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02/12/2018 Moringa, a árvore mágica que pode acabar com a fome no mundo - ÉPOCA | Viajologia

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Moringa, a árvore mágica que pode acabar com a fome no mundo


Suas folhas verdes contêm mais cálcio que o leite de vaca e mais ferro que o espinafre
HAROLDO CASTRO & GISELLE PAULINO (TEXTO E FOTOS)| DO VALE DO RIO OMO, ETIÓPIA
24/06/2015 - 15h46 - Atualizado 11/06/2017 13h20

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Mulher Karo retira folhas verdes dos talos da moringa para preparar refeição (Foto: © Haroldo Castro/
Época)
Poucos brasileiros ouviram falar de uma planta chamada moringa. Originária da Ásia
e da África, a árvore de até 12 metros de altura fornece abundantes galhos carregados
de pequenas folhinhas verdes. Considerada como uma panaceia para muitos males –
de tratamento da malária a dores de estômago – e um alimento com alto valor
nutritivo e com uma excelente composição de proteínas, vitaminas e sais minerais, a
moringa é uma daquelas árvore que todos habitantes dos trópicos deveriam ter no
quintal de casa.
Das 14 espécies identificadas, duas são as mais populares. Nativa das encostas do
Himalaia, a Moringa oleifera foi reconhecida pela medicina ayurvédica como uma
importante erva medicinal há quatro mil anos. A planta indiana acabou sendo
disseminada por todo o mundo e chegou até o Brasil.
Uma espécie próxima é a Moringa stenotepala, nativa do leste da África. Segundo
pesquisadores da Universidade de Addis Ababa, da Etiópia, que pesquisam a planta há
quase duas décadas, a moringa possui uma elevada capacidade para combater
diferentes doenças tropicais, tais como a leishmaniose.
Mas o que assombra os nutricionistas é sua composição como alimento. Pesquisadores
concluíram que, comparada grama por grama com outros produtos, a moringa possui
sete vezes mais vitamina C que a laranja, quatro vezes mais vitamina A que a
cenoura, quatro vezes mais cálcio que o leite de vaca, três vezes mais ferro que o
espinafre e três vezes mais potássio que a banana. E mais: a composição de sua

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proteína mostra um balanço excelente de aminoácidos essenciais (aqueles que


precisamos ingerir pois o corpo humano não os produz).

Árvores de moringa no meio de uma plantação de milho perto da Arba Minch, no sul da Etiópia (Foto: ©
Haroldo Castro/Época)
Em um país lembrado por imagens de subnutrição, observar que a moringa etíope – a
espécie Moringa stenotepala – é fartamente plantada na zona tropical do país nos dá
um grande entusiasmo. Na estrada que sai de Arba Minch em direção ao sul, a árvore
está espalhada em diversos campos de cultivo de milho, assim como ao redor das
cabanas de palha dos habitantes da região.
Cerca de 90 km depois, chegamos em Konso, a porta de entrada para o território nativo
dos povos do vale do rio Omo. Os vilarejos tradicionais da etnia Konso foram
proclamados Patrimônio Mundial pela Unesco em 2011 devido aos terraços criados
para a agricultura e às muralhas de pedras que protegem os assentamentos humanos.
Como se não bastasse a engenhosidade dos Konso com seus terraços, possibilitando
uma agricultura sustentável nas encostas áridas das montanhas, os líderes da etnia
plantam, há muitas gerações, árvores de moringa ao redor de suas casas. Assim, a
folhinha verde tão nutritiva não falta a ninguém na comunidade e traz um mínimo
de elementos nutritivos a toda a população, principalmente às crianças.

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Entre as cabanas dos habitantes Konso, uma constante: as árvores de moringa, cujas folhas fornecem
alimento todos os dias do ano (Foto: © Haroldo Castro/Época)
Graças à moringa abundante e aos cereais e as leguminosas plantados nos terraços
Konso, o fantasma da subnutrição afasta-se cada vez mais do sul da Etiópia. De fato,
em todos os mercados semanais da região, sempre encontramos pencas e pencas de
moringa fresca sendo vendidas para aqueles que não possuem uma árvore em seu
quintal.
Thamyres Matarozzi, uma fotógrafa paulistana que viaja com nosso pequeno grupo de
brasileiros, já conhecia a fama da moringa desde 2011 quando vivia em Londres. Por
ser vegana e buscar uma alimentação consciente, Thamyres comprara na Europa
dezenas de saquinhos de pó de moringa para complementar uma possível falta de
proteínas ou vitaminas durante sua viagem à Etiópia. Qual não foi sua surpresa ao ver
que quase todos os restaurantes onde comemos ofereciam moringa – ou, no idioma
local, aleko – nas mais variadas formas, de sopa a refogado!

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Thamyres compra um quilo de moringa fresca por R$ 0,30 no mercado de sábado de Weyto (Foto: ©
Haroldo Castro/Época)

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Mulher da etnia Banna, com uma cabaça sobre seu penteado tradicional, oferece moringa (e ovos de
galinha) no mercado de quinta-feira de Key Afar (Foto: © Giselle Paulino )

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Em Jinka, uma jovem da etnia Ari chega de um campo de cultivo com um carregamento de folhas de
moringa nas costas para que o alimento seja preparado em sua casa (Foto: © Haroldo Castro/Época)
A moringa oferece ainda mais um presente às comunidades rurais. Devido a uma
composição particular dos óleos e das proteínas contidas nas sementes, quando
trituradas e misturadas a uma água turva e não potável, uma reação extraordinária é
produzida: a água fica limpa. Como isso acontece? O pó das sementes de moringa
possui a propriedade de atrair argila, sedimentos e bactérias, os quais acabam indo
para o fundo do recipiente e deixando a água clara e potável.
Tanto as sementes da espécie etíope (Moringa stenopatala) como da asiática (Moringa
oleífera) possuem as mesmas características de decantar a água. Pesquisadores do
Instituto de Ciências Agrárias da Universidade Federal de Minas Gerais comprovaram,
em testes de laboratório, que as sementes da moringa asiática conseguem remover
99% da turbidez da água.
Com todos esses atributos, não é difícil considerar a moringa como uma das plantas
mais generosas do planeta. Por isso, várias ONGs de desenvolvimento humano que
combatem a pobreza e a fome a chamam de “super planta”, “árvore milagrosa” ou
“folha que salva vidas”. 
Depois de saber tudo isso, nosso próximo passo será comprar sementes e plantar
moringa em casa!

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