo de cavalo não
estava mais posicionado no centro, mas mais para o
lado esquerdo. Uma confusão de fios se soltou. Ela
parece linda.

—Travis, nós ainda estávamos indo almoçar—,


Kenna sorri para mim, —não estávamos?—

Hope olha para trás por cima do ombro e meu


estômago bate no fundo do poço. Porra, eu esqueci.

—Era hoje?— Eu tentei jogar isso da melhor


maneira que pude. Só saiu pela culatra.

—Foi com isso que concordamos quando saí daqui


ontem à noite.—

O olhar no rosto de Hope só me fez sentir pior por


não divulgar totalmente o que me impediu na noite
anterior.
—Eu tinha esquecido—, eu admito, minha mente
correndo. Eu não tinha mencionado que cancelei a
última noite devido a uma reunião com Kenna. Eu
apenas disse que estava preso no escritório. Eu podia
sentir a confusão, talvez até um pouco de dor nos olhos
de Hope. —Nós precisaremos reagendar, eu já planejei
passar o almoço com a minha namorada.—

—Oh,— Kenna um desloca sua atenção para


Hope. —Eu sou Kenna Harland—, ela se apresenta com
um sorriso forçado. —Travis e eu estaremos
trabalhando juntos nos projetos da Harland
Enterprise. Muitas horas e noites atrasadas.

Agora eu sabia o que ela estava fazendo


merda, considerando que minha parte nesses projetos
não era tão intensa quanto a dos empreiteiros.

Eu estava preocupado como Hope a levaria, porém,


pensamentos de seu ciúme me batendo forte. Mas no
momento em que ela abriu a boca, suas palavras me
fizeram sorrir alegremente.

—Você vai ter que se acostumar comigo roubando


ele de vez em quando, porque uma garota tem que
manter seu homem feliz.— Ela vira seu corpo para
encarar o meu e coloca a mão no meu peito. —Não é
verdade?—

Sem pensar duas vezes, eu a beijo e, embora tenha


sido rápido, acho maravilhoso.
—Você me mantém muito feliz.— Eu sussurro as
palavras destinadas a ela, mas sei que Kenna tinha que
ter ouvido claramente.

—Hoje à noite, sete.— Eu aceno de acordo. —Se


você pensar em cancelar comigo desta vez, vou
aparecer aqui e te arrastar para fora.—

—Sim senhora,— eu ofereço a ela uma piscadela


pouco antes de ela beijar meu queixo e girar para longe
de mim. Eu acho que sinto sua falta instantaneamente
contra mim.

—Foi bom conhecer você, Kara.—

—É Kenna—, ela não se agrada, parecendo ofendida,


e novamente eu caio um pouco mais por essa mulher.

—Desculpe, Kenna.—

Enquanto Hope passa, Carol entra pela porta da


frente assobiando. —Bem, você parece que gostou do
seu almoço.—

Carol entra e Hope se recosta na porta, seus olhos


focados apenas nos meus. —Eu fiz muito. Foi o melhor
almoço que já tive.

Carol ri conscientemente quando Hope oferece um


aceno e abre a porta, desaparecendo na esquina. Eu
podia sentir os olhos de Kenna em mim, mas com toda
a honestidade, eu não consegui apagar o sorriso do
meu rosto.
—Encontre-me na minha casa às seis.—

—Seis, uau—, ela imita choque, —você quer dizer


que ela realmente vai remover suas garras e permitir
que você fuja mais cedo.

—A única com suas garras em mim é você.—

Um momento de silêncio passa entre nós antes de


eu falar novamente. —Eu quero que você passe a
noite comigo, e amanhã a gente tome café da manhã na
minha mãe com a família.—

—Nós temos o que?— A atitude sarcástica de


apenas algum momentos atrás desapareceu.

—Café da manhã com minha família.—

—Mas eu-— Ela era tão fofa quando estava nervosa.

—Você não vai sair dessa aqui. —


Eu quase imaginei ela andando de um lado para o
outro. —Minha mãe te adora e você conheceu
Tripp. Missy e os meninos não são nada comparados a
esses dois, então você já é de ouro. Eles vão amar você
também.

—Travis, eu só não sei se--—


Não há como eu deixar ela sair dessa. —Você se
lembra mais cedo quando você me disse que, se eu não
aparecesse, você viria me buscar?—

—Sim mas--—

—Mas nada—, eu a interrompo. —Se você não está


na minha casa hoje à noite com uma bolsa contendo
algo para você usar para a minha mãe de manhã, eu
vou aparecer e levar você para fora do seu lugar eu
mesmo.—

—Impossível.— Suas reclamações murmurantes


sempre me fazem rir. —Tudo bem, então você tem que
jantar com meus pais.—

—Tudo bem.— Ela fica em silêncio pela minha


resposta rápida. —Apenas cite o dia e a hora.—

—Você é tão ...— Ela faz uma pausa como se


estivesse procurando pela palavra. Quando ela
praticamente rosna de irritação, eu rio.

—Vejo você em breve.—

Eu não espero que ela responda antes de terminar a


ligação, sentindo-me completamente satisfeito mais
uma vez pela minha capacidade de afetá-la. Hope
pensou que poderia me enganar, mas eu tinha notícias
para ela, eu estava um passo à frente. Eu queria que
isso acontecesse entre ela e eu, e não tinha medo de
conhecer seus pais. O que ela esqueceu de lembrar é
que eu conhecia o pai dela. Eu trabalhei para ele, em
mais de uma ocasião. Eu não estava disposto a tirar a
alegria da situação embora. Eu sabia que
eventualmente ela se lembraria disso, e ela perderia a
companhia que ganharia se me pagasse de volta.

Passei a parte restante da minha tarde limpando a


folha de pagamento e, quando saí do escritório, senti-
me ansioso para chegar em casa e esperar pela minha
garota.
CAPÍTULO 20

Eu respiro fundo antes de levantar a mão e


pressionar a campainha. Cheguei às seis e quinze
apenas para fazê-lo questionar a minha
chegada. Quando ele ligou para mim às cinco e seis,
deixei que a ligação fosse para o correio de voz,
simplesmente para fazê-lo suar um pouco. Então,
quando ele me manda uma mensagem, depois que eu
não consegui me conter de rir quando li a mensagem.

Eu tenho meus sapatos e chaves na mão, eu quis dizer


o que eu disse, eu vou ir e te pegar.

Eu vou admitir, eu amo quando ele fica todo homem


das cavernas e exigente. A onda de desejo que senti
quando ele fez isso foi eufórica.

A porta da frente se abriu, e antes que eu tivesse a


chance de me preparar para isso, eu estava enrolada
em seus braços e seus lábios estavam nos meus. Nada
sobre o beijo dele era doce e gentil, era exigente. —
Você está sempre me testando.—
Ele parecia irritado, mas animado.

Puxando-me para dentro, ele fecha a porta atrás de


mim e, de repente, minhas costas estão pressionadas
firmemente na porta de madeira. Travis me segurou no
lugar com seu corpo, e eu fiquei flácida em seus braços
enquanto ele empurrava sua pélvis para frente e sua
dureza pressionada contra mim.

—Eu gosto de desafiar você. Na verdade, é muito


divertido ver você todo sensacionalista e pronto para
atacar —. Isso manteve as coisas emocionantes. —Eu
gosto de você ficar todo trabalhado.—

—E por que isso?— Ele perguntou, mordiscando


meu pescoço e espalmando meu peito.

—Mantém as coisas interessantes.—

Eu posso senti-lo sorrir contra o lado do meu


pescoço, mas ele não responde. Eu acho que ele
concorda, apesar de admitir que não era algo que ele
faria de bom grado.

Eu usava um vestido para provoca-lo, eu não usava


calcinha para torturá-lo. Nunca eu tinha esperado
apenas fazer as coisas mais fáceis para ele me
conquistar. Quando ele chega debaixo da minha saia e
começa a levantá-lo, passando a palma da mão sobre a
minha coxa ao longo do caminho, um gemido profundo
sai de seus lábios quando ele me descobre. Sua mão
segura minha bunda, ele levanta minha perna e
a coloca sobre seu quadril.

—Isso foi para mim?—

Eu tento responder assim que seu dedo desliza


sobre minha coxa e ele encontra sua marca. Uma
profunda inspiração lhe garante que eu queria tanto
isso quanto ele.

—É isto o que você queria?—

Travis mergulha a ponta do dedo em mim, e minhas


costas arqueiam quando eu empurro meus quadris
para frente procurando mais. —Sim—, eu ofego,
bombeando meus quadris, desesperada por ele me dar
mais, só que ele não faz.

Quando ele recua, lentamente soltando minha perna


no chão, meu corpo cai contra a porta atrás de mim.

Uma risada de prazer o deixa quando ele levanta o


dedo que ele tinha dentro de mim até os lábios e chupa
a ponta. Eu choramingo, sei que sim, porque seu
sorriso se alarga.

—O jantar está quase pronto.—

Ele diz isso quando se vira e caminha em direção a


sua cozinha, deixando-me uma bagunça horrível.

—Você está brincando comigo agora?— Eu empurro


a porta e sigo atrás dele, arrastando minha bolsa pelo
chão. Meu corpo inteiro parecia geleia, então pegá-lo
seria demais.

—Não, veja—, ele aponta para o forno, assim


quando ele abre a porta.

—Eu não estou falando sobre o jantar.— Eu solto a


alça para a minha bolsa e ando pela ilha para me
aproximar dele. —Eu estou falando sobre o que
aconteceu na sala de estar, pouco antes de você sair e
me deixar pendurada.—

—Oh isso—, ele diz com indiferença quando coloca


uma luva de forno na mão e alcança o interior para
retirar a assadeira.

—Sim isso.—

Quando ele coloca o prato no balcão e tira a luva da


mão, ele finalmente olha para mim. —Isso foi eu
mostrando que você, querida, não tem a mão
superior.— Eu estreito meus olhos para ele. —Você
pensou que poderia me fazer esperar, então aparecer
aqui parecendo toda sexy sem calcinha e eu derreteria
aos seus pés.— Eu não negaria que essa era a minha
intenção. —Então, — ele aponta para a sala de estar, —
eu estou te mostrando que você agora será a única
esperando. —

Eu queria discutir e exigir que ele terminasse o que


começou, mas de repente uma ideia diferente me
atingiu. Eu giro e começo a me mover em direção ao
banheiro.

—Depressa, querida, eu não estava brincando


quando disse que estava pronto. —

—Não vai demorar muito—, eu sorrio quando chego


à porta do banheiro. —Você já trabalhou comigo
alguns golpes e eu vou ser rápida.— Eu entrei e
lentamente fechei a porta, rindo quando o ouvi
descendo o corredor em minha direção. Virando a
fechadura no instante em que a maçaneta da porta se
sacudiu, seguida de uma pancada.

—Abra a porta, Hope—, ele diz no que eu assumo foi


seu tom exigente, o que só me fez rir. —Estou falando
sério, mulher. Eu removerei a porta de suas
dobradiças.

—Quando você fizer isso, eu vou terminar —, digo a


ele enquanto me inclino contra o balcão. —Eu já estou
tão perto.—

—Espere.— Eu pressiono meus lábios firmemente


para não rir. —É melhor você não tocar em si
mesma.— Eu não respondo, mas em vez disso solto um
gemido suavemente. —Abra—. Ele bate na porta.

—Oh sim, tão bom—, eu digo um pouco mais alto e


ofegante do que eu realmente estava fazendo. —Tão
perto.—
—Porra, mulher, eu juro para você. Se não abrir a
porta vou simplesmente derrubá-la.

Silêncio em ambos os lados da porta, e eu quase


podia imagina-lo com o ouvido pressionado contra a
madeira. Eu atravesso o banheiro e estendo a mão,
torcendo a fechadura, antes de voltar rapidamente.

A porta se abre e ele entra. Eu o observo enquanto


ele me olha da cabeça aos pés. —Você é má.—

Eu não digo nada, apenas dou de ombros.

—Você é?—

Mais uma vez dou de ombros e depois percebo como


seus ouvidos estão vermelhos e como ele está
respirando pesado.

—Talvez você devesse vir aqui e descobrir.—

Por um momento, cada um de nós apenas fica no


mesmo lugar, encarando um ao outro. Ambos
respirando um pouco mais que o normal, então ele se
move.

Ele agarra minha cintura, me leva até a pia e me


coloca firme no balcão. Meu vestido está levantado,
seus shorts são puxados para baixo na frente e seu
pênis está em punhos na mão.

—Eu sou o único que faz você terminar.— Ele rosna


as palavras enquanto avança, e com um golpe ele está
enterrado dentro de mim. Não importa o fato de que
ele nem sequer colocou um preservativo, parecia bom
demais para parar. Eu estava tomando pílula. Isso foi
bom, tão bom.

Eu amei acordar nos braços de Travis. Ele sempre


me segurou tão apertada e segura, como se estivesse
me protegendo, mesmo em seu sono.

Às vezes eu me perguntava se eu estava sendo


imprudente, permitindo-me crescer muito rápido. Eu
estava me preparando para o coração partido?

Mas então Travis dizia ou fazia algo que me


lembrava o quão incrível a parte apaixonada de um
relacionamento parecia, e eu esqueceria todos aqueles
medos no fundo da minha mente.

Mas eram tempos como estes, tempos de silêncio,


quando eu encontrava esses medos
ressurgindo. Quando era apenas ele e eu, mas
ele estava quieto, eu não tinha nada que me impedisse
de me perder naqueles pensamentos.

Minha mente vagava de volta ao tempo em que eu


estava com tanto medo de me aproximar de
alguém. Lembrar como eu me sentia quando perdi
Walker sempre me preocupava se eu sobrevivesse a
outro momento. Mesmo que fosse apenas um
rompimento, eu seria capaz de manter minha cabeça
acima da água?

—Bom dia, linda.— E lá estava ele, me puxando para


fora da escuridão mais uma vez. Aquele sussurro rouco
e profundo, suas doces palavras, sempre conseguiram
me animar quando eu mais precisava.

Ele me abraçou mais forte, puxando meu corpo para


mais perto dele e o ouvi respirar. Era um gesto que eu
também fazia muitas vezes sempre que colocava minha
cabeça em seu peito. Travis só tinha aquele cheiro
distinto que tanto me intrigou quanto me
acalmou. Adorei saber que ele fez o mesmo em relação
a mim.

—Nós poderíamos ficar na cama assim o dia todo.—


Eu escondo o meu sorriso quando digo as palavras, já
sabendo que ele pegaria.

—Nós não estamos pulando o café da manhã.— Ele


rola seu corpo sobre o meu, e de repente eu estou
presa embaixo dele. — Mas nós temos cerca de uma
hora antes de precisarmos levantar, para que eu
pudesse fazer o meu melhor para relaxar você.—

—Isso soa muito bem.— Eu arqueio meu corpo para


cima, pressionando meus seios nus em seu peito. Era
outra coisa que eu sei que poderia gostar bastante,
dormir nu era a maneira favorita de Travis dormir, e
quem sou eu para tirar a diversão das coisas. —Eu
acho que você deveria tentar mais e mais até que eu
esteja completamente gasta.—

Eu vejo um sorriso espalhado por seus lábios. —Eu


só preciso de uma vez, querida.—

Arrogante, e muito verdadeiro.


CAPÍTULO 21

—Não há mais tempo de história.— Eu digo as


palavras com convicção, e cada pessoa sentada ao
redor da mesa olha em minha direção. Bem, com a
exceção dos três garotos que estavam ocupados demais
alimentando seus rostos com biscoitos e molho da
vovó.

Quatro pares de olhos adultos bloqueiam os meus, e


eu ouço os três demônios escondidos ir contra a minha
demanda.

Eu espero que seja Tripp, ou o inferno, até mesmo


Ma ser a única a me desafiar, mas para minha surpresa,
é a loirinha bonitinha ao meu lado.

—Mas Trav, o tempo da história é o meu tempo


favorito absoluto.—

Eu olho em direção a Hope e estreito meus olhos um


pouco antes que qualquer outro adulto na mesa
comece a rir.

—Você está em apuros mais tarde.—


—Promessas, promessas.— Ela pisca. Naquele exato
momento, eu queria pegá-la e carregá-la em algum
lugar tranquilo para lhe ensinar uma lição, mas ao
invés disso eu sorrio. Inclinando-me, eu a surpreendo
colocando um beijo contra seus lábios. Não quieto, esse
beijo era alto e exagerado. Um que provocou um
grunhido surpresa dela, e um pop desnecessário de
nossos lábios quando se separaram. Isso aumentou o
efeito, então eu não pude resistir.

Suas bochechas estavam vermelhas e eu olhei ao


redor da mesa para ver cada adulto sorrindo
brilhantemente.

Foi ótimo ver todos aceitarem Hope como eles


tinham. Nunca, em nehuma vez a fizeram se sentir
como uma estranha, ou como se ela estivesse sendo
observada de alguma forma. Cada um deles realizava
suas atividades normais e nunca protegiam nada do
que diziam apenas porque havia um novato por perto.

Isso poderia ser uma coisa boa e uma coisa muito


ruim também.

Depois do café da manhã, Tripp e eu levamos os


meninos para a sala de estar, e, embora minha mãe
insistisse para Hope se juntar a nós, ela recusou. Ela
seguiu Missy e minha mãe para a cozinha, e as três,
limparam e conversaram como se tivessem se
conhecido por mais do que apenas algumas horas.
Eu podia vê-las do meu lugar no sofá, e de vez em
quando, eu podia ouvir o riso delas sendo executado
através da porta em arco. Hope parecia feliz. Ela
parecia à vontade.

Quando cheguei ao ponto em que sentia falta dela o


tempo suficiente, levantei-me do sofá e comecei a
andar em direção à cozinha.

—Aonde você vai?—

Olhando para trás por cima do ombro, eu sorrio


quando apontei para a minha menina que estava perto
da pia. Ele apenas balançou a cabeça como se eu fosse
louco, mas eu sabia que ele entendia o que eu
estava sentindo. Não importava que ele e Missy
estivessem casados há anos e tivessem três garotos
que ocupavam todo o seu tempo, ele era viciado nela
também.

