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SANGRE En cambio, si a la sangre recién extraída se le procesa para


César Eduardo Montalvo Arenas evitar la coagulación (adición de sustancias anticoagulantes
como la heparina, citrato de sodio o de potasio, ácido
La sangre, llamada también tejido sanguíneo, es un tejido etildiaminotetracético o EDTA) y se le deja en reposo
conjuntivo especializado. Aunque en sentido estricto no entonces las células sedimentan y en la parte superior queda
contribuye a unir físicamente un tejido con otro, si los un líquido denominado plasma.
relaciona a plenitud pues transporta una serie de sustancias
de un conjunto de células a otro. Utilizando para tal fin una Si a la sangre no coagulada se le somete a centrifugación en
extensa e intrincada red de vasos que constituyen parte del tubos especiales (tubos de Wintrobe) las células sedimentan
aparato circulatorio sanguíneo. más rápidamente en el fondo de los tubos.

A la sangre se le considera integrante del tejido conjuntivo Las células centrifugadas ocupan el 43-45 % del volumen
porque tiene origen embriológico proveniente del total (a esta determinación se le denomina hematocrito); el
mesénquima, tejido primitivo formado por células volumen restante corresponde al plasma.
indiferenciadas y pluripotentes (células que dependiendo de
su código genético específico y del microambiente que las De esta manera, se observa una columna que tiene tres
rodea pueden originar células de morfología y funcionalidad estratos, uno superior, de color ambarino, constituido por el
distintas). plasma; un estrato inferior de color rojo oscuro de
eritrocitos centrifugados y, en medio, una capa pequeña,
Del mesénquima también se forman los componentes blanquecina de 1 a 2 % del total, donde se encuentran los
celulares de los diversos tipos de tejido conjuntivo y, en el leucocitos y las plaquetas.
caso de la sangre las células mesenquimatosas originan en la
etapa embrionaria (islotes hematopoyéticos en el saco Sangre
vitelino) y fetal (parénquima hepático) los componentes
celulares sanguíneos - eritrocitos, leucocitos y plaquetas -
y en la vida postnatal del individuo, las células de la sangre constituida por
se diferencian de una población celular que se renueva
constantemente localizada en la médula de los huesos
(médula ósea o hematopoyética) Plasma Células

La mayor parte de los tipos celulares de la sangre


(leucocitos), migran de los vasos sanguíneos hacia la Integrado por que son
matriz extracelular del tejido conjuntivo y allí ejercen sus
funciones. Los eritrocitos y las plaquetas ejercen su acción
en el interior de los vasos sanguíneos. agua eritrocitos leucocitos plaquetas

La sangre es un tejido que se caracteriza por ser de Que contiene en son de dos tipos
consistencia líquida. Tiene un color rojo brillante en el Disolución
interior de las arterias y color rojo oscuro cuando circula por
las venas.
Tiene una consistencia densa y viscosa. Es 4 a 5 veces más granulocitos: agranulocitos:
viscosa que el agua. Tiene una densidad de 1040 a 1069 Electrolitos, proteínas - neutrófilos - linfocitos
unidades. Posee un olor “sui generis”. El sabor es Hormonas, urea, lípidos, - eosinófilos - monocitos
ligeramente salado. Glucosa, etc. basófilos

Figura sang.1. Componentes de la sangre.


El volumen sanguíneo de un individuo se calcula en un 7%
del peso corporal total. Por ejemplo una persona que pesa 80 COMPOSICIÓN DE LA SANGRE
kilos tiene un volumen de aproximadamente 5.5 litros de La sangre esta compuesta por el plasma, sustancia
sangre. intercelular líquida y un conjunto de células, suspendidas en
el plasma.
Cuando la sangre se extrae de los vasos sanguíneos
permanece un tiempo corto en estado líquido, PLASMA SANGUÍNEO.
posteriormente se coagula y adquiere una consistencia El plasma sanguíneo es el fluido extracelular de la sangre.
gelatinosa densa; el volumen se retrae (coágulo) y se libera Comprende el 55% del volumen total. Es de un color
un líquido denominado suero sanguíneo. ambarino claro, con pH ligeramente alcalino (7.3 a 7.4). El
plasma sanguíneo está constituido por sustancias
inorgánicas y orgánicas.

