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TEORÍA DE LA GESTALT (FRUTZ PERLS)

1. Generalidades

1.1. Biografía

Friedrich (Fritz) Perls nació en Berlín en 1893. Fue estudiante de

medicina, pero poco antes de que comenzara la Primera Guerra

Mundial interrumpió sus estudios. No obstante, aunque a la edad de 21

años se alistó en la Cruz Roja, esto no fue obstáculo para que prosiguiera

con sus estudios. Así, en 1920 obtuvo el doctorado en Medicina y se

especializó en Neuropsiquiatría.

Tres años más tarde, Fritz comienza su andadura como trotamundos

y realiza una serie de viajes (por ejemplo a Estados Unidos) con el fin de

expandir sus conocimientos respecto a su nueva profesión. En 1926

conoce a Karen Horney, con quien compartirá una estrecha relación.

Gracias a ella, se interesa por el Psicoanálisis y comienza a estudiarlo en

distintos centros e institutos, convirtiéndose así en psicoanalista. Por

tanto, Fritz se interesó en la psicología psicoanalítica, aunque más

adelante, en contraposición al psicoanálisis, Fritz creó la Terapia Gestalt.

En el año 1930, se casa con Laura Posner, más tarde conocida

como Laura Perls. Debido al régimen de Hitler y la Alemania Nazi, en 1933,

decide emigrar a Johannesburgo (Sudáfrica). Allí fundó el Instituto


Sudafricano de Psicoanálisis; en 1942 publicó su primer libro, “Ego,

Hambre y Agresión”; y desde 1942 hasta 1946, trabajó como psiquiatra en

el ejército de Sudáfrica.

En 1946, se mudó con su familia a Nueva York donde trabajó

durante un tiempo con Wilhelm Reich y Karen Horney, pero al poco tiempo

empezó a trabajar con Paul Goodman en Manhattan. Junto a éste y junto a

Ralph Hefferline, publicó el libro “Terapia Gestalt: Excitación y Crecimiento

de la Personalidad Humana” basado en las investigaciones y datos clínicos

de Fritz Perls.

En 1951 fundó el Instituto Nueva York para la Terapia Gestalt y

empezó a formar a los psicólogos interesados por su modelo terapéutico.

Es entonces cuando Fritz difunde sus ideas por Estados Unidos y comienza

a realizar seminarios y talleres por distintos países del mundo.

En 1964, Fritz Perls se trasladó a California para enseñar la Terapia

Gestalt como forma de vida más que como un modelo de terapia en el

Instituto Esalen de California, con el que se asoció, y Laura Perls asumió la

dirección del Instituto de Nueva York. En 1969 se trasladó a Canadá y

estableció una comunidad para terapeutas. El 14 de marzo de 1970 murió

en Chicago.
1.2 Pensamiento del autor

Fritz Perls pensaba que la vida era una gran Gestalt, que ésta es algo

que pertenece y se encuentra en la naturaleza, que siempre se encuentra

en movimiento, y que el organismo tiene la capacidad de autorregularse

obedeciendo a una Gestalt. Un proceso completo de una Gestalt se inicia

con una necesidad, sigue con la toma de conciencia de ella, prosigue con

una excitación, luego con el reposo, y finalmente con el surgimiento de una

nueva necesidad.

El proceso se inicia con un desajuste interno en el organismo, para

reconocer que es necesario ir hacia adentro, procesarlo, e identificarlo. Al

reconocer se presenta una excitación que se procesa en emociones. Al

incrementarse la necesidad, el organismo se mueve buscando cubrir la

necesidad, después del contacto viene el reposo, y se da la pauta para una

nueva Gestalt. En las etapas se pueden presentar bloqueos, superarlos es

la finalidad de la terapia Gestalt.

Según la Gestalt, el ser humano ha vivido cumpliendo las

expectativas, deseos y mandatos de otros, haciendo así una Gestalt

incompleta. La neurosis sería un síntoma de maduración incompleta,

provocada por huecos en la vida y la experiencia; la persona sana se

apartaría más de sus conceptos y prejuicios, y confiaría más en los sentidos

que integran su experiencia, la cual se da siempre en el aquí y el ahora.


Todas las religiones le parecían "crudezas inventadas por los

hombres" y creía que estos debían tomar la responsabilidad de su

existencia por su propia cuenta. La cualidad más importante de

la Gestalt es su dinámica, la necesidad intrínseca e imperiosa que

la Gestalt tiene de cerrarse y completarse, algo inherente a la naturaleza.

El individuo es el organismo como su medio, darse cuenta transcurre

en la más íntima privacidad. Para Fritz el ser humano es una Gestalt en sí

mismo y al mismo tiempo parte de una Gestalt. Creía que el ser humano

vivía para lo que era correcto, sin importarle si realmente quería, decía que

el ser humano se ha tornado fóbico al dolor y el sufrimiento, evitando lo que

no es divertido y agradable, escapando de la frustración. El resultado de

este proceder es la falta de crecimiento. Enfrentar la frustración y el dolor

lleva a un sufrimiento realista, acompañado de un crecimiento.

1.3 Teoría y enfoque de Gestalt

La terapia Gestalt es un modelo de psicoterapia que percibe los

conflictos y la conducta social inadecuada como señales dolorosas creadas

por polaridades o por dos elementos del proceso psicológico. Conflicto que

puede ser de naturaleza interna al individuo o puede manifestarse en la

relación interpersonal entre dos personas. Con independencia de su

localización, el tratamiento consiste en la confrontación entre los elementos

incongruentes o bipolares de la personalidad o de la relación interpersonal.