Hope me viu vindo pela porta e seu sorriso fez meu


peito apertar. Lembro-me de conhecê-la quando um
sorriso era uma raridade. Agora eu peguei eles com
frequência. Eu amava cada um.

Movendo-me em torno, eu entrei atrás dela e apoiei


uma mão contra o contador de cada lado. — Senti sua
falta.— Eu pressionei um beijo para o lado de seu
pescoço e ela arqueou o pescoço para o lado, dando-me
apenas um pouco mais de espaço para me mover. —
Eles te amam.— Eu sinto meu coração disparar
enquanto eu descanso meu queixo em seus ombros. —
Eu sabia que eles iriam.—

—Oh sim?— Ela continua a lavar o prato que ela


estendeu antes dela ligeiramente emergiu na água da
torneira. Pelo que parecia, estava limpo, mas
suspeitava que ela estivesse agora distraída e precisava
de algo para fazer com as mãos.

—Sim. — Pressionando outro beijo nela, eu


aproximo meu corpo, moldando meu peito em suas
costas. Eu podia ver seu peito subindo e descendo com
cada respiração que ela dava, e por um momento eu me
concentrei apenas nesses movimentos. Eu queria dizer
a ela que também a amo, mas em vez disso me contive.

O que eu estava sentindo por ela, o puro vício que eu


tenho quando se trata de simplesmente estar perto
dela estava consumindo. Era tão intenso que eu temia
que, se compartilhasse esses sentimentos agora, eles
pudessem assustá-la. Inferno, às vezes me assustou. Eu
queria esse tipo de amor na minha vida. Meu medo era
querer algo tão mal, tê-lo em minhas mãos, só para
perdê-lo no final.

- Meu pai gostaria de apresentar a proposta de cada


propriedade ao conselho na manhã de quinta-feira.
Kenna sentou-se na cadeira em frente à minha
mesa. Eu estava bem ciente de sua mudança contínua,
como se para chamar minha atenção para suas
pernas. Que estavam em exibição na camisa de grandes
dimensões que ela usava, que eu acho que era para ser
um vestido.

—Esta quinta-feira?—

Um sorriso se espalha por seus lábios enquanto ela


balança a cabeça. Ela descruza as pernas para o que
parece ser a quinquagésima vez e se inclina para pegar
sua bolsa no chão. Eu me vejo olhando para longe
rapidamente quando percebo o jeito que a camisa dela
fica aberta na frente, pendendo para baixo. Se tivesse
continuado a olhar, tenho certeza de que teria visto o
que havia de melhor.

—O que significa que precisamos voar ... —

Eu espero que ela não termine minha frase e quando


ela faz, meu estômago cai. —Quarta-feira à noite, o
mais tardar, mas tenho certeza de que meu pai gostaria
de nos receber no início do dia.—

Mais uma vez eu teria que cancelar com Hope, só


que desta vez eu também estaria cancelando em seus
pais. Quarta à noite foi a noite em que fui
convidado para jantar em sua casa. Era a primeira
noite em que eu os encontraria como o namorado de
sua filha, e não o eletricista que haviam contratado.
- Isso será um problema? Olho para Kenna e a vejo
me observando com curiosidade. —Eu sei que tem
havido outras propostas apresentadas, e o conselho
não gosta de colocar as coisas em espera.— Ela estava
me provocando, eu sabia disso.

—Vou fazer funcionar.— Mesmo dizendo as


palavras fez meu estômago tenso. Eu não queria
cancelar, mas sabia que teria que fazer isso.

Kenna digitou feliz em seu telefone, com um sorriso


nos lábios. —Perfeito—, ela disse. —Agora, sobre o
jantar.— Ela faz uma pausa por apenas um segundo
antes de abaixar o telefone no colo e trancar os olhos
com os meus. —Eu só pedi o seu favorito daquele
restaurante italiano na estrada, e deveria estar aqui em
menos de trinta minutos.—

—Eu realmente tenho planos.— Ela arqueia a


sobrancelha como se dissesse, oh realmente. A essa
altura eu estava bem ciente de que Kenna tinha o que
queria, estaríamos misturando negócios com muito
prazer. —Já que vou ter que reorganizar minha agenda,
vou passar tanto tempo com Hope quanto puder até
sairmos.—

—A namorada. — Ela franze o nariz quando ela diz


que a palavra namorada. —É uma pena sua -— Ela
deixou suas palavras desvanecerem, e eu lutei contra o
desejo de ficar puto.
Preciso passar por essa viagem, apresentar minha
proposta ao conselho, embora soubesse que já tinha o
acordo com o senhor Harland. Depois disso, consegui o
contrato, e este jogo que Kenna acha que estamos
jogando terminaria.

—Então peço desculpas pelo inconveniente, mas


parece que você vai ter duas entradas hoje à noite.—

—E sobremesa. — Eu ignoro o jeito que ela morde o


lábio e começa a juntar minhas coisas. Quanto mais
rápido eu sair daqui, mais rápido posso chegar a Hope.
CAPÍTULO 22

—Hank diz que Kenna tem monopolizado muito do


tempo de Travis.— Libby se recosta na espreguiçadeira
e apoia os pés no corrimão do meu deck.

Para dizer que fiquei surpresa quando ela apareceu


um pouco mais de uma hora atrás seria um eufemismo,
mas eu admito que tinha sido bom para visitar. Até que
o assunto se desviou para Kenna. Ela me pareceu uma
cadela mimada que estava acostumada a conseguir o
que quer que fosse que ela queria. Ela definitivamente
não era sutil sobre estar atrás do meu
namorado. Quando ela se tornou o tema da nossa
conversa, isso acabou com o meu humor.

—Ele diz que Travis está incomodado com isso—,


acrescenta ela, antes de tomar outro gole.

Então talvez Travis deveria abrir a boca e fazer algo


sobre isso.

—Eu a conheci uma vez, ela não me incomoda. —


Mentira, era tudo mentira. —Mulheres como ela estão
tão acostumadas a receber as coisas que querem na
vida, sentem que têm direito. — Ela é uma prostituta.
—Como vão as coisas com você e Travis?—

Eu sorrio contra a borda do meu copo de vinho e


rapidamente tento escondê-lo enquanto tomo um
gole. As coisas foram boas, surpreendentes mesmo. Ele
tem sido doce e atencioso. —As coisas estão ótimas.—

—O sorriso transmite muito mais do que


simplesmente ótimo.— Ela ri quando eu
aceno, complemente concordando com suas palavras
apenas sem elaborar. Eu queria mantê-lo só para mim
e isso inclui tudo o que compartilhamos. O homem era
muito mais do que o idiota arrogante que eu o
classifiquei antes.

—Agora você não vai ficar com ciúmes por Ramona


e ele estarem andando pelo corredor juntos no meu
casamento, vai? —

Ramona é a prima louca de Libby. Louca como em


diversão maluca. Ela é selvagem e ela ama as
mulheres. Eu não tinha nada com que me preocupar, se
fosse o caso, seria Travis que precisava se preocupar.

—Absolutamente não.—

Estou prestes a recuperar velhas memórias da


adorável Ramona quando ouço a porta de um carro
fechando. Instantaneamente meu pulso acelera porque
a única pessoa que estou esperando é Travis.
Libby pega minha excitação automaticamente e ri ao
meu lado. —Olhe para você.— Eu ignoro sua risada. —
A felicidade parece tão boa em você, Hope.—

Eu permaneço no lugar, porque eu deixei a porta da


frente aberta para ele. A porta dos fundos estava
aberta também, com apenas uma porta de tela nos
separando, então deu a ele a habilidade de olhar
através de mim e me ver sentada na varanda dos
fundos.

Eu podia ouvir o som de suas botas de trabalho


contra o piso de madeira, e isso fez meu coração
disparar de excitação. No momento em que a porta
atrás de mim é aberta, fazendo um barulho suave, eu
agarro a haste do meu copo de vinho um pouco mais
apertado.

—Boa noite, senhoras.— A voz rouca e profunda


que eu amo tanto me emociona. —O que vocês dois
estão fazendo aqui?—

Eu inclino a cabeça para trás quando ele paira sobre


mim. Um sorriso puxa seus lábios. Desperdiçando mais
tempo, ele se move no rosto, pressionando os lábios
nos meus. —Hum—, ele cantarola, puxando para trás,
—sinto falta disso.—

Sinto minhas bochechas ficarem vermelhas e então


ouço Libby suspirar ao meu lado. —Eu sinto falta da
parte que está caindo. É uma corrida tão grande.
Por um momento, Travis e eu apenas olhamos um
para o outro, e mesmo que ele estivesse tentando
parecer como se estivesse feliz, eu podia sentir que
havia algo pesado em sua mente. Ele sempre franze a
testa quando alguma coisa está incomodando.

—Você se importa se eu tomar um banho?—

Eu agito me cabeça.

—Obrigado, querida, vocês duas divirtam-se—

Ele não esperou mais um momento antes de se


mudar para dentro da casa, deixando Libby e eu
olhando para ele.

—O homem é tão inegavelmente viciado em você, eu


posso ver isso.— Eu não posso evitar o sorriso que
cobre minha boca. Eu só espero que as palavras dela
sejam verdadeiras.

—Você já pensou em voltar para a escola?— Ele


pergunta isso enquanto eu deito com a cabeça em seu
peito. Eu sei deste ângulo que ele não pode ver meu
rosto, e no momento, estou feliz.

Piscina de lágrimas enchem meus olhos faço o meu


melhor para piscar.
—Eu tenho, sim, mas então eu acho o quão egoísta é
para eu seguir em frente com algo que ele e eu
planejamos juntos sem ele. Tudo parece tão injusto.

—Ele, como em Walker.—

Ouvindo Travis dizer que o nome dele só dificultava


que a tensão se formasse em minha garganta. Então, ao
invés de responder com palavras, eu apenas aceno.

—Não é egoísta, querida, é honroso. Você acha que


ele quer que você desista do seu futuro?— Respiro
fundo enquanto ele continua. —Eu posso não ter
conhecido o cara, mas eu conheço pessoas que fizeram,
e pelo que eu ouvi, ele era tão egoísta quanto eles
viram. Acho que ele gostaria que você vivesse esses
sonhos em homenagem a ele, em vez de fugir disso
completamente.

Esses tempos aqui foram os momentos que me


fizeram perceber quão sortuda eu era por ter
encontrado Travis. Ele sempre soube o que dizer
para me acalmar, mesmo sem saber.

—Então, para o jantar na quarta-feira, minha mãe


está dando tudo de si.— Eu precisava de uma mudança
de assunto. —Você acharia que nós estávamos
celebrando o Dia de Ação de Graças com tudo que ela
planejou.—

Ele respira fundo e só a ação me garante que minha


observação anterior foi correta.
Levantando minha bochecha de seu peito, viro o
suficiente para poder olhar para ele. Eu não tive que
pedir para saber que ele estava lutando em alguma
batalha interna.

—Eu realmente preciso falar com você sobre isso.—

Meu estômago parece que cai. Em vez de dizer


qualquer coisa, fico quieta permitindo que ele continue
sabendo que o que ele estava prestes a dizer não seria
algo que eu gostaria.

—Acabei de descobrir hoje que tenho que ir para


Nova York. A diretoria da Harland precisa que eu
apresente minha proposta pessoalmente —.

—Eu pensei que você já tinha conseguido esse


emprego?— Ou pelo menos era assim que eu
pensara. Por que mais ele passava tanto tempo com
aquela mulher horrenda? —Eu pensei que você já tinha
o contrato?—

—Sr. Harland veio a mim inicialmente, porque


aparentemente Donovan Electric causou uma boa
impressão durante nosso primeiro trabalho juntos. O
problema é que o conselho acha que apenas oferecê-lo
a uma única empresa não vai nos forçar a ser
competitivos em termos de preço. — Fazia sentido,
mas eu ainda odiava isso. Me chame de infantil, eu
realmente não dou a mínima.
—Eu apenas presumi que as reuniões com Kenna
estavam relacionadas a um trabalho que você já teve.—

Mais uma vez, eu não tinha ideia de por que diabos


eles estavam juntos com tanta frequência se ele ainda
não tinha conseguido o contrato.

—Ela continua mudando as coisas em mim,


adicionando novas ideias.— Travis traçou sem pensar
o contorno do meu ombro com o dedo enquanto
continuava a falar. —Então ela joga essa ideia e aquela
ideia porque uma pessoa específica no quadro acharia
isso benéfico ou impressionante. —

—Eu posso garantir que você não é apenas para o


benefício do conselho.—

Ele fica em silêncio e, naquele momento, lamento


dizer qualquer coisa. Eu deveria ter apenas mantido
minha opinião para mim mesmo.

—Você é ciumenta?—

Arqueando minha sobrancelha, dou-lhe o meu


melhor, não estou impressionada com o
seu olhar arrogante.

—Bem, deixe-me apenas tranquilizá-la agora—, ele


me puxa para cima e posiciona meu corpo sobre o dele,
—você não tem e nunca terá nada para se preocupar
quando se trata de Kenna. Ou inferno qualquer mulher,
porque você, Sra. Ciumenta, é mais que suficiente para
mim. Eu meio que cai para o seu sorriso doce —.

Sempre na sugestão, eu sorrio porque era quase


impossível não. Seu sorriso combinou com o meu
instantaneamente.

Quando a mão dele cobre minha bunda, eu sei que


seu lado travesso está chutando.

—E essa bunda—, ele dá um aperto suave, —eu


sonho com isso.—

—Minha bunda?—

—Oh sim.— Ele balança a cabeça, franzindo os


lábios da maneira mais fofa. —É uma bela bunda.—

—Sim—, eu ofereço meu próprio aceno, —meio


que é.—

Meu ciúme foi esquecido por muito tempo quando


ele enrola meu corpo e, quando estou debaixo dele, ele
me beija suavemente. Minha mente fica nebulosa,
minhas pernas ficam fracas, e não faço nada para
impedi-lo de compensar o fato de que ele estava mais
uma vez me fazendo esquecer.
CAPÍTULO 23

—A que horas é o seu vôo?— Eu uso minha


bochecha para segurar o telefone firmemente no lugar
contra o meu ombro.

Levantando os dois elos antes de mim, decido ir com


o vermelho contra o bronzeado. —O carro chega ao
escritório para me levar ao aeroporto por volta das
duas.—

—Um carro—, Hope finge estar impressionada, —


tão chique—. Eu praticamente posso sentir o sarcasmo
escorrendo pelo receptor.

—Eu ia pegar um táxi, mas Harland insistiu.—

—Eu me pergunto se ele está tratando todas as suas


perspectivas tão bem assim? —

Eu rio. —Tenho certeza de que tem mais a ver com


Kenna andando de bicicleta até o aeroporto do que
eu.—

Eu atiro a gravata na minha mala e, em seguida,


pego as meias e cuecas que coloquei mais cedo na
minha bagagem também.
O silêncio do outro lado da linha me faz pegar o
telefone, puxando-o do meu ouvido. Percebendo que
ainda está ligado, eu a coloco de volta no lugar.

—Você está aí?—

— Mmm.— Sua brincadeira anterior desapareceu


desde então.

—Você está bem?—

Eu me lembro do jeito que ela ficou toda irritada na


outra noite quando Kenna foi citada, e agora ela estava
quieta. Ela estava sinceramente com ciúmes sobre ela?

—Por que você ficou quieta?—

—Só não sabia que você e Kenna viajariam juntos.—

Foi a minha vez de ficar quieto enquanto eu passava


na nossa conversa em minha mente sobre a minha
viagem. Cada palavra, cada ação, e então eu percebi
que não esclareci esse fato. Mas em minha defesa, sua
bunda me distraiu, e seu sorriso e aqueles
lábios. Porra, tudo sobre Hope me distraiu, não só
então, mas sempre. Desde que a conheci, tenho vivido
nas nuvens.

—É o jato da empresa, e já que ela está aqui e


precisa estar lá.— Eu senti uma estranha sensação de
vazio no estômago. —Eu acho que nunca realmente
afirmei isso, mas percebi que era evidente que
ela estaria. Me desculpe, Hope, eu só ...
Novamente com o silêncio, ainda assim eu podia
ouvi-la revirando algo do outro lado da linha bem antes
do que soa como uma porta de armário sendo fechada
com força.

—Você está louco?—

—Não—, ela aparece o um pouco mais do que o


necessário. —Não é louco, apenas curioso.—

—Quanto a quê?—

—Por que você dá a ela tanto controle sobre


tudo? Desde quando Donovan Electric se tornou o
negócio de Travis e Kenna? — Parece que Hope tem
uma atitude ardente quando o ciúme ataca e eu tento
não sorrir.

—Você sabe que ela flerta com você?—

O sorriso anterior que eu senti lutando para vencer


de repente desaparece.

—Eu nunca dei a ela ou a você indicação de que eu


gosto de qualquer parte de seu flerte. De fato, em
várias ocasiões eu soube que estou com você.

—Bem, aparentemente sua abordagem é fraca.—

—O que você gostaria que eu fizesse, Hope? Abra a


minha boca e irritar o que é a minha liderança para
fechar o maior negócio que minha empresa já teve? —
Quando ela não diz nada, eu não espero. —Porque este
contrato poderia definir a Donovan Electric pelos
próximos cinco a dez anos, Hope. É tão grande
assim. Eu seria capaz de garantir que minha empresa
permaneça à tona e meus homens estejam seguros. Eu
não posso deixar uma mulher que flerta arruinar isso
para mim. Então, sim, eu ignoro suas tentativas fracas,
eu olho para suas avaliações, porque nada vai sair
disso. —

Até o momento as palavras estão fora. Eu estou


respirando pesadamente, tentando o meu melhor para
ganhar algum controle.

