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MIRADAS AL TERRITORIO

SUBMARINO DE CHILE
CENTRO DE ESTUDIOS OCEÁNICOS INSULARES Y ANTÁRTICOS
FACULTAD DE ECOLOGÍA Y RECURSOS NATURALES
UNIVERSIDAD ANDRÉS BELLO

DR. ESTEBAN MORALES G.


Autor
Dr. Esteban Morales G.

Comité Editorial - Universidad Andrés Bello, Viña del Mar:


Dr. Esteban Morales G.
Director Centro Estudios Oceánicos
Alan Fox
Director Escuela Diseño
Cristián Jeria
Profesor Taller Diseño Gráfico Digital

Directores de Arte:
Profesores: Allan Browne, Cristián Jeria, Alejandra Salinas y Daniel Gana.

Equipo de Diseño:
Leslie Aguayo, Antonio Carvacho, Michelle Sommaruga y
alumnos del taller de diseño gráfico editorial/digital.

Patrocinio
Dirección General de Vinculación con el Medio UNAB.
Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile.
Comité Oceanográfico Nacional.

© 2014, Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile


Registro Cesión de Derechos Nº 245.001 de 2/9/2014.
Registro Propiedad Intelectual Nº 245.000 de 2/9/2014.

ISBN: 978-956-235-029-7

Los contenidos de esta publicación pueden ser citados o reproducidos total o parcialmente, sin la
autorización por escrito de los editores, debiéndose señalar el autor y la obra.

Todo diagrama geográfico contenido en esta publicación, es solamente esquemático y no compromete


de manera alguna al Estado de Chile.

Impreso en los talleres gráficos del Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile.
Errázuriz 254, Playa Ancha, Casilla 324, Valparaíso.
C.P.:236-0167
Correo electrónico: shoa@shoa.cl
Fono: +56 322266666 / Fax: +56 322266542
www.shoa.mil.cl
El Dr. Esteban Morales Gamboa se graduó en la Pontificia Universidad Católica
de Valparaíso. Realizó estudios de post grado en Europa, en los Estados Unidos de
Norteamérica y Chile, obteniendo el grado de Doctor en la Universidad de Paris-Sorbonne.
Ha sido profesor de las universidades Católica de Chile, Universidad de Chile, Universidad
de Valparaíso, Andrés Bello y de la Armada de Chile y en el extranjero de la Oregon
State University, y de la Armada de Colombia. Participó en el programa de la Fundación
Fulbright. Fue Director entre los años 1972 a 1977 del primer Programa de Formación de
Oceanógrafos realizado en Chile. Ha participado en campañas oceanográficas en varios
océanos del mundo. Durante quince años se desempeñó como Decano de la Facultad de
Recursos Naturales de la PUCV. Es autor de textos de estudios y publicaciones científicas
en revistas tanto nacionales como extranjeras. Fue conductor y productor de programas
de televisión abierta relacionados con aspectos de la oceanografía.

El estudio particularizado de los Fondos Marinos ha sido el tema central de su actividad


universitaria, ese conocimiento lo ha hecho formar parte del Comité Oceanográfico
Nacional, ante la Autoridad de los Fondos Marinos de las Naciones Unidas, con sede en
Jamaica y en la Comisión Permanente del Pacífico Sur. Una actividad científica relevante
de su especialidad fue la de promover y dirigir entre los años 2000 a 2004 el proyecto
”Hidratos Submarinos. Una nueva fuente de energía para el siglo XXI”. Actualmente
participa con el Ministerio de Relaciones Exteriores en la problemática de la “Plataforma
Continental Ampliada”.

En el año 2007, se gradúa como Magister en Historia y Relaciones Internacionales en


la PUCV. A partir del año 2012 es nombrado Director del Centro de Estudios Oceánicos
Insulares y Antárticos de la Universidad Andrés Bello.
Índice

01
La máquina de la Tierra 08

02
Nacimiento y evolución del fondo oceánico 26

03
La morfología de los fondos marinos del Mar de Chile 34

04
Los recursos minerales y energéticos de los fondos marinos 52
PARA NAVEGAR EL LIBRO...
El Centro de Estudios Oceánicos Insulares y Antárticos, en conjunto
con la Escuela de Arquitectura y Diseño del Campus Viña del Mar,
presentan este “LIBRO-OBJETO” que, utilizando nuevas tecnologías
digitales como los “códigos QR”, invitan a profundizar sobre el
conocimiento del Mar de Chile.

Código QR

Instrucciones

• Para poder leer un Código QR, es preciso tener instalado un lector en el dispositivo móvil desde el
cual realizará la lectura (Smarthphone, Tablet, etc.).

• El dispositivo debe disponer de cámara fotográfica, ya que los lectores realizan la captura utilizando la
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• Para descargar la aplicación, puede dirigirse al sitio web que tenga designado su dispositvo según el
sistema operativo que utilice, y posteriormente instalarlo en su equipo. Existen actualmente muchos
lectores de códigos QR o QR Codes para los principales fabricantes de móviles y sistemas operativos,
siendo lectores gratuitos y de calidad.

• Si usted está buscando un código QR, simplemente tome su móvil, encuadre el código y escanéelo
con un simple clic.

• Una vez hecha la lectura, el software decodificará el código y reconocerá el contenido, sea este un
sitio web u otro recurso de internet.
PALABRAS PRELIMINARES
La relación del hombre con el mar es antigua y documentada, sin Para el Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada (SHOA),
embargo, la historia de sus incursiones en los arcanos que encierra como para el Comité Oceanográfico Nacional (CONA), es muy grato
el fondo de los océanos, es casi desconocida, salvo en la popular patrocinar esta novedosa obra preparada por la Universidad Andrés
fantasía de Julio Verne que hace sumergir al enigmático Capitán Bello, Miembro del Comité Oceanográfico Nacional.
Nemo y tripulación en el “Nautilus”, el cual era guiado por el lema
mobilis in mobile se transforma en un testigo privilegiado de un En efecto, “MIRADAS AL TERRITORIO SUBMARINO DE CHILE”
territorio vedado para el resto de los seres humanos. nos presenta de manera moderna y sorprendente, una visión
para muchos desconocida de los fondos marinos de nuestro
El océano mundial es un gigantesco cubo cuya base descansa en amplio territorio oceánico, explicando didácticamente, mediante
el piso marino, superficie que el ser humano ha ido lentamente imágenes de calidad, elocuentes textos y Códigos QR, los procesos
conociendo. Aparece entonces un mundo submarino que es tan geomorfológicos de la formación de la Tierra y las inmensas riquezas
importante como la masa de agua que lo cubre, y cuya conquista minerales y energéticas que subyacen bajo el mar.
puede resultar vital para nuestra supervivencia.
La divulgación de tan interesantes materias es absolutamente
La Universidad Andrés Bello, desde su fundación, ha tenido una concordante a los objetivos del SHOA y CONA, por lo cual, junto con
especial relación con el mar, la cual ha sido reconocida por la patrocinar el libro, hemos asumido la impresión gráfica y posterior
comunidad científica, apoyando el desarrollo nacional. Deseamos difusión pública, fundamentalmente a jóvenes estudiantes, como
reiterar ante el país esta vocación por lo marítimo generando una forma de acercarlos al mar.
“MIRADAS AL TERRITORIO SUBMARINO DE CHILE”, que es una
invitación al futuro utilizando nuevas tecnologías de la información,
orientadas a nuestros connacionales el enorme territorio nacional
existente en el fondo oceánico nacional, quizá el menos conocido,
pero que deberá tener, en el futuro, proyecciones insospechadas
para el país.

Patricio Carrasco Hellwig


Doctor Pedro Uribe Jackson Contraalmirante
Rector Director del Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada
Universidad Andrés Bello Presidente del Comité Oceanográfico Nacional
01
La máquina de la Tierra
“El planeta, tal como lo conocemos, se fue
organizando en capas, que comenzaron
a diferenciarse hace unos cuatro mil trescientos
millones de años y que continúan a la fecha,
pues su evolución aún no ha finalizado.
Existe un intercambio constante de materiales
y energía entre las capas sólidas interiores
y las capas líquido-gaseosas exteriores,
en una dinámica que se desarrolla
a una velocidad muy reducida, pero que,
sin embargo, va generando modificaciones
tanto del interior como en la misma
faz de la Tierra…”
Placa Africana
Áfric
a
tlántico
Placa de América del Sur
céano A
O

jo
Placa Arábiga

Ro
ur
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ar
e

M
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a
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Am

Placa Índica

Placa de Nazca

Sudeste de Asia
Placa Euroasiática

Isla
sF
ilipi
nas

Placa de las Filipinas


Placa del Pacífico
Is
la
s

co
Océano Pacífi
M
ar
ia
na
s
ECLÍPTICA CAMPO GRAVITATORIO HIDROSFERA
Es la línea curva donde se desplaza el Sol La fuerza en dirección hacia el interior que actúa Todo el dominio acuático de la zona superficial
alrededor de la Tierra, en su movimiento aparente empujando todos los objetos hacia el centro de de la Tierra, que comprende los océanos, las
visto desde la Tierra. la Tierra y que tiende a darle forma de esfera. La aguas superficiales de las tierras emergidas,
aceleración gravitatoria terrestre, representada el agua subterránea y el agua contenida en la
por g, se mide en gals (por Galileo; 1 gal = 1 cm/ atmósfera.
seg 2 de aceleración).

10 La máquina de la Tierra

LA MÁQUINA DE LA TIERRA
SOL MERCURIO VENUS TIERRA MARTE JÚPITER SATURNO URANO NEPTUNO
Período orbital
AÑOS

0,24 0,615 1,00 1,88 11,86 29,46 84,01 164,79


ecuatorial
Diámetro

Km

4.878 12.100 12.756 6.787 142.984 120.536 51.108 49.538

La Tierra es el único planeta conocido rotación es en el sentido denominado de toneladas y un tamaño


que tiene vida, aunque algunos por convención “directo”, es decir, de 13.000 km de diámetro, permitió la
de los otros planetas de nuestro desde el oeste hacia el este. generación de un campo gravitatorio
sistema solar poseen atmósfera tal, del cual ni el agua ni los gases
y agua. Es el tercer planeta a partir del La historia de nuestro planeta ha sido más pesados han podido escapar.
Sol y el quinto en cuanto a tamaño. marcada desde un principio, por un
Se encuentra a 149.503 millones de conjunto de factores, los cuales están La naturaleza y composición de la masa
kilómetros del Sol y su velocidad orbital en la raíz de toda su dinámica posterior. del planeta condiciona el calor interno,
es aproximadamente de 30 km/seg. En efecto, desde su nacimiento, hace el cual se origina por la desintegración
La Tierra y su satélite, la Luna, giran 4.500 millones de años, nuestra casa, de isótopos radioactivos. Si estos
en una órbita casi circular alrededor el planeta que hoy conocemos como isótopos, que existen en las rocas
del Sol. La circunferencia aproximada Tierra, se ha situado en una posición profundas en una proporción de unas
de esta órbita, denominada eclíptica, privilegiada, esto es, ni demasiado centésimas por unidad por cada millón
es de 938.900 millones de kilómetros. cerca ni demasiado lejos del Sol. de unidades de rocas, fueran de unas
Su velocidad de desplazamiento es de Esa posición, a la cual se suman décimas en esa misma unidad, las
unos 106.000 km/h, completando una las características de ser un cuerpo modificaciones de la historia térmica
vuelta cada 365 días y seis horas. Su que posee una masa de 6.000 millones y evolución energética del planeta,
FUSIÓN PARCIAL
Fusión que afecta selectivamente a determinados
minerales constitutivos de las rocas, a medida
que aumentan lentamente la temperatura de
rocas profundas de la corteza inferior o el manto
superior; se considera una posible fuente del
magma basáltico que asciende y forma corteza
Origen y evolución
oceánica nueva bajo el borde.
de la Tierra

11

serían de consecuencias inimaginables.


De hecho, si la masa de la Tierra
hubiera sido superior o inferior en un
5 % de lo que es, el solo efecto de
modificación de la aceleración de la
gravedad, haría cambiar notablemente ´
la densidad y composición de la ´
atmósfera e hidrosfera, modificando
radicalmente las condiciones
de desarrollo de la biosfera.

Cuando el planeta Tierra fue tomando


su tamaño definitivo, los elementos
más pesados, como el hierro y otros
elementos asociados, se fueron
desplazando hacia el centro formando
un núcleo. Por su parte, los más ligeros,
como el silicio y el aluminio, flotaron ´
hacia arriba, conformando varias capas
hacia el exterior, las cuales lentamente
se fueron, a su vez, diferenciando
por la injerencia de mecanismos de

´
cristalización fraccionada y de fusión

´
parcial. Este proceso finalmente genera
una corteza que descansa en una
base de basalto y gabro; su parte más

´
´
externa y, por ende, más sutil, que
al solidificarse origina las rocas más
ligeras como el granito, rico en silicio,
aluminio y potasio.

Este reordenamiento dio origen al


planeta, tal como se conoce en la La conformación interna del planeta
CORTEZA TERRESTRE MOHO (Discontinuidad de Mohorovicic) ESCUDOS CONTINENTALES
Capa sólida exterior de la tierra, constituida Superficie de contacto entre la corteza y el manto Masas rocosas corticales deformadas de los
principalmente por minerales silicatos, terrestre. Corresponde a la base de la corteza. continentes, principalmente hechas de rocas
cuya composición rocosa varía entre la de rocas ígneas félsicas y metamórficas, la mayoría
félsicas en la parte superior de la corteza continental de las cuales tienen una edad Precámbrica.
y rocas máficas en la corteza oceánica.

12 La máquina de la Tierra

EXOSFERA

TERMOSFERA

MESOSFERA

ESTRATOSFERA
TROPOSFERA

PLANETA TIERRA

Las capas externas del planeta

actualidad, el cual está organizado La capa más externa de la Tierra es la es el más respirable. Una característica
en capas. Esta diferenciación en capas atmósfera, cubierta gaseosa que rodea notable de la troposfera es que está
comenzó hace unos 4,3 mil millones al cuerpo sólido del planeta. Su grosor más caliente en su parte inferior,
de años y continúa a la fecha, pues es de casi 1.000 kilómetros aunque enfriándose aproximadamente a razón
su evolución aún no ha finalizado, la mitad de su masa se concentra de 6,5 ºC por cada kilómetro vertical.
manteniéndose un intercambio en los 10 kilómetros más cercanos Por sobre la troposfera, se ubica
constante de materia y energía entre a la superficie. Comprende, desde la estratosfera que tiene menos
las capas sólidas interiores y las capas abajo hacia arriba, varias capas movimientos verticales, en ella,
líquido-gaseosas exteriores, en una principales, la más inferior se denomina la temperatura aumenta con la altura.
dinámica que se desarrolla a una troposfera (de la raíz griega “trop”, girar) Siempre en la vertical ascendiente
velocidad muy reducida pero que, y que significa “la región donde el aire se ubica la mesosfera, donde la
sin embargo, va generando se mueve”. Se extiende hasta unos temperatura decrece nuevamente
modificaciones tanto del interior doce kilómetros de altura, conteniendo hasta unos -85 ºC, aumentando
como en la misma faz de la Tierra. el 80 por ciento de todos los gases de en la siguiente capa denominada
la atmósfera; su tercio inferior la termosfera, con valores que
PERIDOTITA
Roca ígnea constituida principalmente
por olivino y piroxeno; roca ígnea ultramáfica
que se presenta en forma de plutón,
considerada también como constituyente
de gran parte del manto superior.

Las placas tectónicas

13

se mantienen en la última capa, a deformaciones. Esta capa La más ligera y estable, constituye
denominada exosfera, la cual se denomina la litosfera que significa la denominada corteza continental,
se extiende hasta unos 1.000 - 2.000 “esfera de roca”, su grosor promedio que está compuesta por una gran
kilómetros de altura. es de unos 100 kilómetros, pero variedad de rocas. Estas rocas
en algunos sectores, tales como contienen muchos minerales, entre los
La segunda capa es la hidrosfera, los escudos, que son las porciones más típicos se encuentran el granito
la cual está formada por el agua en más antiguas de los continentes, con sus componentes dominantes,
sus diversos estados y que cubre más puede tener un espesor de hasta 250 el cuarzo y el feldespato, también
del 70 % de la superficie de la Tierra, kilómetros. Por el contrario, abunda el gneis, los esquistos
constituyendo los océanos, los mares en las cuencas oceánicas, la litosfera y las micacitas. La parte más densa
interiores, los lagos y ríos, las aguas presenta un grosor de pocos e inestable constituye el piso de las
congeladas y las subterráneas. Estas kilómetros, particularmente por debajo cuencas oceánicas, es la denominada
dos primeras capas, la atmósfera de las dorsales oceánicas la cual corteza oceánica, donde predominan
y la hidrosfera, interactúan va aumentando en espesor a medida largamente los basaltos.
estrechamente constituyendo que se va separando del eje
un ciclo, conocido técnicamente como de la dorsal, hasta alcanzar un espesor El límite inferior de la corteza,
“balance hídrico” y que es de la mayor de 100 kilómetros, donde la corteza se manifiesta por un cambio brusco
importancia para prácticamente es más antigua y fría. a materiales más densos. Esta
la mayoría de los fenómenos que discontinuidad de primer orden,
ocurren en la corteza terrestre. La Tierra La corteza se formó progresivamente generalmente conocida como “moho”,
es el único planeta que contiene agua y se debió solidificar por completo es una derivación del nombre
líquida en su superficie. después de los primeros mil millones del sismólogo serbio Andrija
de años. Esta corteza es la parte Mohorovicic, quien la descubrió
La parte externa sólida de la Tierra, externa de nuestro planeta y solamente en 1909. Bajo este “moho”,
que está en contacto con la atmósfera constituye una delgada capa, se encuentra la parte superior
y con la hidrosfera, constituye la que proporcionalmente, es menos del manto compuesto esencialmente
tercera capa del planeta, la cual gruesa que la cáscara de un huevo. de una roca principal: la peridotita.
comprende la corteza y el manto Su espesor, respecto a los continentes, Este manto con un espesor
superior, en una capa relativamente es de aproximadamente 40 kilómetros de 2.900 km, representa el 83 %
rígida y fría conformada por materiales como promedio, no superando del volumen y el 68 % de la masa total
cuyas composiciones químicas son los 7 a 8 kilómetros por debajo de los del planeta y está mayoritariamente
diferentes, pero que se comportan océanos. Esta corteza, de acuerdo a su compuesto por silicatos de magnesio,
como una unidad cuando se enfrentan conformación, se ha dividido en dos. hierro y calcio, que a medida que se
NÚCLEO DE LA TIERRA CAMPO MAGNÉTICO TERRESTRE KILOBARES
Masa central esférica de la tierra compuesta Se extiende desde el núcleo externo de la Tierra Unidad de presión igual a mil bares (la presión
principalmente de hierro y constituida por una hasta el límite en que se encuentra atmosférica medida a 100 metros sobre el nivel
zona líquida exterior y una zona sólida interior. con el viento solar, que es una corriente del mar es un bar).
de partículas energéticas que emanan del Sol.

14 La máquina de la Tierra

300 MILLONES 220 MILLONES 150 MILLONES

RODINIA

profundiza va generando compuestos dan origen al fenómeno del campo un núcleo externo, el cual rodea
más compactos de los óxidos magnético terrestre, y está constituido a una masa más densa, y que conforma
correspondientes incrementándose de hierro en forma predominante y el núcleo interno, el cual con menos
también la densidad. En el manto acompañado por otros elementos como de 2.500 km de diámetro (más
se generan corrientes de convección níquel, oxígeno y potasio. pequeño que la Luna), representa
térmicas que serían las responsables el 0,7 % del volumen total del planeta.
del desplazamiento de las placas Esta aleación permitiría bajar el punto Es muy denso, unas 17 veces
litosféricas de la corteza. de fusión logrando así que la parte la densidad del agua, y donde
externa del núcleo sea fluida, mientras la temperatura en su centro
La última capa es el núcleo de la Tierra, que la parte más interna sea sólida. El se aproxima a los 5.000 °C. A dicha
donde se producen los procesos que núcleo a su vez está constituido por temperatura, se suma una gigantesca
GUERRA FRÍA
Enfrentamiento político- ideológico, económico,
social y militar que se extiende desde 1945 hasta
el derrumbe de la Unión Soviética en 1991.

Película “Viaje al centro


de la Tierra”

15

90 MILLONES 50 MILLONES

PANGEA MUNDO MODERNO

presión que asciende hasta los y geofísica que fueron posibles, gracias expectativas para la investigación,
3.700 kilobares, lo cual hace que sus al empleo de importantes recursos pero, al mismo tiempo, un marcado
materiales constituyentes no estén y del desarrollo de nuevas técnicas, interés geopolítico de las potencias
fundidos. muchas de las cuales se originaron vencedoras, al visualizar las ventajas
durante el conflicto militar. Nuevas que el conocimiento y posterior uso
A fines de la Segunda Guerra Mundial, tecnologías permitieron la confección de los fondos marinos les podría
en la década de los años 50, de mapas del piso oceánico muy entregar.
se inicia una época extraordinaria para perfeccionados, los cuales mostraron
quienes se ocupan de las Ciencias de la por primera vez un paisaje submarino La Guerra Fría refuerza estas
Tierra, lográndose importantes avances realmente espectacular que sorprende intenciones y se inicia la fabricación
en la oceanografía geológica al mundo científico, generando grandes de unidades submarinas militares
ALFRED WEGENER OFFSHORE HARRY HESS
1880-1930. Geofísico alemán que propuso la Término en idioma inglés que significa “en el mar, 1906-1969. Geólogo norteamericano,
teoría de la deriva continental, e iniciadora del y alejado de la tierra”. uno de los principales fundadores de la teoría
actual concepto de Tectónica de las Placas. unificada de la tectónica de las placas.

