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Secretaría de Agricultura y Ganadería

Dirección de Ciencia y Tecnología Agropecuaria

AGUA, SUELO Y PLANTA

Horticultura y
riego por goteo
Un sistema moderno para la
producción de hortalizas incluye
cobertura plástica del suelo,
suministro de agua y fertilizante
gota a gota.
Título: Horticultura y Riego por Goteo

Contenido técnico: Ing. Francisco J. Sarmiento


Técnico Consultor de Riego
DICTA-SAG

Diseño, diagramación Licda. Miriam Villeda


edición y producción Jefe Unidad de Comunicación

Apoyo bibliográfico
Dr. William J. Lammont Jr.
Profesor del Departamento de Horticultura
Universidad Estatal de Kansas, Manhattan, E.U.A

Ing. Antonio Aragón


División Agrícola, Agro sistemas
Ave. Julio Lozano Díaz
Colonia Alameda, Tegucigalpa M.C.D
Honduras C.A

Esta es una publicación de la


Dirección de Ciencia y Tecnología Agropecuaria (DICTA),
de la Secretaría de Agricultura y Ganadería (SAG).

Se puede hacer uso parcial o total de la obra,


siempre y cuando se cite la fuente. 
Prohibido su uso comercial.

DICTA. Apartado postal 5550, Tegucigalpa M.D.C.


Teléfonos 2232-2451, 2232-6652, 2235-6025
Primera Edición 2012

www.dicta.hn
Horticultura y riego por goteo

Los productores agrícolas de hortalizas están cada vez más preocupados


por la potencial escasez de agua de riego y por la contaminación de las
fuentes de agua con productos agroquímicos.

La conservación de ese valioso recurso a través de su fer lización más


eficiente se está convir endo rápidamente en la principal prioridad de la
ac vidad hortofru cola del país.

El riego por goteo es un método sumamente eficiente para suministrar


agua y fer lizante a los cul vos de hortalizas.

A medida que las fuentes de agua para riego se tornan más escasas, su uso
se ha difundido cada vez más. El riego unido a la cobertura plás ca del
suelo crea un sistema cerrado y un ambiente ideal para el máximo
rendimiento de las hortalizas con lixiviación mínima del fer lizante.

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Coberturas plásticas

En los países altamente agrícolas Ventajas


las coberturas plás cas se usan Entre las muchas ventajas del uso
comercialmente en hortalizas de la cobertura plás ca para el
desde comienzos de los 60. suelo se cuentan:

Aunque sirven para una gran  Cul vos más precoces, al


va r i e d a d d e h o r ta l i za s , l o s aumentar la temperatura del
mayores aumentos de precocidad, suelo, el cul vo se desarrolla y
rendimiento y calidad se observan produce más rápido.
en melón, tomate, ají (chile),
pepino, calabaza, berenjena y  Menos evaporación, se reduce
sandía.
la pérdida de humedad del
suelo debajo del plás co, hay
En la producción de hortalizas se
mayor uniformidad de esa
usan tres pos de lámina plás ca
comercial: negra, traslúcida y h u m e d a d y s e re d u c e l a
blanca (o blanca sobre negra). f re c u e n c i a d e l r i e go . N o
obstante, el crecimiento de las
La negra es la más popular porque plantas puede ser el doble que
sofoca las malezas y calienta más el en suelos sin cobertura y las
suelo. La traslúcida sirve en plantas más grandes requieren
regiones aún más frías, porque da más agua.
un ambiente todavía más bio
(efecto de mini‐invernadero); sin  Menos problemas de malezas,
embargo, requiere el uso de un las coberturas negra y blanca
herbicida para evitar que las reducen la penetración de la luz
malezas crezcan debajo de la hasta el suelo impidiendo el
lámina. desarrollo de las malezas.

La blanca y la blanca sobre negra  Menos lixiviación, el exceso de


dan una temperatura del suelo
agua se escurre sobre la
menor que las dos anteriores y
cobertura impermeable y el
sirven para establecer cul vos en
fer lizante debajo de la misma
condiciones más calurosas.
no se pierde por la lixiviación.