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a) Agua, la sangre contiene 90% de agua, concentración Los anticuerpos se oponen, neutralizan y destruyen a los
que se mantiene en equilibrio constante entre la agentes extraños que pueden ocasionar daño al organismo
ingestión (aparato digestivo) y la excreción (riñones, como por ejemplo, bacterias y virus.
orina; piel, sudoración y pulmones, vapor de agua
exhalado). El agua interviene en la termorregulación del
cuerpo.
CÉLULAS SANGUÍNEAS.
Las células de la sangre y estructuras similares a las células
b) Sales minerales; o electrolitos (sustancias que al ser
son: los glóbulos rojos (eritrocitos o hematies), glóbulos
puesta en solución, se disocian en cationes y aniones).
blancos (leucocitos) y plaquetas.
Provienen de los alimentos ingeridos y del producto de
las reacciones químicas que se efectúan en el
a) Eritrocitos, hematies o glóbulos rojos. Estas células, al
organismo. Ejemplos: cloruro de sodio y de potasio,
microscopio, se observan como discos bicóncavos. En
bicarbonato, fosfatos y carbonatos de calcio y de
los vertebrados mamíferos y en la especie humana
magnesio, etc.
carecen de núcleo (fig.1.2.). En otros animales
vertebrados como peces, anfibios, reptiles y aves son
2. - Sustancias orgánicas; se consideran dentro de ellas a:
células nucleadas.
a) Proteínas plasmáticas. Son generalmente
elaboradas y secretadas por las células hepáticas o
algunas células de la sangre. Son de tres tipos: En la especie humana miden 7.5 micrómetros de diámetro
fibrinógeno, seroalbúminas y seroglobulinas. aproximadamente.
Estas proteínas intervienen manteniendo la presión
osmótica del plasma, proporcionan la viscosidad No todos los eritrocitos tienen un diámetro de 7.5 um
de la sangre, y participan en la regulación del (normocitos); algunos suelen ser de menor tamaño
equilibrio ácido básico de la misma; en la defensa (microcitos) y otros exceder el diámetro mencionado
inmunológica del organismo (globulinas) y en la (macrocitos). En estos casos se dice que existe anisocitosis
coagulación sanguínea (fibrinógeno). en los eritrocitos o variación en sus diámetros.

b) Sustancias nutritivas.- El plasma sanguíneo


contiene los productos finales del metabolismo de
los alimentos: aminoácidos, glucosa, ácidos grasos
y glicerol (grasas neutras), vitaminas.

c) Gases.- El oxígeno, el dióxido de carbono y el


nitrógeno, se encuentran disueltos en el plasma. El
ácido carbónico proveniente de los tejidos llega a la
sangre de manera constante y es transformado por
los amortiguadores (bicarbonato, fosfato de sodio,
proteínas, etc.) que lo neutralizan.

d) Productos del metabolismo proteínico.- El ácido


úrico, la urea, la creatinina, y otros componentes
se transportan por el plasma sanguíneo para ser
excretadas por los riñones y otros órganos de
eliminación.
Figura sang. 2. imagen de eritrocitos vistos de frente y de perfil.
e) Hormonas y anticuerpos. Las hormonas,
sustancias secretadas por las glándulas endocrinas,
utilizan la sangre como un medio para ser En el varón, existen de 5 a 5.5 millones de eritrocitos por
mililitro de sangre, y 4.5 millones en la mujer. El volumen
transportadas y llegar rápidamente a los órganos
“blanco”, donde ejercerán su acción. que tienen los eritrocitos en la sangre es de 44 %
aproximadamente.
Los anticuerpos (seroglobulinas) son sustancias proteínicas
elaboradas por un tipo de células de la sangre - linfocitos B, Los eritrocitos están constituidos por una membrana celular
que al ser estimuladas por agentes extraños denominados y un citoesqueleto formado por filamentos proteínicos de
antígenos, se diferencian en células plasmáticas que espectrina que se unen a la membrana a través de moléculas
sintetizan y liberan anticuerpos. de actina y de anquirina. Estas permiten que la espectrina
se una a dos proteínas denominadas de banda 4 (proteína

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extrínseca) y de banda 3 (proteína intrínseca


transmembranal) respectivamente. (Fig. 1.3.). Figura sang. 4. Fotografías que muestran a) eritrocitos crenados y b)
eritrocitos fantasmas.
En cambio si los eritrocitos se suspenden en una solución
hipertónica, entonces pierden liquido y se arrugan; la
superficie del eritrocito muestra, en este estado, entre 20 a
30 proyecciones cortas y cónicas, dándole un aspecto de
eritrocito espinoso. A estos eritrocitos se les denomina
“crenocitos” o “equinocitos”. (Fig. sang. 4.).