16 La máquina de la Tierra

a propulsión nuclear. Para la operación


exitosa de estas máquinas se
implementan complejos sistemas
de navegación, de “escucha”
submarina y toda suerte de laboratorios
especializados en tecnologías
submarinas de complejo desarrollo.
Esto último es relevante ya que a partir
de ese momento y hasta hoy en día,
se pone a disposición de instituciones
tanto públicas como privadas ingentes
sumas de dinero y de tecnologías de
todo orden, lo que hace posible iniciar
una verdadera revolución en la visión
del planeta a partir del conocimiento
de los fondos marinos.

El progreso tecnológico, el incremento


explosivo de la humanidad y otras
demandas propias del mundo actual,
requieren cada día de mayores
Alfred Wegener
y permanentes fuentes energéticas.
Su motor actual son los combustibles
fósiles, el petróleo y el gas, que se más importante, el poder confirmar en están asociados a la figura de Alfred
encuentra en cantidades importantes terreno ideas y conceptos acerca de Wegener, meteorólogo alemán cuya
depositado en el mundo submarino. la estructura y la evolución de nuestro personalidad, amor por
planeta. la ciencia y capacidad de trabajo
La industria del petróleo “offshore” ha quedado nítidamente demostrado
presenta en consecuencia un notable Todo el pensamiento previo fue tanto en sus trabajos teóricos, como
desarrollo en las técnicas de trabajo completamente reevaluado, creándose en su labor como explorador científico.
submarino. Estas circunstancias fueron un nuevo y espectacular paradigma Su característica multifacética en los
permitiendo a la comunidad científica, de las Ciencias de la Tierra. campos de la ciencia le permitió reunir
poner a prueba hipótesis atrevidas y lo Los desarrollos actuales de las y ordenar una amplia gama
disciplinas de las Ciencias de la Tierra, de fenómenos naturales, que le
FREDERICK VINE
1939. Geólogo marino y geofísico
uno de los principales contribuyentes a la teoría
de las placas tectónicas.

Capas de la Tierra

17

permitieron generar en no más contienen parte de los continentes La idea propuesta por Hess era que
de cinco años, entre 1910 - 1915, y partes de los fondos marinos y que el material que constituye el fondo
una teoría compleja, pero deducida rotan lentamente entre sí. Con esta marino, la denominada corteza marina,
en forma impecable. teoría, el viejo uniformitarismo Lyelliano se crea en las crestas oceánicas
sufrió una modificación sustancial. presentes en este sistema de
En el siglo XIX, la geología había La aplicación de técnicas nuevas o cordilleras, que luego se extendía
adoptado un esquema de movimientos más precisas empezó a transformar como una carpeta transportadora hasta
verticales para explicar la dinámica radicalmente nuestro conocimiento las fosas oceánicas y, finalmente,
de la corteza terrestre, en concreto sobre la Tierra. Estas técnicas llegaron se introducía por debajo de ellas en
para dar cuenta de la formación de finalmente a producir una profunda el manto terrestre. De esa manera
cadenas montañosas y la distribución revolución doctrinal y nuevos datos establece la relación de su idea con la
y estructura de continentes y océanos. de terreno permitieron confirmar de la deriva continental, suponiendo
El atreverse a explicar esos mismos espectacularmente los postulados que los continentes son transportados
fenómenos de una manera diferente, de Wegener, basándose en datos en el mismo proceso, por medio de la
es decir, a partir de desplazamientos paleoclimáticos y estratigráficos. existencia de corrientes de convección
horizontales, e imaginarse para ello presentes en el manto.
la existencia de un enorme continente Las exploraciones mejor equipadas,
primitivo (la Pangea), del que se habrían particularmente las llevadas a cabo En 1962, un joven investigador de la
separado trozos que darían lugar para conocer el fondo de los océanos, Universidad de Cambridge, Frederick
en el transcurso de la vida de la Tierra pusieron de manifiesto un paisaje muy Vine, en compañía de su supervisor, el
a una geografía diferente complejo, dando a conocer profesor Sir Edward Bullard, escuchan
y cambiante, suponía un cambio un verdadero sistema de cordilleras, una conferencia que dicta Hess acerca
en extremo radical de la manera profundas fosas oceánicas y otros de la deriva de los continentes.
de contemplar la evolución del planeta. accidentes topográficos notables F. Vine se encontraba trabajando en
Tuvieron que pasar por lo tanto muchos e intrigantes. A finales de la década la interpretación de unas enigmáticas
años, hasta llegar a la década de los de los cincuenta aparece una nueva bandas de anomalías magnéticas,
cincuenta, cuando nuevas evidencias idea, quizás la más importante para el que habían aparecido en unos datos
apoyaron la idea del movimiento de los futuro de la investigación de los fondos obtenidos en el océano Índico.
continentes, evidencias que condujeron marinos e imaginada por el geólogo de Registros similares encontrados
a la actual hipótesis de la “Tectónica la Universidad de Princeton, Dr. Harry en el Pacífico noroeste habían sido
de las Placas”, según la cual, la Hess, y a la cual denomina “Hipótesis cartografiados y puestos a discusión
Tierra está dividida en un conjunto de la Expansión de los Fondos entre los especialistas. Un año después
de unidades rígidas: las placas, que Oceánicos”. de ese encuentro, Vine y Matthews
TUZO WILSON JASON MORGAN ARCOS DE ISLAS
1908-1993. Geofísico canadiense, autor del “Ciclo Geofísico norteamericano, desarrolló los Cadena de islas paralela a un borde de
Supercontinental de Wilson” y de los conceptos conceptos de las plumas convectivas en el manto subducción y formada de rocas volcánicas o rocas
de las Fallas Transformantes. superior. de prismas de acreción.

18 La máquina de la Tierra

publican su texto clásico en la revista los océanos. Uno de sus principios notable innovador que desató una
“Nature”, en el que proponen que al básicos de la tectónica de las placas es verdadera revolución al transformar
inyectarse verticalmente el basalto que la cantidad de corteza creada en completamente la visión del planeta.
en la hendidura presente en las los bordes divergentes de ellas, debe
dorsales descrito por Hess, este al de ser igual a la cantidad destruida La “tectónica de las placas” es una
emerger y enfriarse, quedaba fijado el por la subducción en los bordes hipótesis de trabajo unificada que
campo geomagnético prevaleciente convergentes. provee un modelo cinemático de
en dicho momento. Cada inyección los niveles superiores de la Tierra
posterior obligaba al basalto depositado Toda esta evolución del pensamiento y que puede ser usada para hacer
anteriormente a separarse lateralmente, actual, originada por la teoría de la predicciones cualitativas acerca
creando una nueva traza magnética que deriva continental de Alfred Wegener, de la mayoría de los fenómenos
conformaban las enigmáticas bandas ha generado hasta nuestros días una estudiados por diferentes disciplinas
magnéticas registradas en diferentes considerable actividad científica. Cada de las Ciencias de la Tierra. Jason
partes del piso oceánico. día a medida que van apareciendo Morgan, en 1968, denominó las
nuevos datos e interpretaciones capas rígidas esféricas de la litosfera
En 1965, Tuzo Wilson, geofísico basados en la tectónica de las placas, como “bloques” y McKenzie y
canadiense, y el profesor Jason tanto del mundo sumergido como del Parker, contemporáneamente, las
Morgan de Princeton, trabajando emergido, se van planteando nuevas denominaron “placas”, lo cual pareciera
independientemente, dan forma al interpretaciones sobre una gama más apropiado en vista de su pequeño
actual concepto de “Tectónica de cada vez mayor de tópicos, como espesor relativo. La hipótesis ha tenido
las Placas”, por todos reconocido. En la metalogénesis, la biogeografía, varias denominaciones, tales como,
este se divide la superficie de la Tierra las variaciones del nivel del mar, “nueva tectónica global” por Isacks en
en placas, las cuales están limitadas entre tantos otros. La teoría se ha el año 1968. El nombre de “tectónica
por las dorsales oceánicas, que es el demostrado capaz de integrar muchos de placas” fue aparentemente
lugar donde se crea la nueva corteza fenómenos y constituye el mayor introducido ese mismo año por Vine y
oceánica, y por las fosas oceánicas, avance de las Ciencias de la Tierra, Hess.
zonas de subducción, donde la desde que, a comienzos del siglo XIX,
corteza creada de destruye. Este el uniformitarismo y la correlación El concepto de placa nace de las
nuevo concepto es más adecuado ya estratigráfica fueron aceptadas como observaciones de la sismología al
que a pesar de que los continentes fundamentales en la ciencia de la constatarse que los epicentros de
se mueven, forman solamente una geología. Alfred Wegener merece terremotos no están repartidos al
parte de una determinada placa y, pues ocupar uno de los lugares más azar a través de los continentes y los
desde luego, no derivan a través de destacados en la ciencia, por ser un océanos, sino que por el contrario
La física del interior
de la Tierra

19

Placas Tectónicas en el sector sureste del océano Pacífico

forman cinturones continuos y plegadas y en las zonas de arcos límites, los fenómenos geodinámicos
relativamente estrechos que delimitan de islas, predominantemente en son de una amplitud inferior, debido a
grandes superficies estables. Estos el océano Pacífico. Así aparece el la rigidez de la litosfera. Esta hipótesis
cinturones sísmicos se concentran en principio fundamental de la teoría; explica entonces la actividad tectónica
las crestas medias de las cordilleras la energía cinética de las placas en y sísmica que ocurre en la actualidad
oceánicas, en las grandes fallas de movimiento, unas respecto a otras, se en la parte superior de la Tierra, como
gran salto horizontal de la corteza transforma parcialmente a lo largo de resultante de la interacción de un
oceánica y en las zonas de subducción su límite, en donde se producen las cierto número de placas rígidas, en
asociadas a deformaciones activas fricciones responsables de sismos y los cuyos bordes se sitúan los cinturones
a lo largo de cadenas montañosas fenómenos tectónicos. Lejos de estos sísmicos de la Tierra.
CINTURONES OROGÉNICOS PLACAS UNIÓN TRIPLE
Cadenas de volcanes andesíticos que constituyen Vasta extensión de la corteza terrestre definida a Ciertas zonas deformadas están en el límite no de
arcos montañosos y arcos insulares alrededor de escala de miles de kilómetros, que no ha sufrido dos, sino de tres placas. En ese caso se tiene una
la cuenca del océano Pacífico. deformaciones apreciables. La noción de placa unión triple y las estructuras resultantes pueden
es objetiva y controlable. Segmento vasto de la ser muy variables. Punto común de coincidencia
litosfera que se mueve como un todo en contacto de tres bordes de placas litosféricas.
con placas litosféricas adyacentes a lo largo de
bordes de placa.

20 La máquina de la Tierra

El modelo se basa en la simple cuando el límite pasa a través de un El primer mapa de placas litosféricas
observación de que la mayoría de la continente; en ese caso la sismicidad del planeta apareció en 1968, el cual,
energía mecánica que en la actualidad es más difusa que cuando pasa a través desde entonces se le ha retocado
se traduce en la superficie de la Tierra del océano. En otras palabras, una con muchos cambios y revisiones. Se
se gasta en unos pocos y delgados placa puede contener a la vez litosfera han resituado bordes e identificado
cinturones orogénicos, los cuales oceánica y continental, tan solo tres nuevas placas; además, han aparecido
son afectados por importantes placas son enteramente oceánicas: diferencias en la denominación de
deformaciones acompañados de una la Placa Pacífico, la de Nazca y la de las placas. Hoy, sin embargo, existe
fuerte actividad sísmica. Cocos. un consenso respecto al número y
nombre de las placas mayores, de
Estas placas, bordeadas por Por su parte, el movimiento de las la naturaleza de sus límites y sus
estos cinturones sísmicos, no son placas es relativo, en conjunto, a un movimientos relativos. Persisten, no
deformadas a excepción de sus mosaico de placas. Si se toma una obstante, diferencias menores en la
bordes. Las placas pueden contener de ellas como marco de referencia, interpretación de detalles sobre algunos
continentes como superficies todas las restantes estarán en límites, como en algunos segmentos
oceánicas. Es lógico suponer entonces movimiento en relación a ese punto de de determinados bordes de placa de
que estos cinturones sísmicos referencia. En consecuencia, no hay dudosa clasificación o localización.
son zonas de interacción entre ninguna razón para creer que algún Para que una placa litosférica particular
placas rígidas. Esta es la premisa límite de una placa estará fijo en las pueda ser reconocida como tal y
fundamental de la tectónica de las presentes coordenadas geográficas nombrada, todos sus límites deben ser
placas. Inversamente, los límites de de referencia, lo que significa que activos. En otras palabras, debe haber
las placas deben ser trazados según la solamente se puede medir con evidencia patente de movimientos
distribución espacial de los fenómenos precisión el movimiento relativo de relativos actuales o recientes entre
geodinámicos. las placas. De hecho, las placas son la placa y todas las contiguas a ella
casquetes esféricos que se desplazan (adyacentes). Una placa queda definida
De estas constataciones se puede en la superficie de un globo, su como individualizada, o separada, por
convenir entonces que la distribución movimiento puede ser definido por sus segmentos limítrofes y uniones
de las placas nada tiene que ver con la un polo de rotación y una velocidad triples. Un segmento limítrofe de placas
tradicional distribución de océanos y angular de rotación. Son posibles tres es la línea continua que separa dos
continentes. De esa forma, las placas movimientos relativos entre placas: placas y acaba por ambos extremos
pueden estar cubiertas tanto por un separación (divergencia), aproximación en triple unión. Una unión triple es
continente como por corteza oceánica. (convergencia) y desplazamiento el punto común de reunión de tres
La única diferencia importante ocurre (translación). segmentos limítrofes, o el punto
PLACA PACÍFICO
Placa tectónica oceánica que abarca la mayor
parte del océano Pacífico. Es la placa actual más
grande del planeta.

La máquina de la Tierra

21

común en el que tres placas están en y profundos


contacto. De ello se desprende que,
para una placa dada, el número de
segmentos limítrofes debe ser igual
al número de uniones triples. Las dos
placas mayores (Pacífico y Americana)
tienen cada una diez segmentos
limítrofes y diez uniones triples. El
número medio es cinco, y esto puede Convergencia
suponer que existe una tendencia a
que la placa “ideal” sea pentagonal.
Esta especulación parecería favorecer
un modelo planetario simple de 12
placas pentagonales. Otro requisito de
una placa litosférica activa es que debe
moverse como una unidad; el trayecto
superficial de su movimiento por
encima del globo esférico debe ser un
arco de un círculo.

El sistema planetario de placas Translación


litosféricas consiste en doce placas
grandes. De las doce, seis son placas
de tamaño enorme; las seis restantes
varían entre un tamaño intermedio y
uno relativamente pequeño. Se han
identificado y dado nombre a unas
cuantas placas menores dentro de
las doce placas grandes. La gran
placa Pacífico ocupa gran parte de la
cuenca oceánica del Pacífico y consiste
casi toda en litosfera oceánica. Su
movimiento relativo se dirige hacia Divergencia

Movimientos relativos entre placas tectónicas


LITOSFERA PLACA DE NAZCA MICROPLACA
Nombre dado a la parte sólida exterior de la Placa tectónica oceánica ubicada frenta a la Porción de una placa litosférica limitada por
tierra (superficie terrestre y subsuelo marino) en costa occidental de América del Sur y frenta a las estructuras tectónicas activas (fallas de desgarre,
oposición a la parte líquida (hidrosfera) y gaseosa costas norte y centro de Chile y la totalidad de las valles de rift) que inducen a pensar que puede ser
(atmósfera).Término general relativo al dominio costas de Perú, Ecuador y Colombia. capaz de tener movimiento relativo independiente
de toda la tierra sólida. En tectónica de placas, la y finalmente devenir una placa independiente.
cáscara terrestre exterior, dura y quebradiza situada Ejemplo: subplaca Somalí.
encima de la astenosfera.

22 La máquina de la Tierra

ICO
NT P L ACA A F
LÁ R I CA
AT NA
O
É AN
el noroeste, de modo que tiene un OC
UR
LS
borde convergente (de subducción) a CA
DE
PL
RI
lo largo de la mayor parte de su límite

AC
E
AM

A
occidental y septentrional. El borde

AR
DE

ÁB
A
AC

IC
oriental y meridional en su mayor

A
PL
parte es borde expansivo. Comprende
una cuña de litosfera continental

PLAC
que constituye la porción costera de

A
California y toda la Baja California. La

ÍNDICA
porción californiana del borde de la PLACA DE NAZCA
NÚCLEO
placa es la falla de San Andrés, una falla
transformante activa. La placa Africana

SIÁTICA
se puede imaginar como compuesta

UROA
por un núcleo central de la litosfera

CA E
continental rodeado casi todo de

PL A
litosfera oceánica.
L

ASN
La placa Antártica tiene un contorno

IPI
S FIL
LA
elíptico y está casi completamente A
DE
O

E AC

N PL
limitada por un borde expansivo. El
A

O
PA

FI
continente de la Antártica forma un CO
P LAC
A DEL
PAC ÍFICO
núcleo central de litosfera continental
íntegramente rodeado de litosfera
oceánica. La placa Euroasiática es Las Placas Tectónicas - Plano 0º a 180º
fundamentalmente litosfera continental,
pero está orlada al este y al norte por
una faja de litosfera oceánica. La placa litosfera oceánica, pero contiene al oeste por la Dorsal del Este del
Africana se puede imaginar como dos núcleos de litosfera continental: Pacífico, un borde expansivo, y al este
compuesta por un núcleo central de Australia y la India peninsular. por un borde convergente. La placa
litosfera continental rodeado casi Filipina es notable por tener bordes
todo de litosfera oceánica. La placa De las seis placas restantes, las placas convergentes en ambos límites, el
Australo-India (llamada también la placa de Nazca y la de Cocos del Pacífico oriental y el occidental. La placa Arábiga
Australiana) tiene forma de rectángulo oriental son fragmentos bastante tiene dos límites transformantes
alargado. Casi toda está hecha de simples de litosfera oceánica, limitados y su movimiento relativo se dirige
La máquina de la Tierra,
los océanos

23

DEL NORTE
E AMÉRICA
CA D
PLA
el sistema del valle de Rift de África
PL
AC oriental y se podría aducir que esta
A
porción de la placa Africana está

EU
RO
empezando a separarse y se convertirá

AS
ICO

IÁT
en una placa independiente.
CÍF

ICA
PA
DEL
A

Si se opta por clasificar las placas


PLAC

por sus dimensiones se puede


constatar que existen placas grandes
NÚCLEO y principales, placas secundarias y
microplacas. Entre las primeras y
clasificadas por sus dimensiones de
mayor a menor están: la placa Pacífico,

PLAC
la placa Africana, la placa Antártica,
A AF
RIC la placa Norteamericana, la placa
AN
A

Eurasia, la placa Australiana y la placa


Sudamericana. Las placas secundarias
y clasificadas en el mismo orden son:
la placa Somalí, la placa de Nazca, la
O

placa de la India, la placa de Sonda,


N
A

O
PA

FI PLACA ANTÁRTICA la placa Filipina, la placa de Amur y la
CO
placa de Arabia. Las microplacas son
treinta y ocho, siendo la de mayores
Las Placas Tectónicas - Plano por los Polos dimensiones la microplaca de Okhotsk
en el sector del mar del mismo nombre
en la península de Kamtxalca al este
hacia el nordeste. La placa Caribe Los geólogos identifican una o más del Japón y la menor, la microplaca de
también tiene importantes límites microplacas en algunas de las placas Manus, en el océano Índico cerca de
transformantes en lados paralelos. grandes separadas de la placa principal las islas Mauricio.
La pequeña placa Juan de Fuca está por límites inciertos o cuestionables,
disminuyendo constantemente de bien sea por su naturaleza real o por En el sector del mar de Chile se
tamaño y, finalmente, desaparecerá por el nivel de su actividad. Un ejemplo encuentran dos placas grandes
subducción bajo la placa Americana. lo constituye la subplaca Somalí de principales, las placas Antártica y la
la placa Africana. Está limitada por Sudamericana, una placa secundaria, la
24 La máquina de la Tierra

Unión Triple de Taitao


DORSAL DE CHILE CORTEZA OCEÁNICA
Dorsal oceánica que cerca de la costa de Chile, De unos 7 km de espesor y conformada por rocas
genera la Unión Triple de la zona de Taitao. ígneas, máficas, de composición basalto y gabro.

El volcán del fin


del mundo

25

placa de Nazca y dos microplacas, la de cual se puede observar la subducción


Isla de Pascua y la del archipiélago de de una dorsal activa. En este lugar,
Juan Fernández. el piso marino, al mismo tiempo que
se expande para permitir la creación
La placa de Nazca es una placa de nueva corteza oceánica, está
totalmente oceánica, ocupa un sector colisionando y subduccionando, bajo el
preponderante en este sector del continente Sudamericano.
piso oceánico del Pacífico. Uno de
sus bordes de subducción penetra
por debajo de la placa Sudamericana,
generando la fosa oceánica Chile-Perú
y dando origen a la cordillera de los
Andes. Su borde austral, que limita con
la placa Antártica, está conformado por
la Dorsal de Chile. Hacia el occidente
su límite con la placa del Pacífico, se
encuentra con la Dorsal del Este del
Pacífico, finalmente, hacia el norte la
placa de Nazca limita con la placa de
Cocos, en el sector de la Dorsal de
Galápagos.

Esta disposición del piso oceánico da


lugar a la existencia de uniones triples
que son lugares en que se encuentran
tres placas tectónicas. Esta geometría
se complementa con la presencia
de tres microplacas: la de la Isla de
Pascua, la de Juan Fernández y la
de Galápagos. De estas morfologías
submarinas, la Unión Triple, ubicada en
las cercanías de la península de Taitao,
es el único caso a nivel mundial en el
02
Nacimiento y evolución
del fondo oceánico
“En la actualidad, el fondo oceánico se conoce
con una precisión razonable, gracias a los
avances en las técnicas de observación, que
han demostrado su movilidad y complejidad.
El paisaje submarino es tanto o más complejo
que el de las tierras emergidas, constatándose
además que es muy joven, pues no supera los
200 millones de años, en comparación con la
de los continentes emergidos, cuyas edades
absolutas se remontan a los 3.800 millones de
años…”
CORTEZA CONTINENTAL ROCAS GRANÍTICAS PLANICIES ABISALES
Corteza de los continentes, de composición Término general relativo a la roca de la capa Área plana del suelo marino a una profundidad
félsica en la parte superior, más gruesa y superior de la corteza continental, compuesta de entre 3.000 a 6.000 metros generalmente
menos densa que la corteza oceánica. principalmente por roca ígnea félsica roca de adyacente a un continente.
composición parecida a la del granito.