—Claro, tudo bem.— A voz de Hope soa mais como


um sussurro, e de repente eu me sinto como o maior
imbecil.

—Baby.— Meu peito dói. —Ouça, eu prometo a você


que nada ...—

— Está tudo bem—, ela me interrompe, sua voz


subindo apenas uma fração.

—Não, não está.— Eu não gostei de como isso fez


Hope se sentir. Porra, eu não gostava da merda de
Kenna mais do que Hope. —Eu só preciso bloquear
este acordo, então-- —

Mais uma vez ela não me permite terminar. —Ouça,


eu tenho que ir, eu estou recebendo uma ligação do
meu chefe.— Eu sabia que era uma mentira. —Tenha
uma boa viagem, e se você tiver a chance de me ligar
mais tarde—, ela faz uma pausa antes de terminar, —
ou se não, eu também entendo—.

—Eu vou ter tempo.— Porra, eu iria falar com ela o


vôo inteiro, a noite toda, e até o minuto em que eu
entrasse na reunião de amanhã, se pudesse. —Quando
eu estiver no hotel, no meu quarto, eu ligo para você.—

Outra razão pela qual eu sabia que ninguém estava


ligando é porque nenhuma chamada leva tanto tempo
antes de ser enviada para o correio de voz.

—Ok, bem, é melhor eu pegar isso.—

Eu não a chamo em sua mentira, ainda sim permitir


que ela termine a ligação. A pior parte sobre isso era
que não havia brincadeiras bobas ou insinuações
sexuais compartilhadas antes de começarmos. Era nós,
nos tornamos nós, e eu não gostava disso, essa parte
era diferente. Por causa de uma fodida mulher que
pensou que se ela empurrasse com força suficiente eu
iria ceder e às suas tentativas. Nada, e eu quero dizer
absolutamente nada, me faria desgarrar. Eu era de
Hope, e isso não mudaria, mesmo que ela me afastasse.

—Você gostaria de algo para beber, senhor?—

Afasto o olhar da pequena janela do avião e olho


para a aeromoça à minha esquerda. Ela era uma
menina pequena, que não parecia ter idade suficiente
para servir legalmente álcool.

—Posso apenas pegar uma água gelada, por


favor?—

Com um aceno suave, ela andou na direção da frente


do pequeno jato para pegar minha bebida.

—Você sabe que tudo é de graça. — A voz de Kenna


agora me irritava. Desde a minha conversa com Hope
antes do meu voo, eu não queria nada mais do que
dizer à mulher para me deixar. Em vez disso, continuei
dizendo a mim mesmo que precisava de um contrato
assinado.

—A água está bem.— Eu nem sequer a reconheço


quando vejo a jovem aeromoça começar a se mover na
minha direção. —Aqui está, senhor.— Ela segura um
pequeno copo de gelo e uma garrafa de água. —Posso
servi-lo em algo mais?—

—Não, estou bem, obrigado.—

Minha cabeça já estava começando a latejar, e


desejei que tivesse esquecido o jato particular e
reservado meu próprio voo em um avião lotado e
barulhento. Talvez eu devesse ter convidado Hope para
me acompanhar. Ela teria sido a distração perfeita.
Eu levanto o copo agora cheio de água aos meus
lábios e tomo um longo gole, a frieza fazendo meu peito
doer um pouco.

Colocando o copo agora vazio na bandeja, eu deixei


minha cabeça inclinar para trás, descansando-a contra
o assento atrás de mim. Fechando os olhos, não posso
deixar de sorrir quando o rosto de Hope preenche
minha mente. Sexta de manhã não poderia vir em
breve. Eu estaria de volta a Kansas City, compensando
a distância que sinto entre nós agora. Não estou me
referindo às milhas, mas a cunha que eu senti que as
nossas brigas causaram.

—Você não precisa se preocupar com a reunião.—


Kenna coloca a mão no meu antebraço e oferece um
aperto reconfortante. —Você tem isso, eu posso
garantir. Essa coisa toda é para agradar a diretoria,
mas meu pai e eu tornamos impossível que qualquer
outra empresa faça uma oferta a você. Eles gostam de
planejamento simples e econômico. Essas outras
empresas chegaram com ofertas altas, com despesas
desnecessárias —.

Eu apenas aceno com a cabeça, permitindo que ela


continuasse acreditando que a tensão que eu sentia
estava relacionada à reunião iminente. Ela não
precisava saber agora que a essa altura eu não poderia
me importar menos.
Eu não gostei do jeito que as coisas ficaram com
Hope. Sentia-me inseguro e gostava das coisas em
ordem, com os meus negócios e a minha vida
pessoal. Eu finalmente encontrei alguém que
fazia todos os dias serem ótimos, independentemente
das dificuldades que eu possa estar enfrentando. Ela
me deu algo para olhar para frente, ela sempre me fez
sentir melhor.

Assim que aterrissamos e o carro que aguardava nos


levou embora, descobri que não estava hospedado em
um hotel. Na verdade, eu estava hospedado em uma
cobertura que pertencia ao próprio Sr. Harland.

O Sr. Harland só usava essa cobertura para clientes e


amigos. Era enorme, com toda uma equipe na mão para
me servir, se necessário. Eu não sabia exatamente por
que me ofereciam tal tratamento, mas tinha a sensação
de que Kenna poderia ter convencido seu pai a
fornecer para mim.

A coisa toda me fez sentir desconfortável.


CAPÍTULO 24

—Talvez você devesse deixar Hank e eu te levar


para casa.— Eu ri, acenando para Libby. —Eu tenho
isso.—

Apenas eu não fiz.

Quando me levantei da mesa, pude sentir o quão


vaciladas minhas pernas estavam, e abaixei a cabeça
em derrota. —Tudo bem, eu não tenho isso.—

Libby deu uma risadinha e a risada profunda de


Hank se juntou quando ambos saíram da cabine.

- Deixe-me liquidar nossa conta e depois levo as


senhoras para casa. Hank pegou o bilhete da mesa e
deu um beijo na têmpora de Libby antes de se
afastar. Ele estava tão incrivelmente atento a ela. Eu
admirava o jeito que eles eram, e tudo isso só me fazia
sentir mal pelas maneiras como as coisas se
desenrolavam antes de Travis partir.

—Talvez eu devesse ter mantido minha boca


fechada.— As palavras eram mais um sussurro
arrastado, mas de alguma forma Libby me entendeu.
—Uh, não.— Dando um passo à frente, ela bateu seu
ombro no meu, e eu tive que chegar a mim mesma para
ficar estável. Isso só a fez rir mais. —Desculpe, esqueci
que você estava chapada.—

Estreitando meus olhos, eu tento o meu melhor para


parecer ofendida, e pelo seu sorriso alegre eu soube
que falhava.

—De qualquer forma, você disse o que precisava ser


dito. Eu acho que Travis tem uma queda pela prostituta
de Nova York. Eu de repente senti náuseas. —Não, eu
não. Esse homem adora você, eu posso ver isso. Eu
estive por aí o suficiente para saber que ele não é um
jogador. Mas precisava ser dito. Um acordo é um
acordo, eu entendo isso. Mas ele também precisa
perceber como se sentiria se os papéis fossem
invertidos —.

Era verdade, mas não fez nada para me fazer sentir


melhor.

—Travis está sempre colocando a empresa e os


caras em primeiro lugar. É o que faz dele um chefe tão
incrível. Mas o problema é que agora você tem que
pensar e foi aí que ele errou. Aquela mulher está fora
para pegar seu homem, e ele pode não querer ela, mas
ela não conseguiu esse memorando. Ele precisa abrir
os olhos e, então, precisa acabar com isso.
Não tive a chance de responder antes que Hank
voltasse para nos reunir.

O passeio inteiro de volta para o meu lugar eu vejo


como ele olhou para Libby cada vez que ele parou em
um semáforo ou sinal. Ele estava admirado por ela, era
evidente. Eu nem acho que ela percebeu seu olhar de
adoração, provavelmente porque era o jeito que ele
sempre olhava para ela.

Tudo causou um nódulo de desejo no meu peito.

Quando paramos do lado de fora da minha casa, eu


peguei a porta. —Nós podemos ajudá-lo a entrar.—
Hank começou a sair de sua porta agora aberta e eu o
parei.

—Eu estou bem, realmente. O ar frio e a volta para


casa ele brincou, eu acho. Minha cabeça está limpa. Ele
ainda não parecia convencido. —Honestamente, eu
tenho minhas chaves.— Eu às levanto e dou-lhes uma
pequena sacudida. —Minhas pernas não estão mais
fracas, e meu rosto não está mais dormente.— Libby ri,
o que desencadeia um sorriso para cobrir os lábios de
Hank.

—Ok, mas vamos esperar aqui.— Ele me deu um


olhar severo que me fez querer rir. Grande irmão, ou
talvez fosse o pai saindo nele. Mantive
minha sordidez para mim mesma, saindo do banco de
trás e comecei a me movimentar pelo escuro pátio. A
única luz era a pequena lâmpada que eu tinha deixado
na sala de estar antes de sair mais cedo para o jantar.

Eu teria que descobrir uma maneira de pegar meu


carro amanhã, mas por enquanto eu precisava de um
banho, um Tylenol e meu travesseiro.

Depois de trancar minha porta da frente, espiei pela


janela a tempo de ver o Suburban de Hank se
afastando. Sem precisar de tempo para acender as
luzes, usei meus braços estendidos para caminhar até o
banheiro, desnudando-me pelo caminho.

Uma vez que eu estava dentro do chuveiro e a água


morna começou a me atropelar, comecei a me sentir
humana novamente. O vapor desacelerando meus
sentidos e minha mente.

A culpa pelo ciúme me fez sentir terrível por agir da


maneira que eu fiz. Travis nunca me dera uma razão
para duvidar dele. Ele está sempre pronto, e embora
ele possa não ter saído e dito que Kenna estava indo
para Nova York com ele, eu não sinto que ele escondeu
isso também. Foi um descuido devido à nossa
incapacidade de manter as mãos longe uns dos outros.

Se ele quisesse esconder, ele não


teria compartilhado tão livremente a informação no dia
seguinte.

Tomando banho, secando e envolvendo meu robe,


fui procurar meu telefone. Cavando através dos bolsos
da minha calça jeans que ainda estavam empilhadas no
meu chão, eu o encontrei lá. Com a intenção de chamar
Travis, meu coração disparou quando vi que ele já
havia tentado me ligar.

Sentada no sofá, eu abro minhas chamadas perdidas


e clico em seu nome enquanto coloco meus pés
embaixo de mim. Eu já tinha ensaiado o que eu queria
dizer mais e mais, mas essas palavras ficaram aquém
quando uma voz suave de mulher atendeu seu telefone.

—Olá?—

Por um momento, achei que talvez de alguma forma


eu tivesse digitado errado, mas depois percebi que não
podia ser o caso. Eu o havia chamado de volta no
mesmo número de onde ele me ligou.

—Posso falar com Travis, por favor?— Eu tentei


engolir o caroço que agora se formou na minha
garganta, só que eu não podia. Parecia que continuava
a crescer, tornando quase impossível respirar.

—Ele está realmente no chuveiro. Há algo que eu


possa ajudá-la?

—Você pode me dizer por que você está


respondendo o telefone dele.— As palavras saíram dos
meus lábios antes que eu pudesse detê-los. Então um
pensamento me ocorreu. Por que eu deveria pará-
los? —Ou talvez por que você está em seu quarto de
hotel quando ele está no chuveiro?—
—Isso é Hope?—

—Sim, é.—

Ela riu, não uma risada profunda, mas mais uma


risada condescendente. —Saímos para jantar e
decidimos tomar uma bebida. Eu acho que o tempo
acabou de fugir de nós, e bem, você sabe.

—Não, eu não sei, é por isso que eu perguntei.—


Tentei manter a calma, porque mulheres como Kenna
sabiam como fazer com que mulheres como eu se
sentissem intimidadas. Eu não queria que ela tivesse
esse poder sobre mim, mesmo que por dentro eu
sentisse como se eu já tivesse perdido.

—Ele não está hospedado em um hotel, não lhe


contou? Ele está ficando em nossa casa.

Lá estava, a última gota de esperança. O que eu


deveria dizer? Ah sim, isso mesmo, ele me contou? Ele
não me disse nada. Depois que eu acabei de me
convencer de sua honestidade, sou atingida no rosto
por essa mentira.

—Você pode dizer a ele que eu liguei?— Eu não


tinha certeza se queria que ela fizesse isso, mas eu tive
que salvar um pouco a dignidade. Quem diabos eu
estava brincando, essa vadia sabia que ela me tinha. Ela
sabia que eu era a namoradinha de volta para casa que
estava vivendo em alguma porra de bobo estúpido.
—Tenha certeza que vou.— De alguma forma eu já
sabia que era uma mentira. Provavelmente, foi o
sarcasmo que escorria de suas palavras. Mas neste
momento eu não me importei. Eu só queria terminar
essa ligação e subir na cama.

O sono era algo que eu entendia que não seria fácil,


mas o abrigo era algo que eu esperava. O velho hábito
de me esconder do mundo exterior era o que eu
precisava. Isso consertaria as coisas? Não.

Mas neste momento era tudo que eu tinha.

—Não que eu não esteja mais do que feliz em passar


uma tarde inteira com minha filha—, minha mãe me
observou com um olhar desconfiado. Eu acho que
imaginei que você estivesse esperando em casa pelo
Travis. Ele chega em casa hoje, não é?

—Hum, sim.— Continuei a me concentrar na cesta


de toalhas a minha frente. —Eu acho que sim.—

Ela ficou em silêncio por um momento, e talvez eu


estivesse tornando as coisas muito óbvias. Neste ponto,
eu lavei e dobrei quase duas cargas de toalhas. Antes
disso, eu lavava e refazia a cama dos meus pais. Deixe-
me apenas dizer, eu odeio roupa, eu odeio lavá-las e
dobrá-las. A pior parte é guardá-la. Mas hoje eu fiz isso
tudo voluntariamente.

—Você acha?—

Eu não queria falar sobre isso. Se eu fizesse, só mais


uma vez me incomodaria o suficiente para me sentir
mal. Eu fiz isso o dia todo ontem, e pela segunda noite
seguida na noite passada. Hoje foi a primeira vez que
aceitei que Travis e eu talvez não estivéssemos
destinados a nada além do que já havíamos
compartilhado. Por isso escolhi ignorar os detalhes. Foi
mais fácil assim, mais fácil no meu coração e no meu
estômago.

—As coisas estão bem entre vocês dois?—

Não, elas não estão, ele é um mentiroso e ele pode ou


não ter me traído. Eu não aguentei. —Eu não acho que
as coisas vão dar certo.—

—O que?—

Eu ignorei o silêncio que segue. No entanto, eu não


podia ignorá-la quando ela se aproximou do meu lado e
se ajoelhou, forçando-me a ver sua expressão
preocupada. —Eu pensei que as coisas estavam indo
tão bem.—

— Eu também.— Eu olho para longe tentando


recuperar até um pouco de controle. —Podemos
simplesmente deixar ir, por favor?—
Eu meio que esperava que ela continuasse me
pressionando por respostas, mas ela me surpreendeu
quando se levantou e recuou. Mais uma vez o silêncio
se instalou e o nó desconfortável se transformou em
meu estômago.

Talvez eu estivesse sendo covarde por me esconder


na casa dos meus pais. Talvez eu estivesse sendo
ridícula me recusando a encará-lo, mas ainda não
estava pronta.

Não sei se algum dia estarei pronta para dizer a ele


que o que tivemos pode não ser o que qualquer um de
nós esperava. Como você se distancia de alguém que no
fundo você não queria deixar ir?
CAPÍTULO 25

—Travis.— Eu sorrio enquanto o pai de Hope me


cumprimenta. —É bom ver você. Você conseguiu esse
acordo em Nova York?

Eu me movo para o lado quando ele sai para a


varanda da frente.

—Tudo acertado, senhor.— A viagem inteira foi um


desperdício do meu tempo. Inferno, o conselho nem me
deixou falar dez minutos antes de me dizer que os
trabalhos eram meus. Eu estava dentro e fora em não
mais que uma hora com o resto do dia para mim.

—Bom—. Ele sorri largamente. —Isso é muito


bom.—

—Eu estava realmente parando para ver se você


tinha visto Hope. Eu tentei ligar, mas o telefone dela
deve estar morto e ela não está em casa. —Porra, ela
não estava em nenhum lugar.

—Ela estava aqui antes ajudando sua mãe na


casa. Nunca a vi fazer trabalho doméstico, mas hoje
acho que ela teria lavado a banheira inteira com uma
escova de dentes se a tivéssemos deixado. Nada do que
ele disse me fez sentir melhor. Sentei-me com um nó
perpétuo na garganta nas últimas trinta e seis horas, e
isso só fazia com que me sentisse pior. —Elas foram ao
supermercado, e acho que disseram algo sobre
conseguir algumas roseiras para a casa de Hope.—

Eu aceno, mas meu coração estava acelerado. Ela e


eu conversamos sobre plantar algumas ao lado da casa
dela. Ela pensou que seria bonito olhar pela janela do
quarto e ver as rosas quando estavam em plena
floração.

Eu disse a ela que ela e eu iríamos pegá-las, e eu


plantaria quanto ela quisesse. Inferno, eu alinharia a
casa inteira com ela, se ela quisesse.

—Você se importa se eu esperar por ela?—

—De modo nenhum. De fato, consegui algo em que


poderia usar sua ajuda. Ele me fez sinal para segui-lo
para dentro e aceitei a distração.

A próxima coisa que sei é que estou no fundo de um


buraco atrás da casa à procura de um vazamento de
água vindo do cano de escoamento do banheiro
principal. Eu era eletricista, não encanador.

—Toda essa área fica encharcada, então sei se está


vindo daqui. Ele havia cavado uma vala ao longo da
parte de trás de sua casa. A casa era antiga e fora
acrescentada ao longo dos anos. Quem sabia de onde o
problema inicialmente veio.