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 Menos compactación, el suelo
debajo del plás co permanece
suelto, friable y bien aireado,
a u m e nta n d o l a a c v i d a d
microbiana.

 Menos daños a las raíces al


eliminarse la deshierba
mecánica, excepto entre las
camas elevadas. También
puede usarse herbicidas para
esas áreas. Desventajas
El cul vo de hortalizas en camas
 Producto comes ble más levantadas con cobertura plás ca
l i m p i o y m e n o s s u j eto a ene algunas desventajas.
pudrición, porque no hay
salpicadura de suelo sobre las  Re rada y descarte del
plantas. plás co después de cosechar.
La lámina plás ca y en especial
 Mayor crecimiento al
la negra, no se descompone y
acumularse el CO debajo de la
nunca debe incorporarse al
lámina, que sale por los huecos
para las plantas aumentando su suelo. Ya hay algunos plás cos
disponibilidad para las hojas en que son biodegradables y se
crecimiento ac vo. estudia el reciclaje de la lámina
usada.
 Fumigación más efec va del
suelo. Al actuar como barrera  Costo inicial mayor, que debe
impermeable man ene los ser compensado por los
gases de la fumigación en el
ingresos más altos debido a
suelo.
cosechas más tempranas,
 M e n o s a n e ga m i e n to d e l rendimientos mayores y
cul vo. Las camas levantadas y producto de mejor calidad.
con declive lateral escurren el
exceso de agua.

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Instalación
En cul vos comerciales, la lámina plás ca se aplica a máquina en tres
operaciones básicas que se realizan por separado o simultáneamente:
Preparación de la cama, comprensión de la cama y la instalación del
plás co , de la cinta de goteo y del fumigante.

Existen varias máquinas para formar camas de hileras simples o


múl ples. Algunas levantan y comprimen en suelo en una operación. Para
hortalizas, los centros de las camas deben estar distanciadas de 1.5 a 1.8
mt., normalmente se usan camas de 0.15 a 0.20 mt de altura,1.0 a 0.75
mt. de ancho y declive de 3 cm desde el centro hasta los bordes.

Al momento de instalar el plás co, el suelo debe tener humedad


suficiente para que la semilla germine, la temperatura debe ser superior a
10º C y el suelo debe estar bien trabajado y libre de residuos de vegetales.
En climas calientes el fumigante escapa por el plás co en 12 a 14 días.

Al incorporar el riego por goteo en camas con cobertura plás ca y en


cul vos de una hilera como tomate, pepino, melón, sandía y zapallo, se
instala una sola cinta de riego por goteo y se puede enterrar a unos 5 cm
de profundidad, con los goteros hacia arriba. También se pueden u lizar
cul vos de hilera doble como calabacita y ají (chile), con la cinta de goteo
en el centro de la cama.

Maquinaria y equipo para Preparación del suelo


hacer camas de cultivo.

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Diseño básico de un
sistema de riego por goteo
Los componentes son:
 El sistema de entrega:
(laterales de riego y
goteros)
 Los filtros (de arena, discos
o malla)
 Los reguladores de presión
(de resorte o válvula)
Riego por goteo en sandía  Las válvulas (manuales,
hidráulicas y automáticas).
Aunque el concepto del riego
por goteo ya se conocía en los Las opciones de instalación de
años 40, la aplicación de campo un sistema de riego pueden ser
de este eficiente método de por:
1. Un sistema automatizado en
regar las plantas no se difundió
donde la operación puede
hasta la década de los 60, con el
hacerse mediante un simple
advenimiento de la tubería de
reloj eléctrico o con una
polietileno.
computadora.
Básicamente consiste en la
2. El sistema para aplicar
aplicación de pequeñas fertilizante con el agua de
cantidades de agua, a menudo riego, que comprende bombas
en forma diaria, directamente en eléctricas, bombas hidráulicas,
la zona radicular. sistemas Venturi, etc.

Un sistema de riego por goteo Los componentes y las


puede diseñarse para cualquier opciones a escogerse y la
tamaño de unidad productora forma en que se les conecta
de hortalizas, pero todo sistema dependerá del tamaño del
cuenta con cuatro componentes sistema, la fuente de agua, el
principales y dos opciones. cultivo en cuestión y de cuán
avanzado se desea el sistema.

