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Hernández Jiménez David Alberto 1EM4

2015020613

Precedentes de la economía política clásica: Mercantilismo y Fisiocracia

Con el feudalismo en su etapa final, la actividad económica creció, se


abrió paso a una creciente presencia del comercio en la economía, al
crecimiento de las ciudades fuera del feudo y de igual forma se dio un
mayor desarrollo de la Nación-Estado.

Durante el periodo de 1600 a 1750 surgieron aportaciones del pensamiento


económico, tales como ideas respecto al individuo, las familias y los
productores, desde el punto de vista en que la economía se convierte en
un ente más complejo, concibiéndola como un sistema de leyes e
interrelaciones propias.

Dentro de este periodo se puede hacer análisis de dos pensamientos


económicos, que darían inicio al pensamiento clásico, los cuales son: El
Mercantilismo (precursor directo del pensamiento clásico) y la Fisiocracia.

Mercantilismo

La literatura mercantilista se desarrolló, en mayor medida, en Inglaterra y


Francia. Esta se centraba en cuestiones de política económica y, además,
se encontraba influenciada de manera importante por los intereses
particulares de los mercaderes, quienes se encargaban del desarrollo de
esta corriente de pensamiento.

En primera instancia, de acuerdo al pensamiento mercantilista, cada


individuo se considera como su propio economista y a raíz de esto, no se
logró una síntesis de las aportaciones, de tal manera que esta fuera de
gran impacto para influir en el desarrollo subsecuente del pensamiento
económico.

La visión mercantilista afirmaba que cualquier incremento en la riqueza


nacional y poder económico de una nación dependía de otra, de ahí que
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el comercio internacional representara para ellos el medio para lograr un


aumento en los rubros mencionados. Por lo tanto se le daba prioridad de
estudio a la balanza comercial y a sus posibilidades superavitarias.

Como consecuencia de lo anterior, la esencia de la actividad económica


pasaría a ser la producción, pero no en función del consumo propio, como
se presentaba anteriormente, sino que en función del comercio
internacional.

Como se mencionó anteriormente, se hizo énfasis en la producción para


que se pudiese dar pie a una economía basada en exportaciones. Sin
embargo, el consumo doméstico debía ser necesariamente restringido, por
lo que esto resultaba en la riqueza de la nación a costa de la pobreza de
muchos.

Se encuentran algunos nombres importantes de personajes que aportaron


ideas teóricas al pensamiento mercantilista, como lo son David Hume,
William Petty, Thomas Mund, Bernard Mendeville y Richard Cantillón; cuyas
ideas se encuentran generalizadas a continuación.

El pensamiento mercantilista se le puede considerar proteccionista, puesto


que la producción, al ser destinada para la exportación, si dejaba
ganancias, se procuraba que estas no salieran del país o nación. Las
materias primas que no se pudiesen utilizar en su estado natural se
procesaban en el país y los consumidores se las debían arreglar para
subsistir con los productos existentes en el país, puesto que las
importaciones eran mal vistas para el progreso de la economía.

Lo anterior deja entre ver que la balanza comercial era punto central de la
economía y en todo caso se buscaba que esta fuera favorable, primero
con cada una de las naciones y después se buscó que fuera favorable de
manera general, con todas las naciones.
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Con la forma de actuar anteriormente descrita, la principal dificultad del


desarrollo económico era la falta de efectivo en manos de los
consumidores así como una falta de crédito para los negocios. Puesto que
el dinero y el crédito dependían dependían directamente del efectivo
existente, es decir, plata y oro, la política monetaria entraba dentro de los
tópicos de mayor interés de esta corriente de pensamiento económico.

El control sobre el crecimiento inflacionario era de vital importancia, de no


mantener control, los trabajadores y los pobres se verían en serios
problemas ya que los salarios aumentaban por detrás del aumento en los
precios de los productos. De igual manera, si no se mantuviera un control
sobre el crecimiento inflacionario, provocaría una reducción en la
demanda de exportaciones, debido al incremento de los precios y esto a
su vez sería causa de una inestabilidad económica en la nación.

Con el comercio internacional y las colonizaciones, el lingote de oro se


convirtió en el elemento de transacción predominante, así el comercio fue
considerado la principal fuente de riqueza.

Consecuente a lo anterior, de acuerdo a la lógica mercantilista, la


acumulación de lingotes de oro es la expresión material de la riqueza.

Así, la exportación de metales preciosos, como el oro y la plata, en un


inicio, se consideró como un acto que debía prohibirse, sin embargo, más
adelante en el tiempo, esta acción de exportar metales preciosos, sería
bien vista, siempre y cuando fuera mediante una compra de materias
primas, las cuales sería procesadas y posteriormente exportadas,
atendiendo así a una de las principales preocupaciones del mercantilismo.

David Hume, afirmó que una balanza comercial favorable continua era
imposible de sostener por una nación, ya que esto tendría como
consecuencia un incremento en la cantidad de oro y plata en la nación,
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lo que provocaría un alza en los precios de los productos, un efecto porco


favorable para la economía mercantilista.