Eu estava tão distraído com a tarefa que eu nem


tinha ouvido as senhoras se aproximarem até que a voz
da Srta. Larsen ecoou pelo quintal. —O que diabos você
está fazendo?—

Eu olho para cima da cova que eu estava ajoelhado


para ver ela com as mãos para o ar, a boca bem
aberta. —Meus lírios—, ela praticamente chorou
enquanto examinava a área de destruição.

Nesse caso, senti pena do pai de Hope, porque


mamãe parecia puta.

Só então noto um movimento no canto do olho e


vejo Hope lá também. Apenas em vez dela estar
olhando para sua mãe e seu pai, ela está olhando para
mim.

—Hey.— Eu ofereço um sorriso, esquecendo o fato


de que ela estava me evitando pelo último dia e
meio. —Eu vim para ver você e seu pai precisava de
ajuda.—

—Eu vejo isso.—

Ela não sorriu de volta ou me lançou algum tipo de


comentário espertinho como ela costumava
fazer. Isso me deixou me sentindo inquieto de novo.
Eu cuidadosamente saio da trincheira e deixo seu
pai para lidar com sua ainda furiosa esposa. Quando
estou mais perto dela, ela desvia o olhar e acho isso
perturbador.

—Eu entendo que você ainda está chateada comigo


por não dizer que Kenna estava indo para Nova York,
também.— Eu pensei que ela já teria superado isso, e
eu vou ser honesto, eu ainda não estava exatamente
certo do porque ela estava tão chateada com isso. Eu
mal a via diferente das vezes que estava com o pai
dela. —Podemos apenas falar sobre isso?—

Ela começa a caminhar ao redor do lado da casa e eu


não perco tempo seguindo-a.

—Falar de quê? O fato de que você esqueceu de me


dizer que você ficaria em uma cobertura com Kenna.
Meus olhos se arregalam de surpresa. Como o
inferno? —Ou o fato de que ela estava saindo em seu
quarto enquanto você estava no chuveiro?—

—Eu não sabia que eu ia ficar lá até ...— Suas


palavras finalmente me atingiram. —Espere o que?—

—Eu liguei de volta naquela primeira noite e sua


amiguinha atendeu seu telefone.—

—Ela não me disse.— Não havia sequer um registro


de Hope ligando para o meu registro de chamadas
recentes.
—Você parece surpreso, mas posso garantir, não
estou. Eu sabia que ela não iria.

—Tanto quanto estar no meu quarto, eu posso


garantir que ela não estava, e eu não compartilhei nada
com ela.— Eu poderia dizer imediatamente que ela não
comprou minha explicação. —Era a cobertura de seu
pai e eu nem sabia que estava lá até entrarmos na
limusine.— Novamente eu estava lutando uma batalha
perdida.

—Eu acho que eu esperava muito.—

—O que ela vai fazer com você, espera muito?—

—Isso—, ela faz um movimento entre nós, —foi


rápido demais, e eu acho que com tudo o que está
acontecendo com você e a empresa, é demais—.

—Não é demais.— Eu percebo que minha voz subiu


e eu suspendo minha cabeça respirando fundo. Eu
sinto uma sensação de pânico que eu não sei o que
dizer ou o que fazer neste momento. —Baby, não há
nada acontecendo comigo e Kenna.—

—Há algo acontecendo.— Ela estava calma, o que só


me fez sentir ainda mais instável. —
Ela flertou abertamente com você, não apenas quando
vocês dois estavam sozinhos, mas também na minha
frente. Ela fez mudança após a mudança, então ela está
garantindo mais tempo com você. No entanto, em vez
de fazer algo sobre isso, você permitiu que continuasse
—.

—Eu não queria-—

Ela levantou a mão para me impedir. —Eu sei. Eu sei


que você não queria comprometer o negócio. No
entanto, você estava disposto a nos arriscar.

—Podemos, por favor, apenas conversar sobre


isso?—

—Não.— Porra, meu coração afundou. —Estou


emocionalmente gasta e, neste momento, acho que
você e eu apenas precisamos de algum tempo.—

—Algum tempo?— Eu repito. —O que diabos isso


significa?—

—Você precisa se concentrar neste projeto e tudo o


que isso implica.—

—Neste momento, não há mais nada para


descobrir. Está feito, está pronto.

Não havia sentido, eu sabia agora. Ela não estava


cedendo. —Ok, eu vou te dar um tempo para se
acalmar. Hora de pensar sobre isso.

—Não preciso pensar sobre isso.—

Porra, minha adrenalina estava bombeando como


uma louca corrida. —Isso não acabou.— Eu me inclino
e me aproximo, forçando-a a olhar diretamente nos
meus olhos. —Eu quero dizer isso, Hope. Você e eu não
acabamos.

Eu fui embora porque se eu tivesse ficado, eu teria


jogado a bunda dela no meu ombro e a carregado
comigo. Considerando que eu estava no quintal de seus
pais, achei que não seria o melhor. Seu pai apontaria
uma porra de espingarda para mim e exigiria que eu
soltasse sua filha.

Essa coisa toda estava tão estragada que me deixou


doente.

Eu parei na casa que os caras estavam usando


Henderson Court antes de ir ao escritório. Depois de
estar lá apenas dez minutos, Tripp me disse para dar o
fora porque meu humor era de merda. Eu não podia
discutir, porque não dormi mais de duas horas desde
que voltei de Nova York.

Mais de uma vez, eu tive que me convencer de ir à


casa de Hope no meio da noite e bater na porta dela até
ela concordar em falar comigo.

Quando entro no meu escritório, Carol levanta os


olhos da tela do computador e imediatamente enruga o
nariz. —Você parece um pisco azedo.—
Se a mulher não era uma amiga muito boa da minha
mãe, posso ter devolvido um comentário ou dois, mas
em vez disso, pego a correspondência da borda da
escrivaninha e começo a me encaminhar para o
escritório.

—Seu humor está prestes a ficar um pouco mais


azedo—, Carol grita atrás de mim e eu olho para trás
por cima do meu ombro parando na entrada do
corredor que leva aos escritórios. —Ela está na sala de
conferências.—

Meu ritmo cardíaco aumentou quando pensei que —


ela— podia ser Hope.

—Aquela mulher é tão insistente e acima do topo,


Travis. Você precisa pôr um fim a todo esse
adiantamento e controle óbvio. Agora que o contrato é
sólido, não há razão para permitir que continue. —

A sensação de azedo no meu estômago começou a


subir e, de repente, minha garganta ficou crua.

—Todos vocês estavam falando sobre isso ou o


quê?—

—Sua mãe me disse que você e Hope tiveram uma


briga. — Eu nunca mencionei isso para minha mãe,
então isso deixa uma pessoa, Tripp. —Eu não posso
dizer que culpo aquela doce menina. Você devia ter
percebido que isso iria acontecer. Todos nós pudemos
ver, então o que te fez pensar que Hope não iria?
Eu não digo nada, apenas me viro e me movo em
direção à sala de conferência, sentindo-me ainda mais
como uma bunda do que antes.

Quando entro, Kenna está sentada no peitoril da


janela, olhando para fora. Ela usava um pequeno
número apertado de shorts e o top fossem todos de
uma só peça. Claro, era tão curto, ou talvez tivesse
subido, sua bunda estava praticamente saindo.

Quando ela me percebe de pé lá, acontece que é o


momento em que estou olhando sua roupa. Foi
em desgosto, mas tenho certeza que pelo sorriso em
seus lábios, ela tomou como interesse.

—Bom dia, Travis.— Quando ela se levanta, ela


empurra o peito. - Pensei em dar uma passada e trazer
um presente de parabéns para você por conseguir o
acordo. - Ela apontou para a mesa onde havia um café
Starbucks e o que parecia ser um bolinho de algum
tipo. —Mirtilo—, ela diz como se estivesse lendo meus
pensamentos, —meu favorito. Café preto, sem creme.

Eu odiava que ela soubesse coisas sobre mim,


mesmo algo tão pequeno como eu tomo meu café. Isso
me irritou.

—E sinto muito por ouvir sobre você e Hope.—

À menção de Hope, minha irritação se transforma


em raiva. —Você está?—
Ela não sorri, mas pelo jeito que seu lábio se inclina
para o lado, eu poderia dizer que ela queria. —Eu
estou. Ela não percebeu que homem bom ela tinha.

Tentei me lembrar de todas as coisas que minha


mãe me ensinou. Respeite a mulher, trate-a como gemas
delicadas. Mas foda-se, essa mulher não era delicada.

—O profissional restante será um problema para


nós, Kenna?—

—Claro que não.— Ainda havia a porra do sorriso


presente quando ela respondeu. —Eu posso manter
esse relacionamento no que você quiser.—

—Eu notei os comentários, as insinuações. Eu não


sou cego. Eu percebi o desgosto que você expressa em
relação à minha namorada. —

—Você não quer dizer ex-namorada?— Ela ofereceu


um pequeno encolher de ombros, e nunca antes a ideia
de bater em uma mulher passou pela minha
cabeça. Mas naquele momento, visões de agarrá-la pela
parte de trás de seu pescoço e com força arrastando
essa cadela fora daqui me bateu.

—Veja, ali mesmo. Que porra é essa atitude?

—Estou apenas afirmando o óbvio. Ela é, na


verdade, sua ex. Estou errada?—

—O ponto é, a minha vida fica fora do nosso negócio,


ela não é da sua conta. Você e eu somos colegas de
trabalho, nada mais. Nós não seremos mais, seja com
Hope ou não. Ex para mim não significa nada, porque
eu vou pegá-la de volta, e ninguém, incluindo você, vai
ficar no caminho disso. Então, como eu disse, isso vai
ser um problema para nós? Minhas mãos tremiam,
meu peito estava apertado, e a irritação que senti foi
através da porra do telhado.

—Não.— Eu não comprei, mas neste momento, se


isso tivesse ido mais longe, eu poderia ter perdido
tudo, inclusive a minha liberdade. Porque eu queria
matar essa cadela.

—Bom—, eu digo com os dentes cerrados, —porque


o acordo foi feito. Eu conheço meu papel em todos e
cada um dos projetos futuros. Eu tenho um prazo, e
vou permanecer dentro do tempo. Eu garanto que cada
projeto será concluído em ou antes de
suas datas projetadas. Nada mais precisa ser discutido
neste momento. Então, essas visitas frequentes, essas
reuniões noturnas, onde você pede o jantar, o café da
manhã, qualquer coisa, pode parar. Você tem uma
preocupação, traga para mim. Você tem um problema,
vamos trabalhar nisso, mas além disso, não haverá
mais. —

Nós dois ficamos em silêncio olhando um para o


outro, sem palavras trocadas. Eu precisava que ela
saísse.
Com um simples aceno de cabeça, ela se vira, a
alcança a bolsa, no processo, caminha mais do que
o necessário. Eu me concentro na parte de trás de sua
cabeça e nada mais. Quando ela percebe a expressão
irritada no meu rosto, ela encolhe os ombros
novamente e se move ao meu redor.

—Nós estaremos conversando em breve.—

Eu tinha a sensação de que as coisas ficariam


difíceis. Ela era do tipo que tirava a rejeição de um cara
e virava de um jeito para tornar sua vida um inferno. O
que a cadela não percebeu foi que eu já estava vivendo
no inferno. Porque sem Hope, é assim que a vida é.
CAPÍTULO 26

—Você ainda está vindo para o casamento, não é?—


Eu não olho para Libby, mas em vez disso foco no meu
prato. As manhãs de terça-feira tinham se tornado um
ritual para ela e eu. Nós nos encontraríamos para um
almoço tardio e compartilharíamos as coisas que
estavam acontecendo na última semana.

Eu admito, eu quase cancelei hoje. Eu sabia que isso


levaria a conversa sobre Travis. Não que eu ainda não
pensasse nele, como sempre penso, mas eu não queria
ouvir sobre como eu era burra por ter me afastado de
um homem tão bom.

Eu deveria ter falado sobre isso com ele, mas em vez


disso, minhas emoções tiraram o melhor de mim, e
agora meu orgulho me mantinha distante. Eu só não
acho que poderia continuar com os jogos que Kenna
jogou.

—Eu quero você lá—, diz Libby, recuperando a


minha atenção. —Eu sei que as coisas são -— ela faz
uma pausa como se estivesse tentando pensar em uma
palavra para descrever isso.
—Desajeitado?—

—É isso—, ela me deu um sorriso forçado, —mas eu


gostei da nossa amizade. Depois de Walker, nós meio
que perdemos o contato, e eu entendo. Eu sei que foi
difícil para você e ainda é. Ninguém jamais será capaz
de entender o que você passou naquele dia com ele. Eu
podia sentir a queimação em meus olhos, as minhas
lágrimas iminentes.

—Senti falta da nossa amizade e quero minha amiga


no meu casamento.—

—Eu estarei lá.— Eu limpo minha garganta lutando


contra as emoções. —Promessa.—

Desta vez ela sorri genuinamente e eu não posso


deixar de sorrir de volta. Sentia a falta dela também, e
foi bom ter uma amiga depois de me isolar por tanto
tempo. A chance de perder aqueles que amamos foi um
risco que assumimos. Não se podia viver em uma bolha
todos os dias evitando a conexão, eu sabia disso agora.

—Então vamos falar sobre o nosso plano de


vingança da prostituta de NY. De alguma forma,
precisamos nos infiltrar em seu quarto de hotel, raspar
a cabeça e sair antes de sermos pegas.

Há o demônio que eu lembro.


Eu penduro minha cabeça mais uma vez, só que
desta vez não é para evitar seu olhar ansioso, mas para
esconder meu riso.

Eu fiquei na frente do espelho de corpo inteiro no


meu quarto. O longo vestido rosa pálido cintilante
abraçando cada curva era uma compra que eu
normalmente evitaria. Custou mais do que eu faço em
um mês inteiro, mas eu queria fazer uma declaração.

Era mesquinho e imaturo eu sei, mas queria que


Travis ficasse maravilhado. Eu queria que ele visse
o que eu perdi no momento.

Um vestido de cetim de seda Seraphina que parecia


incrível contra a minha pele. Isso me fez sentir como
uma princesa com os acessórios de prata e os saltos
para combinar. Sorrindo para o meu reflexo, respirei
fundo e dei dois passos para me mover.

O casamento estava acontecendo em uma pequena


igreja em Kansas City, com a recepção para seguir no
Grand Place Plaza na Grand Street. Eu estive lá anos
atrás, e o sentimento romântico é o cenário perfeito
para uma recepção.

Recusei-me a desapontar Libby em seu grande


dia. Eu já tinha rosas, todas rosas, entregues a ela na
igreja em homenagem à linda noiva. Instrução
especial: para ser entregue a ela pessoalmente, o mais
tardar às dez da manhã de hoje. O texto que recebi às
9:48 confirmou a sua chegada.

Você é uma amiga incrível, muito obrigada pelas


lindas flores. Elas só fizeram o meu dia ainda mais
especial.

Entrando no estacionamento, encontro o primeiro


espaço disponível e corro do meu carro para a entrada
da frente.

Com uma rápida inscrição no registro, sigo o


porteiro enquanto ele me leva ao meu lugar. Uma vez
sentada, é então que finalmente dou uma olhada, e a
primeira pessoa que vejo algumas fileiras à frente é
Missy. Ela sorri e oferece um aceno antes de olhar para
frente. Deste ângulo, eu ainda podia ver seu perfil, e o
sorriso que ela usava uma vez desaparece.

Permitindo-me olhar na direção que ela estava


olhando, vejo o que tem seu sorriso vacilando. Todos
os padrinhos, incluindo Travis e Tripp, estavam no
altar. Travis estava olhando diretamente para mim,
sem sorriso, sem tristeza, simplesmente um olhar
vazio. A coisa toda fez meu estômago se sentir como se
caísse e batesse no chão embaixo de mim.

Esta foi uma má ideia, uma ideia muito má.


Eu rapidamente olho para longe, e para o meu colo,
onde minhas mãos brincam com a alça da minha
bolsa. Os nervos me atravessam enquanto tento me
acalmar. —Eu vi noivas e noivos nervosos em
casamentos. Mesmo às vezes, a mãe ou o pai deles, mas
nunca um convidado. Eu não posso deixar de sorrir
quando olho para a minha direita e vejo um
homem vestido de terno. Ele está me oferecendo um
sorriso gentil em troca.

—Tudo bem?— Eu aceno, forçando o nó no meu


estômago a diminuir.

—Veja o melhor homem?— Ele olha em direção ao


altar, mas eu não faço o mesmo. Quando ele olha de
volta para mim, ele está sorrindo largamente.

—Sim, e pelo olhar em seu rosto, eu diria que é do


meu interesse mover-me para longe, bem longe de
você.—

Por instinto, olho para Travis e descubro que a


afirmação do homem é verdadeira. Ele não usava mais
aquele olhar vazio de antes, mas sim um olhar irritado.

—Deixe-me adivinhar, namorado?—

Volto minha atenção para o homem ao meu lado. —


Ex.—

—Ai.— Eu aceno de acordo. Aí estava certo.


—É recente, e eu pensei que poderia lidar com vê-lo,
mas agora que estou aqui, estou pensando que deveria
ter fingido a gripe—. Ou veio usando um disfarce. A
gripe teria sido mais fácil.

—Para minha segurança, vou fingir que não tenho


uma mulher muito bonita sentada ao meu lado.— Eu
me sinto corar em relação ao seu elogio.

A música do casamento começou a tocar, e eu me


virei para frente, ignorando o homem ainda olhando
para mim da frente da igreja quando deveria estar se
concentrando na tarefa que tinha em mãos. Eu também
ignorei o jeito que o homem ao meu lado tinha sua coxa
pressionada firmemente contra a minha.

Eu vou ser honesta, o toque dele não fez nada, o


sorriso dele não me perturbou, e em comparação com
Travis, bem, não houve comparação.

