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De la idea de la Univrsidad a la Universidad de las ideas, publicado en De la mano

de Alicia: lo social y lo pol�tico en la posmodernidad (1995).

En ese texto, Boaventura identifica tres crisis que entrentaba la universidad:

La crisis de la hegemon�a, generada por las contradicciones entre las funciones


tradicionales de la universidad (la producci�n de alta cultura y la formaci�n de
las elites de las que se ven�a ocupando la u desde la edad media) y las que se le
atribuyeron en el siglo XX (formaci�n de clases medias para formar una mano de obra
calificada exigida por el desarrollo capitalista). Al no poder la universidad
desempe�ar ambas funciones contradictorias ntre s�, el Estado y los agentes
econ�micos buscaron medios alternativos fuera de la universidad para lograr esos
objetivos, la universidad dej� de ser la �nica instituci�n en el campo de la
educaci�n superior y la producci�n de la inverstigaci�n, perdiendo su hegemon�a.

La segunda crisis es la de la legitimidad, provocada por que la universidad dej� de


ser una insticuci�n consensual, frente a la contradicci�n entre una jerarquizaci�n
de los saberes especializados, a trav�s de las restricciones de acceso y
certificaci�n de las competencias, y las exigencias sociales y po�ticas de la
democratizaci�n de la universidad y la igualdad de oportunidades para los hijos de
clases populares.

La tercera crisis fue la institucional, resultado de la contradicci�n entre la


reivindicaci�n de la autonom�a en la definici�n de valores y objetivos de la
universidad y la presi�n creciente para someterla a criterios de eficiencia y
productividad empresariales o de RESO.

La universidad, lejos de resoler sus crisis, se hab�a puesto en el papel de evitar


que estas se profundizaran descontroladamente, recurriendo para ello a su larga
memoria institucional y las ambig�edades de su perfil adiministrativo. Se trataba
de una actuaci�n reactiva a las presiones, dependiente de las l�gicas acr�ticas
sociales e institucionales exteriores que fueron incorporadas, e inmediatista, al
carecer de persectivas de mediano o largo plazo.

�Qu� sucedi� en los �ltimos a�os?�En qu� situaci�n nos encontramos en el siglo XXI?
�C�mo responder a los problemas que enfrenta la universidad en nuestros d�as?

CAP�TULO 1: LOS �LTIMOS DIEZ A�OS

Como Boaventura de Sousa Santos pronostic� diez a�os atr�s, la crisis institucional
monopoliz� la atenci�n y a los propios reformistas, cuando las tres crisis estaban
�ntimamente ligadas entre ellas y deb�an ser enfrentadas de manera conjunto con
acciones dentro y fuera de la universidad. La concentraci�n en la crisis
institucional fue fatal para la universidad por varios factores, algunos evidentes
desde principios de la d�cada de los noventa.

"La crisis institucional era y es, desde hace por lo menos dos siglos, el eslab�n
m�s d�bil de la universidad p�blica, porque la autonom�a cient�fica y pedag�gica de
la universidad se asienta en la dependencia financiera del Estado".

La dependencia de la universidad al Estado no fue problem�tica mientras la


educaci�n universitaria fue entendida como un bien p�blico que le Estado deb�a
asegurar, pero cuando el Estado decidi� reducir su compromiso pol�tico con la
educaci�n, �sta se convirti� en un bien que no ten�a que ser asegurado por el
Estado, por lo que la universidad p�blica entr� en crisis institucional.

Esta crisis exist�a desde antes, pero en el cambio de siglo se ahond�. Se puede
decir que en los �ltimos 30 o 40 a�os la crisis institucional universitaria fue
provocada o inducidad por el Estado, por la p�rdida de prioridad del bien p�blico
universitario en sus pol�ticas p�blicas y, consiguientemente, el desfinanciamiento
y descapitalizaci�n de las universidad p�blicas. Las causas y consecuencias
variaron seg�n el pa�s.

En los pa�ses que vivieron dictaduras a lo largo de las �ltimas tres d�cadas del
siglo XX, la inducci�n de la criiss institucional de la universidad tuvo dos
razones:

1. Reducir la autonom�a de la u hasta el punto m�ximo y eliminar la producci�n y


divulgaci�n del pensamiento libre y cr�tico.
2. Poner la universidad al servicio de proyectos modernizantes autoritarios,
abriendo al sector privado la producci�n del bien p�blico de la universidad y
obligando a la universidad p�blica a competir en condiciones desleales en el
emergente mercado de los servicios universitarios.

En los pa�ses democr�ticos, la inducci�n de la crisis estuvo relacionada con la


segunda raz�n, especialmente a partir de la d�cada de los ochenta, cuando el
neoliberalismo se impuso como modelo global del capitalismo.

En los pa�ses que pasaron de dictadura a democracia por esta �poca, la eliminaci�n
de la primera ra�n fue usada como justificaci�n de la segunda. La afirmaci�n de la
autonom�a universitaria se dio al ismo tiempo con a privatizaci�n de la educaci�n
superior y el incremento de la crisis financiera de las universidades p�blicas. Era
una autonom�a precaria y hasta falsa: oblig� a las universidades a buscar nuevas
dependencias, de mayor costo que la dependencia del Estado y; la concesi�n de
autonom�a qued� sujet a controles remotos calibrados por MinHacienda y
MinEducaci�n.

La p�rdida de prioridad de la u p�blica en las pol�ticas p�blicas del Estado es el


resultado de la p�rdida general de las pol�ticas sociales inducida por el
neoliberalismo, que se impuso internacionalmente a partir de los 80. Las
debilidades institucionales d ela universidad p�blica, en vez de servir para un
programa de reforma, fueron declaradas insuperables y usadas como justificaci�n de
la apertura de la educaci�n a la explotaci�n comercial.Para el neoliberalismo, la
verdadera alternativa a la universidad p�blica irreformable est� en la creaci�n del
mercado universitario.

Boaventura identifica dos fases en este proceso de mercantilizaci�n de la


universidad:

1 - De inicios de la d�cada de 1980 hasta mediadios de la d�cada de 1990: Se


expande y consolida el mercado nacional universitario.
2 - Junto con el mercado nacional, emerge el mercado transnacional de la educaci�n
superior y universitaria, que al final de la d�cada de los 90 es trnsformado en
soluci�n global de los problemas de la educaci�n por parte del Banco Mundial y de
la Organizaci�n Mundial del Comercio.

La dismunuci�n de la inversi�n del Estado en la u p�blica y la globalizaci�n


mercantil de la u son los dos pilares de un proyecto global de pol�tica
universitaria destinado a transformar el modo como el bien p�blico de la
universidad se convirit� en un campo de balorizaci�n del capitalismo educativo.
Este proyecto de mediano y largo plazo tiene diferents niveles y formas de
mercantilizaci�n de la universidad.

Se pueden distinguir dos niveles:

1 - Inducir a la universidad p�blica a sobreponerse a la crisis financiera mediante


la generaci�n de ingresos propios, especialmente a a trav�s de alianzas con el
capital, sobretodo el industrial. En este nivel, la u p�blica mantiene su autonom�a
y especificidad institucional, privatizando parte de los servicios que presta
2 - Eliminar paulatinamente la distinci�n entre universidad p�blica y privada,
transformando la u en una empresa, una entidad que no produce s�lo para el mercado
sino que produce en si misma como mercado de planes de estudio, de diplomas, de
formaci�n y evaluaci�n de docentes y estudiantes.