28 Nacimiento fondo oceánico

NACIMIENTO Y EVOLUCIÓN El relieve terrestre en general y el


relieve submarino en particular, se
han ido modelando y evolucionando

DEL FONDO OCEÁNICO desde la formación misma del planeta


hasta nuestros días. Ese relieve se
ha construido en la corteza terrestre,
la cual está conformada por las
rocas presentes, tanto en la llamada
litosfera (que incluye la corteza
La superficie cubierta por las aguas En la actualidad, el fondo oceánico se propiamente tal), como por rocas
del océano representan el 70,8 % del conoce con una precisión razonable. presentes en la parte más externa
total de la superficie terrestre. En el El progreso ha sido notable en estas del manto superior. El espesor de
océano Pacífico, en las cercanías de las últimas décadas gracias a los avances la corteza varía desde menos de 50
islas Marianas, se encuentra el punto en las técnicas de observación, lo kilómetros a más de 125 kilómetros
más profundo del océano mundial, con que ha permitido constatar que con un promedio aproximado de
11.550 metros de profundidad. En el el piso oceánico es tanto o quizás unos 75 kilómetros. La corteza
mismo océano, más precisamente en más complejo que el de las tierras terrestre, sin embargo, no constituye
Hawaii, están los volcanes más altos emergidas. Basta solamente observar una unidad, realmente existen dos
de la Tierra conformados por las islas la actual cartografía submarina mundial tipos de corteza. En efecto, se han
Mauna Kea y Mauna Loa con 4.210 y para asombrarse con el sistema reconocido importantes diferencias
4.170 metros respectivamente, pero mundial de dorsales que se extiende entre la corteza que da forma a
con una diferencia máxima, respecto al por más de 60.000 kilómetros o con las tierras emergidas y la corteza
fondo marino, de 9.470 metros, lo que las profundas fosas particularmente presente en las cuencas oceánicas.
hace que sean las montañas más altas las presentes en la cuenca del Estas diferencias son tanto en su
del planeta. El océano más profundo océano Pacífico. Estos dos tipos de naturaleza como en sus espesores.
es el Pacífico con un promedio de estructuras, sísmicamente activas, De hecho, la corteza continental,
profundidad de 4.280 metros. reflejan la movilidad y complejidad de presenta un grosor promedio de 35
los fondos marinos. Entre las dorsales km y está constituida esencialmente
Por su parte, los océanos Atlántico e y las fosas, se encuentran las planicies por rocas graníticas y metamórficas
Índico muestran casi el mismo valor, abisales cubiertas por sedimentos, ricas en sílice. Por su parte, la corteza
3.940 y 3.960 metros de profundidad como asimismo elevaciones asísmicas, oceánica, de un espesor promedio de
respectivamente y, finalmente, el volcanes y plataformas submarinas, 7 km está constituida en una primera
menos profundo es el Glacial Ártico con algunas de las cuales se elevan por aproximación por una composición
un valor promedio de 1.200 metros. sobre el nivel del mar para formar islas. basáltica en su superficie y gabroica
GABRO
Roca ígnea plutónica compuesta
principalmente de plagioclasa cálcica y piroxeno
en proporciones de volúmenes similares.

Magnetismo terrestre

29

en profundidad y es el resultado de OCÉANO


la consolidación de magmas básicos
originados en el manto terrestre en la
zona axial de las dorsales. ARCHIPIÉLAGO
VOLCÁNICO
DORSAL
CENTRO
OCEÁNICA

Se ha reconocido también, que los


fondos marinos son esencialmente
FOSA
móviles. Así, las dorsales oceánicas
representan los centros, a lo largo
de los cuales se genera y produce la
expansión continua del piso oceánico.
En otros términos, los ejes de las ASCENSO
dorsales marcan la traza de una fractura
profunda que separa dos placas
divergentes. Magma de composición
basáltica se va introduciendo de una
manera continua en la zona axial de MANTO

la dorsal, mientras que las placas


adyacentes se van lentamente
separando. El proceso responsable de
la producción magmática, es la subida
adiabática del manto superior, ubicado CÉLULAS DE CONVECCIÓN

por debajo de la dorsal.

Por su parte, la temperatura promedio Expansión y subducción del piso oceánico


de la litosfera oceánica es más elevada la dorsal en donde la litosfera es más La subida adiabática del manto superior
cerca del eje de la dorsal, donde el caliente, es también menos densa y es lo suficientemente rápida (algunos
flujo de calor es anormalmente fuerte se encuentra prácticamente “flotando” centímetros por año) para que los
dada la presencia de reservorios sobre la astenosfera plástica. A medida cuerpos mantélicos, es decir, los
magmáticos cuya temperatura, cerca que se va enfriando, la litosfera se pone originados en el manto terrestre en
de la superficie, es de más de más densa y va penetrando hacia abajo su camino de ascensión, traspasen
1.000 °C. Esta temperatura va con la finalidad de mantener el su punto de fusión lo que ocurre
disminuyendo con la edad de la corteza equilibrio isostático. aproximadamente hacia los 50-60 km
en función de la distancia a la cresta de de profundidad.
BASALTOS MARIE CURIE INVERSIÓN DE LA POLARIDAD MAGNÉTICA
Roca ígnea extrusiva cuya composición es 1867-1934. Física polaca que descubrió el radio. Inversiones de los polos geomagnéticos
la del gabro; se presenta en coladas de lava, Única persona que ha ganado dos premios norte y sur que definen el inicio o el final de
diques laminares, volcanes de escudo o conos Nobel de Física y de Química. una época o un evento particular de polaridad
de cenizas. geomagnética.

30 Nacimiento fondo oceánico

Las rocas de origen magmático que se


consolida en la zona axial (basaltos en
la superficie y gabros en profundidad),
forman al enfriarse una capa rígida, Magma
la ya mencionada corteza oceánica
tiene un grosor promedio de 6-7 Período de magnetismo normal

km. Esta corteza descansa sobre un


manto residual que al alejarse del eje
de la dorsal se endurece y engruesa
progresivamente a partir de sus capas
inferiores a expensas del manto Magma

plástico o astenosfera hasta alcanzar 70 Período de magnetismo invertido


a 100 km de espesor, así esta corteza
oceánica, está constituida de corteza
oceánica en superficie y de manto
superior por debajo. Esta capa rígida
constituye por definición una placa
Magma
litosférica.
Período de magnetismo normal
Cuando el magma basáltico alcanza
la proximidad del eje de la dorsal, El registro magnético en el piso marino
inicia su enfriamiento y adquiere una
imantación termo remanente, lo que movimiento de rotación con respecto polos norte y sur magnéticos han
ocurre cuando la titano magnetita al manto sólido que lo rodea. Tal intercambiado su posición sin que
alcanza su punto de Curie (entre los movimiento determinará que el núcleo cambiara la posición del eje. Este
400º a 600º), según su tenor en titanio. se comporte como una gran dínamo, fenómeno es denominado “Inversión
Esta imantación se ve facilitada, cuando generando corrientes eléctricas. de la Polaridad Magnética”.
el punto de Curie disminuye y se va Al mismo tiempo estas corrientes
disponiendo en forma paralela a las establecen un campo magnético. Las inversiones se producen por
líneas de fuerza del campo magnético una disminución de la intensidad del
terrestre del momento. Este fenómeno En estas últimas décadas, se ha podido campo, pero el sentido de las líneas de
se puede explicar mediante la teoría establecer que el campo magnético fuerza y de la polaridad se mantiene
de la dínamo, que postula que el hierro terrestre ha experimentado cambios constante. Cuando la fuerza del campo
líquido del núcleo va rezagado en su reiterados de polaridad. Es decir, los se ha anulado, vuelve a aumentar
CRETÁCICO
Último período de la Era Mesozoica, se
inició hace 145 millones de años y terminó
hace 65 millones de años respectivamente

Dorsales oceánicas y
expansión del fondo
oceánico

31

Dorsal Centrooceánica

Rift

Corteza Continental
Corteza Oceánica

Formación de la corteza oceánica

hasta su valor normal, pero con la las anomalías más importantes han continentes cuyas edades absolutas se
polaridad en sentido opuesto, es decir sido numeradas de la 1 a la 34 hasta remontan a los 3.800 millones de años.
invertida. Este evento natural, y que el período de calma del Cretácico
a la fecha no tiene una explicación superior, sin inversiones del campo Es necesario precisar que la edad de
absolutamente definitiva, constituye durante 35 millones de años. A estas la corteza oceánica no es sinónimo
el argumento decisivo a favor de la mediciones se han agregado las de la edad de las cuencas oceánicas
expansión continua de los fondos numeraciones M0 a M33 por sobre actuales. Así por ejemplo, los océanos
oceánicos, la que considera que la capa ese período, hasta el Permo-Trias. La Atlántico y Pacífico muestran edades
basáltica se va produciendo en forma escala geomagnética de los tiempos de corteza similares en particular
continua en el eje de las dorsales y geológicos y la carta de anomalías para las edades más antiguas
que su imantación debe cambiar de magnéticas del océano mundial permite (aproximadamente 160 millones de
polaridad en cada inversión del campo en la actualidad conocer la edad de la años), pero el océano Pacífico, nacido
magnético terrestre. Estos contrastes corteza con una buena precisión, ese al comienzo del Cretácico es más viejo
de imantación de la capa basáltica son análisis ha permitido determinar que que el océano Atlántico. Admitiendo
el origen de las anomalías de intensidad los fondos oceánicos son muy jóvenes que el ciclo de vida de un gran océano
del campo magnético total registrado. ya que ninguna edad superior a los 160 dura aproximadamente 200 millones
millones de años se ha encontrado en de años, se podría suponer que se han
Cada banda de anomalía creada los océanos actuales. La constatación producido en la superficie terrestre
en el eje de la dorsal, se separa de esa “juventud” fue muy una veintena de ciclos oceánicos. Sin
simétricamente en relación al eje y sorprendente en los inicios de estos embargo, esta última aproximación es
las edades de las inversiones son estudios, en la década de los sesenta, relativa, ya que si la temperatura de la
en la actualidad bien conocidas y cuando se la comparaba con la de los Tierra fue en el lejano pasado superior
RIFT ACRECIÓN DE LA LITOSFERA CICLO DE WILSON
Accidente superficial largo y angosto, al modo Producción de litosfera oceánica nueva Serie de fases en la evolución de una cuenca
de trinchera, producido durante la tracción en un borde de placa de expansión activo oceánica que empieza con la apertura de una
separadora (extensión) de la corteza como en por ascenso y solidificación de magma de cuenca oceánica nueva por fragmentación
el caso de expansión del fondo oceánico. composición basáltica. continental y expansión del fondo de la mar,
seguida del cierre de la cuenca por subducción,
y que termina en choque y saturación
continental.

32 Nacimiento fondo oceánico

a la presente, el reciclaje de la litosfera constituyen los inicios de este ciclo, al trazado de la dorsal que ocupa
oceánica debiera haber sido más y pueden observarse en el gran rift típicamente el centro del océano.
rápido. Este-Africano donde un profundo valle Su litosfera de más de 100 millones
en África Oriental se conecta hacia el de años se está comenzando a
Las cuencas oceánicas se inician norte con el actual sistema de la dorsal subduccionar localmente en las
por lo tanto a partir de un rift inicial, mundial (mar Rojo-golfo de Adén). fosas de las Antillas y Sandwich del
para iniciar una fase de crecimiento La ruptura continental no está aún Sur. La etapa posterior, el estado
en el transcurso de la cual, su completa y el mar no ha penetrado de declinación, que comprende el
superficie crece y todos sus márgenes hacia el rift. El estado siguiente, se desarrollo de una o más grandes
continentales son pasivos. En una puede observar en el mar Rojo y en zonas de subducción, arcos insulares
etapa posterior, uno o varios de sus el golfo de California, presentando las y cuencas marginales está ocurriendo
márgenes entran en subducción y la imágenes de un océano joven en vías en el océano Pacífico, donde, a pesar
cuenca oceánica se retrae, hasta la de crecimiento, caracterizado por una de la existencia de una dorsal activa,
colisión continental final que la hace subsidencia activa de su zona axial la superficie de este océano está
desaparecer, dejando una sutura la que está ocupada por una litosfera disminuyendo inexorablemente. La
ofiolítica en el dominio continental. oceánica y por una importante serie dorsal no está ubicada en el centro del
sedimentaria terrígena, evaporítica océano y ha entrado en colisión con el
Este ciclo ha sido dividido por los y pelágica, la que está sirviendo de continente americano en el golfo de
especialistas, en diferentes estados, base para la lenta generación de una California.
que comprenden desde la abertura plataforma y un talud continental.
hasta el cierre de un dominio El siguiente estado, el de madurez, La etapa terminal se ilustra por el mar
oceánico en relación a sus márgenes se observa claramente en el actual Mediterráneo. El inmenso océano
continentales adyacentes. Esta océano Atlántico, donde sus márgenes mesozoico de Tethys se comenzó
secuencia es conocida como el ciclo de continentales de naturaleza pasivos a cerrar a partir de la abertura del
Wilson y fue propuesta originalmente están distanciados de la influencia Atlántico hace 160 millones de años,
en 1966 por el profesor de la térmica de la dorsal medio-atlántica. subduccionando su litosfera oceánica
Universidad de Toronto Tuzo Wilson. Este estado se caracteriza por la por debajo de la Eurasia. Fragmentos
Los diferentes estados de este ciclo formación de vastas planicies abisales de esta litosfera forman en la
pueden observarse en la actualidad en que alcanzan los contrafuertes de la actualidad numerosas napas ofiolíticas.
diferentes partes de los fondos marinos dorsal y por el desarrollo de márgenes Finalmente, los últimos estados del
del planeta. continentales completos, es decir, que ciclo de Wilson, que comprenden la
comprenden plataformas, taludes y colisión y la cicatriz ofiolítica, pueden
El estado embrionario, es decir la elevaciones continentales, los cuales observarse en lugares a lo largo de
ruptura inicial, y la zona de acreción están dispuestos paralelamente las cadenas alpino-himalayas, donde
Dinámica terrestre

33

la colisión continental ha hecho surgir Depósitos sulfurosos polimetálicos se de una dorsal y siguiendo una fusión
cadenas de montañas plegadas en el depositan por el agua caliente sobre el parcial, participarán en la creación de
lugar del antiguo dominio marítimo. De piso oceánico, o en la corteza a poca una nueva corteza oceánica.
esta forma, han sido numerosas las profundidad.
cuencas oceánicas que han nacido, se Este proceso, sin embargo tiene
han desarrollado y finalmente cerradas Esta corteza oceánica, así modificada, una excepción la cual se produce
en el transcurso de la historia geológica se pone en movimiento, el cual se cuando en las cercanías de la zona
de la Tierra, tal como lo atestiguan las mantiene por millones de años. En de subducción, principalmente en
suturas ofiolíticas que se encuentran en el curso de este desplazamiento, las zonas de los arcos insulares o
los grandes sistemas montañosos de ella se cubrirá por sedimentos y en algunas colisiones continentales,
diferentes edades en los continentes. estará sometida a todas clase de ocurre que fragmentos de litosfera
deformaciones tectónicas y sufrirá oceánica, en lugar de volver a penetrar
Del mismo modo que las cuencas introducciones magmáticas. Los en el manto profundo, es trasportada
oceánicas tienen su evolución, la “penachos”, en particular, van a edificar sobre los márgenes continentales
corteza oceánica tiene un ciclo sobre este piso marino aparatos o insulares y es incorporada a los
fundamental a partir de su creación en volcánicos submarinos, e islas sistemas montañosos. Estas ofiolitas,
el eje de la dorsal por la inyección de oceánicas principalmente en el océano representan entonces, fragmentos de
magmas salidos del manto. Esta nueva Pacífico. litosfera oceánica creada no al nivel
corteza oceánica está conformada por de las grandes dorsales oceánicas,
una capa basáltica de un espesor de En algún momento, la corteza oceánica sino que en las cuencas marginales
dos kilómetros instalada por sobre alcanzará a una fosa oceánica y la o en zonas de arcos próximos a los
una capa gabroica de cuatro a cinco subducción la arrastrará nuevamente márgenes continentales o insulares, al
kilómetros de espesor. A partir de hacia el manto deshidratándola nivel de zonas de acreción secundarias
su consolidación, la corteza oceánica progresivamente. En ese momento, localizados.
es percolada por el agua de mar, esa antigua corteza enterrada varios
el desarrollo de células conectivas cientos de kilómetros, se fraccionará Tal como ocurre en el emplazamiento
generan una alteración hidrotermal de en bloques que se deformarán de las unidades plutónicas de la Ofiolita
la corteza oceánica y su hidratación. plásticamente contribuyendo de esa Miocena-Pliocena de Taitao, ubicadas a
Estas transformaciones mineralógicas y manera a generar la heterogeneidad unos 19 km de la fosa Chilena (parte de
químicas, son profundas. geoquímica del manto. De ese mismo la fosa Chile-Perú) y a menos de 50 km
manto heterogéneo es que cientos de de la actual posición de la unión triple
La interacción prolongada del agua del millones de años más tarde esa antigua entre Nazca-Antártica-Sudamericana.
mar provoca recristalizaciones en toda corteza será captada por algún penacho
una gama de las fases metamórficas. ascendente, remontarán por debajo
03
La morfología de los fondos
marinos del Mar de Chile
“Los fondos marinos del Mar de Chile
se encuentran ubicados en uno de los sectores
más complejos del planeta, donde ocurren casi
todos los fenómenos que caracterizan
la naturaleza de los fondos oceánicos
del mundo. En él, se encuentran alineamientos
de montañas submarinas, una profunda
y continua fosa oceánica que alcanza
una longitud de miles de kilómetros, profundas
planicies abisales, impresionantes dorsales
oceánicas y zonas de fracturas asociadas
y elevaciones activas como asísmicas.
Sus márgenes se caracterizan por su altísima
sismicidad, gran actividad volcánica y notables
anomalías gravimétricas…”
0 metros

2,7 %

-2000 metros
4,6 %
-3000 metros
16,4 %
-3500 metros
60,2 %
-4500 metros
12,7 %
-5000 metros

3,4 %

-7400 metros
MARGEN CONTINENTAL FOSA OCEÁNICA
(1) Topográfico; una de las tres grandes divisio- (2) Tectónico; faja marginal de corteza y litosfera Depresión larga, estrecha, profunda y en forma
nes de las cuencas oceánicas, que son zonas continentales que está en contacto con corteza de surco del fondo oceánico que representa la
directamente adyacentes al continente y litosfera oceánicas, con o sin borde de placa línea de subducción de litosfera oceánica bajo
e incluyen la plataforma continental, el talud activo presente en el contacto. Bajo este el margen de litosfera continental.
continental y la elevación continental. nombre se suele agrupar la plataforma
y el talud continental.

36 La morfología de los fondos marinos

LA MORFOLOGÍA mayor parte de la superficie oceánica


y equivale a un 68,6 % de la misma.
En ella se reconocen: las Dorsales

DE LOS FONDOS Oceánicas, las Planicies Abisales y


las Montañas Submarinas y, que en
el Mar de Chile están representadas

MARINOS DEL MAR por las dorsales de Chile y un sector


de la Dorsal del Este del Pacífico, las
planicies abisales mas importantes, las

DE CHILE de Mornington y de Bellingshausen, y


los alineamientos de la isla de Pascua y
del Archipiélago Juan Fernández.

Es necesario tener en consideración


que los fondos marinos del Mar de
Chile, se encuentran ubicados en
uno de los sectores más complejos
del planeta y donde se presentan
prácticamente casi todos los
El conocimiento cada vez más continental y en sectores, la elevación fenómenos que caracterizan la
detallado de la topografía submarina, continental. naturaleza de los fondos oceánicos
ha llevado a los especialistas, del mundo. En él se encuentran
al consenso de que el relieve El segundo dominio está conformado montañas submarinas, una profunda
submarino, geomorfológicamente, por una Zona de Transición que se hace y continua fosa oceánica que alcanza
está conformado por tres dominios presente en aquellas regiones donde una longitud de miles de kilómetros,
principales. colisionan placas tectónicas y donde que sobrepasa los 8.000 metros
se conjugan la corteza continental con de profundidad, cuencas, dorsales
El primero es el constituido por el la corteza oceánica, representada en el y elevaciones tanto activas como
Margen Continental, que corresponde piso marino de Chile, por la importante asísmicas e impresionantes zonas de
a la porción del continente cubierta fosa de Chile. fractura. Sus márgenes se caracterizan
por las aguas de mares y océanos que por movimientos internos verticales y
equivale a un 21,7 % de la superficie Finalmente, el tercer dominio está horizontales, gran actividad volcánica,
total del fondo oceánico, y comprende conformado por el Lecho Oceánico altísima sismicidad y notables
la plataforma continental, el talud propiamente tal que comprende la anomalías gravimétricas.
MONTAÑAS SUBMARINAS
Forma de relieve submarino aislado.
Una elevación del fondo marino de 1000 o más
metros de altura de forma cónica, puede ser
de cima plana como cono troncado (llamado
guyot) o en punta (llamado pico marino).

