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11/25/2018 Argeliers León

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Argeliers León
Música, Cuba

Argeliers  León  Pérez  (1918‑1991).  Musicólogo,


compositor, etnólogo y pedagogo, considerado el “padre
de la musicología cubana”.

Nace en La Habana el 7 de mayo de 1918, entre 1926 y
1934,  Argeliers  León  realizó  estudios  de  música  en  el
Conservatorio  Municipal  de  La  Habana,  con  Domingo
Fortún,  Antonio  Mompó,  Manuel  Luaces  y  César  Pérez
Sentenat.  De  1943  a  1949,  estudió  armonía  y
I composición  con  José  Ardévol  en  la  misma  institución.
En  París,  en  1957,  completó  su  formación  en
composición  y  análisis  musical  (estudió  casi  todas  las
obras  del  compositor  ruso  Igor  Stravinsky)  con  la
célebre profesora Nadia Boulanger.

Los  estudios  generales  de  Argeliers  León  se


complementaron  con  su  ingreso  a  la  Universidad  de  La
Habana en la carrera de Pedagogía, luego de interrumpir
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su  licenciatura  en  contabilidad.  Se  graduó  en  1943  con
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una amplia preparación en materias que in luenciaron su
futuro ejercicio profesional.

Determinantes  en  su  preparación  como  investigador


resultaron  los  Cursos  de  Verano  impartidos  por  los
profesores  María  Muñoz  de  Quevedo  y  Fernando  Ortiz,
que  aportaron  al  maestro  los  conocimientos  teóricos  y
(/es/Picture? metodológicos necesarios para enfrentar el estudio de la
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cultura  popular  tradicional  y  que  lo  ayudaron  a


concretar métodos propios a partir del análisis musical y
etnológico.

Por  los  resultados  de  su  actividad  docente  y  la  obra


autoral  que  ya  comenzaba  a  ser  reconocida,  le  fue
otorgada  una  beca  para  estudiar  folclor  y  didáctica
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musical en la Universidad de Chile en 1950.
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Su  preocupación  por  la  autosuperación  fue  constante.
Así,  León  profundizó  en  los  estudios  de  gramática,  una
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materia que le permitiría aplicar los métodos del análisis
lingüístico al musical.
L     De  suma  importancia  en  la  carrera  de  Argeliers  León
resultó  el  hecho  de  haber  integrado  en  1942,  junto  a
Harold Gramatges, Edgardo Martín, Sera
Instituto Superior de Arte (/es/article/instituto‑superior‑de‑arte/1052) ín Pro, Virginia
Fleites,  Julián  Orbón,  Juan  Antonio  Cámara  y  otros,  el
Lydia Cabrera (/es/article/lydia‑cabrera/1266)
Grupo  Renovación  Musical,  dirigido  por  el  compositor
Rogelio Martínez Furé (/es/article/rogelio‑martinez‑fure/1910)
José  Ardévol.  Fue  este  un  colectivo  que  dejó  una  huella
trascendente  en  el  devenir  de  la  música  culta  o
académica en Cuba.

El  desempeño  profesional  de  Argeliers  León  incluyó  diversas  funciones  de  dirección  en
centros  e  instituciones  relacionadas  con  la  música.  Así,  paralelamente  a  su  labor  como
Director del Departamento de Folklore en el Teatro Nacional, asumió las funciones de Jefe
del Departamento de Música de la Biblioteca Nacional José Martí, dentro del cual conformó
un equipo de trabajo en el que destacó la labor de Zoila Lapique y José María Bidot. Sus
aportes  más  importantes  en  la  Biblioteca  Nacional  se  operaron  en  la  organización  de
seminarios y conferencias, la edición de partituras y la fundación de la Revista de Música
de dicha institución.

En  1961  asumió  la  dirección  del  Instituto  de  Etnología  y  Folklore  de  la  Academia  de
Ciencias  de  Cuba,  donde  logró  consolidar  un  equipo  de  investigadores  que  se  nuclearon
alrededor de los estudios etnológicos.