No exato instante em que o noivo beijou a noiva e os


gritos explodiram, comecei a deslizar ao redor do
homem ao meu lado. A igreja estava tão cheia que eu
fui capaz de me perder na multidão de pessoas.

Cheguei aos degraus da frente, correndo por


eles. Uma vez que meu pé bateu na calçada, uma mão
forte agarrou a minha e me girou
rapidamente. Eu não tive tempo para me preparar para
o movimento antes que meu corpo batesse contra o
dele e os lábios de Travis cobrisse os meus.
Eu queria lutar contra isso. Eu queria protestar, mas,
para ser sincera, eu não tinha forças. Eu queria isso Eu
acreditava ainda mais do que ele. Sentia falta dele e me
arrependi de ter agido de maneira irracional.

—Eu te amo.— Por um momento, pensei que talvez


o tivesse ouvido errado, até que ele se repetiu e me fez
fraca nos joelhos. —Estou tão apaixonado por
você, Hope, que o pensamento de estar sem você me
faz sentir como se meu mundo estivesse
desmoronando.—

Sua testa repousa contra a minha.

—Eu sinto Muito.—

Inclinando-me para trás, olho para ele e a dor em


seus olhos faz com que meu estômago faça alguma
coisa maluca. —Eu também—, eu confesso. —Eu
deveria ter falado com você, mas quando ela atendeu
seu telefone, eu ...—

Ele cobre meu rosto e pressiona o polegar nos meus


lábios. —Eu fiquei naquela cobertura sozinho, ao lado
de alguns membros da equipe pessoal de Harland. Fui
jantar com ela e o pai dela, e todos voltamos para um
drinque. Eu tentei ligar para você, e quando você não
respondeu, eu escapei dizendo a eles que eu estava
chamando por uma noite. No processo, deixei
meu telefone na mesa da Grande Sala, e essa é a única
razão pela qual ela respondeu.
Eu aceno, porque acredito nele.

—Ela também não me disse que você ligou, e até


aproveitou o tempo para apagar a ligação.—

—Não é surpreendente.—

Ela era uma cadela conivente.

—Eu senti sua falta—, ele sussurra as palavras


enquanto se inclina para me beijar mais uma vez. —
Esta semana passada foi um inferno.—

Novamente eu aceno, porque eu não poderia


concordar mais.

—Eu sei que precisamos conversar mais, mas eu


estava pensando—, ele faz uma pausa, deslizando
lentamente a almofada de seu polegar sobre o meu
lábio inferior, enquanto seus olhos se concentram no
movimento. —Você vai ser meu encontro para esta
recepção que eu tenho que assistir?—

Sorrindo, eu me aproximo e sussurro sim em


retorno.

—Bom, porque o cara que estava sentado ao seu


lado estava realmente começando a me irritar.—

—Pare com isso.— Eu bato em seu braço. —Ele só


estava falando comigo.—

—Ele pode ter apenas falado com você, mas eu


observei seus olhos de perto, e o filho da puta estava
olhando para a frente do seu vestido.— Eu olho para
baixo e vejo que não há muito que possa ser visto. —Eu
ainda posso ter que ter algumas palavras com ele sobre
cuidar de suas maneiras fodidas.—

—Você não vai.—

—Talvez se você concordar em me distrair o


suficiente, eu vou esquecer.—

Ele me prende ao redor da cintura e me puxa tão


apertado que nada poderia caber no espaço
entre nós. —Você está incrível, a propósito.—

Quando ele disse isso, eu não senti apenas nas


minhas bochechas, aquele rubor familiar que senti
mais cedo. Eu senti em todo o meu corpo da cabeça aos
pés. Foi isso que Travis fez comigo, a cada olhar e a
cada beijo. Suas palavras significavam tudo para
mim. Eu acho que é o que foi tão difícil quando eu
pensei que ele mentiu.
CAPÍTULO 27

Agora que Hope estava ao alcance, eu não conseguia


deixá-la ir. Não tinha nada a ver com o cara da igreja.
Ok, talvez tenha feito um pouco, mas foi mais. Foi que
eu me senti tão perdido sem ela, como se tivesse
perdido uma parte de mim mesmo. Agora que ela
estava aqui, ao meu lado, eu não conseguia parar de
tocá-la. Minha mão nas costas dela, em volta do ombro
ou da cintura, inferno, até a mão dela na minha. Era
uma conexão que eu ansiava.

Ela sentou ao meu lado na mesa com Tripp e Missy.


Vimos Hank e Libby compartilharem sua primeira
dança, e a única vez que a deixei foi durante o discurso
do padrinho. Mesmo assim, foi ela que eu assisti.
Falando de amor e encontrando aquela pessoa que faz
você querer tudo da vida. Compartilhar meus bons
desejos por uma vida cheia de felicidade e posso ter
jogado um ou dois coitados sobre longas noites de
calor. Mas o tempo todo que eu falei, foi do meu
coração. Eu ensaiara as coisas que queria dizer e
parecia tão forçado. Mas aqui hoje, na frente de Hope,
eu senti que era a coisa mais fácil que eu já tive que
fazer. Eu apenas compartilhei com ela, de certa forma,
as coisas que eu desejava com ela algum dia.

Eu realmente poderia imaginá-la em casa com


nossos filhos. Sua risada se misturou com a deles em
saudação depois de um longo dia de trabalho.

Quando cheguei de volta à mesa e me sentei ao lado


dela, a primeira coisa que fiz foi beijá-la. Eu não pude
me conter. Uma natureza possessiva assumindo, e não
me importando que eu estivesse cercado não só da
minha família, mas também dos meus amigos. Eu
estava fazendo uma declaração, alegando que Hope era
minha. A partir deste ponto, será como já deveria
ter sido.

Ela vem primeiro.

Nós todos sentamos e assistimos enquanto Hank


leva sua agora esposa para a pista de dança. A sala
inteira olha com admiração quando ele puxa Libby
para perto e começa a movê-la pela pista de
dança. Todos menos eu. Em vez disso, vejo a mulher
do meu lado. A maneira como seus olhos brilharam na
penumbra do salão, o sorriso em seus lábios, até o
modo como muitas vezes seu lábio inferior tremeu.

—Eu quero te dar isso.— Ela se vira para mim, e por


um momento ela me olha com uma expressão
confusa. Então lá está, o olhar de reconhecimento
assumindo. —Eu quero que você olhe para mim do
jeito que Libby olha para Hank.—

—Eu faço.— Ela colocou a mão sobre a minha


enquanto descansa em sua coxa. —Eu olhei para você
assim por semanas. Você acabou por se embrulhar
demais para notar.

Eu sabia que ela não estava tentando me fazer sentir


mal, mas a percepção da dor que eu causei a ela me
atingiu, e essa profunda dor de tensão encheu meu
estômago.

—Você sabe que eu também.— Foi a minha vez de


ser pego de surpresa.

—Também o que?—

—Amo você.— Foda-se se isso não fez eu me sentir


enfraquecido. —Eu não disse antes quando você me
contou, não foi porque eu não quis. Eu amo você.

—Eu preciso te dizer que eu disse a Kenna que todo


o flerte e empurrando sua parte precisa acabar.— Seus
olhos se arregalam por apenas uma fração de
segundos antes que ela se recupere rapidamente. —
Embora eu pense que isso apenas a tenha alimentado
mais. Tenho a sensação de que ela vai tornar as coisas
mais difíceis para mim.

—Mas você conseguiu o contrato?—


—Sim, o negócio é seguro.— Meus caras estão
seguros e minha empresa também. —Eu não tenho
certeza se estou seguro.—

Ela ri e arqueio uma sobrancelha desafiando sua


resposta humorada.

—Oh, você está falando sério.—

—Muito.—

Hope se inclina e dá um beijo no meu queixo. —Não


se preocupe—, os sussurros dela fazem cócegas no
lado do meu pescoço enquanto ela desliza sobre ele
com os lábios, —eu vou mantê-lo seguro.—

Oh, a ironia em suas palavras fez a tensão no meu


estômago diminuir porque era verdade, ela me fez
sentir seguro. A última coisa que eu queria era estar
preso nas mãos de uma mulher como Kenna. Ela me
lembrou de uma mulher que você veria em um
desses filmes de —Lifet Ime— que eu vi Hope
assistir. Você sabe, o tipo onde a mulher fica psicopata
quando ela não consegue o homem que ela quer ou
depois quando ela tenta atropela-lo com um SUV
alugado ou algo assim.

Eu tremo com o pensamento.

—Dance comigo.— Eu não dou a ela uma chance de


discutir enquanto eu me levanto e estendo minha mão
em direção sua. Outros casais já estavam se mudando
para a pista de dança, e eu me recusei a deixar a
oportunidade de segurar Hope em meus braços passar
por mim.

—Você tem certeza disso ?— Missy olha em volta da


minha sala de estar, onde os três garotos estão
correndo por aí. —Eles estão tão empolgados em
passar o fim de semana com você que eu temo que a
excitação os tenha transformado em três monstros
incontroláveis.— Ela honestamente pareceu como se
se sentisse mal por me deixar fazer o caos.

—Pare de se preocupar, mulher. Nós não estamos


cancelando esta saida. Tripp bateu com força em sua
bunda e ela gritou. —Agora vamos seguir em
frente. Travis vai ficar bem. Meu irmão riu enquanto
saía pela porta. Ele adorava me ver suar. Só tinha um
plano.

—Eu liguei para Hope e ela veio para ajudar. Ela


realmente parecia estar ansiosa por isso.

—Aquela pobre garota não tem ideia no que ela está


se metendo. Você - ela apontou para o meu peito - é o
mais manso. Seu irmão, por outro lado, está louco de
vez em quando, e esses três vieram dele. Você deveria
realmente avisá-la no que ela está concordando.
Só então, Tripp corre atrás de Missy. Em um
movimento rápido, ele a pega, a joga por cima do
ombro e a leva embora. Ela nem tenta lutar contra ele.

—Tchau, garotos—, ela grita e os garotos vêm


correndo. Um após o outro, eles gritam suas
despedidas antes de desaparecerem de volta para
dentro. Eu vejo quando os dois entram no carro e vão
embora. De repente, eu ouço algo quebrar atrás de
mim e eu puxo a cabeça, me perguntando o que diabos
eu estava pensando quando eu concordei com
isso. Então vejo seus rostos enquanto cada um olha
para mim, depois para a lâmpada quebrada
no chão. Suas mãos torcem nervosamente na frente
deles e eu lembro por quê.

Eu amei essas crianças.

—Eu não gostei dessas lâmpadas de qualquer


maneira.— Eu caminhei em direção ao armário na
cozinha que segurava minha vassoura e pá de lixo. —
Eles foram um presente, e honestamente, eu estava
querendo obter novas.—

Eu não me importei com o olhar em seus


rostos. Esse olhar de medo que eles possam ficar em
apuros.

—Papai diz para eles não jogarem travesseiros o


tempo todo.— Tate olha entre os dois garotos mais
novos e eu sorrio. Ele parece e age exatamente como
Tripp. Aquele mesmo olhar ofegante, seus lábios
pressionados em uma linha apertada. —Eles
quebraram mais de uma lâmpada em nossa casa.—

—Neste caso, eles me fizeram um favor.— Eu faço


pouco caso da situação, porque pelo olhar no rosto de
Tate, ele estava a segundos de colocá-los sobre o
joelho e chicotear suas bundas. Me surpreendeu como
ele agiu e cresceu agora. As crianças cresceram
rapidamente nestes dias.

Eu corri para limpar a bagunça porque era uma


lembrança de algo que os meninos faziam, e eu queria
que a tristeza deles desaparecesse rapidamente. Eu era
o tio divertido, o cara legal, então sem lágrimas. Eu não
posso com lágrimas. Inferno, não tinha sido nem dez
minutos depois que seus pais se foram e eu tive um par
de gêmeos à beira de um colapso.

Eu estava apenas jogando o último dos fragmentos


de cerâmica na lata de lixo quando houve uma batida
suave na porta, pouco antes de abrir. Seu cabelo loiro
quase brilhava com a luz do sol por trás dela
espreitando através dos fios.

—Hey—, eu podia sentir imediatamente


a timidez em sua voz.

Cada um dos garotos olhou em sua direção, e


ela entrou o resto do caminho e fechou a porta atrás
dela.
Eu estava prestes a quebrar a tensão que eu podia
ver que ela estava sentindo quando Lance e Graham se
aproximaram dela. Os olhos de Hope se arregalaram, e
antes que eu tivesse a chance de detê-los, eles jogaram
os braços ao redor de sua cintura e ela tropeçou para
trás um pé ou dois antes de recuperar o equilíbrio.

Seus gritos altos misturados com a risada encheram


a sala de estar.

—Eles são bobos—, Tate zomba. Ele enfia a mão no


bolso de trás, pega o iPod e começa a caminhar em
direção ao sofá. Ele tentou não parecer impressionado,
mas de vez em quando eu o via olhando na direção dos
meninos. Ou talvez fosse Hope.

Eu queria dizer a ele que sabia o efeito que ela


causava em um homem ou, no caso dele, um menino,
mas ignorava seu interesse.

Voltando minha atenção para Hope, eu vejo quando


ela tenta andar em minha direção com um menino
emaranhado em torno de cada perna. Foi a sua
assinatura mover, eles eram pequenos e apegados.

Quando ela finalmente chegou a mim, ela olhou para


cima, respirando fundo. —Eles não parecem ser
pesados, mas ...— seus olhos se arregalam para
enfatizar que a suposição estava errada.

—Eles são tanques—, eu termino por ela quando ela


balança a cabeça.
—Você trouxe suas coisas?—

—No carro.—

—Hey Tate—, ele olha para cima de seu dispositivo


que ele tinha em suas mãos como se fosse sua linha de
vida. —Você quer me ajudar a tirar as coisas de Hope
do carro dela?—

Seria uma chance para eu animar o garoto um pouco


e trazê-lo de volta ao seu nível de idade.

Eu andei atrás dele, deixando Hope com os gêmeos


e, assim que saímos, agarrei o ombro de Tate e o levei
até o pequeno banco à esquerda. —Vamos sentar por
alguns minutos e conversar.—

—Sobre o que?—

—Nada em particular, apenas sinto que não temos a


chance de fazer muito mais sem os meninos e seus
pais.—

—Esses dois são loucos.— Ele revira os olhos.

—Você pensa isso agora, mas um dia você vai olhar


para eles de forma diferente.— Ele arqueia a
sobrancelha e eu rio. —Realmente, seu pai e eu
costumávamos bater no shi -—, eu paro, —aposto um
do outro—.

Tate ri quando eu me corrijo.


—Nós sempre nos incomodamos e procuramos
maneiras de envergonhar o outro. Eu juro que não
podíamos esperar para sair e fugir um do outro. Mas
agora tudo é diferente, seu pai é meu melhor amigo. Ele
é o único a quem eu me volto quando preciso, e um dia
eu acho que você sentirá o mesmo sobre Lance e
Graham.

Ele realmente não parecia acreditar em mim, mas


ele aceitou o que eu tinha a dizer.

—Então,— eu o vejo com o canto do olho. —O que


você acha de Hope?—

Sim, ele a conheceu antes, mas nunca tive a chance


de perguntar o que ele pensa.

—Ela parece legal.—

Rindo de sua resposta, —Isso é tudo que eu


recebo?—

—O que eu devo dizer?— Seu nariz se enruga em


confusão.

—Que tal tio Trav, ela é ótima, ela é bonita e


legal. Você fez um ótimo trabalho. — Eu bato ombros
com ele e finalmente ele ri. —Você concorda, não é?—
Ele tenta desviar o olhar e vejo seu rosto corar. —
Vamos dizer isso.—

Eu fiz cócegas no seu lado e ele tentou se afastar,


mas eu o seguro perto.
—Diga isso.—

—Tudo bem—, ele grita, —ela é ótima.—

Ouvi-lo rir e ser uma criança era o que eu estava


tirando.

—E fofa.— Eu não deixo as cócegas.

—Tudo bem, ela é fofa.—

Eu rio quando ele finalmente confessa e movo meu


braço sobre seus ombros e o puxo para um
abraço. Usando minha outra mão, eu raspo seu
cabelo. —Pare de crescer tão rápido, garoto.—
CAPÍTULO 28

Sentei-me abraçada na poltrona reclinável, um


enorme cobertor enrolado em volta, meus pés debaixo
de mim, olhando para os quatro diante de mim. Travis
sentou-se no centro da sala de estar, e ao redor dele
estavam os três garotos. Eles estavam trabalhando
duro em um projeto.

A mesa de café se tornara uma série de partes e


peças. Travis e Tate trabalharam em um modelo de um
helicóptero Apache. Modelar cola e tinta protegida
entre eles e fora do alcance dos dois mais jovens. Os
gêmeos estavam trabalhando em algo um pouco
menos complicado, e era tão fofo ver eles se mostrando
como unir as partes. Seu modelo não precisava de cola
ou tinta, mas sim de uma simples conexão de peças
ligando-as nas extremidades.

Eles estavam construindo um caminhão de lixo, e a


pura alegria e dedicação em seus olhos enquanto
trabalhavam juntos era uma das coisas mais doces que
eu já havia testemunhado. Isso só me fez perceber o
quanto eu queria meus filhos um dia. Não apenas um,
eu queria que eles tivessem irmãos para compartilhar
suas vidas. Não, nem sempre seriam momentos como
esses que eles compartilhariam. Eu sabia disso, mas
esses momentos compensavam os momentos difíceis.

—Eu entendi—, Graham gritou, fazendo todos nós


pular em reação ao grito agudo. Ele riu e então ele e
Lance fizeram um solavanco que nos fez rir. —Nós
somos idiotas.— E então todos nós congelamos quando
Lance anunciou o quão legal ele achava que eles eram.

Eu sorrio, em seguida, escondo no meu cobertor


quando Travis olhou para mim em advertência. Boa
tentativa no teste paternal, mas vi o sorriso nos lábios
dele.

Voltando sua atenção de volta para Lance, ele limpa


seu sorriso.