La forma de disco bicóncavo también puede alterarse; en


Figura sang. 3. Representación de los diferentes tipos de proteínas que esta caso al cuadro se denomina poiquilocitosis. Los
integran el citoesqueleto de los eritrocitos. eritrocitos pueden exhibir formas de medias lunas o de una
hoz.
Esta estructura submembranal le permite a los eritrocitos
modificar fácilmente su forma, pues cuando atraviesan la luz
La vida útil de los eritrocitos es de 100 a 120 días, después
de capilares sanguíneos muy delgados, pueden deformarse y
son destruidos por células especializadas que forman parte
después recuperar fácilmente su forma original.
del parénquima del bazo (hemocateresis). Los eritrocitos se
forman en la médula ósea, órgano hematopoyético situado
Existe una enfermedad en la especie humana denominada en el interior del tejido óseo.
esferocitosis hereditaria que se produce porque en el
citoesqueleto la anquirina no se une a la espectrina, de tal La hemoglobina es un pigmento constituido por una
manera que la membrana se deforma con facilidad, los proteína conjugada de alto peso molecular y de un pigmento
eritrocitos pierden su forma discoidal bicóncava y se llamado hematina o grupo Hem que contiene hierro. Este
vuelven esféricos. Esto debilita la pared celular y ante pigmento está considerado un elemento químico esencial de
variaciones osmóticas se produce hemólisis. la sangre.

El eritrocito también posee agua, anhidrasas carbónicas y un La hemoglobina existe en los eritrocitos en una proporción
pigmento proteínico denominado hemoglobina. del 33% y en una cantidad de 11 a 19 gramos por 100
mililitros de sangre. Es el pigmento respiratorio encargado
Los eritrocitos agrupados muestran un color rojo; en cambio, de transportar oxígeno y bióxido de carbono.
cuando están aislados, el color que exhiben es amarillento La hemoglobina es una proteína que tiene un peso
verdoso pálido. molecular de 68,000 daltons. Esta formada por cuatro
cadenas polipeptídicas, dos cadenas  idénticas y dos
A la disminución en el número normal de eritrocitos o en la cadenas  idénticas y en la parte central del tetrámero se
proporción o cantidad de hemoglobina se le conoce con el sitúa un grupo hem unido a las cuatro cadenas.
nombre de anemia. El incremento en el número de
eritrocitos por mm3 de sangre se le conoce como Cuando una gota de sangre se extiende sobre un
policitemia. Suele presentarse en personas o animales que portaobjetos, en la forma de una lámina sumamente delgada
viven a muchos metros sobre el nivel del mar. (frotis de sangre) y se colorea con colorantes neutros
(constituidos por eosinato de azul de metileno), como por
La forma y tamaño de los eritrocitos se modifica por la ejemplo Wright, Giemsa, May Grünwald. Leischman,
osmolaridad del medio que los rodea. etc., los eritrocitos se tiñen de color rosa intenso, por la
acción de la eosina.
Si los eritrocitos se suspenden en una solución hipotónica,
se hinchan, pierden su forma bicóncava y se hacen esféricos; El porcentaje normal de hemoglobina en el interior de los
la membrana celular se debilita y la hemoglobina se libera eritrocitos permite que adquieran una coloración normal con
produciéndose un cuadro de hemólisis: Las células quedan la eosina (eritrocitos normocrómicos) pero si el porcentaje
llenas de la solución y se transforman en corpúsculos es menor, los eritrocitos se observan pálidos
transparentes denominados “eritrocitos fantasmas”. (hipocrómicos) y si existe un porcentaje mayor se muestran
más coloreados (hipercrómicos).

De acuerdo a lo expuesto algunas anemias pueden ser:

a. microcítica hipocrómica, cuando existe deficiencia de


ingestión de hierro en la dieta

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b. macrocítica normocrómica, cuando el factor intrínseco 1. polimorfos nucleares ó granulocitos, porque tienen los
que se secreta en el estómago, no se produce en núcleos lobulados y poseen, en el citoplasma, gránulos
cantidades adecuadas, impidiendo la absorción de la específicos que se tiñen selectivamente con un
vitamina B. determinado color, ejemplo, neutrófilos, eosinófilos y
basófilos.
FUNCIÓN DE LOS ERITROCITOS
Los eritrocitos poseen varias funciones, pero la principal y
2. mononucleares ó agranulocitos, poseen núcleos
más importante es la de transportar oxígeno de los pulmones esféricos o ligeramente escotados, sin lobulaciones y en
a las células y tejidos.
el citoplasma no tienen granulaciones específicas,
ejemplos: linfocitos y monocitos.
En los alvéolos pulmonares, la hemoglobina capta el
oxígeno transformándose en oxihemoglobina, y en los Los leucocitos se originan en la médula ósea, pero algunos
tejidos (sustancia intersticial), libera este oxígeno y capta el
de ellos como los linfocitos, adquieren su capacidad
bióxido de carbono que, en el interior de los eritrocitos y funcional en el parénquima del bazo, del timo, ganglios
mediante la anhidrasa carbónica, cataliza la acción del agua
linfáticos, amígdalas y folículos linfáticos situados en el
con el bióxido de carbono, formándose ácido carbónico que aparato digestivo, respiratorio y urogenital.
se disocia rápidamente en iones hidrógeno y bicarbonato.