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A partir del año 1974 se incorporó al Departamento de Música de la Casa de Las Américas,
donde  permaneció  por  15  años,  y  dirigió  el  Boletín  de  Música  de  la  Casa.  Allí  propició  el
intercambio  entre  los  musicólogos  de  todo  el  Continente,  además  de  la  conformación  de
los fondos musicales de gran valor patrimonial que se atesoraron en la institución. A él se
debió también la constitución del Coloquio Internacional y Premio de Musicología que se
mantuvo hasta nuestros días.

A  la  par,  llevó  adelante  su  ejercicio  pedagógico,  su  obra  autoral  y  los  resultados  de
investigaciones  concretadas  a  partir  de  su  inserción  a  grupos  de  trabajo
multidisciplinarios.

Junto al desempeño como profesor de artes, asumió diferentes asignaturas en la Facultad
de Humanidades de la Universidad de La Habana, en cuyas aulas se formaron prestigiosos
profesionales dedicados al estudio de distintos aspectos y procesos de la cultura.

Argeliers  León  se  ocupó  de  la  organización  e  implementación  de  los  planes  de  estudio  y
programas  de  la  carrera  de  musicología,  así  como  de  la  formación  de  los  primeros
especialistas  graduados  en  el  Instituto  Superior  de  Arte  en  La  Habana,  devenidos
profesores  de  la  disciplina.  Sus  aportes  a  la  especialidad  partieron  de  sus  primeras
investigaciones de la música popular tradicional iniciadas bajo los auspicios de Fernando
Ortiz.  Su  método  partía  de  las  investigaciones  de  campo  y  se  complementaba  con  los
procesos analíticos derivados de su formación académica.

En  materia  de  composición,  campo  en  el  que  Argeliers  León  fuera  introducido  por  su
maestro  José  Ardévol,  la  creación  formaba  parte  de  un  propósito  y  era  resultado  del
ejercicio  cotidiano  que  permitía  el  perfeccionamiento  de  una  obra  hasta  su  total
conclusión.

El desarrollo de su obra se enmarca en tres etapas: la primera, de tonalidad tendiente al
nacionalismo,  donde  utilizó  elementos  folklóricos,  sobre  todo  en  el  ritmo  y  la  forma;  la
segunda, que se mani iestó principalmente a través del dodecafonismo que primaba en la
creación  musical  europea,  con  la  que  se  vinculó  Argeliers  León  durante  su  estancia  en
París;  la  tercera,  donde  su  obra  recurrió  esencialmente  a  técnicas  aleatorias,
electroacústica  y  serialismo  entre  otras,  sin  renunciar  totalmente  a  la  tonalidad  y  los
formatos convencionales.

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En  1970,  la  UNESCO  encargó  a  León  un  estudio  sobre  la  integración  del  negro  a  las
sociedades en América Latina, donde debían explorarse las causas históricas, económicas,
sociales, lingüísticas y teológicas de este proceso. El resultado —inédito durante 32 años—
salió a la luz con el nombre de Tras las huellas de las civilizaciones negras en América, una
investigación que incluyó el factor religioso y que ayudó a hacer de este libro una obra de
gran  interés  para  el  conocimiento  y  amplitud  de  estudios  relacionados  con  la  temática
religiosa.

Los  resultados  de  las  investigaciones  que  durante  más  de  seis  décadas  realizó  Argeliers
León,  fueron  recogidos  en  artículos  editados  en  publicaciones  periódicas  o  libros,  en
muchos casos en ambos soportes como informes parciales o estudios concluidos. Algunos
de estos escritos o documentos fueron premiados y en los mismos se recogieron críticas,
análisis  musicales,  estudios  etnográ icos,  valoraciones  didácticas  y  todo  el  pensamiento
musicológico del maestro.

Muchas de sus obras pueden encontrarse en revistas especializadas como: Scienti ic World
de Londres, Algerié Actualité de Argel, América Indígena de México, Música de la Biblioteca
Nacional  (Cuba),  Actas  del  Folklore  y  Etnología  y  Folklore,  estas  últimas  fundadas  por  el
maestro.