—Nós não dizemos coisas assim.—

—Mas meu pai diz—, seu rostinho inocente tornou


impossível não sorrir. Mas eu ainda estava escondida
atrás do cobertor, então tudo estava bem.

—Bem, ele é um adulto.— Travis ainda mantinha


uma cara séria.

—Eu não posso esperar para ser um adulto—, disse


Lance, continuando a trabalhar em seu caminhão. Seu
pequeno nariz estava enrugado, os olhos apertados em
concentração.
—Por que isso?—

Fiquei completamente intrigada com a conversão


entre tio e sobrinho.

—Porque—, seu pequeno ombro levanta em um


encolher de ombros. —Você fica acordado até tarde,
diz coisas sem se meter em problemas e consegue
beijar garotas.—

Travis lança um olhar em minha direção e eu


enterro meu rosto no cobertor mais fundo, vendo os
ombros de Travis tremerem enquanto ele luta contra o
riso.

— Ewww —, Graham gemeu em desgosto. —Por


que você quer beijar uma garota?—

—Elas cheiram bem,— Lance explicou, mostrando


seu aborrecimento quando ele olha para seu irmão.

Travis apenas acena concordando e eu balanço


minha própria cabeça. —Elas fazem, broto.— Ele joga
uma piscadela em minha direção. —Elas realmente
fazem.—

Eu tinha a sensação de que Missy e Tripp estavam


com as mãos cheias de Casanova. Ele seria o Príncipe
Encantado deles com certeza.
Saindo do chuveiro, eu penduro minha cabeça e
começo a secar meu cabelo antes de enrolar a segunda
toalha em volta dele. Uma vez segura, viro a toalha
para cima e grito de surpresa quando vejo Travis de pé
na porta. O banheiro estava ligado ao seu quarto e eu
não tive tempo de fechar a porta pensando que a porta
principal do quarto era boa o suficiente.

Pressionando a palma da minha mão no meu peito,


eu bebo meus lábios quando ele ri. —Não quis assustá-
la.— Eu não sinto falta do jeito que os olhos dele vagam
sobre mim antes que seu rosto se reconecte com o
meu. —Eu estava esperando que eu pegasse você antes
de você se encobrir.—

—Sério?—

—Sim, realmente.— Ele se move e meu pulso


acelera. —Mas isso é fácil o suficiente para remover.—

—Quem disse que eu quero que você o remova?—

Ótimo trabalho, Hope, seu tremor carente na voz te


entrega.

Ele nem sequer responde, apenas se aproxima, como


se estivesse perseguindo sua presa. Eu volto para a pia
e recebo flashbacks da última vez que ele me
encurralou em um banheiro.

—Embora eu realmente gostei da nossa última


experiência de banheiro—, ele coloca uma mão na pia
em ambos os meus lados, sua boca pairando tão perto
da minha, —eu prefiro levar isso para a próxima
sala.—

—E se eu não fizer - —

Eu paro no meio da frase quando ele balança a


cabeça.

—Você quer isso—, ele me garante. Arrogante, mas


nada sobre o que doma minha necessidade por ele. Na
verdade, isso apenas aumenta minha excitação.

—A menos que você prefira aqui?—

Foi a minha vez de sacudir a cabeça. —Cama.—

—Eu nunca disse nada sobre a cama.— Esse maldito


sorriso maldito dele estava me matando. —
Eventualmente podemos acabar lá, mas tenho algumas
ideias.—

Meu coração começa a bater rapidamente.

Travis pega a minha mão e começa a me levar do


banheiro. Eu olho para confirmar que a porta ainda
está fechada antes que ele me puxe e meu peito esteja
firmemente contra o seu. A toalha ainda está nos
parando. Como se ele pudesse ler esse pensamento, ele
alcança entre nós e de repente a toalha cai do meu
corpo e se acumula aos nossos pés.
Ele usava apenas um par de shorts, e embora eu não
tivesse certeza do que estava escondido, eu assumiria
que não era nada. Travis raramente usava qualquer
coisa durante a noite sob suas roupas.

Seus olhos estavam fixos em mim, um olhar intenso


que só conseguiu aumentar meu desespero para que
isso se movesse um pouco mais rápido. Tomando conta
das minhas próprias mãos, deslizo meus dedos por
baixo do cós da shorts e começo a abaixá-los. Enquanto
me esgueiro para o chão, sorrio quando percebo que
minha suposição estava correta. Ele estava agora em
plena exibição enquanto seu pau balança apenas a
centímetros dos meus lábios.

Em vez de me levantar de novo, fico onde estava e


coloco os joelhos no chão. Olhando para ele, ele me
observa perto enquanto eu o cerro e trago meus lábios
para mais perto. Jorrando minha língua para fora, eu
lambo a ponta, e eu juro que seus joelhos quase se
dobram. —Hope.— Meu nome cai de seus lábios em
um sussurro rouco, e de repente me sinto poderosa.

Chegando mais perto, eu me importo de


forma completa e provocante, levando-o para dentro
da minha boca, trabalhando-o com minha língua e
minha mão. Cada vez que ele gemia, eu sentia a
excitação do momento correndo em mim novamente.

Foi noite adentro e nós dois deveríamos estar


exaustos, só que não estávamos. Estávamos
desesperados para nos reconectar depois do modo
como as coisas quase se separaram entre nós.

As respirações profundas que ele tomou, misturadas


com seus gemidos satisfeitos, só me convenceram a dar
mais. Eu adorava ouvir o prazer dele.

—Venha aqui—, ele pega minha bochecha e eu olho


para ele quando eu o libero da minha boca e começo a
me levantar. Sua boca cobre a minha imediatamente,
sua língua saboreando meus lábios.

—Eu preciso de você. — Sua confissão ficou pesada


entre nós enquanto olhamos um para o outro. —Eu
sempre preciso de você.—

Se ao menos ele entendesse o que isso significava


para mim, ouvir essas palavras. Houve um momento,
um momento de fraqueza, quando me permiti
acreditar. Agora me sinto envergonhada por permitir
que essa mulher manche o que temos. Eu levanto
minhas mãos e as coloco em cada lado do seu rosto,
levantando-me para aproximar meu rosto do dele.

—Leve-me—, eu sussurro, escovando meus lábios


sobre os dele.

Essas duas palavras simples eram tudo de que ele


precisava.

Virando-me, ele me levou até o outro lado da sala


perto das janelas do chão ao teto. Eu estava grata por
elas estarem cobertas de persianas enquanto ele me
pressiona para o frescor da parede.

Descendo, ele bate em sua ereção e arqueio para


trás, permitindo-lhe acesso. No momento em que ele
desliza dentro de mim, eu mordo meu lábio inferior,
empurrando-o contra ele.

—Você sempre será minha.— Eu não podia discutir,


porque eu também sentia.

Travis liga os dedos aos meus e levanta as mãos


juntas, colocando-as contra a parede à nossa frente, e
juntos nos movemos. Ficamos tão perdidos no modo
como nossos corpos se dão tudo o que precisam. A
conexão profunda que não era apenas física, embora
essa parte fosse muito poderosa, mas também
emocional.
CAPÍTULO 29

—O que é isso?— Eu passo por trás de Hope


enquanto ela lava os pratos em sua pia.

Eu segurei o envelope endereçado a ela da


Universidade do Missouri-Kansas City na frente
dela. Ele tinha sido aberto, então eu assumi que ela
tinha lido.

—Eu estava pensando que poderia voltar para a


escola e terminar meu curso.—

Eu recuo, aperto sua cintura e a giro para me


encarar. Eu nem mesmo reconheço o fato de que toda a
frente da minha camisa e a parte de baixo da minha
calça estão agora molhadas da água que saiu da bucha
que ela segurava em suas mãos. Isso foi até que ela
olhou para baixo e riu da minha aparência. Parecia que
eu me chateava.

—Você está falando sério?—

Ela balança a cabeça e oferece um sorriso brilhante


que eu juro que me atinge diretamente ao coração.
—O que mudou sua mente?—

Lembro-me da culpa que ela disse ter sentido seguir


em frente com aquela parte de sua vida porque Walker
não estava aqui para compartilhar. Eu admito que uma
parte de mim estava com ciúmes da conexão que eles
compartilhavam. Ele deu-lhe força suficiente para
querer ser mais. Eu queria essa habilidade.

—Você fez.— Eu levanto minha cabeça para o lado


em confusão. Eu tinha ouvido ela errado? Se eu
quisesse que fosse eu que a persuadisse tanto,
imaginaria isso?

—Eu?—

—Sim, você.— Não se importando que,


pressionando seu corpo para o meu, ela também ficaria
encharcada, ela se adiantou. —Eu não sei se teria
encontrado forças para fazer isso sem você me
apoiar. Dizendo-me que está tudo bem eu seguir em
frente, e fazer o seu melhor para me fazer
acreditar. Você fez isso.—

Porra, se ela não estivesse tentando fazer um


homem adulto chorar, ela era tão maldita. Paredes que
eu estava tentando quebrar desde o primeiro dia em
que a conheci estavam descendo.

—Mas há uma coisa que preciso fazer antes de me


inscrever completamente—.
—O que é isso?—

Ela brinca com a parte de trás da minha camisa


enquanto ela desvia os olhos para o meu peito. Eu
sabia que havia uma razão pela qual ela estava
evitando contato visual, e isso dava um nó no meu
peito. Esta era a parte que eu tinha certeza que não
gostaria.

—Eu preciso ir ver os pais de Walker.—

Aquele ciúme familiar que senti antes quando ouvi o


nome dele voltou. Eu sabia que estava errado, mas
foda-me, eu não conseguia parar. Está sempre lá no
fundo da minha mente, a questão continua. Eu serei
para ela o que ele era?

—Você quer que eu vá com você?—

Por favor, sim.

—Eu acho que preciso fazer isso sozinha.— Ela


finalmente levanta o olhar para encontrar o meu mais
uma vez. —Mas obrigada por oferecer.— Um momento
de silêncio passa quando eu aceno, ainda incapaz de
falar devido a sua rejeição. Eu estava sendo ridículo,
sabia disso, mas não consegui parar.

Eu tinha uma pequena noção do que ela deve ter


sentido em relação a mim e a Kenna.

—Eu não os vejo desde o funeral. Eu simplesmente


não consegui, —ela encolhe os ombros enquanto seus
olhos se enchem de lágrimas. —Mas eu sinto que posso
agora. Você fez isso.—

—Eu te amo, é tudo que eu sempre fiz. Esta é você,


você encontrou essa coragem.

—Porque você me ajudou a encontrá-la.—

Eu me inclino para frente e pressiono minha testa


contra a dela, e por um momento nós apenas ficamos
lá, simplesmente segurando um ao outro perto. Suas
palavras, rolando pela minha mente, causaram uma
dor dentro de mim. Este foi um grande passo para ela,
algo que não há muito tempo, ela nem conseguia
pensar duas vezes.

Eu não tinha certeza de que a dor dentro dela iria


desaparecer completamente. Ela ainda tinha essa
culpa, a ideia de que a morte dele foi causada por suas
escolhas. Nenhuma quantidade de segurança acalmaria
isso. Seria algo que ela teria que passar sozinha. Mas eu
estaria aqui, se ela precisasse de um ombro. Inferno, se
ela precisasse de alguém para gritar, eu estaria aqui. Eu
queria a paz dela, acho que ainda mais do que ela. Eu
queria ela inteira, eu queria Hope.

—Estamos bem?—

—Sim—, levantando a mão, ela cobre minha


bochecha e eu me inclino em seu toque. —Por que não
estaríamos?—
—Honestamente?—

—Sempre.— Ela nem sequer hesita.

—Eu sinto como se eu tivesse uma cunha entre


nós que ainda está lá.— Ela dá um passo para trás e
abaixa a palma da mão para descansar no meu peito. O
olhar de preocupação em seus olhos puxa algo dentro
de mim. —Eu sei que nós nunca conversamos sobre
tudo.—

—Eu sei que nada aconteceu.—

Adorei o fato de que, mesmo depois de toda essa


merda, ela confia em mim. —Eu nunca machucaria
você intencionalmente. — Cobrindo sua mão com a
minha, eu a segurei no meu coração.

—Estamos bem.—

Eu dou um passo à frente rapidamente e o


movimento a surpreende enquanto seus olhos se
arregalam. —Eu quero mais do que bem—, eu
enfatizo. —Eu quero forte, juntos e inteiros.—

—Você quer honestidade?—

—Sempre—, repito suas palavras anteriores.

—Doeu-me que, em mais de uma ocasião, você


cancelou nossos planos para estar com ela. Isso me
deixou louca para ver o jeito que ela olhou para
você. Eu podia ver o interesse em seus olhos, o jeito
que ela assistiu você com fome. — Eu tentei falar, só
que ela pressionou dois dos seus dedos nos meus
lábios para me silenciar. —Eu estava com raiva de
você, desapontada mesmo. Eu pensei o pior, não vou
mentir. Eu pensei que tinha perdido e ela ganhou.

Eu balancei minha cabeça, mas fiquei quieta, eu


sabia que ela tinha mais a dizer, e eu daria isso a ela.

—Quando cheguei para encontrar seu caminhão na


casa dos meus pais naquele dia, fiquei furiosa. Eu tinha
toda a intenção de dizer-lhe para ir para o inferno e
que você era um idiota completo. Mas acho que havia
essa parte de mim que sabia que você não faria
isso. Sim, eu estava com o coração partido pensando
que você tinha mentido para mim. Eu estava cansada
de competir com Kenna.

—Não há competição.— Eu digo essas palavras


enquanto seus dedos ainda pressionam firmemente
contra meus lábios e a seriedade em sua expressão
vacila o suficiente para perceber.

—Essa semana sem você não foi fácil.— Ela abaixa a


mão. —Na verdade, foi a semana mais longa da minha
vida. Tantas vezes eu queria te ligar, mas acho que
minha teimosia venceu. Mas no momento em que te vi
naquela igreja, essa hesitação se foi. É como se algo que
eu já sentisse por você voltasse dez vezes mais.
—Eu também.— E o fato de que algum idiota estava
sentado perto dela também não ajudou em nada para
mim.

—Então, vamos ficar bem? É claro que estamos,


porque se não estivéssemos, não tenho certeza
se conseguiria superar isso.
CAPÍTULO 30

—Eu estou bem, eu prometo.—

—Prometa-me que você não vai ficar chateado.— Eu


amava sua preocupação por mim, era tão
reconfortante. —Preste atenção ao tempo, ele deve
ficar ruim mais tarde, e eu não quero que você dirija
nas tempestades.—

— Tudo bem, papai—, eu provoco, e não recebo


nada em troca, nem mesmo uma risada.

—Tenho certeza que eu poderia ligar para o seu pai


agora, e ele concordaria.—

Eu reviro meus olhos e seguro o riso borbulhando


no meu peito. —Ok, tudo bem, mas você realmente
precisa tirar uma soneca ou algo assim. Você está um
pouco irritado.

—É apenas, sinto sua falta. —

—Também sinto sua falta.—

Terminamos a ligação assim que entro na longa e


estreita entrada que leva até a casa dos Thomas. Eu
costumava amar sair aqui com Walker porque estava
longe da cidade, mas perto de que você poderia pular
na cidade rapidamente para pegar o que
precisava. Isolado, apenas fora da própria cidade de
Kansas.

Quando o rancho em estilo de tijolos apareceu, meu


coração começou a disparar, não só pelo medo, mas
também por excitação. Robert e Marleen Thomas eram
duas das pessoas mais doces, mas eu não os via desde o
funeral. Eu não tinha certeza de qual reação eu teria,
mas é claro que minha mente me permitia mais uma
vez acreditar no pior. Talvez eles me pedissem para
sair, porque me ver seria um lembrete do que eles
perderiam. Eu esperava que não, mas era uma
possibilidade. Perder um filho, seu único filho,
devastou os dois.

Rastejando para fora do meu carro, eu


hesitantemente ando em direção à porta da frente, e a
cada passo que dou, meu estômago fica ainda mais
nervoso. A constante batida começou a me fazer sentir
náuseas. Eu paro por um momento no último degrau
enquanto tento desacelerar meu coração acelerado,
respirando fundo atrás do outro.

Finalmente capaz de encontrar o nervo, levantei a


mão e bati na porta, ouvindo Rigby, o pastor alemão de
Walker, latir do outro lado. Uma onda de lembranças
me atingiu de repente quando me perdi no dia em que
ele conseguiu Rigby pela primeira vez.
Acho que devo mudar o nome dele para Axel ou
Brutus.

—O que há de errado com Rigby?— Eu pego o


cachorro e o seguro perto enquanto ele levanta a boca
para lamber meu queixo. —Eu acho que ele é adorável, e
o nome combina com ele.—

—Veja, adorável—, Walker reclama com um bico


quase. —Eu não quero que ele seja adorável, eu quero
que ele seja feroz.—

—Boa sorte com isso.— Eu o aconchego mais


perto. —Eu pretendo fazer desse cara um bicho de
carinho.—

—Honestamente.—

—Oh sim—, asseguro-lhe quando começo a beijar o


focinho desta pequena criatura peluda que pretendo
adorar.

—Espero—, de repente sou tirada de minhas


memórias e de repente me vejo não só diante de
Robert, mas também de Marleen. Ambos olhando para
mim com sorrisos curiosos. —É tão bom ver você.—

Eu não tinha certeza se ela estava sendo honesta ou


se estava sendo gentil. Eu podia sentir o mesmo
comportamento nervoso em ambos que eu
estava expressando pelo que parecia por dias. Desde
que decidi que precisava fazer isso.
—Eu queria vir tantas vezes, eu só-— Eu podia
sentir o aperto no meu peito crescendo a cada
respiração que eu dava. Como se Marleen sentisse
minha luta, ela estendeu a mão e me puxou com força
contra ela.

—Eu sei—, ela sussurra tranquilamente, —nós


sabemos—.