Una pequeña cantidad de bióxido de carbono se une a la El número de leucocitos puede aumentar en las
hemoglobina y se transforma en carbamilhemoglobina. Así enfermedades infecciosas agudas como la apendicitis,
son conducidos por la sangre a los pulmones, liberan el neumonía y abscesos, etc. Este incremento es un signo
bióxido de carbono y el bicarbonato y vuelven a oxigenarse. evidente de infección que ayuda al médico para diagnosticar
También colaboran en mantener el pH sanguíneo y la alguna de esas enfermedades. Al aumento se le conoce con
viscosidad de la sangre. el nombre de leucocitosis.

b) Leucocitos o glóbulos blancos. Los leucocitos pueden disminuir en número en


Son células que cuando están suspendidas en el plasma enfermedades crónicas como la tuberculosis y el cáncer, y a
sanguíneo, tienen forma esférica que suele modificarse a este estado se le conoce como leucopenia.
formas ameboides o pleomórficas cuando salen del torrente
circulatorio y ejercen sus funciones en el tejido intersticial, o Los leucocitos tienen la capacidad de abandonar los
cuando se les coloca en láminas portaobjetos. capilares sanguíneos mediante movimientos ameboideos
Los leucocitos son células, que a diferencia de los eritrocitos (diapedesis) y así llegar a los tejidos donde ejercen su
humanos, sí poseen núcleo y una serie de organelos acción.
citoplasmáticos.
Se les conoce también como glóbulos blancos porque Los leucocitos, a diferencia de los eritrocitos, desarrollan
carecen de pigmentos. Cuando están agrupados, exhiben un sus funciones fuera del torrente circulatorio. Los leucocitos
color blanquecino cremoso. son atraídos a los tejidos mediante una serie de sustancias
químicas (quimiotaxis) elaboradas por los agentes
El número de leucocitos que existen es de 5000 a 9000 bacterianos o virales que producen infección o por
células por mililitro de sangre. sustancias liberadas por las células y tejidos afectados.

La vida media de los leucocitos es de algunas horas hasta 9


Existen cinco tipos de leucocitos que se pueden clasificar a 10 días aproximadamente
por dos criterios:
La proporción porcentual de los diferentes leucocitos es:.
a) forma del núcleo neutrófilos............. 55 al 60%
b) presencia o ausencia de gránulos específicos.
Linfocitos............... 20 al 30%
Los gránulos se diferencian porque se tiñen de diversos Eosinófilos............ 1 al 3%
colores cuando, las células sanguíneas se extienden en una Basófilos............... 0 al 0.5 %
lámina portaobjetos ( frotis de sangre) y se les aplica una Monocitos............. 3 al 8%
coloración mixta o neutra, formada por colorantes ácidos y
básicos, según el procedimiento de Romanovsky, por
Tipos de leucocitos:
ejemplo, eosina (colorante ácido) y azul de metileno a) Polimorfos nucleares, granulocitos:
(colorante básico).
Neutrófilos. Son las células más abundantes. En
condiciones normales, existen en un porcentaje del 55% al
Por la forma del núcleo y la presencia o ausencia de
60% del total de leucocitos; es decir, que hay de 3000 a 6000
gránulos los leucocitos se denominan: neutrófilos por mililitro de sangre. Los neutrófilos miden
aproximadamente de 12 a 15 micrómetros de diámetro.

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bacteria para destruirla mediante las sustancias que


En el citoplasma, los neutrófilos poseen gránulos específicos contienen en su interior los gránulos específicos e
que se tiñen, de un color violeta, con una mezcla de inespecíficos.
colorantes ácidos (eosina) y básicos (azul de metileno) y
gránulos inespecíficos o azurófilos. Los neutrófilos sintetizan leucotrienos, sustancia que se
Sus núcleos son lobulados y pueden tener de 3 a 6 lóbulos; origina a partir de los ácidos araquidónicos contenidos en la
el número de los lóbulos depende de la edad de la célula membrana celular y que, al ser liberados, inician el proceso
(fig. 1.5). inflamatorio.4

Si la infección es grave e intensa los neutrófilos suelen


morir en grandes cantidades, el producto de esa
degeneración y muerte de los neutrófilos es una sustancia
densa y amarillenta denominado el pus.