A lo largo de su carrera ofreció conferencias, cursos, presentaciones de obras en diversos
países y actuó, además, como representante de organizaciones internacionales y cubanas
en  reconocidos  eventos.  Se  recogen  sus  intervenciones  en:  Primer  Congreso  nacional  de
Arte,  1936,  Santiago  de  Cuba;  VIII  Congreso  Internacional  de  Ciencias  Antropológicas  y
Etnológicas,  Moscú,  1964;  Coloquio  Africano‑Americano,  Benin,  1966;  Encuentro  de
Culturas de América Latina, 1967; Seminario de Estudios Afroamericanos, Habana, 1968;
Reunión  de  Expertos,  Caracas,  1971;  Coloquios  y  Premios  de  Musicología  Casa  de  Las
Américas (Desde 1979 hasta 1984); entre otros.

Diversos fueron los galardones y condecoraciones concedidos a Argeliers León durante su
trayectoria,  en  correspondencia  con  sus  resultados  en  el  campo  de  la  creación,  la
investigación y su desempeño profesional en sentido general. Pueden mencionarse por su
importancia los siguientes: Premio Anual por su labor artística, 1984; Premio a su obra:”
Llanto por el grito en la Plaza de Mayo”, 1985; Premio María Teresa Montes por el ensayo
“La in luencia africana en la música cubana”; y el título honorí ico de Profesor de Mérito.

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Como  disímiles  estudiosos  de  la  Musicología,  la  Etnología  y  la  Culturología  han
manifestado,  la  obra  de  Argeliers  León  ha  aportado  una  visión  integral  de  la  cultura
cubana,  con  la  aplicación  de  las  tendencias  y  técnicas  más  avanzadas  en  el  campo  de  la
investigación cientí ica. Su análisis racional en el estudio de la música folklórica, así como
una correcta orientación en los estudios de los factores y antecedentes que han in luido en
la formación de la música cubana, lo hacen merecer el título de “padre de la musicología”
en Cuba. 

Argelier León fallece en La Habana el 23 de febrero de 1991

Obra

Música para piano

1944 "Cuatro invenciones" 18.06, "Sonatina" 15.02

1945 "Danzones No. 1 y No. 2" 4.014.02

1946 "Capriccio concertante, para dos pianos" 18.08

1956 "Bambú, Bolero y Guaguancó" 12.02

1956 "Akorín" 17.02

1957 "Danzón" No. 3 3.02

1957 "Pequeños preludios para piano" 18.06

Música para voz y piano

1944 "Dos canciones" 3.03

Música para coro solo y para coro y orquesta

1944 "En la palma, para coro mixto a tres voces" 3.02,  "Se equivocó la paloma, para coro
mixto a tres voces" 3.04,  "Granada" y "1850" para coro mixto" 2.02, "Eco", para coro
mixto 2.04 y "La tarde", para coro mixto 2.08.

1945 "Canción del naranjo seco", para coro mixto 2.20,  "Presencia", para coro mixto 3.10,
"La música", para coro mixto 4.18, "Tres canciones para tres voces femeninas" 6.8

1946 "Canción del jinete para coro" mixto 8.08 y "El niño nació en Santiago", coro mixto
6.05

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1951 "Pregón", para coro mixto 3.02

1956 "Al nacimiento de Cristo nuestro Señor", villancico para coro mixto 2.01

1962 "Elegía a Jesús Menéndez", cantata para solista, coro y orquesta, texto de Nicolás
Guillén 48.39

Diversas combinaciones de cámara

1944 "Sonata para trompeta, trombón y percusión" 21.01, "Cuatro escenas de ballet", para
clarinete, trompeta, piano y percusión 22.21, "Primera sonata a tres", para dos clarinetes y
clarinete bajo 16.52, "Segunda sonata a tres", para  lauta, clarinete y fagot 16.52