Por um momento, simplesmente deixo que ela me


abrace enquanto me concentro em recuperar a
compostura.

—É realmente ótimo ver vocês dois—, eu digo uma


vez que ela finalmente me libera. O Sr. Thomas não
perde tempo se mudando para me oferecer um abraço
reconfortante, só que ele é tão gentil, como se temesse
que eu pudesse quebrar. Ele me lembrou muito de
Walker e a semelhança entre os dois trouxe de volta
uma onda de sentimentos que eu não tinha me
preparado de verdade.

Sendo conduzida para a sala de estar, olhei em volta


para encontrar tudo ainda no lugar. Todas as fotos de
Walker, mesmo algumas comigo, ainda estavam
penduradas nas paredes. Os troféus de futebol e as fitas
que ele ganhou enfeitavam as prateleiras. Meus olhos
nublam com lágrimas percebendo que eles devem
sentir cada vez que olham para uma dessas fotos ou
prêmios.
—Você gostaria de algo para beber?—

—Água seria ótimo. — A senhora Thomas acena


com a cabeça enquanto se afasta da sala, deixando
apenas eu e o pai de Walker agora. A comodidade que
eu sempre senti ao redor deles voltou para mim como
se eu não tivesse passado o último ano evitando isso.

—Como você esteve, Hope? Como está a escola, a


vida, tudo? —Robert se recosta no sofá enquanto cruza
um tornozelo sobre o joelho oposto. O movimento era
um que Walker usado com frequência, estendendo um
braço por cima do encosto do sofá. Ele faz um gesto
para eu me juntar a ele, então eu sigo em frente e me
sento na cadeira do lado oposto a ele.

—As coisas estão bem. Quero dizer, eles estão


ficando bem.

—Você sabe que seguir em frente, viver a sua vida


não deve fazer você se sentir culpada.— Eu levo meus
olhos para o meu colo e brinco com a bainha da minha
camisa. —Walker sempre teve um fraquinho por
você. Eu acho que sua felicidade e sucesso às vezes
significavam mais para ele do que para o dele próprio.

Meu lábio inferior tremeu, embora eu fiz o meu


melhor para escondê-lo.

—Eu consegui ver meu filho tendo sucesso em


muitas coisas. Eu também pude testemunhar ele se
apaixonando pela primeira vez. —
Levantando a cabeça, tento não parecer chocada ou
mesmo confusa com as palavras de Robert. - Embora
ele nunca tenha lhe contado, sempre vi isso quando ele
olhou para você. Mesmo quando ele falou seu nome,
houve tal admiração.

Claro que ele me amava, mas nunca se apaixonou


por mim.

—Eu costumava dizer a ele que ele deveria


compartilhar isso com você, mas ele estava
apavorado. Ele disse que a amizade que vocês tiveram
valeu mil dias de saudade. Que se ele tivesse que fingir
que você não segurava seu coração em suas mãos para
preservar essa amizade, então ele iria suportar essa
dor para sempre.

—Isso é loucura. — As palavras saíram da minha


boca antes que eu pudesse detê-las.

—Exatamente o que eu disse a ele.—

Só então Marleen entrou na sala com um copo de


água gelada e dois cafés em uma bandeja. De repente,
desejei ter pedido algo muito mais forte.

—Eu estava apenas dizendo a Hope que Walker


queria que ela vivesse a sua vida.—
Robert cuidadosamente colocou Marleen ao seu lado
enquanto ela se aproximava de bom grado dele. Sua
natureza protetora me fez pensar em Travis, e eu não
pude deixar de sorrir. Ele havia escondido a parte da
conversa, onde explicou que seu filho me amava. Essa
parte ainda me pavimentou.

—Escola—, Marleen olha ansiosamente para mim,


— diga-me tudo sobre como ser uma veterinária.—
Sinto meu estômago caindo. —Eu me lembro de todas
as vezes que vocês dois sentavam por horas e assistiam
a todos os shows de resgate sobre animais feridos. Foi
da sua natureza, vocês dois, serem curadores.

—Eu nunca terminei.— O olhar de confusão escrito


em seus rostos me deixou sentindo momentaneamente
sem fala. Eu tive uma conversa inteira ensaiada em
minha mente. Eu tinha corrido por aquilo que parecia
uma centena de vezes no meu caminho até aqui, mas
agora eu não conseguia lembrar uma palavra disso.

—Você escolheu outro caminho?—

Marleen se inclinou para frente, levantando o café


da mesa diante dela. Ela nunca levou isso
aos lábios, era mais para dar às mãos algo para fazer. O
olhar de conhecimento no rosto de Robert me
assegurou que ele já sabia a resposta, mas eu expliquei
de qualquer maneira.

—Eu não pude, desisti. Foi muito difícil. — Eu


desviei o olhar dos dois, precisei me concentrar em
outra coisa que não as duas pessoas que me lembraram
de todos os meus momentos com Walker. —Eu senti
que não merecia terminar. Que não era justo que
ele não pudesse viver esse sonho, então me negar era
como um castigo.

A essa altura, não era mais possível conter as


lágrimas, então permiti que elas caíssem livremente.

—Foi minha culpa que paramos naquela noite. Ele


não queria, mas ...

Foi Robert que estava fora do sofá e se ajoelhou


diante de mim mais rápido do que eu tinha a chance de
me preparar. —Não foi sua culpa, nada sobre aquela
noite foi por causa de uma escolha que você fez ou não
fez. Era a hora dele. As lágrimas não derramadas que se
acumularam em seus olhos eram de partir
o coração. —Ele nunca quis que você negasse a si
mesma, ele não iria querer sua culpa. Meu filho amava
você e, como lhe disse há alguns momentos, sua
felicidade significava o mundo para ele.

—Sinto muita falta dele—, confesso, —


e vou terminar os estudos. Vou abrir uma clínica em
sua honra, eu prometo. —

—Ele adoraria isso e você tem nossa bênção e nosso


apoio. Você sempre vai, Hope, —estendendo a mão, ele
pega um lenço de papel da pequena mesa ao meu lado
e entrega para mim.

O peso que senti no meu coração ainda estava


em relação a Walker. Eu acho que sempre estaria. Ele
foi meu primeiro amor, meu melhor amigo e uma
perda que sei que sempre sentirei. Mas agora que eu
estava aqui, compartilhando meus pensamentos, e até
mesmo aquelas dúvidas com seus pais, me senti um
pouco mais leve.

—Foi uma ótima visita e, de alguma forma, me sinto


livre. Como se aquela culpa que senti todo esse tempo
fosse levada embora —.

—Onde você está agora?—

Estava escuro, mas o relâmpago iluminou o céu com


fendas barulhentas. O trovão preencheu o espaço entre
as grandes rajadas de vitória e tornou difícil dirigir em
linha reta. —Eu estou no Walter's Lane—, ou pelo
menos eu pensei que estava. Eu olho em volta,
esperando que eu não tenha perdido a minha vez.

—Baby—, Travis parecia preocupado. —Nós temos


avisos de tempestade em todo o lugar. Talvez você
deva voltar e esperar a tempestade passar na casa dos
Thomas.

Sr. Protetor

—Eu estou bem, realmente.— Assim que eu digo as


palavras, outro estalo de um raio salta no céu me
fazendo pular de surpresa. —Talvez você esteja
certo.—
—Eu tentei te dizer isso.— Eu posso ouvir o humor
em sua voz. —A que distância você está do lugar
deles?—

—Apenas algumas milhas, eu acho—, eu ando


lentamente meu carro indo para a esquerda e direita
para um lugar que eu possa virar. —Eu só preciso
virar.—

—Você está me deixando nervoso.—

Eu estava me deixando nervosa, mas guardei essa


parte para mim mesma. Identificando um espaço à
frente, pisei no acelerador. —OK.—

—Certo o que?—

—Eu encontrei um lugar para-—

Tudo aconteceu tão rápido que não tive tempo para


me preparar.

Um relâmpago, um trovão alto e um grande galho de


árvore caindo na estrada. Eu me viro para não ser
atingida, apenas minha roda dianteira direita pegou o
fim, e de repente me sinto sem peso.

Eu nem tinha certeza se estava falando, apenas ouvi


a voz em pânico de Travis quando ele chamou meu
nome várias vezes.

Então, de repente, tudo parou.

Tudo.
CAPÍTULO 31

Os sons de seus gritos rasgaram através de mim


como uma faca. Cada um me fazendo sentir ainda mais
desamparado que o primeiro. Eu agarrei a borda do
balcão de Tripp e fechei meus olhos com tanta força,
que eles doíam pela pressão.

—Hope.— Eu estava ciente de que eu estava


gritando o nome dela mais e mais, mas eu não
conseguia me impedir. Nada que eu dissesse ou fizesse
silenciaria seu medo ou o meu.

Os sons vindos do outro lado da linha eram


horríveis. Raspando, gritando e torcendo, por tudo isso,
a única coisa em que eu podia me concentrar eram os
gritos dela. Cada um me rasgando, me
fazendo sentir tão cru.

Então houve silêncio e, de repente, percebi que


preferia o grito. Isso pode parecer loucura, ou mesmo
insano, mas pelo menos eu sabia que ela estava viva.
—Hope—, o sussurro rouco nem sequer soou como
o meu próprio. A crueza na minha garganta e no meu
peito me incendiou, ou pelo menos foi o que senti. —
Por favor.—

Eu nem estava ciente de que as lágrimas haviam


caído até que uma delas caiu do meu queixo e pousou
na minha mão fechada. Então uma mão forte agarrou
meu ombro e me virei para ficar cara a cara com meu
irmão.

Sua tolice normal desaparecera e, em seu lugar,


havia preocupação.

—Walters Lane.— Meu peito arfava quando tomei


uma respiração após a próxima. —Ela disse que estava
no Walters Lá né.—

Você já teve essa sensação como se estivesse em um


túnel, incapaz de ver qualquer coisa ao seu redor,
apenas o que estava diante de você? Mas mesmo isso
estava tão longe, como se houvesse milhas entre os
dois.

Eu senti isso.

Tripp fez sinal para Missy e ela não precisava de


ajuda para saber que ele queria que ela ligasse para o
acidente.

—Nós vamos ajudá-la.—


—Eu tenho que ir.— Saí do balcão e comecei a andar
em direção à porta, apenas para ele tentar me impedir.

—Precisamos deixar o pessoal de resgate e a polícia


ajudá-la—.

Eu não sei o que assumiu, medo, adrenalina, talvez,


mas eu agarrei o colarinho de sua camisa e o prendi à
parede perto da porta. —Se isso fosse Missy lá fora,
você esperaria por alguém para salvá-la? Você se
recostaria e aguardaria o telefonema que poderia
acabar com você, ou você iria até ela?

Ele me deu um aceno de cabeça.

—Isso mesmo, você iria. Então não se atreva a


tentar me impedir de fazer o mesmo. —

Eu soltei meu aperto e me movi para a porta. O som


de suas botas se movendo atrás de mim. —Eu vou
com você.—

Eu nunca tentei argumentar, isso só me atrasaria


mais.

Durante o que pareceu horas que eu sabia ser


apenas alguns minutos, dirigimos em silêncio. A
tempestade ainda estava muito forte e a chuva era
pesada, dificultando a visão. Quanto mais nos
aproximamos de Walters Lane, mais meu coração
disparou.
Através da escuridão, você podia ver o feixe de seus
faróis enquanto contornávamos a última curva. O carro
de Hope estava virado de lado e toda a cena me fez
sentir como se eu tivesse sido chutado no estômago
repetidamente.

Escorregando até parar, jogo meu caminhão no


estacionamento e tento sair da porta agora aberta,
apenas para ser contido. Girando ao redor,
freneticamente tentando me libertar, percebi que tinha
me esquecido de me libertar do cinto de segurança.

Por esta altura, Tripp já está fora do caminhão e


correndo pela chuva em direção a Hope. O som da
polícia se aproximando não fez nada para nos deter.

No momento em que vejo Hope através do para-


brisa, quase sem vida, ainda presa ao seu próprio cinto
de segurança, meus joelhos ficam fracos. Tripp tinha
escalado cuidadosamente ao longo do lado do carro e
eu permaneci no lugar, preocupado que com ambos
nós em cima, podemos de alguma forma comprometer
a posição do veículo.

—Ela está respirando?— A pergunta foi


provavelmente uma das mais difíceis que eu já tive que
perguntar. No entanto, seu silêncio também era
excruciante. —Tripp—

Os sons das portas do carro se fechando atrás de


mim não fizeram nada para ganhar meu interesse.
—Ela está respirando?— Desta vez eu gritei as
palavras freneticamente.

—Ela tem um pulso.— Foi no momento em que eu


caí. Diretamente de joelhos, o pavimento mordendo
minha pele nem sequer me perturbou. Alívio pululando
no meu peito enquanto olho para o céu, permitindo
que a chuva batesse no meu rosto.

— Obrigado.—

Eu não sou um homem religioso, não que eu não


acredite no poder de uma força maior, eu
simplesmente não participei ativamente da igreja. Mas
no momento, eu estava grata pelo homem lá em cima,
quem quer que estivesse vigiando Hope. Então isso me
atingiu, e foda se eu não me sentia como se por um
momento eu não pudesse respirar.

—Obrigado, Walker.—

Ele era o anjo da guarda da mulher que eu amava.

Observei enquanto o pessoal médico trabalhava com


meu irmão para libertá-la de seu carro. Tripp levantou-
a nos braços e, com a ajuda de outros dois homens,
afastou-a com cuidado do carro.

Com um colar cervical no lugar, bem como uma


prancha plana atrás dela, tornaram a situação ainda
mais real.
Eu me movo rapidamente em direção a ela, e
no chão ela está bem amarrada na maca, eu me inclino
e pressiono meus lábios contra sua testa. —É melhor
você não me deixar, menina doce—, fechando os olhos
com força, eu respiro fundo. —Eu preciso de você,
Hope, eu te amo—.

O amor nem começou a descrever o sentimento


que flui ao meu redor.

Devotado, obcecado, talvez até adorado. Uma


natureza possessiva dentro de mim que era impossível
de domar. Eu apreciei cada coisa sobre ela. Ela era
minha e, por sua vez, eu era dela.

—Por que ela não acordou ainda?— Eu estava ao


lado da cama de hospital de Hope, olhando para
ela. Seu peito subindo e descendo lentamente, me
dando a certeza de que ela estava pelo menos
respirando por conta própria. —Eu preciso que ela
abra os olhos.—

—Ela vai.—

Eu giro ao redor para encontrar o pai de Hope em pé


na porta aberta com um olhar de confiança. Ombros
quadrados, determinação em seus olhos enquanto ele
olhava de mim para sua filha. Eu não sabia que mais
alguém estava aqui. Eu simplesmente tinha ficado tão
frustrado que ela ainda não conseguia abrir os olhos e
falar comigo que eu estava falando comigo mesmo, eu
acho.

—Ela vai ficar chateada quando ela fizer isso, eu sei


disso—, ele ri, finalmente olhando para longe dela e se
concentrando em mim. —O carro dela deu perca total,
a perna dela está quebrada, e aquele nó no lado de sua
cabeça parece que está brotando os chifres que eu
sempre provoquei em meu diabo sobre crescer um
dia.—

—Ela tem um pouco de fogo, não é?—

—Muito—, ele corrigiu. —Muito fogo.—

Ele se move para o quarto mais longe, e para o lado


oposto da cama em que eu estava. Por um
momento, voltou a olhá-la em silêncio. Um pai
observando a filha, e imaginei que ele estava sentindo
aquele desamparo que senti e ainda estou sentindo. Eu
daria tudo para trocar de lugar com ela.

—Depois que Walker morreu, eu me preocupei que


minha garotinha tivesse ido embora.— Eu fecho meus
olhos por um momento, tentando me preparar para
ouvir novamente o quanto ele era parte de sua vida. Eu
ouvi tantas vezes que você pensaria que agora eu
estaria acostumado com isso. Como um homem
se acostuma com a ideia de que a garota que ele ama
pode nunca amá-lo de volta com a mesma
profundidade, porque já havia alguém que ela amava
nessa magnitude?

—Ela desistiu de seus sonhos, seus objetivos. Ela


passava todos os dias como se sentisse que precisava, e
não porque queria. Havia apenas algo faltando, algo
que eu não tinha certeza se ela encontraria novamente.
Eu queria dizer a ele que não podia ouvir isso, mas ao
invés disso eu permaneci congelado. —Até que ela
encontrou você.—

Olhando para ele, devo ter transmitido a


confusão que senti em minha expressão porque ele riu.

—Ela permitiu que você entrasse. Eu não sei como


você a fez aceitar que havia uma vida lá fora, ela não
estava vivendo completamente, mas você fez.—

—Eu sou insistente, persistente e uma verdadeira


dor no rabo, senhor.—

Seu sorriso cresceu ainda mais. —Bem, eu agradeço,


porque você conseguiu trazer de volta a garota
escondida dentro da minha Hope. Você a curou e eu
serei eternamente grato pelo homem que você é.

Eu realmente não conseguia falar, minhas emoções


eram um pouco esmagadoras, mas aceno para
ele, antes de olhar para Hope.

—Estou apaixonado por sua filha.—


—E ela por você.—

Ouvi-lo dizer-me algo que ela já havia expressado


apenas de alguma forma fez tudo parecer mais
sólido. Era difícil explicar, mas eu precisava ouvir isso.

—O médico nos garantiu que seus exames


estão bons. Ela vai acordar em breve, a concussão
misturada com a sedação de sua cirurgia na perna e os
medicamentos para a dor estão desempenhando um
papel enorme no atraso.

—Eu realmente quero ver esses lindos olhos dela, e


neste ponto, eu nem me importo se ela está olhando
para mim quando faz isso.— Eu sorrio quando seu pai
ri. Eu acho que nós dois sabíamos que era uma forte
possibilidade. Ela não estava indo estar no melhor dos
humores.

Mas eu a levaria, no entanto, eu a pegaria.