Eosinófilos.
Existen en una proporción del 1% al 3-4% del número total
de glóbulos blancos. Miden aproximadamente entre 10 a 12
micrómetros de diámetro.
Figura sang. 5. Esquemas que representan a neutrófilos. a) microscopio
fotónico, b) microscopio electrónico, c) neutrófilo, perteneciente a un
Sus núcleos son bilobulados, dos lóbulos unidos por un
individuo de sexo femenino, mostrando el palillo de tambor (cromatina
sexual). pequeño puente de cromatina (fig. 1.5.). El citoplasma
contiene gránulos específicos de un color rosa intenso (se
Los gránulos específicos representan a vesículas tiñen con la eosina). y escasos gránulos azurófilos
membranales que contienen en su interior sustancias como la (lisosomas)
fosfatasa alcalina, fosfolipasa, fagocitina, colagenasa,
lactoferrina, lisozima que intervienen como sustancias Los gránulos específicos contienen en su interior estructuras
bactericidas no enzimáticas; en cambio los gránulos electrondensas en forma de cristales, denominados
azurófilos son lisosomas que en su interior contienen internum, rodeados por una sustancia transparente, el
mieloperoxidasa, fosfatasa ácida y  -glucoronidasa, externum. Los cristales están constituidos por una proteína
elastasa y catepsina, sustancias enzimáticas capaces de básica mayor y una proteína catiónica eosinofílica,
destruir bacterias. sustancias sumamente eficaces en la destrucción de parásitos
y en la hidrólisis de los complejos antígeno-anticuerpo,
Los neutrófilos son los leucocitos que primero llegan a los internalizados por los eosinófilos. También poseen
lugares donde existe invasión bacteriana. En ese lugar se neurotoxina.
libera un mediador químico que es transportado a la médula
ósea donde estimula la proliferación y maduración de
neutrófilos.

De esta manera se incorporan a la sangre neutrófilos jóvenes


que se reconocen porque poseen un núcleo alargado, en
forma de salchicha, sin lobulaciones: neutrófilos de núcleo
en banda o abastonados.

Figura sang. 7. esquema y fotomicrografía de eosinófilos. a) microscopía


fotónica y b) electrónica.

También intervienen en la lucha contra las infecciones.


Hacen su aparición en el lugar de la infección después de
producirse la fase aguda; al producirse en el lugar, el factor
quimiotáctico de los eosinófilos, leucotrienos e histamina
Se encargan de limpiar las células de bacterias y neutrófilos
muertos y se cree que combaten los efectos de la histamina y
Figura sang. 6. Fotomicrografía de neutrófilos abastonados. otros mediadores de la inflamación.
En el lugar de la infección, los neutrófilos atraviesan las El número de eosinófilos se incrementa en los procesos en
paredes de los capilares sanguíneos, atraídos por un factor los cuales existe infestación parasitaria o reacciones
quimiotáctico producido en la zona afectada, y llegan al alérgicas.
liquido intersticial, emiten pseudópodos y fagocitan a la

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Son abundantes en la secreción nasal y en el esputo de capacidad que tienen los linfocitos B en diferenciarse a
personas que sufren de asma producida por reacciones células plasmáticas, estadios funcionales de los linfocitos B.
alérgicas y disminuyen cuando en la sangre, se elevan las o los linfocitos T capaces de destruir células extrañas o
concentraciones de corticoesteroides. afectadas por virus.

Basófilos: Los linfocitos no son funcionales en el interior del torrente


Son los leucocitos menos numerosos y constituyen del 0.5% circulatorio. Adquieren capacidad inmunológica cuando,
al 1% del total de glóbulos blancos. Miden de 10 a 12 desde sus sitios de origen, se dirigen a la médula ósea para
micrómetros de diámetro. diferenciarse en linfocitos B o hacia la corteza del timo para
transformarse en linfocitos T
El núcleo de los basófilos también es lobulado, puede ser
trilobulado o tener la forma de una “S”. Casi siempre el
contorno del núcleo no se observa con facilidad porque se
encuentra oculto parcialmente por la presencia de los
gránulos específicos (fig. sang. 8.) que se tiñen de un color
azul oscuro (se tiñen con el azul de metileno).

Figura sang. 9. Fotografías de linfocitos. a) microscopía fotónica y b)


electrónica.