1946 "Cantares", divertimento para siete instrumentos de viento 18.20

1948 "Concertino", para  lauta, piano y orquesta de cuerdas 22.06

1957 "Cuarteto de Cuerdas" No. 1 32.21

1959 "Quinteto No. 1" para instrumentos de viento 28.15

1960 "Divertimento para clarinete", trompeta y piano 2.09

1961 "Cuarteto de cuerdas No. 2" 32.04

1963 "Quinteto No. 2", para viento y guitarra 33.03

Música para orquesta

1946 "Sinfonía No. 1" 36.18

1946 "Suite Cubana para orquesta de cuerdas" 21.12

1947 "Sonata de la Virgen del Cobre", para orquesta de cuerdas y piano 18.02

1958 "Cánticos de homenaje" 32.12

1959 "Cuatro danzas cubanas" 18.06

1962 Sinfonía No. 2 30.02

Para otros instrumentos

1958 "Sonata para bandoneón" 15.16

1959 "Canciones lentas", para guitarra 14.18

Obras no editadas

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"Oye compañero dile a la muerte con fanfarria, que el Comandante Ché Guevara vive"
(1973).

"Saturnalia". Para cualquier tipo de instrumento.

"Creador de hombre nuevo" (Cantata).

"Danzón No. 1".

"En homenaje a un amigo, para piano y banda magnetofónica".

"Llanto por el grito en la Plaza de Mayo".

Bibliogra ía activa

Teoría de la música, Conservatorio Municipal, La Habana, 1942.

Psicología de la lectura musical, Ministerio de Educación, La Habana, 1943.

Tests musicales, Ministerio de Educación, La Habana, 1943.

Introducción a la historia de la teoría de la música, Conservatorio Municipal, La Habana,
1944.

Métrica, Conservatorio Municipal, La Habana, 1944.

Notación, Conservatorio Municipal, La Habana,1944.

Ornamentación, Conservatorio Municipal, La Habana, 1944.

Problemas de teoría de la música, Conservatorio Municipal, La Habana, 1944.

Sistemas musicales, Conservatorio Municipal La Habana, 1944.

Lecciones para un curso de acústica musical, La Habana, Conservatorio Municipal, 1945.

Transposición, La Habana, Conservatorio Municipal, 1946.

Lecciones del curso de música folklórica de Cuba, La Habana, Conservatorio Municipal,
1948.

“Dos panoramas folklóricos”, en Revista La Música, no. 2, abril‑junio, La Habana, 1948, pp.
7‑12.

“Tres cantos negros”, en Revista La Música, no. 4, La Habana, 1948.

 “La canción cubana”, en Revista La Música, no. 6, La Habana, 1950.

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 “El patrimonio folklórico musical cubano”, en Revista Bimestre Cubana,no. LXV, La Habana,
1950.

“Apuntes sobre bibliogra ía musical cubana”, en Revista Bibliográ ica, no. 3, La Habana,


1951.

“El ciclo del danzón”, en Revista Nuestro Tiempo, año 2, no. 4, marzo, La Habana, 1955, pp.
1‑3.

“Música que aún vive”, en Revista Nuestro Tiempo, año 3, no. 9 (enero), La Habana, 1956, p.
1.

“La obra para piano de Amadeo Roldán”, en Revista de Música, no. 4 (octubre), La Habana,
1960, pp. 112‑123.

“La música popular cubana”, en La Gaceta de Cuba, no. II, La Habana, 1963.

Música folklórica cubana, Ediciones del Departamento de Música de la Biblioteca Nacional
José Martí, La Habana, 1964.

“Aportes de Fernando Ortiz a la musicología en Cuba”, en La Gaceta de Cuba, no. 42, La
Habana, 1965.

“El Instituto de Etnología y Folklore de la Academia de Ciencias de Cuba”, en Revista
Etnología y Folklore, no. 1, La Habana, 1966.

“Ethnological Research in Cuba”, en Revista Scienti ic World, año X, no. 2, Londres, 1966.