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Ventajas  Los fertilizantes se pueden
 Pueden aprovecharse aplicar con el riego y
pequeñas fuentes de agua, directamente a las raíces.
pues el riego por goteo
 Permite regar terrenos
requiere menos de la mitad
ondulados y con diversas
del agua necesaria que para
pendientes así como suelos
un sistema de riego por con texturas diferentes.
gravedad y aproximada-
mente un 25 al 30% que el  Reduce la erosión y la
de aspersión. lixiviación del suelo.
 Alto grado de manejo del
Desventajas
agua, pues las plantas
Los principales problemas que
reciben cantidades precisas presenta el riego por goteo
de agua. son:

 Menos enfermedades de las  Mayor inversión inicial por


plantas, ya que las hojas unidad de superficie que
permanecen secas. otros sistemas de riego.

 Costos de operación y mano  Exigentes requerimientos


administrativos; un retraso
de obra generalmente de las decisiones de
menores y posibilidad de alto operación puede causar
grado de automatización. daños irreversibles al cultivo.

 Aplicación precisa del agua.  No permite protección contra


No se riega las entre hileras heladas como los sistemas
donde pueden crecer las de aspersión.
malezas, estas permanecen  El daño de roedores e
secas, dando un mejor insectos a las cintas de
control de malezas y por lo goteo causan fugas de agua.
tanto menores costos de
producción.  Las pequeñas aberturas de
los goteros se obstruyen
 Las operaciones de campo y fácilmente .
las labores culturales pueden  La distribución del agua en el
continuar durante el riego. suelo queda limitada a la
zona radicular.

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Ideal para hortalizas
Por lo general, las hortalizas se Las fuentes de agua pueden ser
siembran en hileras y se prestan pozos, embalses, lagos, líneas
muy bien al uso de un lateral con municipales y zanjas. El agua
agujeros emisores perforados de pozos es generalmente
de antemano (línea fuente limpia y requiere apenas un filtro
emisora) para mojar una franja de malla para retirar las
continua a lo largo de la hilera. partículas. Sin embargo, antes
Además, debido a que la de pensar en usarla para un
mayoría de las hortalizas son sistema de riego por goteo, los
anuales y se cultivan solo precipitados y contaminantes
durante una estación, se usan del agua deben determinarse
cintas de riego (laterales) mediante un análisis de calidad.
desechables de pared delgada
(0.1 a 0.2 mm). El agua de ríos, arroyos,
embalses y acequias (agua
Las líneas laterales de superficial) contiene bacterias,
distribución y la línea principal algas y otros organismos, por lo
pueden ser móviles y permiten que es indispensable el uso de
desmantelarlas y trasladarlas a filtros de arena.
otras parcelas o usarlas en
diferentes ciclos de cultivo.

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Componentes Principales
Son cuatro componentes principales de un sistema de riego por
goteo: (1) El sistema de distribución, que comprende la línea
principal, las secundarias o laterales, los tubos alimentadores y los
tubos de goteo; (2) los filtros: (3) Los reguladores de presión y (4)
las válvulas o medidores.

1.La línea principal de distribución lleva el agua desde la fuente


(bomba, sistema filtrante) hasta las líneas secundarias. Puede ser
de plástico o PVC (enterrada) o de aluminio (superficial).

Las líneas secundarias o laterales son generalmente de PVC o de


manguera plana de vinilo, éstas son durables y permanecen planas
cuando no están en uso, lo que permite que los equipos pasen sobre
ellas. Estas líneas y los tubos alimentadores se retiran después de la
cosecha y se guardan hasta la siguiente estación.

Los tubos alimentadores son tubos plásticos de diámetro pequeño


que conectan las líneas secundarias con cada tubo o cinta de goteo.
Se insertan directamente en una manguera de vinilo o en el PVC.

Las cintas o laterales de goteo tienen generalmente un diseño de


cámara anterior y posterior que permite la distribución uniforme del
agua en una gran variedad de condiciones. La mayor parte es de
polietileno negro de 0.1 a 0.2 mm de espesor, con goteros o agujeros
a distancias de 20, 30, 40, 50 a 60 cm.