Posteriormente vuelven a la circulación sanguínea y, ante la


presencia de un antígeno específico, tanto los linfocitos B y
Figura sang. 8. Fotografías de basófilos. A) microscopía fotónica y b) T experimentan mitosis originando clonas de células
electrónica. similares, constituyendo dos poblaciones de células: las de
memoria y las células efectoras.
La función de los basófilos no está totalmente aclarada. Se
sabe que los gránulos contienen heparina, que es un Las células efectoras de linfocitos B, ante un estímulo
anticoagulante, e histamina, sustancia vasodilatadora, así antigénico se transforman en células plasmáticas,
como factor quimiotáctico de los eosinófilos y peroxidasa, encargadas de sintetizar y secretar los anticuerpos
por lo que se piensa que participan en las reacciones (seroglobulinas).
alérgicas.
Los anticuerpos son proteínas generadas por las células
En el plasmalema tienen receptores para la inmunoglobulina plasmáticas como una respuesta a la introducción, dentro del
E (Ig E). organismo, de agentes extraños (antígenos) que pueden
ocasionar daño a células y tejidos.
b) Mononucleares ó agranulocitos:
Linfocitos. Son células pequeñas, miden Los anticuerpos generados neutralizan y destruyen, como
aproximadamente de 7 a 9 micrómetros de diámetro. medio de defensa, a los agentes extraños.
Constituyen del 20% al 30% del total de los glóbulos
blancos. Los linfocitos B intervienen en la respuesta inmunológica
humoral.
Poseen un núcleo voluminoso esférico que ocupa casi todo
el citoplasma y, éste se sitúa alrededor del núcleo en forma
de un anillo. El citoplasma exhibe una leve basofilia. Las células efectoras de los linfocitos T constituyen una
población de células linfáticas que desarrollan varias
Algunos linfocitos presentan núcleos con una ligera funciones; una de ellas es intervenir destruyendo células y
escotadura en la cual el citoplasma posee escasos gránulos tejidos genéticamente distintos, cuando éstos son
azurófilos (granulación inespecífica) (Fig. sang.9.). transplantados de un individuo a otro, se les denomina
linfocitos Tk o “killers” (asesinos o citotóxicos).
Existen tres tipos de linfocitos: B, T y células nulas o
linfocitos NK. Los linfocitos T intervienen en la respuesta
inmunológica mediada por células.
Los linfocitos tienen muy poco desarrollada la capacidad de
fagocitosis, por lo que el papel que desempeñan en la En otras circunstancias se diferencian en linfocitos Th
defensa del organismo, se basa en gran parte, en la “helpers”(colaboradores), pues son los responsables de
procesar los antígenos captados por el organismo y ponerlos

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en contacto con los linfocitos B o con los linfocitos T k para


que se elabore la respuesta inmunológica basándose en Los monocitos son células que desarrollan una gran
anticuerpos o de destrucción de las células extrañas. capacidad de fagocitosis.
Cuando abandonan la circulación sanguínea, se transforman
Una subpoblación de los linfocitos T cooperadores son en los macrófagos, células que ejercen su acción en el tejido
los directamente afectados por el virus de la intersticial. Los monocitos se encuentran presentes en mayor
inmunodeficiencia adquirida humana (VIH). cantidad en enfermedades infecciosas crónicas como la
tuberculosis.
Otros linfocitos T se encargan de suprimir la respuesta
inmune humoral o mediada por células, se denominan Dentro de las estirpes celulares que se generan por
linfocitos T supresores (Ts); mediante la síntesis y secreción transformación de los monocitos en el tejido extravascular
de linfocinas un tipo de citocinas que producen reacciones debemos citar a:
específicas en otras células del sistema inmunológico.
- macrófagos del tejido conjuntivo laxo y denso.
Los linfocitos B existen en un porcentaje del 15 % del total - células de Küpffer en los capilares sinusoides hepáticos.
de linfocitos, en tanto que los linfocitos T existen en un 80% - macrófagos del pulmón o “células de polvo”.
del total de células linfáticas. - células dendríticas de los tejidos linfáticos.
El otro 5% está integrado por el grupo de linfocitos - macrófagos del parénquima esplénico (bazo).
denominados “células nulas”. - células de Langerhans en los epitelios planos
estratificados de la piel y otras superficies internas.
Las células nulas son linfocitos denominados también como - las células mesangiales del corpúsculo renal,
células naturales asesinas o células NK (“natural killer") - las células sinoviales A, de las articulaciones,
porque pueden destruir células extrañas, cancerosas o - la microglia en el tejido nervioso.
alteradas por virus sin necesidad de la mediación de - Los osteoclastos (macrófagos fusionados) del tej. Óseo
linfocitos cooperadores. - Las células gigantes a cuerpo extraño.

Figura sang. 10. microscopía electrónica de una célula cancerosa atacada Figura sang. 12. imagen al microscopio fotónico de a) células de
por una célula natural asesina. Langerhans epidérmicas y b) una célula gigante a cuerpo extraño.

Monocitos.
Se ha demostrado que los macrófagos intervienen como
Son los leucocitos más grandes de la sangre: pueden medir
células intermediarias en la defensa inmunológica del
de 15 a 22 micrómetros de diámetro. Existen en un
organismo, pues se encargan de fagocitar los antígenos y
porcentaje del 2% al 8%.
prepararlos para que después los linfocitos Th los procesen y
transfieran a los linfocitos B con la finalidad que se
diferencien en células plasmáticas. Por esta razón se les
conoce como células presentadoras de antígenos

Tienen altamente desarrollada la capacidad de fagocitosis.


Fagocitan y destruyen a las células muertas y a los
eritrocitos viejos o seniles, en el parénquima del bazo.