Perls enfatizaba en su programa de formación en Terapia Gestalt, la

importancia de que el terapeuta conservara su ego como parte activa del

modelo de trabajo que utilizaba. La terapia Gestalt es una psicoterapia

existencial porque se habla de ser y no del tener.

Perls fue influido por cinco tradiciones: psicoanálisis, análisis del

carácter de Reich, filosofía existencial, psicología Gestalt y religión oriental.

Asimismo fue formado como analista freudiano por Harnick y Reich, siendo

supervisado por Helen Deutsch, Fenichel, Hirschman, Horney y Landanner.

En la terapia Gestalt el cliente aprende a utilizar el “darse cuenta”

de sí mismo, como un organismo total que es. Aprende a confiar en sí

mismo; así obtiene el desarrollo óptimo de su personalidad, dándose

soporte a sí mismo.

En la terapia reorganizamos paso a paso las partes desunidas de la

personalidad del cliente, hasta que éste logre tomar fuerzas para que él

mismo y por sí solo obtenga su propio conocimiento. El cliente se sirve del

terapeuta como de un espejo, espera de él exactamente lo que no puede

movilizar por sí mismo.


Nada existe sin tener en cuenta el concepto del aquí y el ahora. Para

sentir, experimentar este aquí y ahora en las vivencias, se comienza a

trabajar con sensaciones, con la experiencia sensorial del cliente; esta es

la división fenomenológica de la terapia Gestalt.

La Terapia Gestalt se considera un modelo de psicoterapia

humanista y pone su acento en el momento presente y la autoconsciencia

de la experiencia emocional y corporal, generalmente censurada en la

cultura occidental.

Una de sus particularidades es que no es considerada una simple

psicoterapia, sino una auténtica filosofía de vida, que influye en la manera

de percibir las relaciones con el mundo por parte del individuo. Por tanto, y

siguiendo el principio gestaltista de “todo es más que la suma de las partes”,

el ser humano es visto desde una perspectiva holística y unificadora,

integrando a la vez, sus dimensiones sensoriales, afectivas, intelectuales,

sociales y espirituales, y entendiendo a éste en su experiencia global.

Su práctica utiliza el “insight” respecto a las experiencias del

paciente, alentando a éste a explorar de manera creativa la forma de

encontrar su propia satisfacción en las distintas áreas de su vida. La base

de este modelo terapéutico es la autoconsciencia del paciente respecto a

su comportamiento, sus emociones, sus sentimientos, sus percepciones y


sus sensaciones. Por tanto, no se centra solamente explicar los orígenes

de las dificultades y el dolor que puede sentir el individuo, sino que permite

experimentar y experimentarr las soluciones nuevas. Es más importante el

cómo que el por qué, es decir, que cuando un individuo entiende cómo hace

lo que hace, puede comprender por qué lo hace.

El terapeuta no le dice al paciente lo que debe hacer, sino que utiliza

la capacidad educativa del diálogo, y está más preocupado por el vínculo

de confianza con éste, con el objetivo de aumentar la autenticidad de la

relación. Pese a que Fritz estudió medicina, la Terapia Gestalt es un

enfoque más educacional que médico.

2. Aspectos importantes del tema

2.1. Contribución de Fritz Perls a la psicología

Fritz Perls siempre será recordado como el padre de la Terapia Gestalt, un

modelo terapéutico que no solamente tiene sus raíces en la Psicología

Gestalt, sino que, además, está influenciado por el psicoanálisis, el análisis

del carácter de Reich, la filosofía existencial, la religión oriental, la

fenomenología y el psicodrama de Moreno.

La Psicología Gestalt afirma que la mente es una unidad autorreguladora y

holística, y se basa en el principio de que "el todo es más que la suma de

las partes”.
2.2. Principios que rigen la organización de los elementos en el campo

gestáltico

Los principios que rigen la organización de los elementos de la teoría

de Gestalt son ocho, estos principios son los principios que rigen la

organización de los elementos que se encuentran en un campo gestáltico:

 Principio de la proximidad, por el cual los individuos tendemos a percibir

los elementos juntos en el espacio y en el tiempo.

 Principio de la similitud, por el cual los elementos parecidos tienden

verse como partes de la misma estructura. Estos dos principios se basa:

en las dos leyes anteriormente enunciadas y explicadas.

 Principio de la dirección, por el cual tendemos a ver las figuras en un

dirección continua y fluida.

 Principio de la disposición objetiva, por el cual tendemos a seguir viendo

una organización como estable aún después de haber desaparecido los

factores estímulo.

 Principio de los límites comunes, por el cual tendemos a disminuir h

diferencias que existen entre dos elementos que están uno junto a otro.

 Principio de la agrupación en función de una relación causa-efecto, por

el cual agrupamos los elementos de un campo en función de su causa

efecto.

 Principio de la experiencia pasada o costumbre, por el cual tendemos

juntar los elementos conocidos y que formaron parte de experiencias


anteriores. Este principio se da mucho en lo que llamamos preconceptos

o prejuicios: acerca de los negros, los judíos, los gitanos, etc.

 Principio de la preparación o expectativa, por el cual organizamos

campo en función de nuestras expectativas.