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A ciência alucinante por trás dos

planetas de Elite Dangerous (tradução)


ORNEY BASTOS·QUINTA-FEIRA, 2 DE AGOSTO DE 2018

Por Andy Kelly (Traduzido de pcgamer.com)

Quando você vê um planeta em Elite Dangerous, você não é culpado ao pensar


que seria apenas uma grande esfera com uma textura envolvida em torno
dele. Mas tudo na Via Láctea do jogo é gerado de acordo com a ciência real por
um sistema chamado Stellar Forge, e uma quantidade vertiginosa de dados é
usada para gerar esses belos mundos alienígenas. Pedi à Frontier para
explicar como tudo funciona.

"Antes que um planeta possa ser feito, você deve primeiro simular as
circunstâncias de seu nascimento", diz o Dr. Kay Ross, programador sênior.
"E para saber que planeta você está criando, primeiro você precisa saber
quais materiais foram usados para criá-lo, quantos anos ele tem, o que seus
vizinhos estão fazendo e quais estrelas estão próximas".

Os planetas no Stellar Forge começam a vida como um disco orbitando com


uma estrela recém-formada em seu centro. “O disco tem informações de
densidade e temperatura do material, que refletem como materiais mais leves
tendem a ser afastados da estrela pela pressão da radiação”, diz Ross. “Isso
faz parte de um processo interativo aplicado a ele à medida que as épocas do
tempo são simuladas, com base na idade aproximada do sistema.”

As órbitas estáveis são então determinadas para objetos formados a partir


dos materiais no disco que se agregam. Cometas passageiros e planetas
errantes também são jogados na mistura, para romper as órbitas e criar
planetas e luas incipientes.

"O ponto final deste processo fornece informações para sistemas orbitais
potencialmente complexos, com planetas co-orbitantes ou binários possíveis,
e todos os tipos de layouts potenciais de luas", diz Ross. “Cada corpo tem uma
quantidade de diferentes gases, líquidos e sólidos coletados, e reações
químicas são aplicadas com base em sua temperatura. Isso também
dependerá das propriedades da estrela, para determinar se esses líquidos ou
gases seriam estáveis nessas distâncias orbitais e quanto de energia é
aplicada ao sistema. ” Os planetas criados através deste processo podem
finalmente ser classificados dependendo da atmosfera remanescente
resultante, líquidos de superfície, atividade terrestre e das marés, seja um
gigante de gás ou um mundo terrestre. "E tudo isso", diz Ross. "Acontece em
uma fração de segundo em uma CPU." Para ajudar a modelar a Via Láctea com
precisão, Ross consultou os trabalhos de pesquisa científica. "Eu olhei para
dados sobre a massa estimada da Via Láctea, a densidade, idade e massas de
estrelas em diferentes partes, e as taxas de evolução estelar e planetária
durante a vida útil do sistema", diz Ross. "Minha formação como cientista
ajudou aqui." Os catálogos de estrelas de Hipparcos e Gliese foram
particularmente úteis, fornecendo a Ross informações úteis sobre estrelas
observáveis na Via Láctea. “Desde que tenhamos informações sobre a posição
de uma estrela e sua aparente luminosidade, podemos preencher as lacunas
de informação calculando o alcance das propriedades que ela pode ter. Por
exemplo, podemos inferir um raio e temperatura de superfície prováveis a
partir de sua classificação, cor e brilho”.

Pergunto a Ross se a obediência às leis da física limita muito a criatividade. “A


física já pode fornecer uma vasta gama de resultados para trabalhar e
desenvolver. Elite Dangerous é baseado em nossa Via Láctea e eu
pessoalmente sinto que ir longe demais com o implausível diminui a
maravilha e a conexão que este universo traz. Ainda estamos desenvolvendo
ativamente o jogo, e ainda há uma grande quantidade de maravilhas naturais
esperando para serem trazidas para o jogo.”

Mas os planetas em Elite não são totalmente gerados por computador. A


Stellar Forge estabelece as bases, mas Ross diz que também é um esforço
colaborativo entre os programadores de renderização e o departamento de
arte. “Esse arranjo funciona muito bem. O motor gera características
topológicas de alta órbita até a escala humana, mas os artistas merecem
muitos elogios por adicionarem detalhes finos e estilo. Eles também podem
injetar topografia personalizada em locais em planetas por motivos
relacionados a jogabilidade, história e / ou por solicitações.” Quanto ao que
vem pela frente nos planetas de Elite, Ross diz que a Frontier espera
impulsionar as capacidades e a fidelidade do terreno planetário. “Isso já
começou com a redistribuição de materiais e cores em planetas rochosos na
versão 3.0. Também estamos dando uma revitalização em nossos planetas
gelados para a atualização Beyond Capítulo 4, incluindo a revisitação da
topologia do terreno e a densidade e variedade de itens de detalhes
espalhados pelas superfícies.”