Cuanto más arenoso sea el suelo, menor será la distancia


necesaria, la distancia más común es de 20 y 30 cm. Esta tubería de
goteo se despacha plana en rollos y a menudo se conoce como cinta
de goteo.

2. Los filtros son esenciales y pueden considerarse como el


componente más importante. Para agua de pozo pueden usarse
filtros de malla o filtros de anillas.

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Los filtros de malla se presentan La necesidad del retrolavado
en diámetros desde ¾ a 2 del filtro se determina por la
pulgadas y de calidad de pérdida de presión a la salida
filtración de 120 mesh, son del filtro. Pueden instalarse
utilizados en pequeñas áreas de manómetros en ambos lados
riego. del filtro, para conocer el
diferencial de presión y realizar
esta labor.
Los filtros de anillas se
presentan generalmente de 2 y Cuando se usa agua de ríos o
3 pulgadas de entrada y salida y arroyos, se necesita un
de 120 a 150 mesh, se usan separador para retirar la arena
para regar superficies mayores. en suspensión antes que el
Algunos filtros tienen válvula agua entre al filtro, preferible un
para retrolavado a presión. tanque de sedimentación.

Los filtros de discos o anillas 3. Los reguladores de presión


trabajan con una serie de discos mantienen la presión de
operación del sistema
delgados verticalmente
generalmente en 0.78-1.0
apilados para separar las
kg/cm2 (11-14 psi). Pueden ser
partículas. Son más costosos de tipo resorte o de diagrama y
pero más confiables y fáciles de son baratos y confiables. Los
limpiar. hay ajustables y de presión pre
ajustada.
Al usar agua de fuentes abiertas
o superficiales, los filtros de 4. Las válvulas o medidores
arena son absolutamente sirven para regar varios campos
necesarios. Se instalan como o secciones del sistema con una
recipientes llenos de arena y se misma fuente de agua. Cuando
limpian por contrapresión. se inyectan fertilizantes o
productos químicos en la línea
Dependiendo del tamaño del se necesita instalar una válvula
sistema pueden usarse de 2 ó anti-sifón o de contra flujo.
Pueden usarse válvulas
de 3 pulgadas de entrada y
manuales de compuerta y de
salida y de 24 a 38 pulgadas de
bola, o también eléctricas de
diámetro, para caudales de 200 solenoide para automatizar el
a 500 GPM respectivamente. sistema.

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Fertirriego
También llamado fumigación,
es la aplicación de fertilizantes
solubles con el agua de riego
para fertilizar el cultivo de
manera uniforme.
Inyector tipo Venturi
El aplicador más sencillo es un
dispositivo succionador tipo Últimamente han surgido
Venturi que trasiega la solución varias bombas de acero y de
fertilizante desde un recipiente plástico que usan la presión de
la línea para inyectar la
a la línea de riego por goteo en
solución fertilizante en la línea
una relación preestablecida de
de riego.
1 a 16. Es adecuado sólo para
campos pequeños de menos El fertirriego se usa más
de 0.5 ha. comúnmente para suministrar
nitrógeno, que es muy soluble y
Hay unidades Venturi en se traslada fácilmente en el
diversos tamaños y de hasta 2 suelo y las raíces. Es
pulgadas de diámetro. Debido aconsejable aplicar el fósforo y
el potasio manualmente antes
a la variación de presión en el
de sembrar y no con el sistema
sistema de riego a veces las
de riego.
tasas de aplicación no son tan
uniformes como las de otros OJO: Consultar la etiqueta de
sistemas inyectores. los productos para conocer
otras aplicaciones de la
Hay otros inyectores más fumigación para el control de
costosos que usan bombas plagas y enfermedades. De
eléctricas e hidráulicas para cualquier manera, es esencial
una válvula de retención para
inyectar el fertilizante en la
evitar la contaminación de la
línea, con más capacidad y
fuente de agua.
presión.