Figura sang. 11. Fotografías de monocitos. A) microscopía fotónica y b) En ciertos casos cuando el cuerpo extraño es de tamaño
electrónica. considerable, varios monocitos se fusionan y forman células
gigantes multinucleadas, denominadas células gigantes a
El núcleo es voluminoso, de forma arriñonada y con ciertas cuerpo extraño.
escotaduras (fig.sang.11).
Presentan abundante citoplasma que se tiñe de un color C) Las Plaquetas.
ligeramente gris azulado. Se suelen observar gránulos No se consideran células estrictamente hablando, pues son el
escasos azurófilos. producto del fraccionamiento de los megacariocitos, células

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que se desarrollan en la médula ósea, junto con los


eritrocitos y leucocitos (fig. sang. 12). En el hialómero existe, dos sistemas tubulares:

Las plaquetas son pequeñas porciones del citoplasma de los El sistema de superficie de apertura o de conexión y el
megacariocitos que se fragmentan al atravesar los capilares sistema tubular denso (fig. sang.13).
sanguíneos de la médula hematopoyética.
La zona del granulómero está ocupada por mitocondrias,
El número normal de plaquetas es de 250 000 a 500 000 por depósitos de glucógeno, peroxisomas y tres tipos de
mililitro de sangre. Pueden medir de 1 a 3 micrómetros de gránulos: gránulos , gránulos  y gránulos  (lisosomas).
diámetro y permanecen en la circulación sanguínea
alrededor de cuatro días. Las plaquetas desempeñan un papel básico en la coagulación
sanguínea.
El microscopio electrónico muestra, en posición
GRUPOS SANGUÍNEOS
submembranal, 10 a 15 microtúbulos dispuestos de manera
Ante una pérdida abundante de sangre - por un accidente
paralela y concéntrica formando un anillo dentro del
traumático o por una intervención quirúrgica - se requiere
hialómero. A los microtúbulos se les asocian moléculas de
inyectar una cantidad de este líquido tisular para completar
actina y miosina y que en ciertas circunstancias pueden
el volumen normal del paciente; de esta manera sus
polimerizarse y constituir un sistema contráctil.
funciones vitales continúan desarrollándose normalmente.
La sangre que se emplea debe poseer ciertas características
En el frotis de sangre se les observa formando pequeños
como el de pertenecer a un determinado grupo sanguíneo:
agregados celulares. Poseen una región periférica de un
“O” (universal), “A”, “B” o “AB” y que además sea del
color azul claro, el hialómero, y una zona central de un
grupo Rh (+) o Rh (-).
color violeta oscuro, llamada cromómero.
La sangre de cualquier ser humano pertenece a uno de los
cuatro grupos antes mencionados.

La clasificación hecha en los cuatro grupos sanguíneos se


basa en la presencia o ausencia de dos antígenos
(aglutinógenos) “A” y “B” en los eritrocitos.

Como ya se ha mencionado anteriormente, se denominan


antígenos a cualquier sustancia extraña que se introduzca al
b organismo.
Figura sang.13. Esquema y microfotografía de plaquetas a) microscopía
electrónica y b) megacariocitos. El sistema inmunológico elabora sustancias llamadas
anticuerpos que reaccionan frente al antígeno introducido,
estructura contenido función
túbulos del sistema facilita la captación y
con la finalidad de neutralizarlo o destruirlo, si aquellos
de superficie de liberación de moléculas tiene efectos nocivos para el cuerpo humano.
apertura en las plaquetas activas.
sistema tubular secuestran iones de Ca++ A los antígenos sanguíneos “A” y “B” conocidos también
denso para impedir que las
plaquetas se adhieran
como aglutinógenos y a los anticuerpos (globulinas
entre sí. plasmáticas antiA y antiB) presentes en el plasma sanguíneo
gránulos  fibrinógeno, facilitan la reparación también se les conoce como aglutininas, reaccionan entre sí
factores del vascular, la agregación produciendo cuando se encuentran juntos, la aglutinación,
crecimiento plaquetaria y la acumulación o agregación de los eritrocitos.
derivados de coagulación de la sangre.
plaquetas
Tromboplastina Si la aglutinación de los eritrocitos se realiza en forma
plaquetaria, factores abundante y masiva, entonces éstos pueden formar tapones
de coagulación.
que cierran el paso de la sangre a través de los vasos
gránulos  Calcio, ADP. ATP, facilitan la agregación y
serotonina, adhesión plaquetarias y la sanguíneos más pequeños (arteriolas y capilares)
histamina vasoconstricción. ocasionando la falta de irrigación sanguínea a tejidos y
gránulos  enzimas hidrolíticas las enzimas ayudan a la órganos, produciendo, en casi todos los casos, la muerte del
(lisosomas) reabsorción del coágulo. individuo.