Meu telefone tocou e pedi licença para atender o


telefonema.

—Ei irmão, como está a nossa Bela Adormecida?—

—Você quer dizer minha Bela Adormecida?—

Tripp de volta para suas velhas maneiras de tentar


me tirar de mim, mas a verdade é que, depois do que
ele fez por Hope, ele era mais meu herói do que era
antes daquela noite.
—Sim, ela é, mas agora você sabe que ela vai ficar
impressionada comigo, seu herói e salvador.— Eu não
podia discutir, eu sabia que ele tinha uma parte em
garantir que Hope fosse removida com segurança de
seu carro. Inferno, ele a segurou como um bebê em
seus braços, e mesmo quando os paramédicos
tentaram levá-la, ele se recusou a soltar. Até que ela
estivesse presa com segurança à maca, ele segurou-a.

—De qualquer forma, a rainha chamou-o há alguns


minutos atrás.— Eu não estava no estado de espírito
certo para lidar com Kenna e suas besteiras. —Ela
queria saber por que você não estava no
local. Aparentemente ela pregou para a equipe que
seus projetos têm precedência para todo o resto. —

—Ela pode ir para o inferno.—

—Concordo—, acrescenta ele. —Mas um dos


homens contou a ela sobre o acidente. —

—Se ela ligar de novo, diga a ela que eu disse para


voltar e não respondo a ela ou ao pai dela. O nome na
frente do meu prédio diz Donovan. Eles são apenas um
trabalho de merda.

—Eu disse a ela uma versão mais limpa disso. Eu só


queria que você soubesse que ela estava no local
bisbilhotando. A dama era uma ameaça. —Eu também
assumi o compromisso de ligar para o pai dela e
expressar o fato de que sua interferência consistente
iria atrasar o trabalho.—

Eu sorrio enquanto imagino aquela conversa


telefônica acontecendo.

—Eu entendo, irmão, você cuida da sua garota.—

—Obrigado, Tripp.—

Eu terminei a ligação, fazendo uma anotação mental


para ligar para Harland e pedir que ele tirasse a filha
do meu maldito negócio e da minha cidade. Em
nenhum lugar do contrato, eu disse que tinha que
trabalhar com aquela vadia e já tinha o suficiente.
CAPÍTULO 32

Eu acordei em um quarto de hospital vazio, com


lembranças do que me trouxe até lá. Memórias do meu
carro derrapando na calçada, antes de parar
abruptamente. Memórias da minha cabeça lambendo a
janela lateral, em seguida, uma vez durante o
processo. A dor que senti na minha perna e no resto do
meu corpo foi algo que nunca vou esquecer.

Então havia braços fortes me cercando e me


libertando. Eu não tinha certeza de quem era, mas
podia ouvi-los sussurrando que tudo ficaria
bem. Espere por Travis, menina doce, porque ele precisa
de você.

Quem quer que fosse, eles simplesmente sabiam.

Enquanto eu olhava ao redor da sala, observando


todas as flores e recebendo balões, um arranjo ficou
acima de todos os outros. Não foi o maior, ou mais
extravagante, mas foi definitivamente o que mais
significou.

As flores silvestres roxas tinham ainda mais


significado do que antes. O que começou como um
pequeno gesto trocado entre Walker e eu agora era
algo que eu compartilhava com Travis. Se estou sendo
honesta, aquela pequena flor roxa era mais poderosa
do que nunca. Foi algo que eu compartilhei com dois
homens na minha vida, meu passado e agora meu
futuro.

—A meu pedido, minha mãe trouxe novas


diariamente.—

Eu viro minha cabeça para o som da voz de Travis, e


instantaneamente lágrimas brotam dos meus olhos.

Ele não perdeu tempo se movendo para o quarto e


inclinando-se sobre o lado da cama para pressionar sua
testa na minha. —Você assustou o inferno fora de mim,
mulher.—

—Eu também me assustei.—

Ele pressionou seus lábios nos meus. Tenho certeza


que na necessidade desesperada da conexão, eu sei que
estava.

—Eu nunca senti uma dor como essa antes —.


Quando ele diz essas palavras eu posso sentir o tremor
de seus lábios contra os meus. —Você é meu mundo,
Hope. Não sei o que faria sem você, meu bem.

—Estou aqui.—

—Você está—, com uma profunda inspiração, ele se


inclina para trás, mas continua a olhar para mim com
tanta intensidade. —Você nunca me deixa. —
—Nunca—. Eu nunca vi Travis parecer tão
perturbado.

—Ela vai para casa comigo—, eu olho para Travis


com uma sobrancelha arqueada. —O que? Nem tente
discutir. Você pode gemer e fazer o que achar que
vai mudar minha mente, mas deixe-me poupar o
trabalho e dizer que você não tem escolha nesse
assunto.

Eu ouço risadinhas e risinhos ao redor da sala


enquanto examino aqueles que também estavam em pé
no meu quarto de hospital. Nenhum
deles estavam indo para me ajudar nisso, eu poderia
dizer. Não, na verdade, cada um deles estava amando
essa atitude controladora que Travis continha. Até meu
pai, quando ele me deu nada mais que uma piscadela
em resposta.

—E se eu apenas ...— Eu paro, imaginando o que eu


realmente poderia fazer. Eu tinha um gesso até a minha
coxa, e iria para as próximas cinco semanas e
meia. Depois disso, eles encurtariam, mas ainda estaria
lá por mais quatro. Cirurgia na minha fíbula e
tornozelo me deixou nas mãos de um homem teimoso.

—E se você o que?— Eu estava bem ciente do tom


arrogante de Travis. Ele sabia que ele me tinha. —
Você vai sair daqui e dirigir para casa? Além disso - ele
olha ao redor da sala, com um olhar presunçoso no
rosto -, eu já mudei suas coisas. Quando se sentir
melhor, vamos mudar o resto.

—Com licença?—

—Você está se mudando para minha casa.— Ele


encolhe os ombros como se não fosse grande coisa. —
Não apenas pelas próximas seis semanas, mas para
sempre.—

Eu estreito meus olhos e tento o melhor olhar


irritado que eu poderia imaginar.

—Não vai funcionar, baby ..— Ele ri. Sim, ele ri de


mim e o mesmo acontece com todo mundo. —Mas você
com certeza parece muito fofa quando está tentando
me intimidar.—

Eu estava presa em uma viagem de poder louco, com


um homem que eu sabia que me daria uma corrida
para o meu dinheiro. Eu não vou admitir isso em voz
alta, mas estar em segurança com ele, noite após noite,
me deu uma onda de excitação.

—Eu não vou fazer isso agradável para você.— Mais


uma vez, eu tento ser uma dor na bunda dele, porque
eu não estava sendo fiel a mim mesma se eu não lutar
com ele, pelo menos, um pouco.

—Eu estou contando com isso, menina doce.—


Ele era impossível, ele era chato e arrogante, mas eu
o amava. Eu amei tudo sobre ele. Eu não podia esperar
para compartilhar o resto da minha vida lutando e
amando-o.
EPÍLOGO

—Mamãe diz que Hope partiu em uma festa de


redecoração em sua casa.— Tripp segura uma segunda
caixa de balastros para um depósito que vamos
preparar na próxima semana. Bastardo presunçoso
pensava em me provocar sobre ser ultrapassado por
uma mulher iria ter uma subida fora de mim, mas eu
amava isso.

—Sim.— Eu não posso esconder o sorriso no meu


rosto. —Ela terminou o quarto e o banheiro principal
na semana passada, e agora ela se mudou para o quarto
de hóspedes, tenho certeza que cada quarto será
verificado antes do final do ano.—

—Agora que ela é mais móvel.—

Ela conseguiu o gesso que foi todo o caminho até a


coxa dela há duas semanas. Agora eles a tinham em um
mais curto, o que permitiu que ela se movesse mais
facilmente sozinha.

—Ela é muito mais feliz também e muito mais fácil


de conviver.—
Por um tempo, eu estava vivendo com o diabo, juro,
e as palavras do pai do hospital sobre seus chifres
crescentes quase pareciam possíveis.

—Falando de cadelas loucas.— Tripp cutucou a


cabeça na direção do estacionamento, e eu me encolhi
quando vi Kenna andando na nossa direção, um olhar
irritado em seu rosto.

—Eu acho que papai deve ter acabado de dar a


notícia para ela sobre minhas próprias demandas.—

Harland e eu tivemos uma longa conversa depois


que eu cheguei em casa com Hope e me estabeleci. Ele
queria discutir e defender sua filha, o que
é incompreensível. Como se viu, porém, sua filha teve
um longo histórico de tornar os trabalhos um pouco
difíceis ao longo do caminho. Tentei manter as coisas
cordiais dizendo que ele precisava apenas informá-la
para recuar. Isso foi, até a última terça-feira, quando
ela apareceu no meu escritório, exigindo que eu
colocasse todos os outros empregos de lado e colocasse
os dela primeiro. Aparentemente, a mulher tinha sérios
problemas de controle. Ela também não gostava de ser
rejeitada.

—Temos algumas coisas para discutir.— Ela para a


poucos metros de distância e coloca as mãos nos
quadris.
Eu continuo a trabalhar, o que só parece irritá-la
mais. —Na verdade, não temos nada para
discutir. Você não deveria estar em um avião de volta
para Nova York?

—Esses projetos são meus para ver através, e só


porque as coisas não funcionaram com nós em um
nível pessoal -—

Foi nesse momento que paro o que estou fazendo e


me viro totalmente de frente para ela. —O que não
funcionou foi que você pensou que tinha direito e ainda
faz. Você pensou que eu te devia alguma coisa. É aí que
esse negócio deu errado.

—Bem, olá bonita senhora—, disse Tripp, alto e


barulhento, ganhando toda a minha atenção. Eu me
virei a tempo de vê-lo embrulhar Hope em seus braços
e puxá-la para um abraço. O som de suas risadas
quando ele disse o que quer que fosse que ele disse a
ela fez a tensão que eu senti dissolver.

Quando ela recua e reposiciona a muleta embaixo do


braço, ela olha para mim. —Olá bonitão.—

—Oi, linda—, eu digo em retorno e vejo seu sorriso


crescer ainda mais.

Ela lenta e cuidadosamente começa a se mover em


minha direção e eu dou um passo em sua direção para
encurtar o espaço. Assim que eu estendo a mão para
ela, ouço a putaria de Kenna começar de novo.
—Se você nos der licença, estamos falando de
questões relacionadas ao trabalho aqui.—

Eu sinto um pico de raiva me atingir, mas antes que


eu tenha a chance de me virar e dizer a ela onde ela
poderia ir, minha garota entra.

—Pelo que ouvi, você e ele não têm mais assuntos


relacionados ao trabalho para discutir. Então, se você
me der licença, tenho precedência sobre você e seu
drama.

Acho que me apaixonei pela minha mulher mal-


humorada de novo vendo- a colocar Kenna em seu
lugar.

Eu nem sequer me virei para assistir Kenna


irromper em direção ao seu carro, mas o tilintar de
seus saltos me deu uma visão suficiente. Rápido, duro
contra o asfalto. Sem mencionar o modo como seus
pneus giraram quando ela saiu também.

—Você está foda incrível.— Eu pego a bochecha de


Hope e pressiono meus lábios para ela enquanto ela
ri. —Um dia eu vou casar com você.— Eu amo o olhar
de surpresa em seu rosto quando ela se inclina para
trás apenas o suficiente para olhar para mim. —Eu só
pensei que deveria deixar você saber, porque está
chegando em breve, e eu quero que você esteja
preparada.—
Mais uma vez ela olha para mim espantada, e pela
primeira vez eu a atordoei em silêncio. Eu amei quando
isso aconteceu, porque era uma ocasião rara.
CAPÍTULO BÔNUS

Eu encontrei este lugar fora da cidade, perto de um


riacho onde a flor crescia. Era uma flor roxa que
floresceu no outono, principalmente perto de locais
úmidos. Não era a mesma flor roxa que eu dei a Hope
tantas vezes antes, mas era selvagem e livre.

No momento em que pisei no local, soube que seria


o lugar onde pediria que ela se casasse comigo. Eu
gosto da ideia de ser um lugar que poderíamos chamar
de nosso, que guardaria a memória do dia em que ela
concorda em compartilhar sua vida comigo.

Enquanto eu a conduzia ao longo do caminho em


direção a corrente, pude ver a curiosidade em seus
olhos. Ela nunca perguntou o que estávamos fazendo,
ou para onde estávamos indo, mas continuava a olhar
em volta como se estivesse tentando descobrir a
resposta sozinha.

Quando entramos na clareira e o som do riacho


podia ser ouvido, ela olhou para mim e sorriu. Aquelas
flores roxas se alinhavam ao lado e estavam agora sob
nossos pés.
—Eu queria trazê-la aqui para compartilhar isso
com você.—

Ela balança a cabeça enquanto eu me abaixo para


um joelho diante dela. Imediatamente a respiração dela
para, e ela cobre a boca com a mão livre enquanto eu
seguro a outra.

—Nas duas últimas semanas, tentei encontrar o


local perfeito para pedir que você passasse o resto da
sua vida comigo. Andei pelos caminhos, procurei
clareiras, mas nunca encontrei o lugar certo, até
encontrar este.

Havia rochas, grandes, que podiam ser sentadas ao


longo do rio. O roxo era selvagem ao redor delas,
aparecendo como se destacasse tudo.

—Você sente o quão pacífico parece?— Ela acena


com a cabeça enquanto olha para ela ao longo da
água. —Tão quieto e tranquilo. —

—Sim—, ela sussurra enquanto seu olhar se volta


para encontrar o meu.

—É assim que você me faz sentir. — Lágrimas se


acumularam em seus olhos. —Há uma quietude dentro
de mim quando você está por perto. Uma calma que
nunca senti antes. Não importa o que está acontecendo
ao meu redor, você me dá isso. Tudo está bem,
contanto que eu tenha você.
Eu poderia dizer que ela queria dizer algo em troca,
mas com o tremor de seu lábio inferior, eu sabia que
ela não podia, sem cair aos pés de suas emoções.

—Eu quero isso para sempre.—

—Eu também.— Ela finalmente falou, e eu estendi a


mão no bolso de trás e peguei o anel que tinha
colocado lá antes de sairmos de casa.

Quando eu levanto em direção a ela, as lágrimas


caem, e ela não faz nada para detê-las.

—Case comigo.— Ela está sempre assentindo e eu


sorrio. —Eu tive todo esse discurso planejado.—

—Você não precisa disso.— Suas palavras são


apressadas e abafadas enquanto ela tenta lutar contra
seus soluços. —Você disse o suficiente, você sempre
me mostra, mesmo com as palavras que você e eu
estamos destinados a ficar juntos. Não preciso de um
discurso chique, só preciso de você.

Eu fico mudo enquanto deslizo o anel sobre o dedo


dela.

—Mas o meu discurso foi sobre todas as crianças


que eu queria e -—

Ela estendeu a mão e puxou meu rosto para o dela


enquanto me beijava com força. —Eu vou te dar todas
as crianças que você quer, seu homem bobo.—
—Como doze?—

Ela tentou tanto segurar sua surpresa, mas eu vi


quando seus olhos se arregalaram uma fração.

—Realmente.— Ela inclinou a cabeça para o lado da


maneira mais fofa. —Doze é muito.—

Eu concordo.

—Ok, então, tipo, hum ...— Ela deu de ombros


enquanto desviou os olhos por um momento, como se
estivesse tentando pensar em algo para dizer.

—Quatro—, eu percebi que era hora de colocá-la


fora de sua miséria.

—Você jogou o grande número primeiro para que


mais tarde, quando você dissesse quatro, não pareceria
tão grande, não é?—

—Você me conhece tão bem, querida.—

Melhor que qualquer outro fez.

—Podemos começar agora?— Quando ela fez a


pergunta, acho que ela pensou que iria me
surpreender. Mas, em vez disso, levanto-a e começo a
apoiá-la em direção à árvore a poucos metros de
distância. —Claro que sim, nós podemos.—

Suas risadas ecoaram por toda a área pouco antes


de sua risada mudar para gemidos.
O pai dela diz que eu a curei, mas nos meus olhos
era ela que me curou. Eu posso não estar sofrendo a
perda que ela fez, ou me recuperando de uma mágoa,
mas ela me deu a única coisa que eu estava perdendo.

Ela me deu amor. Ela me deu esperança.

FIM
AGRADECIMENTOS

AS MENINAS ENCANTADAS, vocês são incríveis. O


apoio contínuo que você me mostra é algo que nunca
poderei expressar o quanto isso significa para
mim. T Hank todos vocês para compartilhar o meu
trabalho e por apenas ser você. Você é o maior grupo
de mulheres.

Para Sara Eirew , obrigada por mais uma foto


linda. Tais imagens lindas e surpreendentes você nos
provoca com frequência e torna impossível
resistir. Muito obrigada .

Obrigado, Megan por tudo que você faz. Sem você eu


estaria perdido às vezes enquanto você me mantivesse
organizado e essa é uma tarefa difícil e difícil. Você é o
melhor.

Equipe Beta, você sabe quem você é. Muito obrigada


a todos por terem feito esta viagem
comigo. Seu retorno e palavras encorajadoras ao longo
do caminho fizeram essa história significar muito. Sem
todos vocês, seria o que é agora.

Para meu marido e filhos, obrigado por ser a melhor


parte dos meus dias. Por me tolerar quando me perco
no mundo da ficção e entender que às vezes o jantar
pode ser um pouco tarde. Jayden e Tayler, não importa
quantos livros eu escreva, vocês dois sempre serão
minhas melhores criações.

Meus leitores, sou sempre tão humilde pelo seu


apoio. Aquelas mensagens aleatórias que recebi depois
que você lê meus boks, seja algo grande ou pequeno, eu
realmente os amo. Ouvir o que você pensa, aos meus
olhos, é uma das melhores coisas sobre lançar um novo
livro. Eu nunca estou ocupado demais para você!

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