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Operación y mantenimiento
Los servicios meteorológicos
generalmente miden la
evapotranspiración. Un cultivo
en pleno crecimiento
vegetativo generalmente
necesita que se remplace el
80% de la evapotranspiración
medida.
El riego por goteo es de muchas
maneras, una forma diferente Un método más fácil y preciso
de regar los cultivos. Se aplican para medir las necesidades
pequeñas cantidades de agua a
diarias de agua del cultivo es
medida que la planta las
mediante el uso de los
necesita, por lo general
tensiómetros.
diariamente.
Entre los filtros de malla como
El objetivo es lograr el nivel más
los de arena de un sistema de
alto de eficiencia para obtener
la máxima producción posible riego por goteo deben
con el mínimo de agua. revisarse diariamente y
limpiarse si fuera necesario.
A medida que la planta crece
necesita más agua, pues el Una malla obstruida puede
sistema radicular se hace más eliminarse con un cepillo duro o
extenso y el crecimiento del remojarse en agua. El filtro de
follaje aumenta. Por eso, al arena debe contra lavarse a
avanzar la estación hay que presión cuando los
aplicar más agua y por manómetros a la entrada y
supuesto, en condiciones salida del mismo indiquen un
calientes y secas se necesita diferencial de presión de 5 PSI
más agua para reemplazar la o 0.35 Kg/cm2.
evapotranspiración y el
consumo por las plantas.

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Revisar las líneas en busca de El riego por goteo es un método
fugas excesivas y áreas sumamente eficiente de
mojadas grandes que indiquen suministrar agua y fertilizante a
fugas de la cinta. los cultivos de hortalizas. A
medida que las fuentes de agua
Los precipitados de minerales para riego se tornan más
en las líneas de goteo pueden escasas, su uso será cada vez
disolverse con ácidos, más difundido.
especialmente ácido fosfórico.
Unido a la cobertura plástica del
Las cintas de goteo enterradas suelo, crea un sistema cerrado y
en camas con cobertura de un ambiente ideal para el
plástico son menos propensas máximo rendimiento de las
a ser obstruidas por los hortalizas con la lixiviación
minerales precipitados. mínima del fertilizante.

Manómetro para medir


El contralavado periódico a
presión en cintas.
presión de la línea principal, las
El abastecimiento de algas,
secundarias y la cinta de goteo
bacterias y otros organismos en
es una excelente medida de
las líneas puede evitarse
mantenimiento.
inyectando en el sistema, cloro u
otros productos comerciales
Hay adaptadores para los
especiales.
extremos de cada cinta de
goteo que lavan las líneas Usar un “enjuague” diario con
automáticamente al terminar el solución de cloro a 2 ppm al final
ciclo de riego, o que pueden del ciclo de riego, o un
abrirse manualmente para tratamiento de “choque”, con
permitir la entrada del volumen solución de 30 ppm si el
de lavado. crecimiento orgánico causa
problemas.

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4. Preparación de la solución: El
volumen de solución (agua +
ácido) debe ser igual a un cuarto
(1/4) de la descarga horaria del
inyector. De esta forma la
inyección durará 15 minutos. Se
recomienda operar con la
descarga máxima del inyector a
efecto de evitar trabajar con una
solución muy concentrada.
Manómetro para medir
presión en cintas 5. Comience la inyección
únicamente luego de que el
Instrucciones para el sistema esté lleno de agua y los
Tratamiento. goteros están emitiendo.
1. El tratamiento debe ser 6. Control: Use una tira
realizado de 1 a 2 veces durante indicadora tornasolada,
la temporada de riego o cuando verifique el PH en el lateral más
la descarga del sistema cae un lejano para ácido residual
5%. (PH3). Se recomienda realizar
una segunda aplicación en el
2. Lave todos los ramales y los
caso que no haya detectado
laterales antes de comenzar el
ácido residual.
tratamiento.
7. Inyecte durante 15 minutos.
3. Verifique la descarga del
sistema antes del tratamiento, 8. Continúe regando durante 30
así puede comparar mas a 60 minutos para asegurar el
adelante con la descarga del lavado completo del sistema.
sistema ya tratado.
9. Verifique la descarga del
sistema.

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AGUA, SUELO Y PLANTA

Horticultura y
riego por goteo

Secretaría de Agricultura y Ganadería


Dirección de Ciencia y Tecnología Agropecuaria
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