Cañones submarinos

37

En sus planicies abisales se reconocen no solamente un hecho científico, sino corteza oceánica, se está colisionando
importantes cuencas abisales con que también, estos procesos naturales, y subduccionando bajo el continente
interesantes y singulares condiciones revisten particular importancia al en la fosa Chile-Perú generando, un
de sedimentación, extensos momento de considerar sus aspectos cuadro de alta complejidad geológica y
alineamientos de relieves emergidos jurisdiccionales, económicos y geofísica.
y montañas submarinas y la marcada geopolíticos.
presencia de dorsales activas como Finalmente se pueden ampliar
la del Este del Pacífico y la dorsal de Así por ejemplo, en las proximidades las temáticas que estructuran la
Chile, que constituyen los elementos de la Isla de Pascua, la dorsal del Este complejidad de este piso marino
morfológicos más importantes de este del Pacífico, se está separando de la al agregar que a la fecha no ha
sector del Pacífico Sur. placa de Nazca a una velocidad entre encontrado una respuesta que
84 a 162 kilómetros por cada millón de tenga una claridad suficiente para
Una estructura mayor como la fosa años (considerando, que la velocidad explicar los respectivos orígenes y
Chile-Perú, es el lugar de encuentro de expansión promedio en esta características de las cadenas de
del piso oceánico generado en este dorsal es de cerca de 150 kilómetros montes submarinos alineadas de Este a
caso a partir de la Dorsal del Este del por cada millón de años). Pero, en la Oeste y correspondientes al sector de
Pacífico, y que al ser transportado por latitud 28,5º se ha determinado una islas de Pascua y Salas y Gómez, hasta
el desplazamiento de la placa de Nazca velocidad de 18,00 centímetros por el sector de San Félix y San Ambrosio,
que lo conforma, al colisionar con la año, constituyéndose, en ese caso, que se extienden en una banda
placa Sudamericana, constituye uno en el lugar en que la expansión del latitudinal de 5.015 kilómetros, con un
de los márgenes continentales más piso oceánico y por consiguiente la ancho promedio de 517 kilómetros y
activos del planeta, tanto desde el formación de corteza oceánica es la abarcando una superficie de 2.695.555
punto de vista sísmico como tectónico más alta del mundo. kilómetros cuadrados.
y que fisiográficamente es además muy
interesante, ya que una fosa oceánica, A este acontecimiento, se agrega que EL DOMINIO DEL MARGEN
puede ser observada casi en forma en el sector de la península de Taitao CONTINENTAL
ininterrumpida a través de varios miles en una “Unión Triple”, en la cual se
de kilómetros. conectan las placa de Nazca, Antártica El margen continental de Chile está
y Sudamericana, se encuentra el único constituido por las partes sumergidas
Esta intensa actividad geológica, que se lugar del mundo en el cual se puede del bloque continental y su estructura y
está produciendo en los fondos marinos observar la subducción de una dorsal relieve es tan complejo y diversificado
del Mar de Chile, está determinada por activa como es la Dorsal de Chile, como los de las tierras emergidas. Su
la existencia de fenómenos geológicos que al mismo tiempo es un centro conocimiento debería profundizarse
y geofísicos muy dinámicos, generando de expansión donde está naciendo para la comprensión de un gran
ANOMALÍAS DE LA GRAVEDAD EPICENTRO PLACA ANTÁRTICA
Diferencia entre valores observados Punto en la superficie de la Tierra Placa tectónica que cubre la Antártica
y predichos de la gravedad en una estación que se encuentra sobre la proyección vertical y que se extiende por los océanos circundantes
dada, tras aplicar determinadas correcciones. del hipocentro o foco, el punto interior abarcando casi 17.000 millones
en que se origina el sismo. de kilómetros cuadrados

38 La morfología de los fondos marinos

Valpar aíso
CUENCA
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Ca
número de procesos naturales de de la localización de yacimientos El margen continental de Chile
primera importancia que nos afectan. potenciales de gas y, en general, por es característico de los márgenes
De hecho, gran parte de la actividad su potencialidad en recursos de variada continentales del océano Pacífico, que
tectónica actual se sitúa a lo largo naturaleza. Al mismo tiempo, el interés en general puede ser tipificado por
de este margen, donde, con mucha por su conocimiento ha sido requerido la presencia de jóvenes cinturones
frecuencia, se ubican los epicentros en relación a las distintas situaciones tectónicos paralelos a la costa, por
de temblores y terremotos. Del que se han planteado en función de la una fosa oceánica, intensa actividad
mismo modo la investigación aplicada búsqueda de acuerdos internacionales, sísmica e importantes anomalías de
ha encontrado un gran campo de para las determinaciones en las que se la gravedad; una unidad principal de
acción, principalmente en los límites basan las jurisdicciones de las áreas edad del fin del cretáceo o terciaria,
de la plataforma continental, en vista marítimas. con volcanes activos y epicentros
Margen continental
chileno

39

CUENCA
DI E GO R AMI R E Z

Punta Ar enas

CUENCA
R N O -L L A N Q U I H U E

Puerto Montt

CUENCA
C ATR IH U E Península
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CUENCA
MADR E DE DIOS

Cañones submarinos y cuencas en el sector centro-sur del margen continental de Chile

de sismos de 100 kilómetros de Las colisiones de la placa de Nazca sur donde la placa Antártica se separa
profundidad; una segunda estructura con la Sudamericana por el oeste y el de la placa de Nazca por la dorsal
con vulcanismos más antiguo, encuentro más al sur de la dorsal de de Chile, generando un importante
epicentros de sismos a profundidades Chile con las placas de Nazca, Antártica rasgo como es la Unión Triple de
de 200 a 300 kilómetros y; finalmente, y Sudamericana permiten dividir el Taitao en los 46º sur y 75º oeste. Una
un cinturón de epicentros intermedios y margen de Chile en dos grandes subdivisión de menor envergadura
profundos donde la actividad volcánica unidades principales. La primera, pero igualmente importante, está
ocurre o ha ocurrido históricamente a lo desde el límite norte con Perú hasta dada por la presencia de la cadena de
largo de este tipo de margen. los 46º sur, donde la placa de Nazca montes submarinos de rumbo este-
se encuentra en la fosa Chile-Perú con oeste que forman parte de la dorsal
la placa Americana y desde los 46º al de Juan Fernández, la cual subduce
CAÑÓN SUBMARINO CORRIENTES TURBIAS GALÁPAGOS CARNEGIE
Valle o zanja de perfil en V, de laderas Movimiento originado por el desplazamiento Dorsal asísmica ubicada en el océano Pacífico
escarpadas que zigzaguea a través de la de una masa de agua cargada de material entre las costas de Ecuador y las islas
plataforma continental y/o talud continental, el detrítico en suspensión, sobre el fondo Galápagos.
fondo del cual tiene una pendiente continua. inclinado de un cuerpo de agua, por efecto
de la mayor densidad de dicha masa de agua
sobre la circundante.

40 La morfología de los fondos marinos

bajo el continente aproximadamente a incidiendo verticalmente, en su Los cañones submarinos del margen
los 33º sur en las cercanías del puerto superficie y alcanzando en algunos continental de Chile, son más
de Valparaíso, produciéndose una casos 2.000 m de corte vertical y varios comunes al sur de los 33º sur, siendo
importante transición que juega un rol cientos de kilómetros de longitud. uno de los más importante por sus
determinante en los mecanismos de En términos generales, los cañones dimensiones el de San Antonio, frente
la subducción, lo cual se evidencia en reciben en su cabeza una gran cantidad al puerto del mismo nombre. Su
la actividad sísmica y especialmente de sedimentos, los cuales son, en dicho cabeza se encuentra a 2 kilómetros
en el vulcanismo que desaparece en lugar, muy inestables y normalmente de los promontorios costeros de San
estas latitudes. Dicha barrera además son transportados hacia la parte más Antonio y Cartagena, hundiéndose
es determinante en los procesos de profunda del cañón por avalanchas de rápidamente a más de 200 metros
sedimentación a lo largo de la fosa, al barro. desde una profundidad inicial de 100
constatarse que al norte de esa latitud, En perfil transversal, los cañones metros. Se extiende en forma de una
la cubertura sedimentaria que cubre submarinos presentan laderas abruptas curva moderada que se prolonga a lo
el piso de la fosa es muy escasa con con la forma de valle en “V” y una menos 80 kilómetros. Si se considera
espesores inferiores a 200 metros, pendiente que disminuye con la la totalidad del cañón hasta los 5.200
contrastando fuertemente con lo que profundidad, generalmente con valores metros de profundidad, se podría
ocurre a su lado sur donde dichos de 120 m/km en la cabecera, 70 m/km obtener una pendiente total de
espesores presentan una potencia en la parte media y 40 m/km en la parte 1 : 23 permitiendo un mayor espesor
superior a los dos kilómetros. inferior. En general, estos cañones en la cubertura sedimentaria en el
submarinos son bastante rectilíneos, eje de la fosa gracias a los aportes
Al momento de observar la topografía pero presentan ramificaciones y sedimentarios transportados por los
del margen continental chileno y tal sinuosidades. Son consecuencia de mecanismos de erosión submarina,
como ocurre en muchas latitudes, es las corrientes de fango procedentes asociados a las corrientes de turbidez.
posible identificar algunos elementos de la descarga de los ríos o corrientes
de la geomorfología submarina submarinas, conocidas como EL DOMINIO DE LA ZONA
tales como cuencas, que se han “corrientes turbias” que son portadoras TRANSICIONAL
formado costa afuera y que contienen de sedimentos, los cuales caen sobre
interesantes espesores de sedimentos, la plataforma en forma de cascada o La zona transicional chilena está
que podrían tener un potencial de aludes, erosionando el talud y formando caracterizada por la presencia de
recursos energéticos y el fenómeno de estos relieves. Generalmente estas uno de los trazos fisiográficos más
los cañones submarinos. corrientes de turbidez, verdaderas importantes del piso oceánico. Este
avalanchas submarinas, son gatilladas trazo está conformado por la fosa
Los cañones submarinos son una de por la actividad sísmica tan frecuente Chile-Perú que se reconoce desde
las características de este margen, en nuestro margen continental. el sector de la dorsal de Galápagos
METALOGÉNESIS
Proceso natural de la formación
de los yacimientos metalíferos.

Dorsal del Este


del Pacífico

41
80º 72º 68º

20º 20º

Carnegie hacia el sur del continente 80º

26º18’
Arica
I. San Félix

donde desaparece como rasgo I. San Ambrosio

105º28’

batimétrico. Estas grandes incisiones

26º26’
I. Salas
y Gómez

del suelo oceánico son diferentes de


109º27’

27º09’
Isla
de Pascua

cualquier otro accidente en la superficie


32º 32º
Arch. Juan Fernández

Antofagasta
80º46’ 78º49’

33º38’
del planeta y son parte esencial I. A. Selkirk
I. R. Crusoe

del concepto de la tectónica de las


placas jugando un rol muy importante
en la evolución de los márgenes 43º 43º

continentales. Estos relieves no son


solamente las partes más profundas Valparaíso
de los océanos sino que están
asociados con zonas de terremotos *

destructivos y con la presencia en sus


correspondientes arcos volcánicos en Islas Diego
Ramírez

los cuales se producen fenómenos de


68º44’

56º30’
56º 56º

metalogénesis que se expresan en los TERRITORIO

recursos mineros que permiten a Chile


90º 53º
CHILENO
ANTÁRTICO

ser uno de los mayores productores


mundiales de cobre y otros metales. Unión Triple de Taitao

La mayoría de las fosas presenta la


forma de una “V” asimétrica. Del POLO SUR

* : Acuerdo de 1998
costado del continente, la pendiente 80º 72º 68º

es fuerte: de 10 a 25 grados, mientras


que desde el lado oceánico, el declive Punta Arenas
es relativamente suave: entre 3 a 8
grados. La pendiente se incrementa
gradualmente con la profundidad,
presentando en algunas localidades
escarpes abruptos y es común que
se reconozcan dos o tres escalones.
En su longitud presentan grandes
dimensiones, de 2.000 a 4.000 Fosa Chile-Perú, La zona transicional
TALUD CONTINENTAL SUBDUCCIÓN
Declive que desciende desde el filo inferior Se caracteriza por su fuerte pendiente (3º a 6º). Descenso del borde inclinado de una placa
de la plataforma continental hacia las Franja descendiente del fondo marino situada litosférica en la astenosfera de manera que
profundidades mayores. En la parte del margen entre la plataforma continental y la elevación pasa bajo el borde de la placa adyacente a lo
continental que está entre la plataforma continental. largo de un borde de placa activo.
continental y el talud oceánico (o la fosa
oceánica).

42 La morfología de los fondos marinos

kilómetros, mientras que la amplitud de


su fondo, la mayoría de las veces plano,
tiene un ancho que va desde algunas
centenas de metros a 5 a 6 kilómetros.

Las fosas son las regiones más


profundas de la superficie terrestre, y
si se toma en cuenta la diferencia de
altura entre el fondo y las cimas de
las montañas marginales, los valores
ZONA CENTRO de diferencia vertical alcanzan hasta
15 km respecto al nivel del mar, el
máximo de profundidad es de 11
km. Son características propias de
estas estructuras, elevadas anomalías
gravimétricas y valores del flujo térmico
bajo, y presentan el límite de una
zona de subducción donde una placa
oceánica se desplaza por debajo de
otra continental. La fosa Chile-Perú es
conocida como elemento fisiográfico
mayor desde 1895, cuando, Sir John
ZONA SUR Murray publicó una primera carta
batimétrica, basado en los sondeos
realizados para la colocación de las
líneas de telégrafo submarino.

A lo largo de su extenso recorrido,


presenta importantes cambios,
tanto en su morfología, como en la
distribución de los sedimentos que
cubren su piso. Estas características
distintivas, impiden, en general,
Modos de subducción de la reconocerla como una sola unidad
placa de Nazca en el margen de Chile
El piso oceánico

43

estructural, lo que ha permitido a


Arica
diferentes investigadores dividirlas
en provincias las cuales mantienen
rasgos similares, tanto morfológicos
como estructurales y se encuentran
separadas por transiciones que ocurren
tanto en su eje, como en su ladera
externa y en el talud continental.

Así, por ejemplo en el sector más al


norte aparecen una serie de cuencas
axiales aisladas, cada una de las cuales
se encuentra cubierta por capas
horizontales de sedimentos y separada
por elevaciones de aproximadamente
400 metros.

Cinco de estas cuencas se encuentran


en el eje de la fosa entre los 23º y 24º de
latitud sur, siendo cada vez más profundas
a medida que se progresa hacia el norte.
En esta primera provincia donde se
Valparaíso
encuentra la profundidad máxima de la
fosa, cerca de los 23º 20’ de latitud sur.
Allí el registro de profundidad alcanza a los
8.065 metros, siendo al mismo tiempo la
máxima profundidad de este sector del
océano Pacífico.

Aproximadamente a los 32º de latitud


sur la fosa presenta un cambio
radical tanto en su forma como en
profundidad. Un importante aumento
en los sedimentos del eje aparece Cambio en la morfología de la
fosa a partir de Valparaíso
DORSAL DE JUAN FERNÁNDEZ VALLE RIFT O VALLE DE FRACTURA LAVA
Dorsal asísmica orientada este-oeste ubicada Valle a modo de trinchera de laderas paralelas Magma que emerge sobre la superficie sólida
en la placa de Nazca frente a las costas escarpadas; esencialmente es una graben, de la Tierra.
de Chile y cuyas elevaciones mas altas o fosa tectónica, entre dos fallas normales;
corresponden al archipiélago asociada a expansión cortical.
de Juan Fernández.

44 La morfología de los fondos marinos

como la diferencia más notable entre batimétrico, desaparece al presentarse más de 2.000 kilómetros. Sus crestas
esta provincia y las anteriores; de cubierta por una capa de sedimentos están marcadas en la gran parte de
hecho, la forma del eje cambia de una de más de 1 kilómetro dispuesta ellas por una profunda hendidura
garganta angosta a una depresión horizontalmente. longitudinal conocida técnicamente
ancha y plana. En las proximidades de como “valle del rift” a lo largo del cual
Valparaíso, a los 33º sur, es posible EL DOMINIO DEL LECHO OCEÁNICO se producen variados e importantes
definir una zona de transición originada fenómenos de gran significación en
por la presencia de montes submarinos La dorsal de Chile y la dorsal del Este cuanto a la dinámica evolutiva de la
que forman parte de la dorsal de del Pacífico, forman parte del sistema corteza oceánica.
Juan Fernández, la cual está siendo montañoso más extenso del planeta
subduccionada bajo el continente que se extiende por más de 60.000 Por el “valle del rift”, asciende la lava
jugando un rol relevante en el proceso kilómetros y que se levantan desde el fundida que forma la corteza oceánica,
de subducción de la placa de Nazca. En piso marino con alturas medias de los es la verdadera” fábrica” que conforma
efecto, en esa latitud y hasta los 40º 3.500 metros y con extensas laderas las placas tectónicas y que se van
sur, el eje de la fosa, como elemento y contrafuertes que se extienden por separando a distintas velocidades
según sea el sector del mundo en
valores que van desde los 2 a 14
centímetros por año y acompañado
por una actividad sísmica superficial
y erupciones volcánicas. Este lugar
es el borde divergente de la corteza
terrestre y constituye el límite entre
placas tectónicas. En las crestas
de estas dorsales se encuentra el
fenómeno de las “chimeneas negras/
blancas”, las cuales son fumarolas
hidrotermales que a través de grietas
permiten que emerja vapor cargado
de minerales y a temperaturas que
alcanzan normalmente los 350 ºC. Este
material al enfriarse en contacto con
el agua de mar construye estructuras
columnares de sulfuros metalíferos
ricos en minerales.
Monte Submarino O’Higgins frente a la cuenca de Valparaíso
LLANURA ABISAL
Superficie muy llana y dilatada que se
encuentra en las profundidades oceánicas.
Usualmente en la base del talud oceánico, cuya
pendiente es inferior a 1:1000. Está formada
por depósitos sedimentarios que cubren la
topografía pre-existente.
Montes submarinos
Salas y Gómez

45

La naturaleza de estas dorsales es por sedimentos los cuales aparecen hasta encontrarse con los depósitos
semejante. Se trata de rocas volcánicas a partir de una cierta distancia del horizontales de las llanuras abisales.
casi exclusivamente basálticas que eje de la dorsal y van haciéndose
en su parte central no están cubiertas progresivamente más potentes La dorsal del Este del Pacífico presenta
la característica que su valle axial
es casi una depresión modesta, de
relieves confusos y poco prominentes.
En cambio, la dorsal de Chile presenta
un valle axial bien desarrollado y que
penetra varios centenares de metros
por debajo del nivel de las crestas y
que en algunos sectores no es más
que un estrecho corredor que termina
por desaparecer. Presenta además una
conocida actividad sísmica.

En un perfil transversal la dorsal de


Chile muestra una buena simetría
que es menos marcada en el caso
de la dorsal del Este del Pacífico, en
ambas dorsales sus laderas se van
haciendo suaves hacia el pie donde se
fusionan con las planicies abisales a
través de una serie de lomeríos. Se ha
establecido también que su extensión
longitudinal no es continua, sino que
se encuentra obstruida por bloques
montañosos, además de que también
sufren importantes desplazamientos
horizontales. Estos bloques son de
varias millas de longitud, aunque
llegan a alcanzar algunas decenas
de millas. Los límites de los bloques
Los sistemas de dorsales y alineamientos de islas en el Mar de Chile (color rojo intenso) que se reconocen en estas dorsales
FALLA TRANSFORMANTE ISLA DE PASCUA
Cuando los movimientos horizontales que litosféricas móviles localizada preponderante- Ubicada en la Polinesia con una superficie de
acompañan a las fallas de colisión o fallas mente en disposición transversal a la dorsal 163,6 kilómetros cuadrados. Es la isla oceánica
en dirección acaban en una zona acostada, meso oceánica donde conecta los segmentos más grande de Chile
estirada o neoformada, se ha tomado desencajados del borde expansivo de placa.
la costumbre de denominar a estas fallas,
“fallas de transformación.” Falla de desgarre
que constituye el límite de dos placas

46 La morfología de los fondos marinos

DORSAL MESO-OCÉANICA
CONTRA CRESTA
FUERTE FALLAS microplacas: la de Juan Fernández, muy
NORMALES

DORSAL MEDIO-OCEÁNICA FRACTURAS


cerca del sitio donde se conecta con
RIFT
FALLA DE BASALTO la dorsal de Chile y la segunda, en las
CORTEZA OCEÁNICA TRANSFORMACIÓN CON LAVA
cercanías de la Isla de Pascua. La dorsal
de Chile, por su parte, está constituida
por un relieve topográfico bien definido,
que comenzando prácticamente en la
costa de Chile, aproximadamente en
los 46º sur, se prolonga en una línea
oblicua por cerca de 3.500 kilómetros
hasta la dorsal del Este del Pacífico
donde la intercepta en una unión
triple, en un punto aproximado a los
35º sur con 110º de longitud oeste
constituyéndose en un límite estructural
y topográfico entre las placas Antártica,
Dorsal Meso-oceánica Nazca y Sudamericana.

La batimetría de este sector


permite observar que este relieve
corresponden generalmente a fallas el Mar de Ross hasta penetrar en el submarino, está conformado por una
transversales que tienen una expresión golfo de California. Constituye el límite serie de segmentos de dorsal de
muy clara en el relieve donde se entre varias placas: la Antártica, la de aproximadamente un centenar de
producen corrimientos horizontales Nazca, la del Pacífico, la de Cocos y la kilómetros cada uno y delimitados
de 20-30 millas. Estas fallas se Norteamericana. por numerosas zonas de fractura que
conocen como fallas transformantes. está representada por un sistema de
Mientras mayor es la falla, mayor es el En las cercanías de la isla de Pascua, valles de “rift” y zonas de fracturas
desplazamiento del eje de la dorsal. se presenta una bifurcación, una rama que son los elementos prominentes
se dirige al sur de Chile, mientras de esta dorsal. Este sistema intercepta
Geográficamente, la dorsal del Este que la otra se remonta hasta el golfo la fosa Chile-Perú, donde se evidencia
del Pacífico también conocida como de California y aproximadamente un desplazamiento lateral del eje de
del Pacífico Oriental o como cordillera a los 2º norte y en dirección al la dorsal del orden de 300 kilómetros
Albatros o Gran Dorsal Pacífico- continente americano se extiende el hacia el costado del mar. Cerca de los
Antártica se extiende de sur a norte rift de las Galápagos.En su recorrido 46º de latitud sur, existen dos zonas
desde las cercanías de la Antártica en se ha constatado la existencia de dos
DORSAL DEL ESTE DEL PACÍFICO
Se extiende en sentido sur-norte desde las
inmediaciones de la Antártica hasta las costas
de California.