En el cuadro anterior se sintetizan las características y Por ejemplo, si una persona tiene un grupo sanguíneo del
funciones de los componentes del hialómero y del tipo “A” (receptor) y se le inyecta sangre de un individuo del
cromómero de las plaquetas: tipo “B” (donador); las aglutininas del plasma del individuo

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del tipo “B” aglutinarán a los eritrocitos de la persona que El plasma sanguíneo contiene tres sustancias que intervienen
tiene el grupo sanguíneo “A” o viceversa. En estos casos, de manera esencial en la coagulación: protrombina,
fibrinógeno y iones Ca++. En resumen, el proceso de
Lo recomendable es que a cada individuo se le inyecte la coagulación consiste en el siguiente proceso: la protrombina
sangre que corresponda al grupo sanguíneo al que y el Ca ++ forman trombina, una proteína que convierte al
pertenece. fibrinógeno, en presencia de Ca++, en filamentos insolubles
de fibrina, que al disponerse en forma de una red
tridimensional, atrapa en sus espacios a los eritrocitos y los
En cambio, si la persona tiene el grupo sanguíneo “O”, sus
leucocitos, originándose una masa densa de fibrina y células
eritrocitos carecen de antígenos “A” y “B” por lo tanto, no sanguíneas, denominada coágulo.
podrán ser aglutinados por las aglutininas  y  del receptor;
a esta persona se le conoce con el nombre de “donador La coagulación de la sangre se desarrolla a través de una
universal” es decir, puede donar su sangre a cualquier serie de mecanismos que se pueden agrupar en tres fases:
individuo que tenga grupos sanguíneos “A”, “B”, “AB” y
“O”. Factores + Factores + Factores de + Ca++ =
sanguíneos tisulares las plaquetas (endoteliales) (secretados por
La persona que tiene grupo sanguíneo “AB”, denominado las células lesionadas) = Tromboplastina
también “receptor universal”, puede recibir sangre de los
Vitamina K + forman Protrombina + acción de la células hepáticas
otros tres grupos sanguíneos, pues el plasma carece de (proteína Tromboplastina + Ca ++ plasmática)= Trombina
aglutininas  y  en consecuencia, no podrá aglutinar a los Trombina +Ca ++ + Fibrinógeno forman Fibrina = red
eritrocitos del donador. (proteína plasmática) tridimensional en donde quedan atrapados los
eritrocitos = Coágulo
El factor Rh.- Existe otro antígeno sanguíneo denominado
Rh; debe su nombre porque fue descubierto, por Lansteiner El plasma sanguíneo también contiene factores
en 1941, en la sangre de un tipo de monos de la India, los anticoagulantes como la heparina y la antitrombina,
macacos Rhesus. sustancias elaboradas por el hígado y que circulan en la
En la población humana, existe en un 85% y a los sangre.
individuos que lo poseen se les denomina Rh (+) y el 15%
restante que no lo tiene se les conoce como Rh (-). La heparina es sintetizada y secretada por las células
cebadas y los basófilos que intervienen en el proceso de
Cuando una madre Rh (-) gesta un producto de padre Rh (+) coagulación sanguínea cuando por alguna razón se pierde la
y, durante el embarazo se produce por diversas integridad del endotelio vascular y se produce el proceso de
circunstancias un leve contacto entre la sangre fetal y la agregación de plaquetas que inicia los mecanismos de
sangre materna (pequeñas roturas de vasos coriónicos coagulación, al liberarse de las plaquetas la tromboquinasa
fetales), el sistema inmunológico materno desarrolla (factor celular) que luego dará origen a tromboplastina.
anticuerpos contra el factor Rh (+), por lo tanto en la sangre
de la madre circularán estos anticuerpos. Si en una segunda
gestación la madre vuelve a concebir un producto Rh (+) los
eritrocitos del feto serán atacados por los anticuerpos anti Rh
(+) y experimentarán destrucción (hemólisis), produciéndose
lo que se conoce como eritroblastosis fetal que, en los
casos de una gran existencia de los mismos puede ocasionar
la muerte del recién nacido.

COAGULACIÓN SANGUÍNEA
El proceso de coagulación de la sangre es un medio de
defensa del organismo para que la pérdida del líquido vital
no se efectúe de manera continua e indefinida, sino que, en
cierto momento, se forme el coágulo sanguíneo, una masa
densa y semisólida que tapona u ocluye la luz de los vasos
sanguíneos rotos o seccionados.

El coágulo está constituido por la aglomeración de


eritrocitos y leucocitos dentro de una trama tridimensional
formada por una red densa de filamentos de fibrina, una
proteína plasmática insoluble originada por un proceso
bioquímico denominado coagulación de la sangre.