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Sistema endocrino: anatomía, partes y funciones

Este conjunto de órganos y tejidos celulares nos permite


adaptarnos a cada situación.
mportamiento humano es otro de los aspectos de nuestro diseño biológico,
de aquello que hace que nazcamos y nos desarrollemos tal y como lo
hacemos. En cierto sentido, esto es verdad: toda nuestra actividad mental
es, en esencia, el producto de un conjunto de células nerviosas que captan
información proveniente de los sentidos, la procesan, y mandan órdenes a
los músculos.
Sin embargo, el sistema nervioso no es el único componente que permite
que nos relacionemos con lo que nos rodea (y con los demás) tal y como
lo hacemos. El sistema endocrino también interviene en esto, a través de
sus mecanismos de emisión y captación de hormonas. En las siguientes
líneas veremos qué es el sistema endocrino, cuáles son sus partes, y qué
función tiene en el organismo.

● Quizás te interese: "​Partes del Sistema Nervioso: funciones y


estructuras anatómicas​"

¿Qué es el sistema endocrino?


El sistema nervioso es un entramado de órganos y células que han
evolucionado para que se produzcan cambios rápidos en el estado de un
ser vivo, dependiendo de la situación, maximizando las opciones de que
aparezca una opción o reflejo que resulte útil en ese contexto.
Sin embargo, a veces apare la necesidad de que esos cambios sean más
sostenidos y que afecten no solo a las partes del organismo que
intervienen en una acción concreta (por ejemplo, el brazo), sino en muchos
órganos-diana, más o menos al mismo tiempo. Es por eso que el sistema
nervioso se ve complementado por lo que se conoce como sistema
endocrino.
El sistema endocrino es, en resumen, un conjunto de órganos y tejidos
celulares que segregan tipos de sustancias llamadas hormonas, las cuales
viajan por el torrente sanguíneo y sirven para regular diferentes procesos
biológicos.

Diferencia entre el funcionamiento de las


hormonas y el de las neuronas
A diferencia de lo que ocurre con la actividad neuronal, los efectos que el
sistema endocrino ejerce sobre el cuerpo no suelen ser inmediatos y
tardan más en desvanecerse, ya que desde que se da “la orden” de liberar
hormonas hasta que estas llegan a su destino pasan varios segundos.
Además, otra de las diferencias entre el sistema endocrino y el sistema
nervioso es que si en el primero la orden transmitida de manera
electroquímica puede llegar a un lugar concreto del cuerpo, las hormonas
nunca están predestinadas a llegar a un sitio determinado en un momento
determinado, sino que al ser liberadas a la sangre, inundan muchas partes
del cuerpo casi a la vez, llegando algunas de estas partículas a su órgano
diana por pura cuestión de probabilidad.
Por otro lado, una sola liberación de hormonas tiene efectos sostenidos en
varias partes del cuerpo a la vez. Esto no es casualidad, porque si algo
caracteriza al sistema endocrino es que mediante su regulación de los
niveles de hormonas suele conseguir que exista un equilibrio
(homeostasis) entre las diferentes partes del cuerpo, adaptándose todas
ellas a una misma situación, pero cada una a su manera.
Por ejemplo, ante una situación de peligro, la adrenalina es segregada en
mayores cantidadespor el sistema endocrino, haciendo tanto que el
corazón lata más rápido (para reaccionar rápidamente) como que los
capilares próximos a la piel queden constreñidos, posiblemente para que
en caso de sufrir heridas se pierda poca sangre.
El hecho de que el trabajo de las hormonas y de las neuronas vaya tan de
la mano ha hecho que incluso se pueda hablar de un sistema
neuroendocrino: el sistema nervioso se ocupa del trabajo a muy corto
plazo (milésimas de segundo), y el endocrino consigue efectos que tardan
un poco más en llegar pero que duran más y son coherentes con el trabajo
de las células nerviosas.
Sus partes
Ente los órganos endocrinos y las partes del cuerpo en general que se
involucran en el sistema endocrino, destacan los siguientes componentes.

1. Glándula pineal

Situada en la parte inferior del encéfalo, ​la glándula pineal o epífisis actúa
de puente entre el sistema nervioso y el endocrino. Entre las hormonas
que segrega destaca la melatonina, involucrada en la regulación del ritmo
sueño-vigilia.

● Artículo relacionado: "​Melatonina: la hormona que controla el sueño


y los ritmos estacionales​"

2. Glándula pituitaria

Esta parte del organismo, que también es llamada hipófisis, también está
ubicada en la parte inferior del encéfalo. Es muy importante, ya que
segrega muchos tipos de hormonas y afecta indirectamente en la
segregación de otras, dado que estimula otras glándulas localizadas en
diferentes partes del cuerpo, entre ellas la tiroides.
Cumple muchas funciones, y entre ellas destaca la regulación de varios
procesos biológicosvinculados a la reproducción y la sexualidad. Por
ejemplo, permite que aparezca la capacidad de lactar, así como la
maduración de los óvulos y la creación de espermatozoides. También es
muy importante su papel en el crecimiento, dado que segrega hormona del
crecimiento.

● Quizás te interese: "​Glándula pituitaria (hipófisis): el nexo entre


neuronas y hormonas​"

3. Glándula suprarrenal

Estas glándulas están situadas sobre cada uno de los dos riñones con los
que cuenta el cuerpo humano, y su papel en el sistema endocrino está
vinculado a la regulación de los estados de estrés, fundamentalmente
aquellos que tienen que ver con las conductas de lucha o de huida. Por
ejemplo, pueden incrementar el volumen sanguíneo, estimular la energía
disponible para su gasto inmediato e inhibir procesos biológicos con
objetivos a largo plazo, como la respuesta inflamatoria.

4. Hipotálamo

El hipotálamo es una de las partes más importantes del encéfalo, e inicia


varios mecanismos de liberación de muchos tipos de hormonas diferentes
desde varias glándulas, a partir de la captación de señales nerviosas. Para
ello, segrega hormonas de los grupos de corticosteroides y catecolaminas.

● Artículo relacionado: "​Hipotálamo: definición, características y


funciones​"

5. Tiroides

La tiroides es una gran glándula situada en el cuello. Segrega calcitonina,


triyodotironina y tiroxina, hormonas que intervienen en la egulación tel
matabolismo y del consumo de oxígeno, así como en la generación y
regeneración de los huesos.