El fondo oceánico
de la Tierra

47

más de 800 kilómetros hacia el norte a


lo largo del margen continental de Chile
hasta alcanzar su actual posición.

La dorsal de Chile constituye una de


las unidades de mayor importancia en
el relieve submarino de este sector
del Pacífico, realzado además por su
conexión con la dorsal del Este del
Pacífico. Es el único ejemplo actual
a nivel mundial en el cual se puede
observar la subducción de una dorsal
activa. En ese lugar, el piso marino,
al mismo tiempo que se expande
creando nueva corteza oceánica, está
colisionando y subduccionándose bajo
el continente.
Las uniones triples frente al Golfo de Penas e Isla de Pascua
Un segundo elemento geográfico
que conforma el dominio del lecho
de fractura adicionales, las cuales está ubicado en el eje de la fosa y oceánico, está constituido por las islas
provocan un nuevo desplazamiento adyacente al talud interno de ella. A oceánicas y las montañas submarinas
de la dorsal en 60 y 70 kilómetros, su vez, el extremo más al sur de este que en su totalidad son estructuras que
respectivamente. segmento pasa por debajo de la pared han emergido desde las profundidades
interior de la fosa en los 46º 4’ y los de las planicies abisales o bien en
En el sector cercano al continente 79º 7’ lugar donde se encuentra la las estribaciones de las elevaciones,
esta dorsal se pierde en la fosa Chile- unión triple. encontrándose en la mayoría de
Perú, frente a la península de Taitao en los casos en forma de cadenas o
una espectacular “unión triple” donde La subducción de la dorsal de Chile se alineamientos. En consecuencia, no son
se encuentran tres placas: Nazca, inició aproximadamente hace 16 a 18 otra cosa que las cumbres emergidas o
Antártica y Sudamericana. Un sistema millones de años en la latitud de la isla no de volcanes, cuya base se encuentra
de valles de rift y zonas de fractura son Madre de Dios en los 50º sur. Como a varios centenares de metros por
los elementos prominentes de esta consecuencias de los movimientos de debajo de la superficie oceánica y
unión triple. De los segmentos que las placas tectónicas. La localización tienen la tendencia de formar grupos y
conforman esta dorsal, el más austral de la unión triple ha migrado por tanto
PENACHO MANTO ALEXANDER SELKIRK
Elevación hipotética de un chorro caliente Capa o cáscara rocosa de la Tierra que se halla 1673-1721. Marino escocés que permaneció
y parcialmente fundido de material del manto, bajo la corteza y rodea el núcleo compuesto por cuatro años abandonado en el archipiélago chi-
supuestamente responsable del volcanismo roca. leno ubicado en la zona central de Chile.
existente en lugares centrales de las placas.

48 La morfología de los fondos marinos

MICRO PLACA DE PASCUA ubicado en el manto y por debajo de


DORSALES DEL ESTE CADENA DE MONTES la base de la litosfera, con un tamaño
DEL PACÍFICO ISLA DE PASCUA
SUBMARINOS de pocos cientos de kilómetros de
ISLA SALAS Y GOMEZ diámetro y persistentes por lo menos
diez millones de años y cuya existencia
puede ser inferida por la actividad sobre
N él. Los magmas expelidos presentan
características propias pudiéndose
ISLA observar además una progresión lineal
SAN AMBROSIO de las edades de los relieves al alejarse
ISLA SAN FÉLIX
670 KM del “penacho”. Del mismo modo, es
posible explicar que la extensión lineal
de alineamiento, está en relación
ISLAS OCEÁNICAS directa con el volumen del material
expelido.

Algunos investigadores plantean


que estos accidentes morfológicos
Flujos convectivos teóricos en el “alineamiento de Pascua” podrían tener su origen en el concepto
de ”propagación de grietas”, y otros
cadenas lineales lo que hace que sean los fines de la década de los sesenta postulan un origen mixto con procesos
mejor conocidos colectivamente que cuando investigadores científicos tectónicos y magnáticos.
bajo su forma individual. En muchos presentaban un modelo que mostraba
casos estos relieves nunca alcanzan la un patrón de migración de cadenas Pero cualesquiera sea su origen, el
altura suficiente para emerger como es de islas compatible con el modelo material del penacho ubicado en el
el caso del monte submarino O’Higgins de tectónica de las placas, al sugerir manto asciende y se deposita sobre
frente a las costas de Valparaíso. que los magmas que construyeron la corteza oceánica formando en
los volcanes son derivados de una ocasiones una isla volcánica. Debido
Uno de los aspectos más interesantes fuente relativamente fija en el manto al movimiento de la placa, este relieve
en relación a las montañas submarinas superior que denominaron “hotspot” volcánico se desplaza separándose del
y particularmente a las hipótesis que en español se denomina penacho, penacho quedando inactivo. Luego,
desarrolladas para explicar los plumas del manto o simplemente punto se forma, a continuación otro volcán,
alineamientos de estos relieves son la caliente. Estos penachos pueden ser repitiéndose el proceso, creándose
gran cantidad de trabajos desarrollados definidos como una región con material una cadena de montes submarinos
a partir de los trabajos pioneros de a muy alta temperatura, fundido
Mapa geológico
de Chile

49

y que estos puntos calientes son de estas montañas es variada y Más al sur, en 33º, existe un segundo
manifestaciones superficiales del contempla desde pequeños montes alineamiento, esta vez en el archipiélago
manto de baja convección, los cuales de formas cónicas hasta goyots y de Juan Fernández y está constituido
proveen la fuerza motriz para el pequeñas mesetas, pero es relevante por las islas de Robinson Crusoe y
movimiento de las placas tectónicas y ya que ocupa una superficie a 1,2 Alejandro Selkirk y por cuatro montañas
asume que estos puntos se mueven millones de kilómetros cuadrados. submarinas. Este cordón se extiende a
muy poco con respecto a la placa. Sus cerca de 150 montañas (de las lo largo de una línea de 424 kilómetros
Se ha asumido también que estas cuales un tercio se encuentran en las de longitud y de 50 kilómetros de ancho
plumas, tienen aproximadamente 150 aguas jurisdiccionales de Chile), con y donde las alturas van disminuyendo
kilómetros de diámetro y que la lava profundidades que oscilan entre 0 a en altura de acuerdo se progrese hacia
asciende a una razón de 2 metros 2.500 metros aproximadamente y con el este y en la misma latitud bastante
por año. Se ha propuesto que el un promedio que no supera los 900 aislado pero muy cerca de la fosa de
alineamiento submarino de la Isla de metros desde la superficie. Chile (parte de la fosa Chile-Perú) está el
Pascua se habría formado a lo largo monte submarino O’Higgins.
de lo que se ha denominado “Línea Análisis geoquímicos han mostrado
Caliente de Pascua”, estimándose que que los magmas expelidos a lo largo El último tipo de relieve que constituye
la actividad de puntos calientes ocurre de dicha línea, tienen una fuente más el dominio del lecho oceánico está
intermitentemente en el espacio y en el profunda que los de la dorsal, por constituido por las planicies abisales
tiempo a lo largo de una línea tectónica lo tanto, estos procesos térmicos que son porciones niveladas del fondo
latitudinal interplaca, que en este caso son iniciados en el manto y que oceánico, que se localizan, en general,
se extendería por varios miles de eventualmente podrían haber dos tipos a profundidades de 4.000 a 6.000
kilómetros y es paralela a la dirección de convección en el manto, donde el m y están delimitadas por el pie del
de movimiento de la placa de Nazca y flujo a gran escala, el tradicionalmente continente o por la fosa. Asimismo,
Pacífica. conocido a escala de placas litosféricas las planicies abisales se encuentran
coexistiría con un flujo convectivo a desmembradas por montañas
Este alineamiento situado en el escala más pequeña y que alcanzaría submarinas y dorsales, dando origen
sector de las islas de Pascua y Salas profundidades cercanas a los 650 a una serie de cuencas presentes
y Gómez, se prolonga hasta el sector kilómetros y con una escala horizontal en todos los océanos. Sin embargo,
de San Félix y San Ambrosio en una similar. En la interacción de dichos los límites de éstas no siempre son
banda latitudinal que se extiende a flujos, las celdas de convección de precisos, resultando, así, un tanto
lo largo de 5.015 kilómetros, con un escala pequeña tienden a alinearse con convencionales y su relieve presenta
ancho promedio de 517 kilómetros sus ejes paralelos en la dirección del ondulaciones suaves conformando
abarcando una superficie de 2.695.555 flujo de gran escala que es paralelo a la un relieve de lomeríos que es más
kilómetros cuadrados. La configuración dirección del movimiento de placas. característico en el oceano Pacífico
ELEVACIÓN CONTINENTAL ZONA DE FRACTURA
Suave pendiente que se levanta desde las Extensa zona lineal en el suelo marino Tales zonas frecuentemente cruzan y desplazan
profundidades oceánicas hacia los pies del o de topografía irregular, caracterizada por lados aparentemente por fallas transformantes de las
talud continental. Fondo marino profundo de empinados o cordilleras asimétricas y canales dorsales medianeras oceánicas.
pendiente suave, situado al pie del talud estrechos. Es una alongada zona
continental, que gradualmente da paso a la de topografía desusadamente irregular del fon-
llanura abisal. do marino profundo, que comúnmente separa
regiones de diferentes profundidades.

50 La morfología de los fondos marinos

ligeramente inclinada con pendientes Una de sus características es su y Tula, esta elevación continental se
mínimas del orden de 2-5º. Su profundidad, la cual es mayor que encuentra interrumpida por la Elevación
extensión es mucho más limitada ya la mayoría de las existentes. Su Palmer. Al sur de la zona de fractura
que representa solamente un 8% de profundidad promedio es irregular, Tula, la elevación se extiende hasta
la superficie del lecho oceánico. Son alcanzando valores de 545 metros al el contorno de las 2.500 brazas y su
más comunes las planicies abisales sur de la isla Alejandro I. La ruptura gradiente disminuye suavemente hacia
del segundo tipo, que se caracterizan de pendiente es, en general, bastante las zonas más profundas. En esta zona,
por un relieve de lomeríos, el que se empinada y tal como en el caso de su se destaca una montaña submarina,
presenta especialmente en el Pacífico. profundidad promedio, se presenta el guyot De Gerlache de considerables
Las planicies abisales más importantes con profundidades de menos de 417 dimensiones al norte de la isla
por sus dimensiones, se encuentran metros y 127 metros en el lado norte y Pedro I, encontrándose su cúspide a
en las cercanías del sector antártico sur respectivamente. 391 metros de profundidad.
chileno.
El Talud Continental es La Elevación Continental, a su vez
LOS FONDOS MARINOS DEL SECTOR extremadamente empinado con se puede dividir en tres regiones. La
ANTÁRTICO desniveles del orden de 11º y su ancho subdivisión más profunda es la más
varía desde los 20 a 40 kilómetros. grande y regular, en la cual se destacan
El sector del piso oceánico del sector Las irregularidades de carácter menor grandes “fans” con suaves declives,
Pacífico, se ubica frente a la Antártica presentes en los contornos del Talud incisos en una cubierta abisal de
Occidental y comprende la región parecen ser el resultado de derrumbes sedimentos terrígenos depositados
ubicada entre los 60º y 130º de longitud submarinos que se habrían iniciado por corrientes turbias. La subdivisión
oeste y los 45º y 70º de latitud sur. por la inestabilidad del voluminoso central se caracteriza por un aumento
La morfología submarina cercana al abastecimiento de materiales glaciares del declive y por su irregularidad. Su
continente, no es fácil de reconocer, (Anderson, 1990). ancho varía de 100 a 200 kilómetros
dada la presencia casi permanente de presentando numerosos canales
hielos flotantes, sin embargo se ha La Elevación Continental presenta submarinos. Finalmente, la subdivisión
podido determinar que la Plataforma un extraordinario desarrollo a lo superior es un angosto cinturón
Continental es única, al ser comparada largo de casi la totalidad del margen caracterizado por una inclinación y un
con las de otras latitudes debido antártico excepto al norte de la zona relieve más o menos suave, disectado
principalmente a la acción de los de fractura Hero, donde se presenta y caótico de acuerdo a cada región que
hielos que fluyen directamente al mar, un accidentado paisaje de montañas y la constituye.
manteniéndose gran parte de ella colinas submarinas que terminan en el
cubierta por hielos, los cuales le han borde de la fosa de las Shetland del Sur. En general, en la Elevación Continental,
conferido un modelo particular. A su vez entre la zona de fractura Hero están presentes un apreciable número
VON BELLINGSHAUSEN ROAL AMUNDSEN
Almirante ruso que fue un gran 1872-1928. Explorador noruego de las regiones
explorador del océano Austral. polares. Dirigió la expedición a la Antártica
que por primera vez alcanzó el Polo Sur.

51

CARTA TEMÁTICA DEL MAR DE BELLINGSHAUSEN


Sin embargo, el rasgo morfológico
predominante es la planicie abisal
de Bellingshausen que ocupa la
porción más austral del Pacífico,
estando delimitada en esa dirección
por el margen continental antártico,
al norte por el sistema montañoso
de la dorsal de Chile y al oriente la
península antártica, extendiéndose
longitudinalmente casi 3.000 millas de
occidente a oriente y con una amplitud
de 1.000 millas.

En su sector central las profundidades


son de más de 5.000 metros.
Su superficie es una planicie
desmembrada en tres porciones, las
cuales se diferencian por su relieve.
En el extremo oeste, el sector
denominado de Amundsen
aparentemente es el más profundo,
entre 5.000 a 5.200 metros. En el
este la planicie de Bellingshausen
cuyas profundidades varían entre los
Fondo marino del sector antártico chileno
4.000 a 5.000 metros, las cuales están
de montes submarinos que, en algunos se prolonga al norte de la Isla Pedro I parcialmente separadas por una suave
lugares, se encuentran espaciados, por sobre los 500 kilómetros. Hacia el depresión extendiéndose hasta el
pero a menudo se encuentran en oeste y con dirección noroeste-sureste, sur, desde la provincia de las colinas
grupos, tales como el grupo Palmer abarcando un área de aproximadamente abisales.
en una línea, como una prolongación 800 kilómetros, aparece una región
de la Elevación Palmer. El grupo con elevaciones y montes submarinos
más destacable es el conformado de cima plana, algunos de los cuales
por el grupo Bellingshausen el cual alcanzan los 500 metros (Morales, 1992).
04
Los recursos minerales
y energéticos de los
fondos marinos
”…A partir de la década de los setenta, los
recursos no vivos del fondo marino, se han con-
vertido, no solamente en una alternativa a los
recursos proporcionados por las tierras emergi-
das, sino más bien en una realidad concreta. Es
así como las reservas de gas y petróleo costa
afuera, constituyen en la actualidad la porción
mayor de las fuentes de energía globales. Los
progresos en las explotaciones costa afuera,
permiten avizorar que más minerales y recursos
energéticos se puedan extraer en zonas frente
a la costa como asimismo en mayores profun-
didades…”
Conex ión
buque-vehículo

Extracción
del mineral

Mineral Robot minero


CEILÁN HARRY TRUMAN ARVID PARDO
Es la actual Sri Lanka, isla situada en el océano 1884-1972. Trigésimo tercer presidente de los 1914-1999. Diplomático de la isla de Malta,
Índico y rodeada por el golfo de Bengala. Estados Unidos, desde 1945 hasta 1953. conocido como “Padre de la ley de la Conferencia
del Mar”.

54 Los recursos minerales

LOS RECURSOS MINERALES


Y ENERGÉTICOS DE LOS
FONDOS MARINOS
En los comienzos de la utilización del El avance del progreso tecnológico y naturales, el gobierno consideraba el
océano por parte del hombre, la idea científico fue permitiendo, en forma lecho marino y el subsuelo alrededor
del dominio del fondo del mar fue más creciente y sostenida, el conocimiento de sus costas como perteneciente a
bien de carácter mítico que práctico, y la certeza de la identificación de los Estados Unidos de América. La
pero con el tiempo y particularmente vastas riquezas minerales emplazadas libertad de navegación no fue afectada;
con el incremento de las actividades en el piso y subsuelo marino, lo pero el país proclamó su soberanía
humanas y de las necesidades de cual dio inicio a acciones de diversa sobre su Plataforma Continental.
los países, los gobiernos comienzan naturaleza para su eventual explotación Tal declaración no fue impugnada
a reclamar la propiedad del fondo conforme la red de intereses nacionales y por el contrario muchos países
marino, con las riquezas que allí se fue extendiéndose más allá de cada siguieron el ejemplo, aceptándose
encuentren. Dicho reclamo, dio lugar frontera. ya en la década de los cincuenta el
a las primeras reivindicaciones de principio de que, sin reivindicarlo, un
propiedad y derechos. Probablemente Para salvaguardar las riquezas potenciales estado tenía derecho de soberanía
las explotaciones más antiguas de en beneficio del país más cercano a sobre los espacios submarinos de su
recursos allí presente, fueron los ellas, la libertad para explotarlas por plataforma continental. Precisamente
criaderos de perlas del entonces terceros debía ser regulada, es así como en los cincuenta se inician las
Ceilán, la explotación de corales del en el año 1945 el presidente Truman tareas codificadoras del derecho
Mar Rojo, las esponjas en Túnez en el considerando, entre otros antecedentes, consuetudinario que llevará a la
Mediterráneo, el beneficio de las minas los enormes depósitos de petróleo y adopción de los convenios de Ginebra
de estaño a la altura de Cornualles y gas en el golfo de México, declaró que en 1958, donde por primera vez se
de carbón de Durham en las costas del en vista de la importancia y urgencia define jurídicamente la plataforma
Atlántico. de conservar y utilizar sus recursos continental como:
Texto CONVEMAR

55

“…a) El lecho del mar y el subsuelo de en los océanos y mares, a lo cual Derecho Internacional, iniciándose
las zonas submarinas adyacentes a las se suman los primeros problemas un largo proceso de negociaciones
costas pero situadas fuera de la zona medio ambientales generados por la hacia el desarrollo de un régimen legal
del mar territorial hasta una profundidad contaminación y vertidos de petróleo para regular los espacios oceánicos.
de 200 metros o, más allá de este en varias latitudes, motiva la búsqueda En esa misma década los aspectos
límite, hasta donde la profundidad de de acuerdos tales como el Acuerdo de científicos de las ciencias del mar
las aguas suprayacentes permita la Bonn de 1969. reciben un extraordinario impulso
explotación de los recursos naturales con la puesta en marcha del Decenio
de dichas zonas b) el lecho del mar y el Pero, sin duda, fue decisivo el Internacional de Exploración Oceánica
subsuelo de las regiones submarinas discurso que pronunciara en 1967 en (IDOE), auspiciado por la Comisión
análogas, adyacentes a las costas de la Asamblea General de las Naciones Oceanográfica Intergubernamental.
las islas…” Unidas el destacado jurista Arvid Pardo,
representante de un estado insular, la Es esa época, se establece nítidamente
En ese mismo año la Secretaría isla de Malta, que propuso, se incluyera el valor estratégico de los fondos
General de las Naciones Unidas, en un en el programa de la Asamblea General oceánicos ante las posibilidades
informe referido a “Recursos minerales de las Naciones Unidas, en su vigésimo concretas para explotar recursos
del Mar” define científicamente la segundo período de sesiones, el energéticos fundamentales que
plataforma continental como: “… la tema de la reserva exclusiva para permiten el crecimiento sostenido de
zona del fondo del mar o del océano fines pacíficos del lecho del mar y las principales economías industriales,
situada entre la línea media de bajamar que los recursos del fondo del mar las cuales inyectaron importantes
y el cambio brusco de la pendiente del bajo las aguas no comprendidas en recursos esencialmente en la
suelo que indica el principio del talud las jurisdicciones nacionales fueran exploración y posterior explotación de
continental (continental slope)…” declarados “patrimonio común de la hidrocarburos. Del mismo modo, se
humanidad”. avizora qué otros minerales y fuentes
En la década de los sesenta se inician de energía tendrán en el próximo
profundas modificaciones tanto en los Los años setenta marca una inflexión futuro interés creciente en la economía
aspectos teóricos como pragmáticos en las políticas marinas a partir de mundial.
en las políticas marinas. En efecto, la una serie de nuevos conceptos en
rápida y creciente industria energética, los usos y soberanía de los océanos, En los años ochenta culmina la
la constatación de la explosión particularmente con el inicio de gestación de un nuevo régimen
demográfica, el cambio político que los trabajos en 1973 de la Tercera oceánico cuando en Montego
generan las antiguas colonias al Conferencia de las Naciones Unidas Bay, Jamaica, finaliza la Tercera
convertirse en estados independientes sobre el Derecho del Mar que generó Conferencia sobre el Derecho del
y que también reclamaran sus derechos una enorme influencia sobre el Mar. Los trabajos, sin embargo, no
AUTORIDAD INTERNACIONAL ARCILLA ROJA ISLAS GALÁPAGOS
DE LOS FONDOS MARINOS Sedimento actual de color rojizo, con un Constituyen un archipiélago del océano Pacífico
Organización internacional autónoma establecida contenido de carbonato de calcio inferior al ubicado a 972 kilómetros del Ecuador.
en virtud de la Convencion del Derecho del Mar 30 %, producto de la descomposición de
alúminosilicatos y gran cantidad de diminutos
fragmentos de rocas, minerales y partes duras de
organismos marinos diversos.