Se puede establecer una generalidad en el comportamiento de los


mercantilistas, considerándolos a estos como buscadores de renta, quienes
se dejaron llevar por la ganancia y al mismo tiempo buscaron obtener
privilegios por parte del gobierno.

FISIOCRACIA

A pesar de un actuar predominante de las ideas mercantilistas en Francia,


surgió un movimiento de paso fugaz, el cual brindó razonamientos que
serían de gran importancia para el pensamiento económico posterior. A
este movimiento se le denominó fisiocracia y surgió en Francia alrededor
de 1750.

El pensamiento fisiócrata consistía en la creencia de una ley natural que


regía la economía, la cual no se veía afectada por la voluntad humana,
además esta ley natural podía ser desentrañada por el razonamiento
humano, tal como las leyes físicas.

Aún con falta de consistencia lógica, se puede destacar del pensamiento


fisiócrata una característica: La construcción de modelos teóricos
mediante el aislamiento de variables económicas para su estudio y análisis.
De esta manera lograron descubrir la interdependencia de ciertos sectores
tanto en el análisis micro como macroeconómico.

El líder de los fisiócratas, Fracois Quesney, sostuvo que sólo la agricultura en


virtud de los aspectos generadores de vida de la naturaleza, podía
producir un excedente por encima del esfuerzo humano.
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Puesto que durante la época de los fisiócratas los bienes producidos


excedían el pago del costo de trabajo para producir esos bienes,
concluyeron que esto provocaba la plusvalía.

Para los fisiócratas, el trabajo sólo podía producir los bienes suficientes para
pagar los costos de trabajo, lo mismo acontecía para los otros factores de
producción, excepto la tierra. La producción derivada de la tierra era la
que generaba plusvalía, a lo que ellos llamaron el producto neto.

Para estar acorde a este orden o ley natural, era necesaria la existencia de
tres tipos de propiedad: a) la personal, cada hombre puede obrar con
libertad, b) mobiliaria, todo hombre tiene derecho a los frutos de su
trabajo, c) la propiedad inmobiliaria o territorial. Esto garantizaría que la
agricultura lograra una retribución suficiente con el más alto precio posible.

Por lo anterior, los fisiócratas consideraban que debía existir una total
libertad de mercado, una supresión en las aduanas interiores, salarios
elevados y un tope máximo en la tasa de interés.

Quesnay considera tres clases y sectores: la clase productiva, integrada


por aquéllos que trabajaban la tierra y que era la única que producía
excedentes; incluía bosques, minería y pesca; la clase estéril, que incluía a
los dedicados a la industria, el comercio, sea en forma independiente o en
relación de dependencia; y la clase soberana, constituida por la nobleza,
los terratenientes, etc.

Como legado histórico los fisiócratas utilizaron como lema de propaganda


de sus pensamientos la expresión laissez faíre, laíssez passer, n’est pas trop
de gouverner, que luego se convertiría en bandera del liberalismo más
extremo y tradicional.
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Cuestionario

a) ¿Cómo se puede diferenciar la noción de Mercantilismo en su


significación de periodo histórico, de su significación de corriente de
pensamiento económico? Como periodo histórico, el mercantilismo surge
como suplente del Feudalismo, constituye una transformación cultural,
pues se deja atrás ciertas prácticas de tradición. Además la colonización
del nuevo mundo es parte fundamental en el desarrollo del pensamiento,
pero también es parte del periodo histórico que engloba el mercantilismo.

b) ¿Qué significado tiene el dinero para los mercantilistas? Puesto que el


comercio era el medio para alcanzar la riqueza, y el dinero es el elemento
de transacción del comercio, el dinero se considera la expresión material
de la riqueza, Los mercantilistas pensaban que una acumulación de dinero
hacia de una nación o un país, un ente más rico y por tanto, mas
poderoso.

c) ¿Existe una teoría del valor en la visión mercantilista del comercio


internacional? No, debido a que no explica qué origina el valor,
simplemente se concentra en la acumulación del mismo, en las formas de
cómo se puede obtener más.

d) ¿Cuál es la importancia del precepto de “orden natural” en la


configuración de un pensamiento económico liberal? El orden natural es el
ente que organiza la actividad económica, es el que da las pautas para
las actividades, puede considerarse el motor de la economía.

e) ¿Qué papel desempeña el trabajo en la visión fisiocrática? El trabajo, en


comparación con la teoría clásica, se mantiene en segundo plano
considerándolo necesario para el desarrollo económico pero no para la
generación de riqueza, incluso es llamado un factor estéril de la economía,
pues, de acuerdo a los fisiócratas, no genera riqueza.
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f) Qué significa la noción de Excedente Económico para la Fisiocracia y


cuál es su importancia dentro de la historia del pensamiento económico?
Durante la época de los fisiócratas, los bienes producidos eran suficientes
para sustentar los costos de trabajo para producirlos, incluso existía un
excedente, al que se le llamó producto neto. Es importante porque este
excedente económico o producto neto sería una concepción pionera de
la plusvalía, un concepto que a día de hoy es de vital importancia.