“Actitudes del compositor cubano del siglo XIX”, en Revista Universidad de La Habana, año
XXXII, no. 192, octubre‑diciembre, Edición extraordinaria, La Habana, 1968, pp. 164‑176.

“La circunvalación en el paisaje”, en Música, no. 59, julio‑agosto, La Habana, 1976, pp. 5‑14.

“Hacia una música en el pueblo”, en Música, no. 64, mayo‑junio, La Habana, 1977, pp. 16‑
23.

"Los caminos han de recorrer el grito”, en Música, no. 81‑82, marzo‑junio, La Habana, 1980,
pp. 3‑7.

“Foro abierto a las juventudes”, en Música, no. 96‑97, septiembre‑diciembre, La Habana,
1982, pp. 20‑24.

“Música en la Casa”, en Música, no. 98‑99, enero‑junio, La Habana, 1983, pp. 25‑29.

“Rieles para el vuelo”, en Música, no. 100, julio‑diciembre, La Habana, 1983, pp. 7‑19.
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Del canto y el tiempo. [2da. ed.] La Habana, Ed. Letras Cubanas, 1984.

“Obra y alcance de la historia”,en  Música, no. 105, enero‑junio, La Habana, 1985, pp. 37‑39.

“Esperanza puesta en heterofonía”, en Música, no. 106, julio‑diciembre, La Habana, 1985,
pp. 24‑26.

“Olga López de Venezuela”, en Música, no. 108, julio‑diciembre, La Habana, 1986, pp. 20‑
232.

“Manuel Enríquez en la Academia de Artes de la República Democrática Alemana”, en
 Música, no. 109, enero‑junio, La Habana, 1987, pp. 34‑41.

“Para a incarnos de nuevo en la convivencia pací ica entre los hombres”, en Música, no.


110, julio‑diciembre, La Habana, 1987, pp. 27‑32.

“Plantar jalones en el tiempo”, en Revista Clave, no. 9, La Habana, 1988, pp. 16‑19.

“Para leer las  irmas abakuá”, en Revista Unión, no. 10, abril‑junio, La Habana, 1990, pp. 2‑
13.

“Por el camino de la musicología”, en Revista Temas, no. 18‑19, julio‑diciembre, Nueva
época, Número extraordinario, La Habana, 1999.

Bibliogra ía pasiva

Alén, Olavo: “Sus propias llaves”, en Revista Clave, no. 8, La Habana, 1988, pp. 2‑6.

Armas, Mirta de: “De la música y la sociedad. Entrevista con Argeliers León”, en Revolución
y Cultura, no. 75, noviembre, La Habana, 1978, pp. 59‑63.

Béhague, Gerard: La música en América Latina, Caracas, Monte Ávila Editores, C.A, 1983.

Costales, Adolfo: “Argeliers León. Del canto y el tiempo”, en Revista Universidad de la
Habana, enero‑marzo, La Habana, 1978, pp. 231‑233.

Gómez, Zoila: “En homenaje a un maestro”, en Revista La Gaceta de Cuba septiembre, La
Habana, 1988, pp. 10‑11.

Gómez Cairo, Jesús: “Argeliers León, el maestro de todos”, en Revista Clave, segunda época,
año 4, no. 2, La Habana, 2002, pp. 53‑55.

Guanche, Jesús: “Introducción al estudio del arte africano”, en Revista de la Biblioteca
Nacional José Martí, enero‑marzo, La Habana, 1983, pp. 235‑240.

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Hernández Baguer, Grisel: “Argeliers León. Jalones de una historia”, en Revista Clave,
segunda época, año 4, no. 2, La Habana, 2002, pp. 56‑60.

Martín, Edgardo: Panorama histórico de la música en Cuba, La Habana, Universidad de La
Habana, 1971.

Menéndez, Lázara: “En su 70 aniversario. Argeliers, vertido en todo el pueblo”, en Revista
Revolución y Cultura, no. 5, mayo, La Habana, 1988, pp. 22‑25.

Pérez Sanjurjo, Elena: Historia de la música cubana, La Moderna Poesía, INC., Miami,1986.

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