56 Los recursos minerales

concluyeron por existir diferencias Así por ejemplo, en las arcillas rojas que una cresta metalífera de 35 metros de
pendientes precisamente sobre la cubren cerca de una cuarta parte del ancho y 1 kilómetro de longitud, que
aplicación de disposiciones sobre los piso marino profundo de los océanos contiene cantidades importantes de
fondos marinos, las que solamente Atlántico e Índico y casi la mitad del hierro, cobre, plata, cadmio, vanadio,
se resolvieron en 1994, mediante un lecho del Pacífico, es posible encontrar, molibdeno, manganeso, plomo, cobalto
Acuerdo Complementario relativo entre los componentes de estos y zinc.
a la aplicación de la Parte XI. La sedimentos, cantidades significativas
Convención adoptada en Montego de óxido de aluminio, manganeso, La profundidad del agua en que se
Bay entra en vigor el 16 de noviembre cobalto, cobre, níquel y vanadio. encuentra este depósito es de 2.600
de 1994 y creó tres organismos metros, que es aproximadamente
principales: la “Comisión de Límites Del mismo modo en las planicies la mitad de la profundidad a la que
de la Plataforma Continental”, la abisales, subyace un territorio poblado se encuentran normalmente los
“Autoridad Internacional de los de nódulos polimetálicos, su número se depósitos de nódulos de manganeso.
Fondos Marinos” y el “Tribunal puede calcular en trillones y su tamaño Naturalmente, la cuestión de la
Internacional del Derecho del Mar”. va desde una pelota de golf hasta una profundidad de los yacimientos
gran papa, de color negro brillante y minerales submarinos es de gran
En la actualidad es un hecho porosa en su textura. Su contenido de importancia para los eventuales
que los océanos constituyen la níquel, cobre, cobalto, manganeso, emprendimientos mineros. Al
reserva de metales y minerales hierro, molibdeno y otros metales, tiene mismo tiempo el contenido metálico
más abundantes del planeta. Se un valor monetario calculado en miles es considerablemente superior al
pueden encontrar minerales en las de millones de dólares. promedio del que se presenta en
plataformas continentales, en los los nódulos, estimándose cifras del
taludes continentales y en los fondos De importancia similar son los orden de un 60 % en comparación
abisales. Estos recursos minerales depósitos de sulfuros polimetálicos al 2 % a 3 % de estos últimos. A
proceden tanto desde el interior de generados en los sistemas estos porcentajes se debe agregar un
la tierra, como de desprendimientos hidrotermales descubiertos por primera aspecto muy importante como es el
desde tierra firme. La corriente de los vez en 1979, en la cresta de la Dorsal hecho que la metalogénesis de estos
ríos arrastra hacia el mar sustancias del Pacífico al 21º de latitud norte y depósitos de sulfuros polimetálicos
erosionadas de las montañas, a lo posteriormente en sectores cercanos requiere apenas el transcurso de unos
cual se suman las transportadas por la a las islas Galápagos. En este último pocos decenios para su formación
atmósfera bajo la forma de materiales sitio, se reconoció por observaciones y que este fenómeno está presente
en suspensión que finalmente se directas un depósito de dimensiones además a todo lo largo de la cadena de
depositan conformando la cubertura notables, ubicado en el sector sur de cordilleras centro-oceánicas.
sedimentaria del piso oceánico. una montaña submarina, conformando Por su parte, estimaciones
ZIRCÓN
Es uno de los minerales más abundantes de la
corteza terrestre. Se formó como primer producto
de cristalización de la roca magmática como el
granito,o de rocas alcalinas como las pegmatitas.
Autoridad
Internacional de los
Fondos Marinos

57

bibliográficas han calculado que Es indudable entonces que en los la costa como asimismo en mayores
anualmente, caen de 8 a 10 toneladas fondos marinos se encuentran profundidades. Estos recursos
de hierro meteórico y níquel, abundantes recursos minerales y permitirían a los distintos países, tener
procedente del espacio exterior que energéticos, sin embargo, los distintos un potencial importante de recursos, lo
posteriormente se convierten en grados de dificultad para su extracción cual tiene una importancia estratégica
sedimentos finos presentes en las hacían pensar en un pasado reciente al proporcionarles una fuente fiable de
profundas planicies abisales. que su explotación no sería viable. Su suministros.
exploración y explotación con fines
Alrededor del mundo se han comerciales es pues un hecho moderno Muchos de los recursos minerales y
descubierto y extraído desde hace ya aunque algunos de ellos, tales como energéticos submarinos son comunes
bastante tiempo metales presentes las arenas, gravas y sal, poseen una a través de los océanos del planeta,
en los márgenes continentales como larga tradición en su utilización por el existiendo sí diferencias importantes
cromo, platino, oro, plata, plomo, cobre, hombre. que dependen de la ubicación de las
estaño, hierro, titanio, zircón, corales y, placas tectónicas, el historial geológico,
naturalmente arena y gravilla. El agua A partir de la década de los setenta, la estructura del basamento y la
de los océanos es en sí misma una el desarrollo tecnológico y el mayor producción de sedimentos, entre otros
gigantesca mina líquida que contiene conocimiento que se tiene del aspectos.
por lo menos sesenta minerales piso marino se ha incrementado
y metales útiles en cantidades significativamente y los recursos La investigación principalmente
asombrosas, como diez millones de no vivos del fondo marino, se académica que se ha realizado hasta
toneladas de oro, y más de 15.000 han convertido, no solamente la fecha y que continúa, ha permitido
millones de toneladas de manganeso. en una alternativa a los recursos conocer los depósitos de minerales
Se calcula que la masa total de material proporcionados por las tierras y energéticos en muchos lugares
disuelto en ella es de más de quince emergidas, sino más bien una realidad del mundo submarino. Al mismo
cuatrillones de toneladas. Algunos concreta. Es así como las reservas de tiempo, la tecnología desarrollada
de estos minerales y metales se gas y petróleo costa afuera constituyen en estas últimas décadas ha tenido
extraen del agua del mar para fines en la actualidad la porción mayor de las un importante desarrollo y está
comerciales. Desde hace milenios, fuentes de energía globales. permitiendo perforaciones en mayores
de hecho, el 30 % de la producción profundidades del mar, para extraer
mundial de sal común, se extrae del Los progresos en la explotación gas y petróleo y se espera que siga
agua de mar mediante un proceso costa afuera, gracias a los avances incrementándose. Sobre este particular,
tan antiguo y sencillo como la simple tecnológicos, permite avizorar qué Brasil ha mostrado una alta capacidad
evaporación. más minerales y recursos energéticos ingenieril al operar en aguas muy
se puedan extraer en zonas frente a profundas, en su margen continental,
RECURSOS
Un material que se sabe existe en la corteza
terrestre o que de inferencia geológica bien
documentada se juzga sea probable que exista.

58 Los recursos minerales

en trabajos submarinos relacionados


con depósitos de hidrocarburos.
Sin embargo, para poder definir las
perspectivas económicas y geológicas
que permitan efectuar los cálculos
de las potencialidades, los recursos,
deben ser examinados también dentro
de un marco que contemple varios
aspectos, tales como: el grado de
incertidumbre del conocimiento acerca
de su existencia; su formación y su
carácter; la viabilidad de su extracción
y su eventual venta. Para efectuar el
análisis de un recurso determinado, se
debe considerar además un proceso
que se desarrolle desde el momento
que se considera como un recurso
estimado, hasta llegar a ser una reserva
conocida y el cual contempla a su vez
otros varios elementos tales como: la
1 2 3 4 5 6 7 8 9 calidad de la exploración; los desarrollos
tecnológicos y los análisis de las
1. Basaltos del basamento 5. Precipitado de las soluciones formadas condiciones económicas. Un recurso
2. Sedimentos hidrotermales de las cuando se modificaron los sedimentos al estimado, comprende por lo tanto, los
soluciones primarias. contactar con los basaltos fundidos.
cálculos de la ocurrencia potencial y la
3. Precipitaciones de las soluciones 6. Sedimentos débiles
modificadas al interaccionar con los 7. Sedimentos modificados a la temperatura de abundancia de los materiales, como
sedimentos. 100-300 ºC la factibilidad de su explotación. Las
4. Precipitados de las soluciones formadas 8. Sedimentos térmicamente modificados. reservas recuperables por su parte,
durante el cambio térmico de los sedimentos. 9. Circulación hidrotermal. comprenden la abundancia conocida
y el volumen de los materiales que
Depósito de sulfuros polimetálicos en las cercanías son económicamente comerciables y
del archipiélago de Galápagos, Ecuador viables de producir considerando las
condiciones económicas y tecnológicas
locales.
Reglamento
explotación
nódulos ISA

59

En ese marco conceptual, las del océano profundo, principalmente en


reservas comprobadas, actualmente sectores de las dorsales oceánicas, en
recuperables, de la mayoría de los los alineamientos de islas y las planicies
minerales presentes en los fondos abisales.
marinos son relativamente pequeñas
cuando se las compara con los Para que la eventual explotación de
recursos estimados que eventualmente los recursos minerales y energéticos
se puedan encontrar en futuras del fondo marino sea exitosa, debe
exploraciones o que se puedan extraer cumplir con requisitos legales,
gracias a los avances tecnológicos ambientales y económicos que se
o a los cambios de las condiciones han ido estableciendo tanto por la
económicas, lo cual es particularmente Autoridad nacional como internacional
cierto para estos recursos, ya que en el transcurso de estos últimos
solamente se ha explorado una años en función de las experiencias y
pequeña parte del fondo marino y que requerimientos que se ha constatado
la mayoría de los recursos que este deben de ser tenidos en consideración
contiene aún no son recuperables para las operaciones mineras
Nuevo buque chileno de investigación
económicamente. submarinas. oceanográfica “Cabo de Hornos”

LA POTENCIALIDAD NACIONAL PARA En consecuencia y frente a una


LA EXPLOTACIÓN DE SUS RECURSOS eventual explotación de recursos posteriormente en la Declaración de
MINERALES Y ENERGÉTICOS minero-energéticos en los fondos Santiago de 1952, en conjunto con
SUBMARINOS marinos del Mar de Chile, se deben de Ecuador y Perú, donde se consagra
tener presente el ordenamiento jurídico la soberanía y jurisdicción exclusivas
CONSIDERACIONES JURÍDICAS establecido que precisamente vela por para la conservación, desarrollo y
el correcto desarrollo de este tipo de aprovechamiento de las riquezas del
En los fondos marinos del Mar de operaciones. mar. En esta declaración se alude
Chile, se presentan condiciones expresamente el suelo y subsuelo de la
geológicas y oceanográficas que En la base del ordenamiento nacional zona marítima.
permiten considerar la existencia de está la plena consagración de la Zona
importantes reservas de recursos Económica Exclusiva de 200 millas y la La declaración oficial del entonces
minerales y energéticos que se correspondiente Plataforma Continental Presidente de Chile don Gabriel González
encontrarían presentes tanto en su lo cual se encuentra en la Declaración Videla del 23 de junio de 1947 expresa:
margen continental como en sectores Presidencial de 23 de junio 1947 y
GABRIEL GONZÁLEZ VIDELA CPPS CARLOS IBÁÑEZ DEL CAMPO
1898-1980.Presidente de Chile entre 1946- Comisión Permanente del Pacífico Sur, organismo 1887-1960. Presidente de Chile en dos
1952. Primer gobernante del mundo en visitar la regional marítimo que coordina las políticas ocasiones1927-1931 y 1952-1958.
Antártica. Proclamó las 200 millas marinas. marítimas, que nace en 1952 y conformado por
Chile, Perú, Ecuador y Colombia.

60 Los recursos minerales

“A. El Gobierno de Chile confirma y declaración de soberanía, cada vez jurídicas que la sustenta. Es el primer
proclama la soberanía nacional sobre que el Gobierno lo crea conveniente, instrumento internacional, de carácter
todo el zócalo continental adyacente a sea ratificando, ampliando o de multilateral, que consagra la soberanía
las costas continentales e insulares del cualquier manera modificando dichas y jurisdicción exclusiva del estado
territorio nacional, cualquiera que sea demarcaciones, conforme a los ribereño sobre la zona adyacente a
la profundidad en que se encuentre, conocimientos, descubrimientos, las costas de 200 millas marinas,
reivindicando, por consiguiente, todas estudios e intereses de Chile que sean incluyendo la soberanía y jurisdicción
las riquezas naturales que existen sobre advertidos en el futuro, declarándose exclusiva sobre el suelo y subsuelo que
dicho zócalo, en él y bajo él, conocidas desde luego dicha protección y control a ella le corresponde. En el caso de las
o por descubrirse. sobre todo el mar comprendido dentro islas o grupos de islas, las 200 millas se
del perímetro formado por la costa con aplican en todo su contorno.
B. El Gobierno de Chile confirma y una paralela matemática proyectada en
proclama la soberanía nacional sobre el mar a doscientas millas marinas de Los fundamentos de esta declaración
los mares adyacentes a sus costas, distancia de las costas chilenas, esta son de carácter eminentemente
cualquiera que sea sus profundidad, demarcación se medirá respecto de las económicos. Algunos de sus párrafos
en toda la extensión necesaria para islas chilenas, señalándose una zona claramente así lo indican
reservar, proteger, conservar y de mar contigua a las costas de las “…los gobiernos tienen la obligación
aprovechar los recursos y riquezas mismas, proyectada paralelamente a de asegurar a sus pueblos las
naturales de cualquier naturaleza que estas, a doscientas millas marinas por necesarias condiciones de subsistencia
sobre dichos mares, en ellos y bajo todo su contorno”. y de procurarles los medios para su
ellos se encuentren, sometiendo a la desarrollo económico…” y finalizan
vigilancia del Gobierno, especialmente, Como una de las consecuencias las consideraciones expresando “…
las faenas de pesca y caza marítimas, de esta declaración, en el año 1952 decididos a conservar y asegurar para
con el objeto de impedir que las Chile, Ecuador y Perú suscriben, la sus pueblos respectivos las riquezas
riquezas de este orden sean explotadas “Declaración de Santiago” sobre naturales de las zonas de mar que
en perjuicio de los habitantes de Chile y la Zona Marítima de 200 millas y bañan sus costas, formulan la siguiente
mermadas o destruidas en detrimento constituyen la Comisión Permanente declaración…”
del país y del continente americano. del Pacífico Sur (CPPS) para la defensa,
conservación y explotación de sus Posteriormente, el 23 de septiembre
C. La demarcación de las zonas de riquezas marinas. de 1954, don Carlos Ibáñez del Campo,
protección de caza y pescas marítimas La Declaración de Santiago es sin Presidente de la República de Chile,
en los mares continentales e insulares duda un acontecimiento de la más ordena, por intermedio del Decreto
que queden bajo el control del gobierno alta relevancia en la nueva visión Nº 432 cumplir como Ley de la
de Chile será hecha, en virtud de esta de los océanos y de las normativas República las Declaraciones y Acuerdos
DECLARACIÓN DE SANTIAGO MAR TERRITORIAL
Declaración sobre Zona Marítima firmada el 18 de Sector del océano en que un Estado ejerce
agosto de 1952 por los Gobiernos de Chile, Perú plena soberanía de igual forma que en las aguas
y Ecuador. internas de su territorio.

Reglamento
sulfuros ISA

61

sobre Explotación y Conservación de Pero para objetos concernientes conservación, exploración y explotación
las Riquezas Marítimas del Pacífico Sur a la prevención y sanción de las de sus recursos naturales.
que se había suscrito el 18 de agosto infracciones de sus leyes y reglamentos
de 1952. aduaneros, fiscales, de inmigración o Además, al Estado le corresponde toda
sanitarios, el Estado ejerce jurisdicción otra jurisdicción y derechos previstos
Al importante paso de la Declaración sobre un espacio marítimo denominado en el Derecho Internacional respecto
de Santiago se agrega posteriormente zona contigua, que se extiende hasta de la zona económica exclusiva y de la
el Decreto Supremo Nº 346 del 30 de la distancia de veinticuatro millas plataforma continental…”
mayo de 1974 en que se denomina marinas, medidas de la misma manera.
“Mar Chileno” a aquellas aguas de Las aguas situadas en el interior de De esta forma, en la práctica chilena
mar que bañan o circundan el Territorio las líneas de base del mar territorial, se distinguen: i) un mar territorial de 12
Nacional, que se publica en el Diario forman parte de las aguas interiores del millas, medidas desde las respectivas
Oficial el 4 de junio del mismo año. Estado…”Por su parte el artículo líneas de base ii) una zona contigua
Asimismo el 14 de julio de 1977, por No 596 señala: de 12 millas adyacentes al mar
Decreto Supremo Nº 416 del Ministerio territorial, que es el espacio marítimo
de Relaciones Exteriores se procedió a “… El mar adyacente que se extiende que se extiende hasta la distancia de
fijar, entre el Canal de Chacao y el Canal hasta las doscientas millas marinas veinticuatro millas marinas, desde las
de Beagle, 75 puntos que determinan contadas desde las líneas de base a respectivas líneas de base, y donde el
las líneas de bases rectas en esa zona. partir de las cuales se mide la anchura Estado ejerce jurisdicción para efectos
del mar territorial, y más allá de este concernientes a la prevención y sanción
En el año 1986, la ley No 18.565 último, se denomina zona económica de las infracciones de sus leyes y
modificó en el Código Civil la extensión exclusiva. En ella el Estado ejerce reglamentos aduaneros y iii) una zona
del Mar Territorial de tres a doce millas derechos de soberanía para explorar, económica exclusiva, que se extiende
náuticas e incorporó a la legislación explotar, conservar y administrar los hasta las doscientas millas contadas
nacional los terminos de Zona recursos naturales vivos y no vivos desde las líneas de base a partir de
Económica Exclusiva y de Plataforma de las aguas suprayacentes al lecho, las cuales se mide la anchura del mar
Continental del lecho y del subsuelo del mar, y territorial, y mas allá de este último.
para desarrollar cualesquiera otras En ella el Estado ejerce derechos
En su artículo 593 se expresa: actividades con miras a la exploración y de soberanía para explorar, explotar,
explotación económica de esa zona. conservar y administrar los recursos
“… El mar adyacente, hasta la distancia naturales vivos y no vivos de las aguas
de doce millas marinas medidas desde El Estado ejerce derechos de suprayacentes al lecho, del lecho y el
las respectivas líneas de base, es soberanía exclusiva sobre la plataforma subsuelo del mar, y para desarrollar
mar territorial y de dominio nacional. continental para los fines de la cualesquiera otras actividades con
ECOSISTEMA CONVENCIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS COMISIÓN DE LÍMITES DE LA PLATAFORMA
Sistema natural que está formado por un conjunto SOBRE EL DERECHO DEL MAR CONTINENTAL
de organismos vivos (biocenosis) y del medio La CONVEMAR es considerada uno de los Dependiente de las Naciones Unidas está
físico donde se relacionan (biotopo). tratados multilaterales más importantes de la compuesta por 21 miembros expertos en
historia; se califica como la Constitución de los geología, geografía, geofísica e hidrografía y
Océanos. Entró en vigencia en 1994. elegidos por los estados miembros de la ONU.

62 Los recursos minerales

miras a la exploración y explotación fundamentalmente por la unidad para Chile el 24 de septiembre de 1997
económica de esa zona (Arts. 593-596). ecosistémica de los océanos y por y publicada en el diario oficial el 18 de
el concepto de los “large marine noviembre de 1997.
En 1990, se propone como un ecosystems”. Esto significa que los
ejercicio académico, el concepto de océanos están divididos en grandes Un aspecto específico relacionado con
denominar como, “Mar Presencial”, ecosistemas que, por diversas razones los fondos marinos, fue establecido
a aquella parte de la alta mar que se de temperatura, presión, ubicación por las Naciones Unidas al normar
encontraría entre el límite exterior geográfica y origen, constituyen un que cuando un Estado se proponga
de la zona económica exclusiva todo no susceptible de ser dividido establecer el límite exterior de su
y el meridiano, ubicado en el políticamente. En efecto, la corriente plataforma continental mas allá de 200
borde occidental de la plataforma de Humboldt, que nace en la Antártica millas, contadas desde las líneas de base
continental de la Isla de Pascua. Este y abarca las costas de Chile y Perú a partir de las cuales se mide la anchura
concepto se basa en razonamientos y parte del Ecuador constituyen una del Mar Territorial, deberá presentar en
de tipo oceanográficos, dejando de unidad dentro de la cual las acciones el más breve plazo ante la “Comisión de
lado eventuales consideraciones que se realicen en un sector de la Límites de la Plataforma Continental”, las
políticas, económicas y sociales. Es misma tendrá efectos en el total de características de ese límite junto con la
principalmente una invitación para la misma. De ahí que se requiere el información científica y técnica de apoyo,
que el Estado se preocupe tanto cuidado del ecosistema como un todo, y en todo caso dentro de los 10 años
de una adecuada administración, no solamente de aquella parte que, por siguientes a la entrada en vigor de la
explotación y conservación de los causas políticas, queda dentro de la Convención para el Estado Ribereño.
recursos vivos y no vivos en la zona jurisdicción del Estado de Chile.
comprendida dentro de este concepto, En la Décima Primera Reunión de
como para recalcar el interés que el Otros criterios científicos que sirven Estados partes de la Convención
Estado debiera tener, a través de las como respaldo para el concepto del Mar celebrada el 2001 se decidió que para
instituciones que correspondan, en la Presencial está dado por la necesidad los Estados Partes, respecto de los
tarea de desarrollar acciones eficientes de lograr el desarrollo sustentable de cuales la Convención entró en vigor
de verificación y control de las las pesquerías y la extrema necesidad antes del 13 de mayo de 1999, la fecha
actividades de diversa naturaleza, que de contar con investigación científica e de inicio del plazo de 10 años al que se
eventualmente pudieran allí realizarse, información adecuada. refiere el artículo 4 del Anexo II de la
mostrando por lo tanto, un respeto a la Convención sería el 13 de mayo.
alta mar que todos debiéramos acatar. El 25 de agosto de 1997, la República de
Chile ratifica y deposita la Convención En el mes de mayo del año 2009,
El respaldo científico a esta de las Naciones Unidas sobre el el Estado de Chile hace entrega a la
denominación está dado Derecho del Mar, entrando en vigor Comisión de Límites de la Plataforma
Chimeneas negras

63

Continental el documento formal


“Información Preliminar Indicativa de
los límites exteriores de la Plataforma
Continental y una descripción del estado
de preparación y de la fecha prevista de
envío de la presentación a la Comisión SALIDA DE GAS
de Límites de la Plataforma Continental.”
Dicho documento hace presente su
intensión de establecer un límite exterior
de su actual plataforma continental CORTEZA ARENISCA
(concepto de “Plataforma Continental
Extendida”) en conformidad con las FALLA
normativas establecidas para esos
propósitos por las Naciones Unidas. TOS DE GAS METANO
HIDRATOS

PROTECCIÓN AL MEDIO AMBIENTE BURBUJAS DE GAS METANO


EN LA ANTÁRTICA
Capas de hidratos de metano en el fondo submarino
El 4 de octubre de 1991 se adoptó en han realizado acciones nacionales de mar adentro. Esto ha sido ya bien
Madrid, España, el Protocolo al Tratado carácter científico y técnico destinadas demostrado en el caso de los
Antártico sobre protección al Medio a conocer y evaluar las potencialidades yacimientos salinos, de petróleo, gas y
Ambiente y que fue promulgado por energéticas y mineras del Mar de Chile. carbón, que se extraen en parte en
Decreto Nº 396 de 3 de abril de 1995 Estas iniciativas se han llevado a cabo tierra firme y se explotan en parte en
del Ministerio de Relaciones Exteriores. tanto en el margen continental como instalaciones situadas mar adentro.
en el mar profundo.
El Artículo 7 de este Protocolo, establece En nuestro país está el yacimiento de
que: “Cualquier actividad relacionada RECURSOS EN EL MARGEN carbón de Lota que se extiende hasta
con los recursos minerales, salvo la CONTINENTAL el subsuelo marino y cuya existencia
investigación científica, estará prohibida”. fue parte de la fundamentación
Como el margen continental y de la declaración de las 200 millas
CONSIDERACIONES CIENTÍFICAS Y particularmente la plataforma formulada por el Presidente González
TECNOLÓGICAS continental no difieren a menudo de Videla en 1947. Lo mismo ocurre con
la de la masa terrestre adyacente, los los yacimientos de petróleo y gas
Conjuntamente con el ordenamiento yacimientos minerales conocidos en existentes en el mar en las cercanías
jurídico de los espacios marinos, se esta pueden muy bien prolongarse de la ciudad de Punta Arenas.
HIDRATOS DE METANO FONDEF SHOA
Mezcla de hidratos de gas y metano, que son Es un fondo de fomento al desarrollo científico y Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la
los componentes que más abundan en estado tecnológico creado en 1991. Armada de Chile, creado el 1º de mayo 1874.
natural.

64 Los recursos minerales

Recientemente se han iniciado metros de espesor, antes que los ha demostrado, que es posible
esfuerzos en relación a otra fuente procesos naturales entreguen esa la generación de gas a partir de
energética constituida por los hidratos rigidez. Este compuesto cristalino hidratos en forma segura y con fines
de metano. Este recurso energético, formado de moléculas de gas, comerciales.
está conformado por acumulaciones normalmente metano atrapado dentro
cristalinas similares al hielo, formadas de las moléculas de agua adopta una En Chile, en el año 2001, se inició un
de gas natural y agua. forma sólida similar al hielo. Se forma proyecto denominado ”Hidratos de
dentro de los espacios intersticiales gas submarinos, una nueva fuente de
El bloque constructor de este sólido cementando los granos. Esto cambia energía para el siglo XXI”, cuyo impulsor
cristalino es una estructura denominada drásticamente las propiedades físicas y director responsable fue el autor de
“clatrato” en el cual las moléculas de del sedimento. Un volumen de hidrato este texto y que se desarrolló con el
agua forman una celda cuyo interior almacena también 164 volúmenes de apoyo de CONICYT/FONDEF y que
está ocupado por moléculas de gas. metano no presurizado, es decir, una propuso estudiar, caracterizar y evaluar
Los hidratos son concentradores medida del valor del recurso. la ocurrencia de este recurso y sus
naturales de gas y pueden almacenar implicancias medioambientales en el
grandes porcentajes de gas por unidad La explotación de hidratos de gas margen continental de Chile.
de volumen. tiene peligros potenciales, ya que
la estabilidad de los hidratos está Para concretarlo, se estableció
Los hidratos de gas se encuentran involucrada en la historia de la un consorcio conformado por
ampliamente en la naturaleza, estabilidad del talud continental. dos universidades nacionales: la
principalmente debajo del piso marino Universidad Católica de Valparaíso
en los sedimentos del mar profundo, Cualquier actividad que podría que lo encabezó y la Universidad
pero también cerca del lecho marino desestabilizar las capas de hidrato de de Chile. Dos entidades públicas
en los mares árticos someros. Esto se gas mediante cambios de presión y de investigación: el SHOA y el
debe a que el compuesto se estabiliza temperatura se debe considerar con SERNAGEOMIN, una empresa
por la relación que existe entre la cautela hasta que se implementen las productiva, la ENAP, y una empresa
presión y la temperatura. tecnologías para la exploración segura de servicios, GEODATOS. A este
de los hidratos. esfuerzo nacional se logró el concurso
En las profundidades de agua de siete universidades extranjeras
superiores a 300 metros se pueden Recientemente, Japón ha anunciado con experiencia en el tema, cuatro
formar a temperaturas muy por que el programa diseñado para la europeas y tres de América del Norte.
sobre el punto de congelamiento extracción de hidratos de metano
y los sedimentos sueltos de una en sus aguas jurisdiccionales ha La base fundamental de este proyecto
capa compacta de varios cientos de sido exitoso y por primera vez se es que Chile, al carecer de reservas de
SERNAGEOMIN PLANICIE ABISAL
Servicio Nacional de Geología y Minería de Área plana del suelo marino a una profundidad
Chile,creado por ley orgánica en diciembre de de entre 3.000 a 6.000 metros generalmente
1980 al fusionar el Instituto de Investigaciones adyacente a un continente.
Geológicas y el Servicio de Minas del Estado.

Aberturas
Hidrotermales

65

-77° -76° -75° -74° -73° -72° -71° -70° combustibles fósiles es fuertemente las rocas bajo el fondo marino entre los
-32° -32°
dependiente de la oferta y precios de 34º y los 40º S es de unos 100 km.
estos recursos a nivel internacional, Cabe hacer notar que esta cifra es
-33° -33°
en consecuencia, buena parte de la conservadora, pues se descartaron
economía nacional se ve afectada por del cómputo regiones cuyas áreas
-34° -34° las fluctuaciones internacionales en los no eran significativas. Además se
precios y oferta de los hidrocarburos. sabe que un metro cúbico de hidrato
-35° -35° de metano da lugar a 164 metros
Al haberse constatado que a partir de cúbicos de gas metano a temperatura
las últimas décadas del siglo XX se y presión estándar más 0,8 metros
-36° -36°
conocía que los hidratos de metano cúbicos de agua líquida. Por ende,
son un tipo de formación natural que los aproximadamente 100 kilómetros
-37° -37°
contiene grandes cantidades de gas cúbicos de hidrato de gas corresponden
natural, principalmente el metano y a 100 kilómetros cúbicos multiplicados
-38° -38° que se encuentra en los márgenes por 164 de gas natural a temperatura
continentales de todo el mundo, y presión estándar, es decir, 16.400
-39° -39°
incluyendo naturalmente el margen kilómetros cúbicos. Por su parte los
continental de Chile, donde estudios datos de reflexión sísmica permitieron
sísmicos ya habían identificado la obtener un valor promedio del espesor
-40° -40° presencia de hidratos de gas, mediante de la capa de hidratos de gas y de la
la identificación de BSR, se desarrolló capa de gas libre representativo para
-41° -41° este proyecto multidisciplinario a bordo toda la zona de estudio entre los 33º y
del entonces buque oceanográfico de la los 40º S, la cual es de 130 metros.
Armada de Chile AGOR “Vidal Gormaz”
-42° -42°
en dos sectores pilotos (31º-34º S;
36º-39º S). RECURSOS EN LOS FONDOS
-77° -76° -75° -74° -73° -72° -71° -70°
ABISALES
Potencialidad hidratos de metanos Como resultado de esta investigación,
(trazos azules) que además permitió por primera vez En los fondos marinos, el Mar de
en Chile realizar una expedición de Chile, las dorsales oceánicas, los
geología marina moderna, utilizando alineamientos de islas y las planicies
equipamientos geofísicos de última abisales, ocupan una parte considerable
generación, se constató que el volumen de su superficie.
de hidratos contenidos en los poros de
FLUIDOS HIDROTERMALES CHIMENEAS HIDROTERMALES SISTEMAS QUIMIOSINTÉTICOS
Grieta de la superficie de la cual fluye agua Es una grieta en el piso marino del cual fluye Producción biológica de materia orgánica a partir
geotermalmente caliente y gases volcánicos agua geotermalmente caliente, principalmente de moléculas de un átomo de carbono, usando la
principalmente vapor, a alta temperatura. en lugares volcánicamente activos y donde el oxidación de moléculas inorgánicas, tales como el
magma está cerca de la superficie. metano como fuente de energía sin contar con la
luz solar a diferencia de la fotosíntesis.

66 Los recursos minerales

CO 2
SiO2 Agua de Mar
+
Agua de Mar H 3-
PO4 , As

2+ 2+
Fe Mn Fe , FeS, Mn
Mn
CH4 He “Humo
Fe
Negro”
He
CH4
Fe Mn Basalto Chimenea de
+ precipitación
Co Cu Ni Pb

}
Fe-Mn corteza Cálido Caliente FeS
Coprecipitación Precipitación
}
CuS

Ag
FeS
de remonte de metal ZnS

ua
de Sulfuro CuS

de
ZnS
ar

M
Afloramiento
Ag u a

Sedimentos Metalíferos de basalto


de

FeS 2
SIO 2
M

r
a

ICHISO 2
FeS 3 O 4
Precipitación
3 de mineral
Fe, Mn, SiO 2 He
Zn, Cu, As Ch4
H 2S, H 2, CO 2
Compuestos Disueltos

Chimenea negra (Adaptada de Pantoja Alor, Gómez Caballero. UNAM, 2004)

Las dorsales oceánicas no solamente y transportados, junto con la sílice, por primera vez en 1979 en la cresta
constituyen el límite divergente de las por fluidos hidrotermales y son de la Dorsal del Este del Pacífico, a
placas tectónicas, sino que además, es depositados localmente en forma de 21º de latitud norte. Desde entonces
uno de los lugares donde se produce minerales oxídicos o sulfídicos. se han encontrado depósitos
una importante actividad hidrotermal masivos de sulfuros polimetálicos a
acompañada por fenómenos de En estas regiones del piso marino, profundidades de hasta 3.700 metros.
metalogénesis. se destacan las “chimeneas negras” Estas “Chimeneas Hidrotermales” se
hipertérmicas, los depósitos encuentran a lo largo de las crestas
Metales como,hierro, manganeso, masivos de sulfuros y la biota de los centro-oceánicas, donde emerge el
cobre, zinc y plata que son lixiviados respiraderos que fueron descubiertos magma de las partes profundas
Sonido hidrotermal

67

de la Tierra y se forman cuando el agua que se producen en estos ambientes


del mar penetra la corteza, es calentada extremos.
por el magma y surge nuevamente
en el océano a través de un respiradero Las chimeneas negras son depósitos
caliente, arrastrando consigo minerales situados sobre un montículo
sustancias minerales. Estos de sulfuros al que normalmente
espectaculares lugares del fondo subyace una masa de filones
oceánico profundo, contienen entrecruzados. Se ha podido constatar
abundantes poblaciones biológicas, que el agua modificada en una zona
sostenidas por la quimiosíntesis. de reacción cercana a una cámara de
magma subaxial actúa como principal
Puede decirse que el descubrimiento vehículo para los metales y el azufre
de los sistemas quimiosintéticos en los procedentes del suelo oceánico. La
respiraderos hidrotérmicos del océano precipitación masiva de sulfuros se
profundo ha sido uno de los hallazgos produce al mezclarse el agua rica en
más importantes de la ciencia biológica metales que se encuentra a elevadas
en el último tercio del siglo XX. Se cree Comunidades quimiosintéticas temperaturas con el agua a temperatura
que estos sistemas desempeñaron una Otras especies de los sistemas ambiente. Estos depósitos de sulfuros
importante función en el desarrollo de hidrotérmicos también muestran polimetálicos pueden alcanzar un
la vida en la Tierra, y en la diferenciación adaptaciones similares. Debido a sus tamaño considerable y a menudo
de un ancestro común en Bacteria inusuales características fisiológicas, contienen altas concentraciones de
y Archaea. Existen pruebas de que los organismos allí presentes son cobre, zinc y plomo, además de oro y
ha habido vida alrededor de estos objeto de interés tanto científico como plata.
sistemas hidrotérmicos desde hace comercial. Por ejemplo, los genomas
más de 3.000 millones de años. La de las bacterias de los sistemas En la actualidad se conocen en
investigación reciente también indica hidrotérmicos revisten gran importancia los fondos marinos más de 100
que la actividad hidrotérmica es para los biólogos evolucionistas que yacimientos de mineralizaciones
más abundante que la que se pensó buscan comprender las formas más hidrotermales y al menos unos 30
originalmente en lugares en los que hay tempranas de vida de la Tierra. tienen respiraderos hipertérmicos en
actividad volcánica y el magma está lo forma de “chimeneas negras”. En el
suficientemente cerca de la superficie También presentan gran interés para océano Pacífico, la mayoría de estos
para calentar los fluidos. la industria biotecnológica moderna, yacimientos se hallan en la Dorsal del
debido al potencial económico de las Este del Pacífico y supuestamente
enzimas y los procesos bioquímicos en la Dorsal de Chile. Sin embargo,
SULFUROS POLIMETÁLICOS CHALLENGER NÓDULOS DE MANGANESO
Proceso natural de la formación de los Primera gran campaña oceanográfica mundial Masas minerales parecidas a cantos rodados
yacimientos metalíferos. británica entre los años 1872 a 1876. presentes en el fondo oceánico profundo
constituidos por óxidos de manganeso y óxidos
de hierro o por revestimientos de esos minerales
alrededor de núcleos de roca volcánica.

68 Los recursos minerales

se calcula que únicamente alrededor Su peso y diámetro aproximado son


del 5 % de los 60.000 kilómetros de respectivamente 115 g y 3 a 5 cm. Los
dorsales oceánicas de todo el mundo elementos metálicos de importancia
han sido objeto de estudios detallados. económica se encuentran diseminados
Aproximadamente el 10 % de los como óxidos en una matriz de
depósitos de sulfuro que se conocen ferromanganeso hidratada.
tendría el tamaño y la calidad suficiente
para ser susceptibles de explotación, si Existen a la fecha varias teorías sobre la
bien cabe destacar que no hay mucha génesis de los nódulos de manganeso,
información sobre el detalle de la una es la Hidrogénica que considera
mayoría de ellos. una precipitación lenta del agua de
mar en un ambiente oxidante para
Esta actividad hidrotermal, es clave conformar los anillos de crecimiento.
para la existencia de recursos de Una segunda, la hipótesis Hidrotermal
importancia económica tales como los Nódulos polimetálicos contempla la precipitación de
Sulfuros Polimetálicos, los Sedimentos elementos químicos a partir de
Metalíferos, los Nódulos de Manganeso y el 11 de noviembre un nódulo de soluciones a altas temperaturas en
y Cortezas de Manganeso para manganeso tan grande como un huevo áreas volcánicas o de alto flujo calórico.
mencionar los más característicos. de gallina…” También se ha contemplado la de la
Almirólisis, que estima que el aporte de
Las dimensiones de estos nódulos, metales en los nódulos es proveniente
ANTECEDENTES DE NÓDULOS DE varían entre menos de 1 cm de de la meteorización de basaltos
MANGANESO diámetro (micronódulos) y el más oceánicos y por último se tiene que
grande que se ha obtenido mide 24 cm mencionar el concepto de la Diagénesis
En el siglo XIX, el buque “Challenger” de diámetro. o precipitación de óxidos por
anota en su bitácora, algunos días removilización de elementos presentes
antes de llegar a fondear en el puerto Internamente presentan anillos de en la columna sedimentaria.
de Valparaíso ”…El 14 de octubre crecimiento concéntricos en torno a un
hubo una pesca de 1.500 dientes de núcleo que generalmente corresponden Existen cuatros elementos de
tiburón, cuarenta y dos tímpanos de a un microfósil, fragmento de hueso o importancia económica en estos
cetáceos y setenta litros de nódulos roca. Los anillos concéntricos muestran depósitos: el manganeso, el cobre, el
de manganeso, que parecían canicas, una estructura típica, generada por níquel y el cobalto. Los cálculos para la
el día 16 de octubre 340 dientes de la precipitación de coloides (óxidos densidad de estos cuatro elementos
tiburón, cuarenta litros de nódulos de metales sin estructura cristalina). importantes (en masa por unidad de
MANGANESO CLARION-CLIPPERTON
Elemento químico de número atómico 25 de la La Zona de fractura Clarion-Clipperton está
tabla periódica de los elementos. Un importante ubicada en el Pacífico Norte y abarca casi 12
uso es para la prevención de la oxidación y millones de kilómetros cuadrados y donde se
corrosión del acero. proyecta la minería de nódulos de manganeso.

La primera mina de
oro submarina

69

área) se han obtenido al multiplicar ppm. de cobre y níquel. Sin embargo, la proyectos para prospectar en las aguas
las composiciones elementales de los abundancia de los nódulos permanece jurisdiccionales nódulos de manganeso
nódulos y las cortezas (en pp. % seco) como una importante fuente de en las cuencas más profundas ubicadas
con su densidad en el piso marino incertidumbre y cualquier cálculo global entre los 20º a 40º Sur y para los
(masa/ área de unidad). debe estar sujeto a un orden de error sulfuros macizos de origen hidrotermal
de magnitud. A pesar de esto, los que pudiesen existir en la Dorsal de
Los nódulos de interés comercial tienen recursos potenciales mundiales de los Chile en las cercanías de los 45º de
un diámetro comprendido entre 2 nódulos van desde los 14 a 99 billones latitud sur.
y 5 cm con una densidad de 2 de toneladas establece que al asumir
a 3 g/cm y una concentración en peso una concentración promedio de 9 kg/m2 Por razones de índole económico
por unidad de superficie de 10g/m. del piso oceánico sobre 6 millones de dichas propuestas no se llevaron a
Su ley combinada de Ni+Co+Cu km2, el área de alto grado de la región cabo, sin embargo bases de datos
debería ser mayor que 1,5 % pero de Clarion-Cilpperton en el Pacífico de organismos como la Autoridad de
esta estimación varía anualmente Norte tiene un recurso de cerca de 38 los Fondos Marinos de las Naciones
según el precio de los metales y el billones de toneladas de nódulos secos, Unidas y el National Geological
desarrollo tecnológico de la minería que posee cerca de 110 billones de Data Center de U.S.A, permiten
oceánica, su velocidad de crecimiento toneladas de manganeso, 115 millones acotar que en los fondos marinos
de los nódulos fluctúa entre 2 y 28 de toneladas de cobalto, 650 millones de Chile es posible reconocer como
milímetros por millón de años (mm/m.a) de toneladas de níquel y 520 millones zonas potenciales de nódulos de
y su velocidad de crecimiento media de toneladas de cobre. Basándose en manganeso, las planicies abisales
es de 4 a 9 mm/m.a. A pesar de que estimaciones más recientes, se afirma particularmente las situadas en las
la mineralogía, la composición y el que el potencial de los nódulos en la cercanías de los alineamientos de las
origen de los nódulos de manganeso zona de Clarion-Clipperton es de 34 islas Salas y Gómez, San Félix, San
se conocen relativamente bien, las billones de toneladas que contienen Ambrosio y de Pascua.
estimaciones de su potencial de recursos elementales de 7.500 millones
recurso no están muy documentadas. de toneladas de manganeso, 340 El análisis de muestras de nódulos
Las estimaciones de los recursos millones de toneladas de níquel, 265 obtenidas en diferentes campañas
potenciales para el cobre, el níquel y millones de toneladas de cobre y 78 oceanográficas en esos pisos
el cobalto en los nódulos se realizaron millones de toneladas de cobalto. oceánicos, han permitido estimar
durante las décadas de los 60 y 70. Sin que los nódulos se presentan entre
embargo, gran parte de los cálculos En la década de los 80 a petición del 4 a 5 kilos por metro cuadrado y con
del potencial de recurso se basan en Ministerio de Minería de Chile, la contenidos con una ley combinada de
una abundancia mínima de 10 kg/m2 Corporación Lockeed y la Universidad Co+Ni+Cu que oscilaría entre 0,87, a
y un grado combinado mínimo de 1.76 Estatal de Oregón presentaron 1,38 %.
NÍQUEL CLASTOS TODOROQUITA
Es el segundo metal más abundante por Es un fragmento de roca que aparece en Mineral perteneciente al grupo de los minerales
detrás del hierro para proporcionar tenacidad y sedimentos de menor antigüedad. También óxidos descubierto en Japón en 1934; y es un
resistencia a la corrosión. es un fragmento de roca de cualquier tamaño, importante constituyente de las concreciones de
composición o procedencia. manganeso oceánicas.

70 Los recursos minerales

correlaciona directamente con nódulos espesor hasta cortezas con capas que
ricos en Níquel y Cobre y que la ley tienen varios centímetros de espesor.
combinada de Mn,Ni y Cu es función Son depositadas en granos de arena,
de la latitud y tiende a correlacionarse clastos, fragmentos de rocas, capa
inversamente con ella. rocosa, sedimentos no consolidados de
las capas. También se encuentran como
En base a estos criterios recientemente recubrimiento o incrustaciones en
un estudio llevado a cabo en la sustancias de roca sólida, en montes
Pontificia Universidad Católica de marinos y en las partes sumergidas de
Valparaíso y, sobre la base del análisis las islas.
de la información del contenido de
Al, Co, Cu, Fe, Mn, Ni, Si y Zn, en Los nódulos y cortezas están formados
sedimentos marinos de Pacífico Sud predominantemente de manganeso
Extracción de un nódulo de manganeso Oriental se pudo determinar que amorfo hidratado y muy bien granulado,
las zonas con mayor factibilidad de además de minerales de óxido de
En general, los criterios de orden ocurrencia de nódulos de manganeso hierro con distintas cantidades de
científico para determinar la frente a las costas chilenas, con mayor sílice, carbonato y materiales detríticos
potencialidad de los lugares donde probabilidad se encontrarían, una entre y biológicos. Las fases principales del
se encuentran nódulos corresponden los 21º- 30º S y 110º-115º W, y la otra mineral de óxido de hierro y manganeso
a profundidades entre 1.900-3.000 entre 27º-35º S y 95º-106º W. Estas controlan la absorción y retención en
m y de topografía suave porque zonas se caracterizan por sedimentos los nódulos de elementos secundarios
estadísticamente se ha demostrado superficiales con contenidos de Zn tales como el níquel, cobre, cobalto,
que la ley de Ni+Cu es función de mayores a 400 ppm, Cu mayores de molibdeno y elementos terrestres poco
la profundidad y sobre los 2.900 m 900 ppm, Mn mayores de 6 % y Fe comunes. La identificación de fases
alcanza valores iguales o menores mayores de 15 %, ubicándose, en de minerales específicos es difícil,
que 1%. Que la velocidad de la general, a profundidades superiores a debido a la interpenetración estrecha
sedimentación sea baja (menor o igual los 2.500 metros. de diferentes fases de mineral y del
0,3 mm/10 años), debido a que los material detrítico asociado. Entre el
nódulos crecen a una velocidad media ANTECEDENTES DE CORTEZAS gran número de fases de mineral
de 2-4 milímetros por millón de años. de óxido de manganeso acuoso
También que el sustrato asociado a los Las cortezas ricas en manganeso, son identificados en los nódulos y cortezas,
nódulos deba ser preferentemente un similares a los nódulos en términos de la todorokita y la birnesita, son los más
sedimento silíceo y poroso ya que se composición, se encuentran en capas comunes.
ha demostrado que dicho sustrato se y vetas de unos pocos milímetros de
COBALTO
Metal ferromagnético que se emplea sobre todo
en superaleaciones de alto rendimiento. Es de
elevadísima dureza y resistencia al desgaste.

Minería submarina

71

Además de los minerales de hierro y


manganeso, los nódulos y cortezas Corteza de manganeso
enriquecida con cobalto
contienen una variedad de minerales Nivel del mar
no metálicos, material amorfo y restos
biológicos que pueden comprender
hasta un 25 ppm. de su masa
(seca). Estos incluyen minerales de
arcilla, cuarzo, feldespato y clorita,
principalmente de origen detrítico que
se encuentran junto con gel de sílice,
calcedonia, componentes calcáreos y
fosfáticos en proporciones variadas.
Se ha establecido que los elementos
principales en nódulos secos son el Cortezas de manganeso, en montes submarinos
oxígeno, manganeso, hierro, sílice, es mayor para la corteza que para la elevada actividad biológica y
cantidades menores de aluminio, los nódulos con hasta un 2 ppm. de extracción de cobalto del agua de mar
calcio, sodio y manganeso, además cobalto que se encuentra en muestras por organismos; la profundidades de
de elementos trazas de los cuales el sacadas de las cimas de los montes agua a menos de 2.000 metros en
níquel, el cobre y el cobalto son de marinos a menos de 1.500 metros de la cercanía de los montes marinos;
gran interés económico. Las cantidades profundidad. El contenido promedio el enriquecimiento de manganeso
y proporciones de constituyentes de cobalto en las cortezas es de 0,8 a ciertas profundidades del océano
varían considerablemente dentro de ppm. que también contiene cantidades relacionadas con las zonas de mínimo
los nódulos simples, en aquellos de importantes de níquel, plomo, cerio, oxígeno y las bajas tasas o ausencia de
diferentes tamaños y en nódulos de molibdeno, vanadio y otros metales sedimentación de turbidita.
distintas regiones y cuencas oceánicas. secundarios que incluyen elementos
del grupo de los platinos. Además, se ha establecido que las
En las montañas submarinas y en Las cortezas de manganeso ricas áreas más favorables para las cortezas
los alineamientos de islas se han en cobalto están ampliamente que contienen cobalto se encuentran
encontrado cortezas de manganeso en distribuidas en las pendientes de los en los montes marinos con más de
las cuales, y en general, la composición montes marinos e islas en el Pacífico 25 Ma, a una profundidad de agua de
varía desde 15 hasta 31 ppm. en el ecuatorial. Los factores principales entre 800 a 2400 metros, desde los 5°
manganeso, de 7 a 18 ppm. en el hierro para controlar la distribución de las a los 15° a partir de la zona ecuatorial
y tiene razones Mn/Fe de 1,0 a 3,4. cortezas de manganeso ricas en y en áreas donde se encuentran dos
En general, el contenido de cobalto cobalto en el Pacífico Central son generaciones de cortezas con edades
SEDIMENTOS METALÍFEROS POLIGENÉTICOS ALMIROLÍTICO
Sedimentos provenientes de los fluidos Cuando la procedencia de los minerales es de Una de las hipótesis acerca del origen de los
hidriotermales provenientes de las “Chimeneas distinto origen. nódulos de manganeso.
negras” en las dorsales oceánicas.

72 Los recursos minerales

ANTECEDENTES DE SEDIMENTOS Fe y Mn también conocidos como


METALÍFEROS barros metalíferos. También es posible
encontrarlos como costras de 50 cm
Los sedimentos metalíferos se forman por 6 cm de espesor, consolidadas
principalmente por la expulsión y el y laminadas, o concreciones negras
transporte a mayores distancias en una formadas por óxidos de Mn y Fe,o
pluma de sedimentos de minerales de como ganga constituida principalmente
fierro, manganeso, cobalto, níquel, cobre, por sílice amorfa y carbonatos biógenos.
zinc, molibdeno, plomo y plata. La densidad media de los sedimentos
La mineralización de estos potenciales varía entre 1 y 3 g/cm dependiendo
recursos se presenta en modalidades de la cantidad de sílice y carbonato
Precipitados hidrotermales
de depósito como sedimentos poco que diluyen a la fracción metálica.
que van desde los 16 a 9 Ma y 8 Ma o consolidados de granos muy finos Atendiendo a su origen, los sedimentos
más recientes. (menos que 0,1 mm) de color pardo metalíferos son poligenéticos, porque
oscuro, formado mayoritariamente sus componentes provienen de más de
A la fecha el conocimiento en detalle por granos y glóbulos de óxido de una fuente.
de la potencialidad de este recurso 120° 115° 110° 105° 100° 95° 90° 85° 80° 75°

está poco documentada, sin embargo


por similitudes es posible considerar 20° 20°

que los extensos alineamientos de


islas del cordón submarino de Pascua
y el de Juan Fernández, deberían 25° 25°

contener cantidades significativas de


cortezas de manganeso, este autor
ha podido constatar personalmente 30° 30°
en diversas campañas oceanográficas
cortezas en los bordes del monte
submarino O’Higgins dependiente del
alineamiento de Juan Fernández como 35° 35°

en muestreos realizados en montes


submarinos cercanos a las islas de San
Felix y San Ambrosio.
40° 40°
120° 115° 110° 105° 100° 95° 90° 85° 80° 75°

Presencia de Mn en ppm. en cercanías de la Isla de Pascua


SULFUROS MACIZOS
Depósitos de minerales de origen hidrotermal, su
génesis esta asociada a las “chimeneas negras”.

Película “Veinte
mil leguas de viaje
submarino”

73

Así pueden provenir de precipitados ANTECEDENTES SOBRE SULFUROS


hidrotermales producidos por POLIMETÁLICOS
fuentes termales submarinas y de
eyecciones magmáticas expulsados Los sulfuros macizos tal como ya se
por volcanes submarinos; de materiales ha presentado en páginas anteriores
biogénicos aportados por los son concentraciones de minerales
organismos planctónicos, nectónicos de origen hidrotermal que se ubican
y bentónicos, después de su muerte y en la cima de las dorsales, en torno a
descomposición en el agua de mar. manantiales activos de alta temperatura
(350º) a profundidades variables
Por precipitados antigénicos formados Chimenea inactiva entre 1.200 y 3.000 m bajo el nivel
por las reacciones entre el agua de mar del mar. Los cuerpos mineralizados
y el sustrato del suelo marino. Como forman montículos cónicos de 40 por
asimismo, materiales almirolíticos 15 metros en planta y 2 metros de
de América, que publicó un volumen
provenientes de la meteorización y
especial sobre la Placa de Nazca. En
alteración de rocas del fondo marino.

00
dichos antecedentes se pudo constatar

31
Estos sedimentos metalíferos forman

0
que en los fondos marinos cercanos

300
21°24 S
una capa discontinua (manchones y/o

2900
a la Isla de Pascua, son ricos en Mn
lentes) de 2 a 6 metros de espesor,
y Ni. Estos sedimentos metalíferos

0
2900
la cual se encuentra intercalada entre

300
constituyen un recurso potencial dada
la corteza basáltica y la base de la
su ley combinada de Fe, Mn, Cu, Mo, 21°26 S
columna sedimentaria con material
Ni, Zn y Ag.
de origen calcáreo calcárea, silícea y
arcillas.
Considerando las analogías de los

2800
2800
procesos geológicos existentes entre 21°28 S
Los antecedentes disponibles referente
la dorsal del Este del Pacífico y la de
2800
a los sedimentos metalíferos en el
la Dorsal de Chile, particularmente
ámbito de las aguas jurisdiccionales

3000
en las cercanías de la península de
2800

nacionales provienen, principalmente,


Taitao deberían existir en esta última, 21°30 S
de los trabajos llevados a cabo en las
zonas con depósitos de sedimentos
campañas oceanográficas realizadas
metalíferos similares a los conocidos en
a fines de la década de los setenta y
el sector cercano a Isla de Pascua. 114°18 W 114°16 W
cuyos resultados fueron publicados
en 1981 por la Sociedad Geológica Actividad hidrotermal observadas en
campañas oceanográficas del R/V “Sonne”.
SONNE KUROKO HIDROCARBUROS
Buque oceanográfico del gobierno alemán que ha Depósitos de sulfuros macizos de formación Son compuestos orgánicos formados únicamente
desarrollado numerosas e importantes campañas submarina en las dorsales oceánicas compuestos por átomos de carbono e hidrógeno y son los
de investigación en aguas de Chile. principalmente de Cu, Zn y Pb. compuestos básicos de la Química Orgánica.

74 Los recursos minerales

elevación, con una chimenea central de Del mismo modo es necesario


1 a 5 m de altura. considerar la propuesta de la
Universidad Estatal de Oregon que
En sus prospecciones se utilizan varios considera la exploración de segmento
criterios, desde algunos indirectos del valle axial ubicado al norte de la
como la detección de anomalías península de Taitao, que coincide con
térmicas en el agua de mar que la Fosa Chilena en las cercanías de la
sugieren la existencia de fuentes Union Triple como es el sector más
hidrotermales, que generalmente están promisorio. En esta localidad cabe
asociadas a comunidades bentónicas esperar la presencia de yacimientos del
de almejas gigantes, tubos de gusanos tipo Cuenca de Guaymas, los cuales
y otras especies. hasta la búsqueda son similares al tipo Kuroko descritos
de relieves particulares como ubicados en Japón.
en el valle axial de las dorsales
submarinas, los cuales se prospectan Al finalizar este capítulo pareció de
mediante un sonar de rebusca lateral interés presentar antecedentes de Submarino de investigación científica
remolcado cerca del fondo marino y importancia para dar a conocer a
especialmente en las dorsales con eventuales inversionistas que pudieran administrativas o de contratos
velocidades de expansión intermedia o estar interesados en desarrollar especiales de operación, con los
alta. actividades mineras y energéticas en requisitos y bajo condiciones que fije el
los espacios jurisdiccionales de Chile. Presidente de la República, mediante
En los fondos marinos nacionales Decreto Supremo.
existen antecedentes precisos acerca Un primer antecedente de importancia
de la existencia de depósitos minerales para un eventual inversionista, Un segundo antecedente de
y de actividad hidrotermal observados interesado por ejemplo en el campo importancia es la política de
y debidamente calificados desde 1985 energético es que La Constitución inversiones que se expresa en el
gracias a las campañas llevadas a cabo Política del Estado de Chile de 1980 Decreto Ley No 600 “Estatuto de la
por el R/V “Sonne” de nacionalidad reafirmó el dominio absoluto del Estado Inversión Extranjera”, que determina
alemana en las campañas”Geometep” sobre los yacimientos de hidrocarburos. un régimen común para toda
que exploraron la dorsal del Este del En el Artículo 19 No 24 establece que inversión y se rigen por estas normas
Pacífico en los sectores comprendidos la explotación de los yacimientos las personas naturales y jurídicas
entre los 17º a 23º Sur. de hidrocarburos podrá efectuarse extranjeras, y las chilenas con
directamente por el Estado o por sus residencia y domicilio en el exterior,
empresas o por medio de concesiones que transfieran capitales extranjeros
LITIO
Es un metal de la familia de los alcalinos.
Entre sus propiedades más notables están su
capacidad calórica, alta conductividad térmica,
baja viscosidad y muy baja densidad.

La mayor profundidad
del planeta

75

a Chile y que celebren un contrato de la propiedad de las personas naturales La Ley Orgánica Constitucional sobre
inversión extranjera. o jurídicas sobre los terrenos en cuyas Concesiones Mineras No 18.097, precisa
entrañas estuvieren situadas”. el alcance de esta distinción, basada en
Esta legislación de inversiones la naturaleza y ubicación de la sustancia
extranjeras, así como otras normas El principio básico es, en consecuencia, minera.
aplicables al sector minero y energético el dominio absoluto, exclusivo,
tienen como objetivo el desarrollo de inalienable e imprescriptible de El Art. 3o, inciso 2, indica que “son
estos sectores. Estas modalidades en todas las minas. Una ley determina concesibles, y respecto de ellas
las inversiones siguen una línea que las sustancias, exceptuando los cualquier interesado podrá constituir
también se observa en otros países hidrocarburos líquidos o gaseosos, concesión minera, sobre todas las
en desarrollo, que han adoptado la que pueden ser objeto de concesiones sustancias minerales metálicas y
aplicación de incentivos para lograr de exploración o de explotación. no-metálicas y, en general, toda
promover la exploración y explotación Esta ley se denomina “Ley Orgánica sustancia fósil, en cualquier forma
de estos recursos. Constitucional sobre Concesiones en que naturalmente se presenten,
Mineras”. En esta Ley, se hace una incluyéndose las existentes en el
Un tercer antecedente está distinción entre dos tipos de sustancias subsuelo de las aguas marítimas
conformado por su parte, en el mineras: las que son susceptibles de sometidos a la jurisdicción nacional
Derecho Interno Chileno sobre el concesión de exploración y explotación que tengan acceso por túneles desde
Derecho Minero, el cual constituye y las que no son susceptibles de tierra” (También Art. 5o, Código de
una legislación especial, cuya base se concesión de exploración y explotación. Minería).
encuentra en la Constitución Política de
1980, Capítulo III, Artículo 19 No 24, y La primera categoría constituye la regla A su vez, “no son susceptibles de
que contiene la norma titulada “De los general y la segunda está concebida concesión minera los hidrocarburos
derechos y deberes constitucionales”, como regla especial. Esta norma se líquidos o gaseosos, el litio, los
presenta el siguiente texto: aplica a los hidrocarburos líquidos o yacimientos de cualquier especie
gaseosos, los yacimientos de cualquier existentes en las aguas marítimas
“El Estado tiene el dominio absoluto, especie existentes en las aguas sometidas a la jurisdicción nacional ni
exclusivo, inalienable e imprescindible marítimas sometidas a la jurisdicción los yacimientos de cualquier especie
de todas las minas, comprendiéndose nacional y a los situados, en todo o en situados, en todo o en parte, en zonas
en estas las coberturas, las arenas parte, en zonas que, conforme a la ley, que, conforme a la ley, se determinen
metalíferas, los salares, los depósitos se determinen como de importancia como de importancia para la seguridad
de carbón e hidrocarburos y las demás para la seguridad nacional. nacional con efectos mineros, sin
sustancias fósiles, con excepción de perjuicio de las concesiones mineras
las arcillas superficiales, no obstante válidamente constituidas con
BITUMENES
Mezcla de líquidos orgánicos obtenida como
residuo de la destilación del petróleo.

76 Los recursos minerales

anterioridad a la correspondiente ubicadas en zonas declaradas de y gaseosos, o por el Director de la


declaración de no concesibilidad o importancia para la seguridad nacional. Comisión Chilena de Energía Nuclear,
de importancia para la seguridad cuando se refiere al litio.
nacional” (Inc. 4o) (Art . 7o, Código de Cuando los yacimientos son explotados
Minería). directamente por el Estado o por sus Cuando la explotación se lleva a cabo
La exploración y la explotación o empresas, la Constitución Política y por un Contrato Especial de Operación,
el beneficio de los yacimientos reiteradas en el Código del ramo, no se entiende que un contratista, el
que contengan sustancias no ofrecen dificultad alguna por tratarse cual puede ser una persona natural
susceptibles de concesión minera, de una actividad que realiza el Estado o jurídica, chilena o extranjera, se
pueden ser ejecutados, directamente directamente o a través de sus obliga a realizar para el Estado o
por el Estado, o a través de sus empresas, toda vez que es ese mismo para una empresa u organismo del
empresas. Por medio de concesiones cuerpo normativo es el que autoriza al Estado, todo o parte de las actividades
administrativas que es el derecho que Estado y sus organismos a desarrollar correspondientes a las fases de
otorga el Estado a los particulares y por actividades empresariales o a participar exploración, explotación o beneficio
medio de los denominados Contratos en ellas en la medida que cuenten de sustancias minerales inconcesibles
Especiales de Operación con los con la autorización legal requerida y se o que se tengan por tales, en el
requisitos y bajo las condiciones que regirán por las mismas disposiciones área o lugar que se convenga. Los
el Presidente de la República fije, para que el ordenamiento jurídico nacional procedimientos técnicos por medio
cada caso, por decreto supremo. exige a los particulares de los cuales se ejecuta la operación
minera, así como la metodología de
Estas normas se aplicarán a los Cuando la explotación se realiza pago, duración del contrato y demás
yacimientos de cualquier especie por concesiones administrativas, condiciones, también deben quedar
existentes en las aguas marítimas se entiende el derecho que otorga claramente establecidas en este acto
sometidas a la jurisdicción nacional directamente el Estado a los jurídico.
y a las situadas en todo o en parte particulares para que exploren,
de zonas, que, conforme a la ley, se exploten o beneficien las sustancias En esta materia, los hidrocarburos
dictaminen como de importancia para minerales inconcebibles o aquellas líquidos o gaseosos son regulados
la seguridad nacional. El Presidente que, dada su ubicación, se les aplique por el Decreto Ley No 1.089 de 1975,
de la República podrá poner término dicha normativa. Los requisitos y las que fija normas sobre contratos
en cualquier tiempo, sin expresión condiciones se establecen por medio de operación petrolera, cuyo texto
de causa y con la indemnización de un Decreto Supremo, firmado por el coordinado y sistematizado fue
que corresponda a las concesiones Presidente de la República, en conjunto fijado por el Decreto con Fuerza de
administrativas o a los contratos de con el Ministro de Minería, cuando Ley No 2 de Minería, de 1986 y sus
operación relativos a explotaciones corresponde a hidrocarburos líquidos modificaciones posteriores, además del
Documental de
James Cameron.
“Viaje al fondo de la Tierra”

77

Decreto con Fuerza de Ley No 302, que sometido a ciertas condiciones de marítimas sometidas a la jurisdicción
creó el Ministerio de Minería. temperatura, se encuentran en estado nacional, respecto de los cuales no se
sólido, el denominado “clatrato”. En tiene acceso a través de túneles desde
En el caso de los hidratos de gas, se la legislación nacional, es susceptible tierra y cuando, conforme a la ley,
puede aplicar el ordenamiento jurídico de concesión minera toda sustancia se determinen como de importancia
nacional que establece la existencia sólida, en cualquier forma en que para la seguridad nacional. A la luz
de distintas clases de sustancias, naturalmente se presente, salvo los de la situación energética nacional
de las cuales unas son susceptibles hidrocarburos líquidos o gaseosos, los actual quizá sea la oportunidad para
de concesión y otras no. En el cuales se deben someter al sistema efectuar un análisis en profundidad,
tratamiento jurídico que se les da a especial de sustancias minerales. En particularmente en lo que dice relación
los hidrocarburos se tiene presente consecuencia, la reserva para el Estado con las regulaciones específicas.
las distintas condiciones que se de los hidrocarburos no comprende
encuentran en la naturaleza, sea líquido, a los que se encuentran en estado
gaseoso o sólido. sólido, toda vez que las disposiciones
son normas de derecho público y, en
En los dos primeros casos, es decir, en consecuencia, deben ser interpretadas
estado líquido o gaseoso, la legislación restrictivamente. La normativa no hace
minera les dió un tratamiento normativo mención específica a los clatratos, ya
explicito, disponiéndose que por sea por desconocimiento por parte del
una parte son de dominio absoluto, legislador o porque tuvo la intención de
exclusivo, inalienable e imprescriptible darles un tratamiento ordinario, por lo
del Estado. El mismo cuerpo legal tanto los clatratos se debieran someter
los sustrae de la posibilidad de ser a las disposiciones de las sustancias
entregados por medio de pedimentos denunciables.
o manifestaciones, por lo cual se les
somete a las normas especiales de las Sin perjuicio de lo anterior, existen
sustancias no concesibles, sin importar disposiciones que someten a un
la ubicación geográfica del yacimiento. tratamiento especial “a cualquier
sustancia“que, por regla general, son
En el caso de los hidrocarburos concesibles y, en consecuencia, no es
sólidos se sitúan los Bitumenes, los solamente aplicable a los hidratos de
Asfaltos y los Hidratos de Metano, ya gas, por ser tales, sino a cualquiera de
que estos últimos consisten en una ellas. Estas disposiciones se refieren
especie de hidrocarburo que, por estar a los yacimientos ubicados en aguas
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Esta publicación se terminó de imprimir en septiembre de 2014, en los talleres
gráficos del Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile.