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GREGORY BATESON E MARGARET MEAD ACABAVAM de se casar em


Singapura (1935). Navegavam pelo Pacifico, rumo a Bali. A bordo,
Bateson, com 31 anos de idade e quase dois metros de altura, corri-
gia as provas da cerimonia do Naven, seu grande e unico trabalho
antropol6gico sobre os latmul da Nova Guine. Havia feito da con-
clusao desse livro uma condic;ao previa ao casamento. Margaret Mead,
determinada e lucida, sabia disso, o que nao a impedia de conduir,
escrevendo na sua autobiografia: 1 "Ele tinha diante dele toda uma
vida de trabalho que pretendia cumprir, enquanto eu, de cerro modo,
tinha awis de mim a obra de toda uma vida". Entao, com 34 anos
de idade e pouco mais de urn metro e cinqiienta de altura, Mead, de
faro, carregava uma salida experiencia de campo.

ANTES DE CONHECER GREGORY BATESON:


AS EXPERI~NCIAS DE CAMPO DE MARGARET MEAD 1 Mead, Margaret. Blackberry winter: my
early years, New York, William Morrow
and Company, 1972. Existe uma versao
francesa: Du givre sur its ronces. Autobio-
graphie [versao que utilizarei para as cira-
MARGARET MEAD (1901-1978), norte-americana, era a filha ~6es], Paris, Seuil, 1977, p. 220, e uma
castelhana: Experiencias personates y cien-
primogenita (ao lado de urn irmao, Richard, e de duas irmas,
tijicas de uma amropologa, Barcelona, Edi-
Elizabeth e Priscilla) de urn pai economista e uma mae soci6loga. ciones Paidos, 2• ed. 1994.

BALINESE CHARACTER (RE)YISITADO • ETIENNE SAMAIN 17

-
Adolescente, Margaret Mead, alternadamente, desejava "tornar-
se advogada, freira, escritora ou mulher de pastor com seis crian-
~as". 2 Com 17 anos de idade, no iva de Luther Cressman, urn
jovem te6logo presbiteriano, freqtientou a DePauw University
(Greencastle, Indiana), "lugar de uma festa da inteligencia [... ]
mas, tambem, de ostracismos religiosos e sociais institucionalmente
organizados". 3 No outono de 1921, ingressava no Barnard College
(colegio feminino filiado a Universidade de Columbia, Nova York).
Seriam tres anos durante os quais Mead descobriria uma vida de
estudante e de mulher que corresponderia aos seus sonhos. Tudo lhe
interessava: o estudo das letras, a poesia, a arte dramatica e a pintura.
No apartamento que partilhava com outras colegas, todas encarnavam
"a desordem mental e moral" e se procl;u.navam "comunistas degene-
radas". "Conhedamos Freud [... ]; sabiamos o que era a homossexua-
lidade [.. .]. Nao ignoravamos, tambem, que a repressao dos instintos
era uma coisa perigosa [.. .]. Pertendamos a uma gerac;ao de jovens
mulheres extraordinariamente livres [...], encontrivamos tantos atra-
tivos nesta complementaridade quanta na freqiientac;ao do outro
sexo." 4
Entre uma carreira polltica ou econ6mica, o estudo da psi-
cologia (em especial das vertentes psicol6gicas presences em todas as
culturas), da filosofia e da antropologia, Mead acabari escolhendo
as trilhas e os meandros antropol6gicos. Quanta aos seus mestres,
tres devem necessariamente ser mencionados, pais, direta ou indire-
tamente, ajudar-nos-ao a entender certos componentes tematicos
2 Mead, MargareL Dtt givre sur les ronces,
p. 84.
presentes na emergencia e na constituic;ao de Balinese character. Sao
eles: Franz Boas (1858-1942), Ruth Fulton Benedict (1887-1948) e
3 Ibid., pp. 92-103 (passim) .
Edward Sapir (1884-1939).
4 Ibid., pp. 106-111 (passim) .

5 Era urn "professor adrnirivel e urn tanto


rebarbativo. Seu rosro assirnetrico exalta- SAMOA (1925-1926): AS ADOLESCENTES NAO CASADAS
va urn perfil bonito e urn feio. 0 lado feio
apresentava uma comprida cicatriz, vesd-
gio de urna ferida ocasionada em urn due- MARGARET MEAD ACABAVA de se umr (setembro de 1923) ao seu
lo, no tempo em que estudava na Alerna-
nha- estranha experiencia para urn estu-
"marido estudante", Luther Cressman, de confissao episcopal,
dante judeu -, e uma palpebra caindo e quando empreendeu, sozinha, seu primeiro trabalho de campo
lagrimando, conseqiiencia de urn ataque
mais recente. Vista do outro !ado, contu-
(agosto de 1925 a maio de 1926), entre os samoanos. Havia con-
do, ele era tao bonito quanto tinha sido na seguido ate desarmar Franz Boas, seu venerado e temido mentor
juvemude. Suas palestras erarn perfeitas,
claras e de urn estilo esculpido", in Mead,
intelectual, 5 que nao via sem grandes inquietac;6es sua aluna aven-
Margaret. Du givre mr les ronces, p. 114. turar-se, na epoca, no conjunto das pequenas ilhas do oceano

18 Os ARGONAUTAS 00 MANG U E
Padfico Sul, na Polinesia. Publicava, dois anos depois, o seu Coming
of age in Samoa: a psychological study ofprimitive youth for Western
civilization [Atingir a maioridade em Samoa], 6 urn trabalho sobre
as adolescentes da ilha, que respondia a uma preocupa<;ao inte-
lectual tra<;ada pelo proprio Boas, para quem

se fazia urgente abordar a questao das relac,:6es entre o desenvolvimento


dos indivfduos e os caracteres distintivos da cultura na qual cresciam
[... ]. Ele desejava que me dedicasse, nos meus primeiros trabalhos, aado-
lescencia- mais precisamente amenina adolescente- para ver se, de urn
!ado, as perturbac,:6es dessa idade da vida dependem das atitudes de uma
cultura particular, ou se, por outro, sao ineremes a esse perfodo do desen-
volvimento psicobiol6gico, m arcado por suas "tempestades" e impuls6es
novas e contradit6rias. 7

*
6 Mead, Margaret. ComingofageinSamoa:
a psychological study ofprimitive youth for
Foi precisamente ao deixar Samoa, no decorrer da longa Western civiliwtion. New York, William
viagem maritima que a conduzia ate Marselha, ao encontro de Luther Morrow, 1975 (edi,ao original, 1928).

Cressman, que Mead veio a conhecer Reo Fortune, urn esbelto, 7 Mead, Margaret. Du givre sur les ronces,
timido e incisivo homem, psic6logo neozelandes, a caminho de p. 13 7. Assinalo, de passagem, as penetran-
res paginas que Mead dedica, nesse livro
Cambridge, onde ia estudar antropologia. 8 Em setembro de 1928, (Pane II [cap. 11], pp. 137-152), as in-
Fortune e Mead iriam encontrar-se com Radcliffe-Brown, supervisor quieta,oes pelas quais muitos pesquisado-
res passam por ocasiao de sua primeira ex-
intelectual de Fortune, que estava convencido de que seu disdpulo periencia de campo.
jamais se casaria com Margaret. "Fortune", escreve Mead,
8 Publicara, em 1932, seumais importante
rrabalho realizado no meio dos Dobu (150
quilomerros ao sui das ilhas Trobriand,
al arm ado, mudou de ideia ... Quando o meu navto aportou em onde Bronislaw Malinowski havia passa-
Auckland, na Nova Zelandia, Reo subiu a bordo e me anunciou que do quatro anos [1914-1918]), intirulado
famos casar no mesmo dia. N ao conseguimos encontrar uma alianc,:a Sorcerers ofDobu. The social anthropology
ofthe Dobu islanders ofthe Westem Pacific,
bas tante pequena, mas chegamos a estreitar o suficiente uma outra, no
London, Routledge and Kegan, 1932.
tempo necessaria antes do fechamento da prefeitura. De la, n6s nos
Versao portuguesa: Os ftiticeiros de Dobu.
precipitamos para o navio , quando levantava ancora. Chegamos a Sidney A antmpologia social dos ilhew de Dobu do
e colocamos perante Radcliffe-Brown urn fato consumado. 9 Pacifico Ocidental, Lisboa, Livratia Ber-
trand (CoL 'Tempo Aberto"), 1977. Urn
livro supervisionado por Radcliffe-Brown
e prefaciado -contida e conrundentemen-
Como segundo marido, Mead realizara, logo depois, duas te- por Bronislaw Malinowski.

outras expedi<;:6es, antes de conhecer, com o proprio Reo Fortune, 9 Mead, Margaret. Du givre sur les ronces,
Gregory Bateson. p. 181.

BALINESE C:HAJtAc. rm (RE)VJSI 'I ADo • E T IENNE SAMAJN 19


• I

OCEANO f'AC(FICO

OCEANO INDICO

AUSTRAL.! A

OCEANO f'AC(FIOO

OCEANO f/IIDIOO

mllha '
VTASMANIA
0
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400
I
I ,• ,,
800

1200
0 800
lcm

Area das viagens de campo de Margaret Mead, 1925-1973: Samoa, Manus, Bali, Nova Guine.

MANus (1928-1929): AS PEQUENAS CRIAN<::AS

A PRIMEIRA EXPEDI<;:Ao sera uma estada (de outubro de 1928 ate


10 Mead, Margaret. Ecrits sur le vif. Let-
tm 1925-1975, Paris, Denoei/Gonrhier,
agosto de 1929) junto a uma comunidade da ilha de Manus,
1980, p. 50. Original ingles: Lettmfrom situada ao norte da Nova Guine (aldeia de Peri, "uma especie
the .field 1925-1975, New York, Harper
and Row Publishers, 1977.
de Veneza primitiva"). 10 Dela nasced. urn novo livro, Growing
up in New Guinea: a comparative study ofprimitive education [Cres-
11 Mead, Margaret. Growi11g up in New
Gui11ea: a comparative study ofprimitive
cer na Nova Guine: um estudo comparativo da educar;lio primiti-
education, New York, Morrow Quill Pa- va] . 11 Trata-se de urn estudo fortemente inspirado - reconhece-
perbacks, 1975 (edi~ao original, 1930).
d. Mead - pelas teorias pioneiras behavioristas do americana
12 Oeste autor foi publicado em lingua John Broadus Watson (1878-1958), 12 para quem o objeto da
portuguesa urn livro: Educariio psicol6gica
da primeira inj!i11cia, Rio de Janeiro,
psicologia era - sublinho - o estudo dos comportamentos
Emrel, s/d. observdveis e das conex6es repetitivas e regulares entre esdmulos

20 Os ARGONAUTAI DO MANGUI':
e respostas; para quem, tambem, o comportamento de urn indi-
viduo era, na essencia, socialmente condicionado.
Growing up in New Guinea queria desvendar, ainda, uma outra
inquietac;io de Margaret Mead: "Em Samoa, percebi que nao poderia
entender os adolescentes sem estudar os pre-adolescentes. Resolvi, en-
tao, por ocasiao da minha proxima viagem de campo, estudar as
criancinhas" .13 Surpreendente como sempre, Mead logo acrescenta:

13 Ma rgaret Mead volrara a Manus em


0 problema que queria examinar era o do pensamento animista nas crian- meados de 1953, para uma estada de seis
c.;as. Em especial, perguntava-me se Freud, Levy-Bruhl, Piaget e outros meses. Estad acompanhada de Ted
tinham razao ao afirmar que os chamados povos primitivos, as crianc.;as Schwartz (e de sua esposa Leonora, uma
artista), expeno em lingiHstica, em ele-
civilizadas e os neur6ticos apresentavam tipos de pensamento semelhan-
trOnica te6rica e pr<itica bern como em
tes. A que se assemelhava o pensamento das crian!faS primitivas? 14
·. forografia, e que se interessava pelo estu-
do de uma cultura e de seus caracteres.
Mead queria realizar urn trabalho analo-
go aquele quehavia feito com Bateson em
Bali, focalizando a questao "das mudan-
r;as ocorridas dentro de urn a gerar;ao, em
INTERLUDIO 1 contraste com a qualidade das mudanr;as
da segunda e terceira gerar;6es que nos
Do EVOLUCIONISMO AO RELATIVISMO CULTURAL:
eram mais familiares". Resultara no livro
o "PAI" FRANZ BoAs que Mead publica em 1960: New lives for
old: cultural tra11sformation - Manus
I 928-53 [Novas vidas por velhas: transfor-
mariio crdtural - Manus I 928-53], New
York, William Morrow, 1975.
Isso SIGNIFICA QUE, paralelamente as suas investigac;:oes de cunho
psicocomportamental, Mead participava, tambem, de urn debate 14 Mead, Margaret. EC!·its sur le vif Let-
tres 1925-I975, Paris, Denoel/Gonrhier,
muito mais profunda, que, dessa vez, se situava no campo da 1980, p. 45. Sabre a mesma problemati-
epistemologia, isto e, no campo da ciencia, de toda e qualquer aqui- zac;ao, ver o que Mead escreve no novo
"Ptef:icio" de 1975 de Growing up in New
sic;:ao de conhecimento e de saber humano. Com certeza, permane- Guinea, pp. iv e v.
cia muito atenta aos questionamentos do proprio Franz Boas (I 858-
15 Morgan, Lewis H. A sociedade primi-
1942), seu mestre, que, no inicio do seculo passado, dava urn pri- tiva, 2 val., Lisboa, Editorial Presenr;a/Li-
meiro basta a teoria evolucionista, delineada, ate entao, por famosos vraria Martins Fontes, 2a ed. 1978 [orig.
ingles: Ancient society, or researches in the line
pensadores, influenciados pela teoria da evoluc;:ao das especies de ojhuma11 progress fimn savagery through bar-
Darwin (1809-1882). Entre eles, estavam o americana Lewis H. bmisrn to civilization, 1877], a quem Clau-
de Levi-Strauss dedicar:i, em 1947, sua pri-
Morgan (1818-1881), autor de A sociedade primitiva, 15 e os ingleses
meira grande obra estruturalista: Les struc-
Herbert Spencer ( 1820-1903) 16 e Edward B. Tylor ( 1832-1917), com tures eltmentaires de 14 parent!!, Paris, Mou-
ton & Co. , LaHaye.
a sua incomparavel obra Cultura primitiva. 17
Para os proponentes da teoria evolucionista, as sociedades e 16 Spencer, Herbert. "The evolution of
society", in The principles ofsociology, Chi-
os homens que as comp6em passariam, necessariamente, de manei- cago, University of Chicago Press, 1967
ra linear e gradativa, por sucessivas e progressivas etapas ou esragios [orig. ingl es: 1862].

de desenvolvimento: da "selvageria" (estagio primario e "infancia'' da 17 Tylor, Edward B. Primitive culture, 2


humanidade) a "barbarie", ate chegar a "civilizac;:ao", esragio Ultimo e val., London, J. Murray, 1871 .

BALINI'~F. CHARACTF. I< (!<E)Vi~ ITAlJO . E I JENNE SAMA I N 21


idade "adulta" da humanidade, representado, na epoca, pela socie-
dade vitoriana inglesa, pre-industrial, que se tornava, desse modo, o
ponto referendal das demais sociedades humanas existentes. Decer-
to, urn enfoque daramente etnocentrico, mas, sobretudo, investido
da ideia de desenvolvimento e movido pelo vapor do progresso.
Ante tal determinismo cultural, globalizante e de direcionamento
unico, Franz Boas, com razao, redamava, 18 chamando a aten<;ao para o
particularismo historico das culturas e sociedades e, conseqi.ientememe,
apelando para o relativismo cultural. Nessa linh~ de pensamento, cada
sociedade, cada cultura, se tornava "peculiar" e "singular", de tal modo
que nao se podiam mais admitir- tratando-se das diversidades presen-
tes entre sociedades humanas- compara<_;:6es genericas, de ordem qua-
18 Boas, Franz. "The limitations of the litativa, que levassem a uma ideia univoca de progresso. Franz Boas,
comparative method of anthropology"
(1896) e "The method of ethnology"
provavelmeme sem sabe-lo plenamente, levantava, ao mesmo tempo,
(1920), ambos republicados in High points outras quest6es, quando, em 1920, escrevia: ''Antes de mais nada, o
in anthropology (Ed. P. Bohannan e M.
Glazer), New York, Alfred A. Knopf,
verdadeiro problema da historia cultural e para mim urn problema
1973, pp. 84-99. historico. Para entender a historia faz-se necess:irio entender nao ape-
19 Boas, Franz. 'The method ofetlmology",
nas o que sao as coisas, mas como elas advem''. 19 Boas, a par de urn dos
in High points ofanthropology, p. 95: "First primeiros trabalhos de Sigmund Freud (Totem e tabu. Alguns pontos de
of all, the whole problem of cultural his-
tory appears to us as an historical problem.
concordancia entre a vida mental dos selvagens e dos neur6tico?0 [1913]) e,
In order to understand history it is neces- provavelmente, da publica<;:ao de As fonr;oes mentais nas sociedades info-
sary to know not only how things are, but
how they have come to be".
riores (1910), de Lucien Levy-Bruhl,2 1 so podia fustigar e animar a
curiosidade inata de sua disdpula.
20 Cito a edi~ao brasileira publicada, com
esse titulo, pel a Imago Editora, Rio deJa-
neiro, 1974. Aedi~ao francesa desses qua-
tro ensaios de Freud apresenta urn subti-
lNTERLUDIO 2
tulo men as forte: Totem et tahou. lnwpre-
tation par Ia psychanalpe de Ia uie sociale CULTURA, MENTALIDADE E PERSONALIDADE:
des peuples primitifi, Paris, Payor (Petite
FREUD E LEVY-BRUHL
Bibliorheque Payor, 77), 1977.

21 Levy- Bruhl publicar:i, em 1925, o mais


celebre de seus trabalhos: La mentalite pri-
mitive, Paris, Presses Universitajres de SERAQUEAANTROPOLOGIAdeverialan<;:ar-se nalinha tra<;:ada por Sigmund
France. Livro injustamente criticado - na
Fran~a, em particular- durante decenios,
Freud, que propunha uma reconstitui<_;:ao da evolur;iio da humanidade a
mas que dais antares brasileiros souberam partir da psicanalise, sugerindo que existia na crian<;:a urn periodo de
recentemente resgatar com maestria: OJj-
veira, Roberto Cardoso de. Raziio e afttivi-
"fixa<_;:ao", no decorrer do qual certas experiencias e determinadas si-
dade. 0 pensammto de L~tcien Uuy-Bmhl, tua<;:6es tinham influencia determinante sobre a personalidade adulta?
Campinas, Unicamp (Centro de L6gica,
Epistemologia e Hisrc\ria da Ciencia, val.
Devia-se, na perspectiva do filosofo frances Lucien Levy-
VUI), 1991, e Goldman, Marcia. Raziio e Bruhl, procurar a explica<_;:ao das diferen<_;:as existentes entre cultu-
diftrenra. Afttividade e relativismo no pen-
sammto de Uuy-Bruh/, Rio de Janeiro,
ras nao mais a partir da sociedade encarada como urn todo, mas a
Grypho/Edirora da UFRJ, 1994. partir do pensamento criador e dos processos mentais que, em todas as

22 0 s A R <; o N A u 'I A s o o M A N c; u E
sociedades, determinam sua cultura - aceitando a premissa total-
mente revolucionaria, na epoca, de que a "estrutura fundamental do
espfrito humano e, em qualquer lugar, a mesma"? 22 Conseqi.iente-
mente, as diferen'ras culturais sao apenas variaroes resultantes do
modo de operar a partir de uma unica matriz l6gica.
Lucien Levy-Bruhl falava da "mentalidade primitiva'' 23 para
delinear urn universo mental distinto da "mentalidade positivista"
ou "mentalidade cientifica''. Ainda que a expressao "mentalidade
primitiva" ou "pre-16gica" tenha sido, na epoca, infeliz, enten-
der-se-a, no entanto, por que, exatos sessenta anos depois, Claude
Levi-Strauss, antes de empreender a reda'rao dos quatro fortes volu-
mes que comp6em sua Mitol6gicas, s deu o tempo de uma pausa''
para procurar elucidar 24 o que vern a caracter.izar e diferenciar 0
pensamento selvagern (1962) do chamado pen amenco l6gico-
cientifico, dando, no caso, esta fina e importante resposta:

22 Levy-Bruhl, Lucien. La mythologie pri-


Existem dois modos distintos do pensamento cientifico, nao, evidentemen-
mitive, Paris, Presses Universltaires de
re, doi.s esragio desiguais do desenvolvimenco humano mas dol's nfveis France, 1963, p. xi (orig. frances: 1935).
estmtdgicos, em q ue a naru reza e deixa araca.r pd o conhe<::imenco cienr1fi- Os grifos sao nossos.
co: o primeiro , aproximadam enre aju rado ao da pm:epfiiO e da imagina-
fliO, e o o utro, deslocado; como .e as relas;oe.~ necessari a , objerivo de 23 Levy-Bruhl, Lucien. La mentalite pri-
mitive, Pari s, Retz, 1976 (orig. frances:
roda cien cia - seja ela neollcica ou modem a -, pudes em er atingidas
1922).
por dois cllminhos diftrmtes: urn muiro proximo da imuic;ao sensivel, o
outro mais afastado. 25 24 Nao se enrende, todavia, por que Levi-
Strauss permaneceu cao discrero com re-
lar;ao a Levy-Bruhl, reservando-lhe apenas
E certo
que Mead, mais uma vez, estava a par 26 desses uma curta alusao no ulrimo capitulo de 0
pensammto selvagem, quando a tematica
direcionamentos e passos da antropologia europeia dos anos 20 e os em pauta tinha uma clara paternidade:
seguia com certa aten'rao. Ate onde, no entanto, essas correntes rive- Levy- Bruhl.

ram influencia na elabora'rao de Balinese character? Nao devedamos, 25 Levi-Strauss, Claude. La pensee sau-
de antemao, nem exagerar nem minimizar seus efeitos. Resta-nos vage, Paris, Plon, 1962, p. 24. Os grifos
sao nossos.
este imperativo: descobrir e conferir, alem daquilo que Mead desco-
bria, o que Bateson, em silencio, meditava. 26 Valeria a pena realizar urn estudo ma-
rizado do reflexo das ideias de Freud e de
Levy-Bruhl sabre as ideias da obra de Mar-
garet Mead. Para tanto, ver: Gordan, Joan
(Ed.). Margaret Mead· the complete bib-
A DESASTROSA E FECUNDA TERCEIRA EXPEDI<;:AO (1931-1933): liography 1925-1975, The Hague-Pa ris,
A PROCURA DO PAPEL DA SEXUALIDADE NA CULTURA Mouton, 1976.

27 No intervalo, e desde 1927, Margaret


DE SETEMBRO DE 1931 ate abril de 1933, Margaret Mead esteve Mead sera convidada a inregrar a equipe do
MuseuAmericanode Hist6ria Natural, onde
novamente27 na Nova Guine, acompanhada, dessa vez, por Reo mantera, no ultimo andar do edificio, urn
Fortune. Desejosa de aprofundar o que havia iniciado em Samoa escritorio ate o final da vida.

BALJ N ESI' C HAR ACTEI\ (R~)VISrJ' ;\f)O . El tE NN t SAMA IN 23


e em Manus, iriam, juntamente, estudar tres outras comunidades
da Nova Guine: os Arapesh, os Mundugumor e os Tchambuli. 0
que, mais especificamente, procurava Mead dessa vez?

Em 1931 [... ] empreendi urn estudo de campo que iria mudar profunda-
mente minha concepc;:ao do papel da sexualidade na cultura, bern como a
das relac;:6es entre esta e as diferenc;:as inatas do temperamento. [... ] minha
preocupac;:ao era estudar a maneira como as diversas culturas marcam o
comportamento dos homens e das mulheres [... ]. Coloquei a questao da
seguinte maneira: como a cultura forma os papeis distintos dos homens e
das mulheres? [... ] como as diferenc;:as de comportamento, atribuidas a
cultura, marcam estruturalmente homens e mulheres? Estava determina-
da a abordar, sob urn prisma novo, a questao fundamental das diferenc;:as
biologicas relativas ao sexo, pois, ate quando nao se tinham colocado a
luz os efiitos da estruturarlio cultural sabre a personalidade das mulheres e
dos homens, parecia-me inutil e vao examinar os efeitos resultantes das
28 Mead, Margaret. Du givre sur !es ranees,
diferenc;:as de sexo definidas pela biologia. 28
pp. 191-193 e 197. Os grifos sao nossos.

29 Mead, Margaret. Sex and umperammt in


three p.-imitive societies, New York, William Dessa expedi<;:ao resultad. uma terceira importante obra de
Morrow, 1963 (edi~ao orig., 1935). Trad.
port.: Sexo e temperammto, Sao Paulo, Edi-
Mead: Sex and temperament in three primitive societies, 29 novamente
tora Perspectiva, 3' ed. 1988. encarada na perspectiva da escola de "cultura e personalidade", isto

24 Os ARGONAUTAS llO MANCUE


e, dando, de urn lado, particular relevo as correla<;6es existentes
entre modelos culturais pr6prios de uma determinada sociedade e
metodos educacionais de aprendizagem das condutas e comporta-
mentos sociais; e, de outro, dando enfase as correla<;6es entre a
estrutura<;ao da personalidade e a defini<_;:ao dos papeis sexuais dos
individuos, em funs;ao e a partir desses modelos e metodos.

Essa nova aventura come<;ou muito mal. Meade Fortune fo-


ram abandonados pelos proprios guias numa pequena aldeia
empoleirada no cume de uma montanha, Alitia, onde viviam os
Arapesh. Passaram nove meses no meio deles, sem poder levar adiante
as hipoteses de pesquisa que tinham como meta.

Nem urn nem ourro estavamos satisfeitos com os resultados de nossas


pesquisas. [... ] a experiencia tinha apresentado pouco interesse. Nao d-
nharnos presenciado nem iniciac,:6es, nem grandes cerimonias, nem mes-
mo representac,:6es artisticas ou teatrais. 30

Dos Arapesh da montanha, Mead e Forrune chegaram, ap6s seis


outras semanas de repouso numa planta<;ao cedida por amigos, a uma
aldeia situada proximo ao rio Yuat (afluente do rio Sepik), a aldeia de
Kenakatem, onde viviam os Mundugumor, urn "grupo de canibais fero-
zes que ocupavam as melhores terras sobre as alturas, beirando o rio". As
relas;6es do casal iam-se deteriorando e os tres meses passados ali so
conseguiram aprofundar o desencanto que Mead, depressiva, vivenciava.

A escolha que dnhamos feito se revelou muito decepcionante [... ].Sen-


ria que nao avanc,:ava na explorac,:ao das formas da sexualidade. Os
Mundugumor eram os antipodas dos Arapesh. Na tribo Mundugumor,
0 tipo por excelencia era aquele de homens e mulheres ferozes, avidos de

poder, os padficos e os ternos sendo rejeitados e desprezados [... ]. En-


contrava ali uma forma de personalidade cultural muito caracterfstica,
mas, como no caso dos Arapesh, todos tinham que se conformar a urn
tipo unico: a ideia de que OS homens e as mu[heres podiam diferenciar-
30 Mead, Margaret. Du givre mr les ro11ces,
se pelo comportamento lhes era completamente alheia [... ].No que di- p. 198.
zia respeito ao meu problema principal, nao conseguia avanc,:ar [... ]. Pas-
sei, dessa maneira, tres meses muito desagradaveis. 31 31 Ibid., pp. 201-202.

BALINESE cHARACTER (Rr.)v1s1·rADO • ETIENNE SAMAIN 25


0 Natal de 1932 aproximava-se. Os Fortune levantavam,
outra vez, acampamento. Sem rumo nem destino, numa epoca
em que ja se praticava, no meio dos antrop6logos, a politica da
"propriedade privada" e do "territ6rio reservado e intodvel da pes-
quisa'', eles passaram o Natal em Ambunti, urn posto adminis-
trative importante, situado no medio rio Sepik, a cerca de 350
quilometros de sua foz. Pouco depois, chegavam a Kankanaman,
aldeia Iatmul, onde trabalhava outro antrop6logo: Gregory
Bateson. Logo iremos descobrindo que, lenta~ente, as nuvens
tinham de dissipar-se, no meio de uma singular convergencia de
sentimentos e preocupas;oes intelectuais. Antes de chegar la,
uma breve sintese faz-se necessaria.

INTERLUDIO 3
ToDA INFANCIA INTELECTUAL TEM SUA HISTORIA

EVOQUEI A VIGOROSA critica que Boas fez aos modelos unilineares,


genericos e etnocentricos das teorias evolucionista e difusionista (a
ultima cultivada, em especial, por pesquisadores alemaes da epoca).
Em vez de elaborar essas sinteses te6ricas para dar coma da variedade
de comunidades humanas e de sua hist6ria, Boas insistia na urgen-
cia de sair do gabinete, dando prioridade ao trabalho de campo, e
lembrava que, se quisessemos conseguir, urn dia, entender melhor
os tras;os comuns que perpassam culturas diferentes, importava, num
primeiro momenta, penetrar com profundidade na realidade e na
singularidade de cada uma delas. Essa nova heudstica da investiga-
s;ao antropol6gica definida interessava a Boas- a par, notadamente,
dos primeiros trabalhos de Freud, Levy-Bruhl e Piaget- ao abordar
outros questionamentos, tais como o das relas;oes entre desenvolvi-
mento dos individuos e caracteres distintivos da cultura na qual nas-
ciam ou, ainda, o da relas;ao entre diferens;as inatas de sexo e de
temperamento, de urn lado, e tipos de personalidade, de mentalida-
de e de modelos comportamentais (ora masculines, ora femininos)
gerados pela propria comunidade cultural, de outro lado.
Em decorrencia desses objetivos, entender-se-a por que essa
antropologia psicoculturalista privilegiara sempre urn trabalho de
observas;ao do "crescimento", ora de adolescentes (Coming ofage in
Samoa), ora de pequenas crians;as (Growing up in New Guinea), numa

26 Os ARGONAUTAS lJO MANGUF.


perspectiva que se tornad., cada vez mais, comparativa e intercultural
(Sex and temperament in three primitive societies).
Balinese character nao pode ser entendido fora desse primei-
ro pano de fundo, mesmo que- como veremos- o livro amplie esse
horizonte eo conduza a novos desdobramentos, tanto teoricos quanto
metodologicos.
Mead tinha, dessa maneira, razao. Ela carregava toda uma
experiencia academica e intelectual, que Bateson apenas iniciava. Sen-
sivel tanto quanto intuitiva, impetuosa e com urn insaciavel apetite de ,.
descoberta, Margaret Mead podia entrever o que viria a ser a longa
temporada de pesquisa que, com Bateson, iriam realizar em Bali:

Bali iria nos oferecer exatamente o que um e outro precisavamos: para ·.


mim, uma associac;:ao com urn parceiro perfeito, tanto no plano senti-
mental como no plano intelectual, associac;:ao que nao conhecia nenhu-
ma tensao resultante de opini6es fantasiosas ou divergentes sabre o mun-
do; para Gregory, materiais que tinham uma significac;:ao importante e
esclareciam o movimento de seu pensamento. 32

BATESON, MEADE FoRTUNE


A BEIRA DO RIO SEPIK

Subimos ate a sua casa [de Gregory Bateson], urn abrigo arruinado e
inimaginavel: uma arvore crescia, passando pelo teto, para que o gato (e
tambem os mosquitos, suponho) pudessem entrar e sair livremente [.. .].
Depois de nos saudar, quando entravamos, Gregory olhou para mim e
disse: "Voce esra cansada", e me trouxe urn a cadeira. Desabei nela, com a
sensac;:ao de que eram as primeiras palavras carinhosas que ouvia desde os
meses passados junto aos Mundugumor. Esse encontro me fez mergu-
lhar, de maneira extraordinaria, no estado de espfrito que tinha sido o
meu ao deixar Samoa. Mas a situac;:ao era mais complicada. Dessa vez
eramos tres, e Gregory estava ainda mais faminto de comunicac;:ao do que
Reo e eu. Tinha trabalhado sozinho, estava deprimido e desanimado,
suas pesquisas nao progrediam como queria. Reo e ele passaram a noire
falando, enquanto eu procurava alimentar uma conversa com o jovem
oficial de polfcia que nos acompanhava. 33

GREGORY BATESON, o "paciente ingles" formado


GENTLEMAN, 32 Mead, Margaret. Du givre JUr les ron-
ces, p. 220.
em Cambridge, guiara pessoalmente Fortune e Mead pelas aldeias
T chambuli, que se encontravam a beira do belo lago de Chambri. 33 Ibid., p. 204.

BALINESE CHARAC't ER (RE)VISJT.\00. ETIENNE SAMAIN 27


SEXO, TEMPERAMENTO E PERSONALIDADE DE BASE

As aldeias tinham urn ar de prosperidade e nos pareciam cheias de pro-


messas para as pesquisas que quedamos fazer [... ]. Tchambuli borbu-
lhava de atividades [... ]. Realizavamos nosso desejo: o de morar num
Iugar onde coisas aconteciam [... ]. No meio dos Tchambuli, as rela~:t6es
entre homens e mulheres eram o inverso daquelas da nossa cultura. As
mulheres Tchambuli eram vivas e robustas, tratavam das quest6es vi-
tais de maneira coleriva e harmoniosa [... ]. Em Tchambuli, eram as
mo~:tas que brilhavam, livres, enquanto os ~eninos ja eram atrafdos
pelo estilo de vida dos homens: competitivo, dissimulado, cheio de
rivalidades e de ciumes. 34

DETALHE EN PASSANT: no intervalo, Bateson tinha-se deslocado ate


Aibom, junto a uma populas;ao especializada em fabricac;ao de potes
de ceramica, que vivia, tambem, as margens do lago Chambri.

Nossas conversas prosseguiam de uma semana para outra [... ]. Elas nos
conduziram a uma nova formula~:tao das rela~:t6es entre a sexualidade e o
remperamento. Colocavamos a seguinte pergunta: sera que existem outras
diferen~:tas inatas, tao imporrantes quanta aquelas do sexo, mas que vao ao
encontro tanto como se op6em as mesmas? Sera que e possivel que seres
humanos, nascidos com diferen~:tas inatas, possam adaptar-se a tipos
temperamentais sistematicamente definidos e, mais que isto, que possam,
ate, existir vers6es masculinas e femininas desses tipos de temperamento?
[... ] Sera que, em fun~:tao da maneira com que uma sociedade representa
seus herois, seus bandidos, seus feiticeiros e o sobrenatural, essa sociedade
pode chegar a cristalizar todos esses elementos num unico tipo de tempera-
menta, como e o caso dos Arapesh e dos Mundugumor, ou, ainda, fazer
emergir uma complementaridade entre os sexos, como e o caso dos latmul
e dos Tchambuli? [... ] Examinando essas diversas culturas, tenravamos des-
crever, de maneira sistematica, os tipos de temperamentos que produzem a
organiza~:tao de culturas singulares [... ]. A medida que progredfamos,
aplicavamo-nos em inserir os exemplos num esquema, introduzindo nele
as culturas que melhor conhedamos e levando em conta o tipo de tempe-
ramento que cada cultura procurava ressaltar. 35

Com outras palavras, Margaret Mead levantava o seguinte


questionamento: o que a interac;ao entre uma heranc;a genetica dada
34 Mead, Margaret. Du givre mr les ronces, (o sexo e o temperamento) e urn condicionamento cultural determi-
pp. 208-210 {prt5sim).
nado (isto e, essa moldagem exercida e operada, em graus variaveis,
35 Ibid., pp. 211-2 13 (passim). sobre os sexos e os temperamentos dos membros de uma sociedade,

28 Os ARGONAU 'I' AS DO MANGUf.


moldagem resultante de contingencias culturais, mas tambem de
"estilos" e de "ideais" culturais, ou, simplesmente, decorrente de uma
"visao do mundo") 36 pode produzir em termos de emergencia e
de constitui<_;:ao, ora de tipos diferenciados de temperamentos,
ora de "personalidades de base", em determinada cultura?
Nas ardentes discuss6es que se desenvolviam em Chambri,
num quarto de tres metros quadrados, cercado por mosquiteiros,
Bateson, Meade Fortune tinham consciencia de que existia urn nu-
mero limitado de temperamentos-tipos, cada urn deles se caracteri-
zando por "urn con junto identifid.vel de tra<_;:os inatos". Nao
minimizavam, tambem, o fato de que "esses diversos temperamen-
tos-tipos eram sistematicamente relacionados uns aos outros". lm-
portava a eles, sim, dar relevo a uma outra dimensao cultural: o fato ·
de que o sistema de organiza<_;:ao de cada sociedade humana produz
e institucionaliza tipos de temperamentos ora singulares- tanto para
os homens como para as mulheres - e, conseqiientemente, comple-
mentares (como no caso dos latmul e dos T chambuli), ora comuns
a ambos os sexos (como no caso dos Mundugumor e dos Arapesh).
Ao mesmo tempo, essas discuss6es serviam para colocar ordem na
situa<_;:ao triangular que viviam os tres antrop6logos:

Tornava-se evidente que Gregory e eu estavamos pr6ximos urn ao ou-


tro pelo temperamento; que, na realidade, represenravamos uma ver-
sao masculina [Mead] e uma versao feminina [Bateson] de urn tempe-
ramento [os Arapesh, meridionais, "circunspectos e receptivos" ou "ter-
nos e prudentes"] que contrastava fortemente com o temperamento de
Reo [situado no meio dos Mundugumor, setentrionais, "prevenidos e
36Ver Geertz, Clifford. A interpretariio das
possessivos" ou "duros e impulsivos"] Y
culturas, Rio de Janeiro, Zahar Edirores,
1978 (edir;ao orig. 1973), em especial o
capitulo 5.

Poi ass1m que, baseando-se nas suas experiencias de cam-


3 7 Mead, Margaret. Du givre sur les ronces,
po, Mead, Bateson e Fortune desenvolveram urn esquema p. 212. Dados que completo par outros
[entre colchetes], que devemos a Gregory
conceitual fundamentado sobre os quatro pontos cardeais: a teo-
Bateson. Para tanto, ver Mary Catherine
ria dos "quadrados": Bateson (a filha de Mead e de Bateson),
no livro que lhes dedicou: With a daughters
eye. A memoir ofMmgaret Mead and Gre-
gory Bateson, New York, William Morrow
and Company, 1984, traduzido para a lin-
gua francesa sob o timlo Regard sur mes
parents. Une evocation de Mmgaret Mead
et de Gregory Bateson, Paris, Seuil, 1989,
pp. 161-178 e a nota 5 do capitulo 9,
"Sexo e temperamento", da mesma obra.

BAUNEsc: CHARACTER (RE)vJS[-J"ADO • E 1 IENNF. SAMAIN 29

-
Homens e mulheres Mundugumor
(Fortemente sexuados, attivos e individuatistas)

N-0 N-L
Mulheres Tchambuli
(Ativas e cooperativas)
bravura mascutina, duros)

0 L
Homens e mulheres Manus (Nenhuma cuttura)
(Puritanos, motivados peto materiatismo) ["A pe<;:a que faltava": Bali]

s-o S-L
Homens Tchambuli Mulheres latmul
(Rivais, maus, ciumentos) (Modestas, sem pretens6es)

s
Homens e mulheres Arapesh
(Doces, afetuosos, prontos a se ajudarem mutuamente)

Figura 1: Mode to de temperamentos-tipos e dos sexos. 38

38 Modelo que reorganizei com base nos


dados retirados de rres Fontes: Mead. Dugivre
sur kr ronces, p. 214; Tanio, Nadine. "Pho-
tographier Bali: Ia vision, Ia reflexivite et le
Essa sistematizac;:ao/modelo dos temperamentos e dos se-
reel ethnographique", in Xoana. Images et xos, que, com singulares recortes, Margaret Mead apresenta, qua-
Sciences Sociales, n° 2, Paris, Imerec/Jean
Michel Place, 1994, pp. 27-49, aqui p. 29;
renta anos depois, na sua autobiografia, surpreende e desconcerta
e, sobretudo, Bateson, Mary Catherine. quando, no esquema dos quatro pontos cardeais, ela grifa no lado
Regard sur mes parents. Une evocation de
Margaret Mead et de Gregory Bateson,
Oeste (e nao Leste, como deveria ter feito) esta mens:ao: "Nenhu-
pp. 161-178. ma cultura", acrescentando logo:

30 Os ARcONAUTAS oo MANGUE
Chegamos a condusao de que deveria existir uma cu!tura da qual nao
tinhamos exemplo va!ido. Pressentia que Bali se constituia, precisamen-
te, na per;a que nos foltava . E quando, finalmente, fomos para Bali, verifi-
camos que haviamos acertado na mosca.39

Desse quadro tanto intelectual quanta emocional participava,


sem poder medi-lo plenamente, Ruth Benedict (a mais intima amiga
de Margaret Mead, belissima mulher, que, na epoca, era assistente de
Franz Boas), quando enviou ao trio, reunido junto alagoa de Chambri,
a primeira versao de seu futuro Patterns ofculture. 40

EDWARD SAPIR E OS PATTERNS OF CULTURE


DE RUTH BENEDICT
( CONFIGURA<;OES E MODELOS CULTURAIS)

ANTEs DE PASSARAO exame do conceito de "cad.ter" (ethos), que Gregory


Bateson burilava no meio dos Iatmul da Nova Guine, quando estuda-
va urn de seus rituais, o do Naven, faz-se necessaria mencionar dois
outros autores - Edward Sapir e Ruth Benedict -, ambos amigos de
Mead e integrantes da chamada "escola de cultura e personalidade"
americana, os quais, com Franz Boas, insistiam sabre o "relativismo
cultural".
Edward Sapir (1884-1939), em 1927, escrevia:
39 Mead, Margaret. Du givre rur les ron-
ces, p. 213. Os grifos sao nossos.

Todo comportamento cultural obedece a modelos. Com outras palavras, o 40 Benedict, Ruth. Patterns of wlture,
que faz, pensa e sente urn individuo pode ser analisado nao somente a Bostoa, Houghton Mifflin Company,
1956 (Ja ed., 1934).
partir das formas de comportamento que pertencem ao seu organismo
biologico, mas a partir de urn modo de comportamento geral que provem 41 Sapir, Edward. "The uaconscious pat-
da propria sociedade [.. .]. Para entender o que faz urn individuo, temos terning of behavior in society", in The wz-
que aceitar tacitamente os modos de interpreta'r6es arbitrarios que a tradi- consciom: a symposium (E. S, Dummer,
'<ao social nos imp6e desde o nascimento. [... ] Esse patterning, ou analise Ed .), New York, Knopf, 1927. Remere-

formal do comportamento, depende estreitamente do modo de apreensao mas a edi~ao de David Mandelbaum
(Ed.). Selected writings of Edward Sapir
estabelecido pela tradi'<ao do grupo. Formas e significa'<6es que parecem
in Language, culture and pmonality, Uni-
evidentes para 0 observador sao formalmente desmentidas por aqueles que
versity of California Press, Berkeley, Los
aplicam os modelos (patterns); e inversamente [... ]. E por nao ter consegui- Angeles, 2' ed. 1951, pp. 544-5 59, aqui
do perceber o patterning indigena que nossas descri'<6es das manifesta'r6es pp. 546-547.
culturais alheias permanecem tao pobres e tao incorretas. 41
42 Sapir, Edward. "The custom", in En-
cyclopaedia of social sciences, N ew York,
42 MacMillan, 1931,4, pp. 658-662. Repu-
Voltando ao assunto, alguns anos depois, Sapir notara que a
blicado na edi~ao de David Mandelbaum,
utilizacrao da palavra "costume" (custom) para designar "o conjunro dos op. cit. , pp. 365-372.

BM.INcsc CHARACTER (RE) VISIT ADO • ETi eNNE SAMAIN 31


modelos de comportamento transmitidos pela tradic;ao e armazenados
no grupo" geralmente se opunha, na pratica verbal, "as atividades pessoais
do individuo que sao mais contingentes" (p. 365). Reconhecia, tambem,
que, se o conceito de "costume" servia como base ao desenvolvimento
etnologico do conceito de "cultura'', mais fino e mais teo rico, a impreci-
sao do primeiro se devia "a sua ligeira conotacrao afetiva'' (p. 365).
0 costume contribui para simplificar de maneira conside-
dvel a aprendizagem do individuo; e a afirmac;:ao simbolica da
solidariedade do grupo. Ele e urn subproduto de suas func;:6es fun-
damentais: o valor afetivo que acarreta o poder de reatar o presente
ao passado e de dilatar no tempo urn "eu" que coloca a sua autori-
dade a servic;:o do "eu" estendido, que representa a comunidade
agindo no presente (p. 370).
Ao sublinhar ainda que "o costume e mais forte e mais tenaz nas
sociedades primitivas que nas sociedades modernas", sendo que "as di-
mens6es mais restritas do grupo fazem do mais alto grau de conformis-
mo uma necessidade psicologica'' (pp. 368-369), Sapir insistia no fato
de que a religiao eo direito sao, dentre os agentes conscientes da perpe-
tuac;ao do costume, "os mais eficazes" (p. 371). Enfrm, reconhecendo a
ambigi.iidade da palavra "costume" (custom) (ou "instituic;:[o", "conven-
c;:ao", "tradic;:ao"), ele convidava a substitui-la por dois conceitos mais
precisos: "habito" (habit) ou "sistema de habitos" para designar os com-
portamentos, cujo Iugar seria o individuo, e "modelo cultural" (cultural
pattern) ou "cultura'', cujo Iugar seria a sociedade (p. 366).
Falando de "modelos culturais", ter-se-a reconhecido Patterns
of culture, de Ruth Benedict (1887-1948), urn livro publicado em
1934, no qual a assistente de Boas lanc;:ava a noc;:ao inovadora segun-
do a qual era possivel uma cultura caracterizar-se atraves de uma
unica configurac;:ao cultural dominante, relegando sexo e tempera-
menta a uma condic;:ao tanto livre quanta subalterna. ·
Aluna de Robert M. Lowie (1883-1957) e, depois, de Alfred
Louis Kroeber (1876-1960), Benedict tinha observado a grande di-
ferenc;:a de comportamento cultural existente entre os indios Pima
e os indios Pueblo, no decorrer de seus anos de pesquisa de cam-
po (1922 a 1926). Enquanto os primeiros pregavam o excesso e a
exaltac;:ao, os segundos destacavam a harmonia e a moderac;:ao.
Atraves dessas observac;:6es e de outras, Benedict chamava a aten-
c;:ao para o faro de que a cultura e uma matriz, um molde segundo
o qual as personalidades particulares se organizam:

32 05 ARGONAUTAS DO lviANGUE
A historia da vida de todo individuo e primeiro e antes de mais nada a
acomoda~tao aos modelos e padr6es (patterns and standards traditionally
handed down] em usa na sua comunidade. Desde seu nascimento, os cos-
tumes do mundo no qual nasceu moldam sua experiencia e seu futuro
comportamento. Quando chegar a poder se expressar, esse indiv!duo sera. a
pequena cria de sua cultura e, a medida que crescer, sera capaz de tamar
parte das atividades dessa cultura: os habitos de sua cultura tornar-se-ao
seus habitos, as cren~tas de sua cultura tornar-se-ao suas cren<;:as, as impos-
sibilidades de sua cultura, suas proprias impossibilidades. Toda crian~ta nas-
cida no mesmo grupo partilhari disso, mas nenhuma crian<;:a nascida em
outro Iugar do globo jamais podera vivenciar a milesima parte disso. Nao
existe, dessa maneira, outro problema social de impord.ncia, a nao ser o de
entender o papel que vern desempenhando o costume.43

Mais adiante, viria a insistir sobre o faro de que cada sociedade


possui, numa escala mais ampla, num patamar mais elevado - no
entanto, sempre gerado pelos seus proprios suditos e componentes -,
uma "personalidade propria'', "uma impulsao dominante", "uma con-
figurac;:ao cultural". Cada cultura seleciona, a partir do grande arco
das potencialidades humanas, certas caracteristicas. Cada cultura
modela, a partir da argila, a sua propria tigela, e e nesta que os indi-
viduos bebem sua vida. Quando se rompe a tigela, ou a cultura nao
existe mais ou ela se transformou por completo. 44
Ao recorrer ao conceito de pattern, Benedict, enfim, vislumbrava ja
uma dupla dimensao conteudistica do pattern cultural, presente em toda
sociedade humana: a dimensao "comportamental e afetiva'' e a dimensao
"cognitiva'', o que, na epoca, Gregory Bateson retomara e redesenhara,
falando entao, respectivamente, do ethos e do eidos de uma cultura.
Este texto fundador de Benedict nao poderia ser mais claro:

Uma cultura, tanto quanta urn indivfduo, representa urn modelo mais
ou menos consistente de pensamento e de afiio [pattern of thought and
action]. Dentro de cada cultura, encontram-se projetos de a~tao carac-
tedsticos que nao sao necessariamente partilhados par outros tipos de
sociedade. De acordo com esses propositos, os povos consolidam cada
vez mais sua experiencia e, na medida em que essa maneira de ver exerce
uma pressao mais ou menos forte, os detalhes heterogeneos revestem-se
de uma forma mais ou menos adaptada a essa maneira de ver. Adotados 43 Benedict, Ruth. Patterns ofcult?tre,
por uma cultura bern integrada, os atos mais extravagantes refletem as pp. 2-3.

caracteristicas de seus objetivos particulares, sofrendo, as vezes, incomuns


44 Ibid , pp. 21-44; reler o magnifico ca-
metamorfoses. Nao podemos entender a forma [form] que esses atos pitulo II ("The diversity of cultures").
tomam a nao ser entendendo primeiro as molas emocionais e intelectuais
[emotional and intellectual mainsprings] dessa sociedade.45 45 !bid. , p. 46. Os grifos sao nossos.

BAI,JNESF. CHAIZACTER (RE)VISI'I'ADO 0 ETIE NNE SA.'.1AIN 33

br
NAVEN, DE GREGORY BATESON:
OUTRO PRELUDIO AO BALINESE CHARACTER

SEM TER DE ELABORAR uma biografia46 de Bateson, algumas informa-


c;:6es se fazem necessarias para situar, minimamente, sua personali-
dade e seu trabalho antropolOgico, praticamente sintetizado no Naven,
uma monografia na qual desenvolved. varios conceitos, tais como
cismogenese, ethos e eidos. Esse interludio me parece, desse modo,
indispensavel a compreensao futura de Balinese· character.
Bateson nasceu numa familia da alta burguesia inglesa. Filho
cac;:ula de urn pai famoso, o geneticista William Bateson, e de uma
mae tao alta quanto possessiva, Beatrice, Gregory Bateson tinha ini-
ciado seus estudos em zoologia no St. John's College (Cambridge),
de onde 0 avo paterno havia sido reitor.
Dividido, todavia, entre o constrangimento de ser o filho de
urn pai celebre, apos a morte de seus dois irmaos mais velhos, e a
necessidade de guardar vinculos com uma mae puritana e obsessiva,
Bateson, em 1925, toma partido: ele sed. aquele que hade ser. Aban-
dona as ciencias naturais e inicia a formac;:ao em antropologia, sob a
direc;:ao de Alfred Cort Haddon (1855-1940), outro zoologo de for-
mac;:ao que- vale a pena lembrar o fato- havia organizado, na vira-
da do seculo XIX para o XX, a expedic;:ao ao estreito de Torres, entre
a Australia e a Papua-Nova Guine, mobilizando as novas tecnologias
da epoca (o cinema e a fotografia) para documentar as culturas dos
nativos daquelas regi6esY
Em janeiro de 1927, apenas urn ano apos a morte de seu
46 Nao conhe<;o outra biografia de peso a
pai, Bateson embarca para realizar urn trabalho de investigac;:ao
nao sera de Lipset, David. Gregmy Bateson. na Nova Guine e estudar os efeitos do contato cultural entre os
ThelegaryofascientiJt, Boston, Beacon Press,
1982. Versao castelhana: Gregory Bateson.
indigenas e os brancos. 48 Optad. por permanecer, de abril de 1927
Ellegado de um hombre de ci~ncia, Mexico, ate mar<_;:o de 1928, no meio dos Baining (no lugarejo de Latramat),
Fonda de Culcura Econ6mica, 1991.
agricultores nomades da zona norte da entao New Britain. Bateson
47 Ver Jordan, Pierre-L. Premiel' contact- nao sabe como se comportar como antropologo. Sente-se, no meio
prt!ITlier regard. Cinema. Cinema Kino, 1,
Marselha, Musees de Marseille, Images en
deles, urn intruso e inoportuno, apenas urn mediocre reporter.
Manoeuvres Editions, 1992, pp. 37 e segs. Como muitos outros antrop6logos que tern a primeira estada no
48 "0 Dr. Haddon fez de mim urn antro-
campo, ele tambem se ressente da frustra<_;:ao e da solidao.
p6logo, anunciando-me numa viagem de Desapontado, acaba deixando os Baining e, apos alguns meses
rrem, entre Cambridge eKing's Lynn, que
desejava me formar e que me enviaria a
de permanencia em Sidney, viaja novamente (comec;:o de outubro
Nova Guine", in Naven {prefacio). de 1928) para uma comunidade, desta vez de pintores, os Sulka,

34 Os ARGONAUTAS DOMANGUE
onde ficara cmco meses e de onde regressara novamente decepcio-
nado e desanimado. Em meados de fevereiro de 1929, empreende
urn cruzeiro, visita Manus (que Meade Fortune acabavam de deixar),
passa quatro dias numa aldeia Iatmul do rio Sepik (Tambunam,
aonde voltara mais tarde com Margaret Mead) e, finalmente, fiXa-se,
por quase urn ano, no meio dos latmul de Mindimbit.
Tres anos de trabalho de campo se passaram, tres anos du-
rante os quais Bateson procurou a si mesmo, mas, sobretudo, ten-
tau entender o oficio do antrop6logo e a maneira com que se podia
repensar, fora dos drculos semi(o)cultos e pedantes do St. John's 49 Bateson, Gregory. "Social structure of
College (Cambridge), uma abordagem mais holistica das sociedades the latmul people of rhe Sepik river", in
humanas e, em particular, como descrever mais adequadamente a Oceania2 (1932), pp. 246-269 e401-453.
observac;ao sistematica dos detalhes do comportamento humano. •. 50 Lipset, David. Op. cit., p. 153.
Tinha exatos 26 anos de idade, na primavera de 1930,
51 Bateson, Gregory. Naven. A survey of
quando, de volta aInglaterra, se refugiou numa granja de Yorkshire, the problems suggested by a composite picture
escrevendo sua dissertac;ao de mestrado. 49 No verao de 1931, ofthe culture ofa New Guinea tribe draw11
from three points ofview, Stanford, Stanford
Bateson projetava "regressar a Nova Guine para ampliar suas in- University Press, 1965 (original ingles:
vestigac;6es, em especial para tentar desemaranhar as variantes 1936).
confliruosas que havia observado" .50 52 Bateson descreve as cerimonias doNa-
ven (cap. 2) em dezessete breves paginas.
Tendo obtido fundos importantes de entidades cientificas, e Essas cerimOnias, rodavia, servirao de arp
apesar das press6es crescentes de sua mae, Gregory Bateson inicia, no gumento para desenvolver urn conjunto
comec;o de janeiro de 1932, a segunda etapa de pesquisa no meio dos de reflex6es e de conceitos, tanto psicol6-
gicos como sociol6gicos, parricularmen-
Iatmul. Permanecera ali outros quinze meses, trabalhando sozinho, te inovadores na epoca. Quanta apr6pria
cerimonia, Lipser (p. 161) oferece urn re-
nas aldeias de Palimbai, Malingai e Kankanaman (onde acolhera, no sumo particularmente bern elaborado: "0
comec;o do anode 1933, Reo Fortune e Margaret Mead). Volta para titulo do livro remere ao nome do ritual
congratular6rio Iatmu! que se praticava
Cambridge na primavera de 1933, tranca-se e redige o seu NavenY para parabenizar o filho de uma irma quan-
do o menino tinha, pela primeira vez, rea-
lizado urn ato considerado qualitativamen-
* te adulto [par exemp!o, matar urn inimi-
go ou urn grande crocodilo, mas, tam bern,
ter conseguido construir uma piroga].
Essa primeira e unica grande obra antropol6gica de Bateson, Quando se realizava com todo o seu es-
Naven, nao foi, na verdade, urn sucesso de livraria, na epoca de seu plendor, a cerimonia inclu(a o rravestismo
e a homossexualidade ritual. 0 irmao da
lans:amento. Ate certos antrop6logos se inquietavam. Eis que urn mae do iniciado, vestido de uma saia suja
colega, apenas saido de uma formac;ao de zo6logo, se arriscava, sob a [que vestem as vitivas mais feias], apresen-
tava o rraseiro ao sobrinho [o qual esfrega-
direcrao de Alfred Cart Haddon, a penetrar nas comunidades Iatmul
va a perna entre suas nadegasJ; alem disto
da Nova Guine e a estuda-las. Mais grave, talvez, aos olhos dos mes- [o irmao da mae] desempenhava o papel
feminino num cairo simulado com sua
mos colegas (e em nome de suas escolas, verdadeiros feudos) era o
pr6pria mulher". Para os interessados, as-
faro de que Bateson, ao estudar urn unico ritual dos nativos Iatmul (a sinalo: Houseman, Michael e Severi, Car-

cerimonia do Naven), 52 se atrevia e se permitia encara-lo de urn tri- lo. Naven Ott le donner a voir (essai
d'interpritation de !'action riwelle), Paris,
plo ponto de vista: estrurural, sociol6gico e etol6gico (ethos). Maison des Sciences de !'Homme, 1995.

BALINESE CHARACTER (KE)VISI rl\oo • E nENNE SAMI\IN 35


Na realidade, o que Bateson intufa, naquela epoca, era como
a compreensiio de urn simples fato social - no caso, urn ritual aparen-
temente banal tanto quanta original - podia ser explorada e
enriquecida por uma variedade de abordagens te6ricas e a partir de
diversos saberes antropol6gicos. Bateson nao falava ainda, e verdade,
de "estrutura que une (connects)", palavra-chave que atravessara toda
sua obra comunicacional futura. Procurava, no entanto, entender a
estrutura que liga a natureza e o pensamento, urn ritual e uma comu-
nidade dentro da qual este se desenvolvia e se alimentava; procurava
entender cada cultura "local" num universo e·· num horizonte que
nao podiam ignorar as singularidades de outras culturas.
Seria urn engano, todavia, pensar que Bateson, na epoca,
abjurava a sua fe na escola do funcionalismo. ingles e em seus princi-
pais representantes, Malinowski (1884-1942) e Radcliffe-Brown
(1881-1955). Basta reler o seu "Preficio" e, mais ainda, os capftulos
de Naven sabre a ''Analise estrutural da rela<;ao Wau-Laua'' (cap. 6) e
a "Sociologia do Naven" (cap. 7) para ter a plena convic<;ao de sua
fidelidade aos seus mestres. Dito isto, tanto seu triplice modo de
apresenta<;ao da cerimonia do Naven como sua revisao dos "Concei-
tos de estrutura e de fun<;ao" (cap. 3), sem falar dos "Epflogos" de
1936 e, sobretudo, daquele de 1958, representam as etapas de urn
aprofundamento critico e sistemico das posi<;6es funcionalistas que,
em poucas palavras, Bateson resume desta maneira: "E uma eviden-
cia o fato de que o elemento sensivel e emotivo desempenha urn
papel ativo dentro de uma cultura. Sendo assim, nenhum estudo
funcional seri completo sea sua tonalidade afetiva geral, o ethos, nao
estiver associada a estrutura e ao funcionamento da cultura'' .53

Sem nos afastarmos desse assunto e menos ainda do espfrito


que presidiri a concep<;[o e a elabora<;[o de Balinese character, e inte-
ressante transcrever aqui parte de uma autocritica que, no seu "Epflo-
go de 1958", Bateson faz da propria monografia, par ocasiao da
reedi<;ao de Naven. 0 que o leitor descobriri nesse texto e o fato de que
Bateson nao apenas continua questionando fortemente sua terminolo-
gia e seus conceitos como, sobretudo, procura afinar, cada vez mais, o
que sera, ate sua morte, sua principal interrogac;:ao: como pode-
53 Navm. A mrvey ofthe problems, p. 2. mas conhecer as coisas deste mundo? Como podemos adquirir alguns

36 0 S A R G 0 N A U T A S D 0 M A N G U E

rd
saberes sobre os homens e as culturas, com relativo grau critico no
tocante aos processos e aos mecanismos, afetivos e cognitivos, que os
antecedem, que OS geram e OS perpassam? Bateson e fundamentalmen-
te urn epistem6logo. Nao se podera descobrir e entender, dessa manei-
ra, Balinese character sem ter sempre em mente o que, para esse bi6logo,
antrop6logo, et6logo, psiquiatra e comunic6logo, constitui uma pre-
missa fundamental de todo pensamento ou, melhor dizendo, de toda
tentativa de compreensao dos seres vivos. Balinese character - veremos
mais tarde - nao e uma obra de cunho apenas conceitual (a procura do
,.
ethos, do "cadter", daquilo que viria a definir o "estilo" de vida da
sociedade balinesa). Essencialmente, representa a tentativa de enten-
der os modos, sim, pelos quais dados (no caso, essencialmente condu-
tas e comportamentos observaveis) vao se estruturando num conjunto
(numa "classe" conceitual, dira Bateson), mediante urn incessante e
progressivo trabalho de inter-relacionamento e de circularidade, rea-
lizado em torno e por meio desses pr6prios dados. No caso de Balinese
character, tratar-se-a, assim, de combinar textos e imagens, de entrela-
s:ar imagens e textos, mas tambem, e ao longo das cern pranchas
tematicas que compoem a obra, de fomentar uma circularidade verba-
visual, fazendo com que a primeira prancha, intitulada "Bajoeng
Gede: 54 aldeia e templos", nao possa ser isolada, lida e visualizada
independentemente da centesima, que, entre outros textos e outras
imagens, falara de ''A continuas:ao da vida''.
Eis o texto de Bateson que anunciei:

Toda ciencia e a tentativa de encobrir par meio de dispositivos explicativos


- e, conseqiientemente, de obscurecer- a imensa obscuridade de seu obje-
to [.. .]. Mas esse jogo tern, tambem, outra finalidade, mais profundae mais
filosofica: a de aprender alga sabre a propria natureza da explicac,:ao, de
tornar clara pelo menos uma parte dessa operac,:ao tao obscura: o processo
do conhecimento. [... ] A cerimonia do Naven nao passa, na realidade, de
urn estudo sabre a natureza da explicac,:ao [... ], uma tentativa de sintese dos
modos como os dados podem ser estruturados num conjunto. E essa
estruturac,:ao dos dados que designo pelo termo "explicac,:ao". [... ] Quan-
do escrevia [Naven], procurei nao apenas elaborar explicac,:6es, ajustando
os dados num todo, mas tambem tentei utilizar esse processo explicativo
como urn exernplo, como urn quadro dentro do qual os prindpios pudes-
sem ser observados e estudados. [... ] 0 ponto culminante e final do livro e
a descoberta, descrita no Epilogo de 1936 [... ], daquilo que, hoje, nao passa
de urn truismo: o fato de que "ethos", "eidos", "sociologia'', "economia'', 54 Bajoeng Gede, a aldeia montanhosa da
"estrutura cultural" e todos os outros conceitos desse tipo, todos se referem ilha de Bali, que sera o local principal do
unicamente arnaneira como os homens de ciencia ajuntam as pec,:as de urn trabalho de campo de Mead e Bateson.

B.\l INESI CIIAI\AU ['[( (RE)VISI [' ADO. E I' I ENNE SAMAIN 37

·--------------------
quebra-cabe<;:a. Todavia, esses conceitos teoricos participam, tambem,
de uma ordem objetiva de realidade: eles sao realmente as descri<;:oes de
processos de conheciment adotados pelo homen de ciencia. Agora,
supor que palavras como "ethos' ou "esrrutura social" possuem outra
realidade significa cair no erro que Whi tehead designava de "o concreto
mal colocado". Essa armadilha, essa i1usao - como ran cas outras -, desa-
parece quando a estruturac,:ao logica termina. Se "ethos", "estrutura so-
cial"' "economia'' etc. sao palavras pertencemes a linguagem que descreve
a maneira como os homens de ciencia dispoem dos dados, entao essas
mesmas palavras nao podem jamais ser utilizadas para "explicar" os fe-
nomenos. Ou seja, nunca esses termos poderao ser ~;negorias "etologicas"
ou "economicas'. Decerto, OS indivfduos sao influenciados pelas teorias
economicas e pelos paralogismos (falsos raciodnios) economicos - tanto
como, alias, pela fome -, mas, de maneira nenhuma, pela palavra "eco-
nomia'' : "economia'' representa uma classe de explicac,:oes, nao uma ex-
plicac,:ao . >> •

Para Bateson, todo esforc;:o de entendimento - desde a com-


preensao da mais infima ameba ate a mais estranha ou singela con-
dura cultural- passa, necessariamente, pelo dedalo de uma infini-
ta constelac;:ao de significac;:6es correlatas. Entre Naven e Balinese
character, existe urn parentesco epistemol6gico fundamental que,
de longe, ultrapassa o valor dos resultados antropol6gicos cunha-
dos em torno do conceito de ethos, ao qual voltaremos adiante.

BATESON E MEAD EM BALI:


"0 PEDA<;O QUE FALTAVA"

E TAM EM MAR<;O de 1936. Mead e Bateson aproximam-se de


Bali. Margaret leva consigo um enxoval de lingerie de seda, que
Gregory utilizara, mais tarde, para proteger as objetivas de suas
maqu.inas fo tografi cas. Passarao rres anos na Hha de Bali. Uma
ilha magica, dominada por seu doi grandes vulcoes, moradas
dos deu es, cujo exaco antfpoda e a cidade de M anaus.
55 Haven, pp. 280-281.

56 Mead, Margaret. B!ackbeny winter: my


eady years, New Yo rk, William Morrow
hegamos a Bali m mar~ de 1936, o pr.im iro dia d ano bali nes,
and Company, 1972. Tradu~iio francesa: Njepi. Ness dia, um silencio absolur reina na ilha. Ninguem circula,
Dtt givre sur les ronces. Autobiographie, Pa- ni nguem fala, os gongos calam- e, nenhum fogo br.ilha, as cri an~ evi-
ris, Seuil, 1977, p. 219 . ram fa1ar alto, 0 cachorro nao ladram .. .56

38 Os ARGONAUTAs DoMANGUE
Bateson e Mead nao podiam mergulhar melhor no ethos e
no eidos balines. Mas quem eram esses dois gigantes da antropolo-
gia, de estilos e genios tao diferentes e tao complementares?

57 Howard, Jane. Margaret Mead A life,


New York, Ballantme, 1984.

58 Grosskurrh, Phyllis. Margaret Mead,


Penguin Books Ltd., Harmondsworth,
Middlesex, 1988. Trad. port.: Margaret
Mead. Uma vida de controvirsia, Rio de
Janeiro, Casa-lv!aria Editora, LTC Livros
Tecnicos e Cientificos Ed., 1989.

59 Pallard, Michael. Margaret Mead.


UM "OLHAR SOBRE OS MEUS PAIS" Bringing world cultures together, New
York, 1999.

A FAMA DE MARGARET atravessou os continentes e suas principais 60 Assinalo, em particular, duas im-
portantes publicay6es organizadas por
publicac;6es foram traduzidas no mundo inteiro. Alem da autobio- Win kin, Yves, La nouvelle communication,
grafia, que ja mencionei, nao faltam, desde sua morte, outros tra- Paris, Seuil, 1• ed. 1981; 4• ed. (aumen-
tada) 1984 [versao brasileira parcial,
balhos que lhe foram dedicados: entre eles, o de Jane Howard, 57 de publicada em 1998, sob o titulo A nova
Phyllis Grosskurth 58 e, recentemente, o de Michael Pallard. 59 comuuica(iio. Da teo ria ao trabalho de cam-
po, Campinas, Papirus Editora] e Baterou:
Conhece-se insuficientemente ainda, nos meios univer- premier itat d'rm heritage. Colloque de ce-
sitirios, a obra tambem polivalente e polifonica de Gregory Bateson. risy sous Ia direction d'Yves Winkin, Paris,
Seuil, 1988. Remeto ainda ao livro orga-
0 seculo que se inicia, com certeza, nos obrigari a descobrir urn nizado por Rieber, R. W. The individual
dos mais importantes epistem6logos, antrop6logos e comunic6logos communication and society: essays in memory
of Gregory Bateson, Paris, Maison des
do seculo passado. Nao nos faltam, no entanto, algumas obras que Sciences de !'Homme, 1989 e, mais re-
ja retratam sua existencia, seu percurso intelectual e, sobretudo, centemente, ao trabalho do psicanalistaca-
nadense Pauze, Robert. Gregory Batesoll.
sua dimensao visionaria. 60 Alem dessas, ha de se mencionar o ma- Itim!raired'm, cherchew·, Ramonville Saint-
gistral trabalho biograf!co (ao qual ja me referi) que David Lipset Agne, Eres, 1996, e do psiquiatra frances
Benoit, Jean-Claude. Double lien, schizo-
(antrop6logo, disdpulo de Bateson, a quem o cientista deu carta phriuie et croissance, Ramonville Saint-
branca para abrir todos os seus bails) publicou, pouco ap6s a morte Agne, Eres, 2000.

BALINESE GIARAC rER (RE)VISITADO • ETIENNE SAMAIN 39

------
do mestre, sob o titulo Gregory Bateson. 0 legado de um cientista61 e,
dois anos mais tarde, o comovente, preciso e lucido olhar a partir
do qual Mary Catherine Bateson, unica filha do casal, fala dos pais,
no seu With a daughter's eye: a memoir ofMargaret Mead and Gregory
Bateson, 62 publicado em 1984.
Na medida em que Margaret Mead dedicou boa parte de
seu trabalho antropol6gico ao estudo comparativo das personali-
dades e das culturas humanas, observando- em inumeras ocasi6es
- o comportamento de jovens crian<;as, nao sed. irreverencia mi-
nha evocar as figuras, contrastadas e complementares, de Bateson
e Mead a partir do olhar de uma outra crian<;a: sua propria filha,
Mary Catherine.
Retomarei, num primeiro momento, uma longa cita<;ao tex-
tual da autora, s1ntese- emocionante, poetica, na qual nem o born
humor falta- da visao que ela guarda dos pais em termos de con-
trastes fisicos, mas tambem em termos de estilos de vida e de ritmos
de trabalho. Procurarei, depois, respigar, como se faz num vasto cam-
po de trigo, algumas outras migalhas que, na profusao de detalhes
vivos desse livro, deverao, talvez, conduzir-nos a entender melhor
de que graos Bateson e Mead eram compostos e com que tipos de
paes poderiam nos alimentar.

Como qualquer crian<;:a diante do div6rcio dos pais [que se formalizou


no verao de 1950], come<;:o tentando ver os meus pais reunidos na sua
rela<;:ao comigo e procuro unificar suas imagens separadas. Poucas vezes
tive a oportunidade de ve-los juntos: alguns anos, no come<;:o da guerra,
quando era pequenina; urn ano ap6s a guerra pou o antes da ·epara-
<;: ao deles; e em alguns encontros profi sionais pa.ssageiros no decorrer dos
anos que se seguiram. Enfim, ao se aprox.imarcm da mone, cada um de!es
temia a doen<;:a e o desaparecimento do outro como urn fato que acontece-
ria num contexto que partilhavam. Ao Iongo dos seis meses que precede-
61 Lipset, David. Gregory Bateson. The ram o falecimento da minha mae, eles se encontraram freqiientemente,
legacy ofa sciemist, Boston, Beacon Press,
oferecendo-me, desse modo, momentos que lembravam as imagens
1982. Existe uma versao castelhana:
fragmentarias da minha inHl.ncia: o ceri.cismo de Gregory temperado
Grego•y Bateson. El legado de tm hombre
de ciencia, Mexico , Fondo de Cultura pela sua ternura, a energia dinamism de Margaret expressando-se
Econ6mica, 1991. atraves de seu corpo franzino tendo desaparecido a corpulencia dos
ultimos anos. A harmonia desses encontros me fazia reviver as longas
62 Bateson, Mary Catherine. With a horas durante as quais, ainda crian<;:a, fui testemunha de conversas de
daughters rye. A memoir ofMargaret Mead
rara intensidade; e entendia de onde vinha minha atra<;:ao pelos pensa-
and Gregory Bateson, New York, William
mentos e especula<;:6es abstratas. 0 jogo intelectual estava carregado
Morrow and Company, Inc., 1984. Vet-
sao francesa: Rega•d sur mes parents. Une de emo<;:ao, era uma maneira de fazer amor.
evocation de Margaret Mead et de Gregory Nao se podia ve-los !ado a !ado sem perceber seus contrastes, e
Bateson, Paris, Seuil, 1989. continuo sentindo fortemente essa mesma dissonancia quando olho

40 01 ARGONAUTAS DOMANGUE
as fotografias antigas ou quando evoco lembranc;:as. 0 que saltava aos
olhos a primeira vista era a diferenc;:a de tamanho, assim como a do
estilo e do ritmo dos seus movimentos. Minha mae, que media ape-
nas urn pouco mais de urn metro e meio, era compacta e parcimoniosa
em seus gestos, reunindo em torno dela tudo aquila de que precisa-
va, com muita efidcia. Gregory, que chegava a urn metro e oitenta e
cinco, tinha passado boa parte de sua juventude procurando dissi-
mular seus centimetros a mais, mantendo curvadas as costas, nao
sabendo o que fazer de seu tamanho nem das suas pernas compridas.
Revejo-os, sentados ao meu lado, numa coberta estendida no chao,
ao ar livre. Gregory tern os joelhos recolhidos para o alto, o cotovelo
apoiando-se sabre urn joelho erguido, sendo o resultado urn angulo ,.
em forma de M coroado de urn W de esguelha. Margaret esta senta-
da sobre uma anca, as pernas recolhidas, a saia meticulosamente des-
dobrada ao seu redor, igual a uma amazona montada num cavalo, as
maos juntas sobre o peito- e ela se debruc;:a para a frente, no fogo da.
discussao. Seu fisico encolhido permitia mil refugios: podia instalar-
me com toda tranqiiilidade sobre os seus joelhos ou ainda me ani-
nhar a ela, sobre o diva, quando nos fazia uma leitura em voz alta.
Aos olhos de uma crianc;:a, o corpo de Gregory evocava uma gaiola
para esquilos muito mais que uma cama fofa. Dito isto, o cume da
gloria era o faro de me encontrar empoleirada sobre seus ombros,
erguida acima da multidao, obrigada a abaixar a cabec;:a para passar
sob as portas ou os ramos das arvores.
Seus ritmos eram tambem muito diferentes. Margaret era rapi-
da e segura de suas intenc;:oes a medida que avanc;:ava no dia, com
urn uso do tempo em que cada atividade era fixa. Aparentemente
incansavel, nunca desperdic;:ava energia. Encerrava bruscamente as
conversas telefonicas e, muito raramente, voltava seus passos para
reiterar urn adeus, uma vez que estava impulsionada numa nova
trajetoria. Os dias de Gregory eram cheios de coisas adiadas e de
momentos de abandono ao devaneio, quando permanecia breve-
mente desocupado antes de mobilizar novamente toda sua estatura
em vista da atividade seguinte. Seus pes constitufam, a seu olhar,
longfnquas colonias, afastadas de suas preocupac;:oes; tornaram-se
cada vez mais insensfveis a medida que avanc;:ava a idade, e acabou
por calc;:ar sapatos, no verao como no inverno, sem meias. Muitas
vezes seus pes permaneciam no ar, emergindo das cobertas, nas
camas que eram pequenas demais para o seu tamanho.
Quando rememoro meus pais, vejo suas maos. As de Margaret eram
pequenas e delicadas, com minusculas meias-luas araiz das unhas; elas se
movimentavam de maneira simetrica diante dela, a palma virada para o
alto, quando falava, e voltavam para ela quando a frase terminava. Margaret
dava a impressao, por assim dizer, de oferecer simbolicamente os seios na
palma das maos, convencida de que nos alimentava mesmo no decorrer
da discussao mais virulenta. As maos de Gregory eram espetaculares, an-
gulosas, com dedos compridos que acabavam com grossas unhas desco-
63 Bateson, Mary Catherine. With a
loridas. Servia-se delas de maneira assimetrica quando se expressava, e daughter's eye, cap. 2, pp. 11-13 da edi-
uma de suas maos podia dessa maneira permanecer no ar, esquecida apos <;ao de bolso, publicada por Washington
urn gesto esboc;:ado. 63 Square Press, New York, 1985.

BAt.lNESE CHAllAC1 ER (RE)VlSIT AOO. E I IENNE SAMAIN 41


*

With a daughter's eye e urn livro de extraordinaria ternura, sem


afetac;ao, sem concessao, explorando com fineza dais seres, duas le-
gendas, dais estilos de vida, duas maneiras de ver e de pensar o mun-
do. No entanto, na medida em que o passado tern, muitas vezes, como
destino o esquecimento, acho necessaria explorar - ate minimamente
e, de novo, com base nas percepc;6es de Mary Catherine- alguns tra-
c;os mais singelos dos autores de Balinese character. Na evocac;ao que
faz de seus pais, Mary Catherine, com efeito, faz ressurgir urn conjun-
to de detalhes que poderao aproximar-nos mais desses dais cientistas,
sempre engajados, embora de maneira distinta, na tentativa de uma
compreensao e na perspectiva de urn relacionamento mais fecundo
entre as culturas humanas. 0 que se seguid. e da ordem de uma con-
fidencia necessaria.

Bateson e Mead, que foram, a vida inteira, nomades (quantas


vezes nao tiveram de mudar de uma cidade para outra ou de urn
apartamento para outro) e nunca seguiram uma carreira academica
no sentido dassico da palavra (o ensino nunca foi outra coisa senao
uma atividade ocasional ou periferica), partilhavam esta inspirac;ao
comum: a constituic;ao de grupos, em que as ideias originais dos
participantes completavam umas as outras (p. 53). 64
Margaret, na verdade, era muito seletiva nos seus modos de
participac;ao (p. 54) e tinha a propensao a dirigir a vida dos outros
(p. 140). Criava e mantinha imagens de amigos e de relac;6es tais como
desejava que fossem (p. 147). Com urn impetuoso e insaciavel apetite
de descoberta, buscava sem cessar experiencias mais ricas e mais
intensas, a ponto de, par vezes, esgotar seus parceiros, irritados com
sua atitude possessiva e seu ciume (p. 149). Dito isso, ela, que lia e
escrevia muito rapidamente, quando viajava em torno do mundo
64 Todas as referencias textuais a que re-
meterel dlzem respeiro a versao francesa
levava sempre urn pequeno caderno na balsa, anotando toda ideia
de With a daughter's rye, acima referida. ou informac;ao nova que pensava poder utilizar (p. 242).
Para nao carregar o texto de as pas, e name-
dida em que precisei, muitas vezes, coa-
Para Margaret, falar era uma paixao (p. 253), e ela tinha uma
dunar cira1=6es de Mary Carherine Bate- extraordinaria capacidade de orquestrar o que acontecia ao seu redor
son com as minhas pr6prias palavras, op-
tei por urn discurso ma.is aberro e, espero,
(p. 272). Prolifica, no sentido de que tudo o que lhe chegava era
mais direto. apreciado pelo ato de partilhar (p. 153), podia, no tocante a assuntos

42 0 s A R (; 0 N A u l' A s [) 0 M A N G u E
que a cativavam, ser, ao mesmo tempo, veemente e poetica, e nun-
ca utilizava argumentos puramente abstratos. Recorria, sim, aos
dados da tradi<;ao e a linguagem da poesia para conseguir ades6es
(p. 108). De uma extraordinaria vitalidade, impulsiva, intensa e
passional, quando se deparava com urn problema, sua imagina<;ao
galopante encontrava logo uma solu<;ao (p. 141). A atitude materna
estava-lhe profundamente enraizada (p. 177) e seu apetite de desco-
berta era insaciavel (p. 149). Lan<;ava milhares de ideias em todas as
dire<;6es, como espermatoz6ides (p. 142).
Ela gostava de roupas lindas, adorava chapeus (p. 104) e leva-
va consigo, em todos os paises, uma pequena almofada de seda, que
lhe permitia dormir em qualquer Iugar e evocava o conforto de sua
cama. Essa distin<;ao estava aliada a sua extrema generosidade. Ela.
trabalhou, anos a fio, para o melhoramento das comunidades inter-
nacionais e interculturais (p. 109) e lutou contra a fome no mundo
(p. 107). Sempre pensava em termos de constru<;ao (p. 17) e tinha
gosto pela inova<;ao (p. 37). Margaret preocupava-se como mundo
humano- de todos os seres humanos, sem distin<;[o de cultura e de
ra<;a (p. 73). Partilhava a cren<;a humanista na singularidade da cria-
<;ao, mas tambem a cren<;a cientffica de que todo processo, em Ulti-
ma analise, e de interesse geral. Anotava tudo, COffiO faziam todos OS
antrop6logos, qualquer que fosse o resultado, esperando que a
integra<;ao e a descri<;ao de urn unico exemplo ajudassem a entender
melhor a condi<;ao humana (p. 35). Margaret tinha urn apetite insa-
ciavel por dados detalhados, precisos, minuciosos (p. 245); desejava
captar urn peda<;o de vida e, logo depois, conceber rapidamente
hip6teses, suposi<;6es, "pontos" e aplica-los (p. 245).
"Quando", acrescenta Mary Catherine, "procuro representar
minha mae trabalhando outro tipo de material que nao as palavras,
vejo-a cozinhando ou, ainda, fazendo malha'' (pp. 53-54). Margaret
sabia bordar com todos os fios (p. 31).

A vida de Gregory era, ao contrcirio, cheia de fios esparsos


e pe<;as descondnuas (p. 31). Apaixonado, desde a infancia,
pelas ciencias naturais, Gregory, escreve Mary Catherine, evo-
cando urn dos passeios iniciaticos na sua companhia,

BAliNESE CHARACI EK (RE)vJSI rADo • ETIENNE SA MAIN 43

·---------------
[.. .] revirava velhos troncos para me fazer ver os escaravelhos e as lesmas
que fervi lhavam ao seu abrigo e, na praia, deslocava as pedras no meio
dos charcos para, antes de recolod.-las cuidadosamente, mostrar-me os
caranguejos azafamados que ali se escondiam [...]. Avistemos urn rato do
campo. Avisternos urn sapo. Sigamos o carninho das formigas, hi bern
embaixo dos talos, suas estreitas pistas no entrelac;:ado das raizes e das
radfculas (p. 65).

Bateson era, antes de mais nada, urn observador nato, obser-


vador dos seres vivos: as formigas, as borboletas, as estrelas-do-mar,
as orquideas, OS homens. Nao e de estranhar 'que Mary Catherine
voltasse sempre, dessa experiencia originaria com o pai, com uma
palavra de ordem: "Papai, ensine-me alguma coisa" (p. 63). Essa
parceria cumplice se mantera viva, anos depois, nos extraordinarios
metdlogos que ambos tecerao freqi.ientemente e que culminarao no
ultimo livro 65 de Bateson, 0 medo dos anjos. Para uma epistemologia
do sagrado, publicado pela filha ap6s a morte dele.
Se, porventura, Margaret tentava persuadir Gregory a colocar
meias antes de subir no palco para a apresentac;:ao de uma palestra, o
resultado era puro fracasso (p. 103). Gregory mantinha-se afastado
das convenc;:6es sociais, mas permanecia disposto a dobrar-se a certas
obrigac;:6es mundanas quando outras pessoas pareciam dar-lhes cerro
valor (p. 116). 0 seu ceticismo, temperado pela sua ternura (p. 22),
assemelhava-se- numa conversa- a maneira muito particular com
que sabia observar uma floresta ou uma lagoa (p. 118). Sem o dizer,
ele pensava: "Sempre se assegure de poder descer da arvore", pois, se
a arvore e importante, ela nao podera ser entendida fora da estrutura
que a une a floresta. Gregory, quando tinha uma ideia, permanecia
sobre ela, chocava-a e a desenvolvia, como urn enorme ovo (p. 142).
No final da vida, procurava uma moral fundada na esteti-
ca, na qual o equilibria e a simetria forneceriam as bases de uma
paz ecol6gica (p. 103). Os dois campos de atividade te6rica que
mais o ocupavam, a cibernetica e a teoria da informac;:ao, perma-
neciam eminentemente abstratos e formais, mas, ao mesmo tem-
po, constituiam ferramentas de conceitualizac;:ao dos sistemas vi-
vos (p. 118). Com sua atenc;:ao estruturada (p. 206), Gregory era
verdadeiramente fascinado pela inteligencia, pela logica e pela
li5 Bateson, Gregory e Bateson, Mary elegancia dos sentimentos e das relac;:6es humanas (p. 218).
Catherine. AngeLs ftar: Towards an episte-
mology ofthe sacred, New York, Macmillan
Publishin g Company, 1987 . *

44 Os ARGONAUTAS oo MANGUE

-
Na epoca de Balinese character, Mead era o motor de uma
embarcac;:ao capaz de enfrentar e de cortar as ondas- altas, agitadas
ou mais calmas- que tanto ameac;:avam o encontro entre as cultu-
ras como alimentavam, em todo lugar, os desequillbrios sociais que
prenunciavam a Segunda Guerra Mundial. Bateson, silencioso no
banco do mesmo barco, segurava firmemente o Ierne e observava
como se estruturavam as ondas circulares na superflcie das aguas,
"nas aguas muito lentas do mesmo rio profunda" (p. 143). Procura-
va novas parametros que pudessem redesenhar uma nova ordem do
mundo: uma ecologia do esp!rito humano.

*
·.
As ideias de Bateson nao eram numerosas. Lia dais ou tres
livros por ano. Entende-se, dessa maneira, que, na sua vida inteira,
suas pesquisas repousaram sobre uma serie muito limitada de temas
eminentemente abstratos, embora os exemplos e parabolas de que se
utilizava no seu ensino variassem bastante rapidamente (p. 143).
Margaret, quando se encontrava em campo, passava muito mais tem-
po batendo amaquina, classificando e colecionando notas, procuran-
do lacunas ou paralelos, do que observando. Ela abordava o trabalho
de campo sob 0 angulo da rentabilidade otima, isto e, do ganho de
tempo (p. 184). Qualquer que fosse a disparidade entre os estilos
intelectuais de Margaret e Gregory, faz-se necessaria procurar urn
contraponto a fim de realc;:ar os temas sobre os quais convergiam. Para
eles, o prazer intelectual supremo consistia em reconhecer um modelo
e ambos acreditavam que os processos de transmissao e de elaborac;:ao
dos modelos em evoluc;:ao deviam ser os mais protegidos, tanto no
universo biologico como no universo social (pp. 290-291). Essa busca
de globalidade, e a tristeza de ve-la ameac;:ada, atravessou, como urn
Leitmotiv, toda a vida dos dois (p. 146).
Se Mary Catherine pode confessar que "Margaret me ensinou
a perceber e a estimar as diferens:as" (p. 10 1) e declarar que "meus
pais me ensinaram a aceitac;:ao da diferenc;:a e o respeito a individua-
lidade" (p. 102), decerto ela ainda hoje se lembra dos questionamentos
de sua infancia: "Papai, ensine-me, ainda, algo sobre a 'estrutura que
une' [the structure which connects] os seres vivos" ou, ainda, "temos que
fazer urn pouco de historia natural" (p. 63), para comec;:ar a entender
urn pouco melhor o mundo dos homens.

BALINESl'. CHARACTER (RE)V[S[TAilO • EnENNE SAMA[N 45


Q QUE MEAD E BATESON PROCURAVAM ESTUDAR EM BALI?

0 QUE suscnou o projeto que conceberam, com outros, Bateson e


Mead? Onde se enraizou e a partir de que bases se elaborou Balinese
character?
Margaret Mead oferece uma primeira serie de respostas, ge-
nericas e, as vezes, aprioristicas:

A escolha do assunto e da localiza'<ao em Bal_i para nossa pesquisa foi


determinada em fun'<ao de urn apelo do diretor do Comite de Pesquisa
em Demencia Precoce [...]. Perguntava a psic6logos, psiquiatras e antro-
p6logos como estudariam a demencia precoce, chamada hoje esquizofrenia,
na 6tica de sua disciplina, se dispusessem de milhares de d6lares para asse-
gurar seu programa de pesquisa. Tinha alguns conhecimentos fragmen-
rarios da cultura de Bali. Tinha-me sido dada, uns anos antes, a oportu-
nidade de ver filmes sobre dan'<arinos em estado de transe. E, em 1934,
Jane Belo, que eu conhecia desde que tinha sido estudante em Barnard,
entregou-me alguns documentos interessantes sobre Bali, 66 onde tinha
vivido. Parecia-me, agora, que alguns dos elementos da cultura balinesa
assinalavam o faro de que essa cultura poderia constituir-se em urn do-
minio valido no qual se poderia verificat a presen'ra Oll a ausencia de
comportamento esquizofrenico [... ]. Quando o Comite de Pesquisa em
Demencia Precoce recusou nosso plano, 67 tao perfeitamente concebido,
decidimos reunir os fundos que nos outorgaram nossas diferentes insti-
tui'r6es e tentar realizar nosso projeto, tao bern quanta posslvel, em
Bali ... 68
Tlnhamos escolhido Bali, conscientemente, por ser a cultura sus-
cetivel de nos fornecer materiais sobre urn aspecto importance do tem-
peramento de que somente pressendamos a existencia [Vera Figura 1,
66 Jane Bela reuniri, em 1960, seus tra- apresentada anteriormente]. Tinhamos visto filmes e fotografias o bas-
balhos (texws e fotografias) no seu Trance tame, ouvido suficientemente essa musica que Colin McPhee estuda-
in Bali, New York, Columbia University va, lido suficientemente os meticulosos relat6rios de Jane Belo sobre as
Press, prefaciado por Margaret Mead.
cerimonias com que os balineses recebiam o terrivel desastre que era o
nascimento de gemeos, para ter a certeza de que se tratava justamente
67 Urn projeto elaborado por Meade Ba-
teson, Jane Belo (amrop6loga) e seu espo-
da cultura que queriamos estudar. 69
so, Colin McPhee, musico e tarnbem co-
nhecedor de Bali.

68 Mead, Margaret. Letters ji"01n the field


Ou ainda, desta vez no proprio Balinese character:
1925-1975, New York, Harper and Row.
Tradw;:ao francesa: Ecrits mr le vif fettres
1925-1975, Paris, Denoel, 1980, pp. 117- Por muitos de seus tra'<os, a cultura balinesa assemelha-se muito menos a
118. Existe uma versao castelhana publi- nossa [americana] que as outras culturas estudadas ate o presente. Alem
cada, sob o titulo Experiencias personaler e
disso, trata-se de uma cultura em que a adapta'rao ordinaria do individuo
cimtijicas de una antrop6loga, Barcelona,
se parece, pela sua forma, com o tipo de inadapta'<ao que, dentro de
Ediciones Paidos, 2• ed. 1994.
nosso proprio quadro cultural, chamamos de esquiz6ide. Num momen-
69 Mead, Margaret. Du givre surles ronces. to em que 0 numero de demencias precoces nao cessa de aumentat entre
Autobiographie, Paris, Seuil, p. 220 . nossa propria popula'<ao, torna-se, para n6s, cada vez mais importance

46 Os ARGO NAUTAS oo MANGUt-

.........-
saber qual a origem, na experiencia infantil, dessas predisposicr6es. Tor-
na-se necessaria, tambem, saber como e possfvel, culturalmente, encarre-
gar-se de tal predisposicrao para que nao se transforme em inadapracrao. 70

Enfim, Mead acrescentara, numa importante publica<;:ao


posterior: 7 1

Atentar para os aspectos niio-verbais do comportamento forneceu ainda


subsidios para ourra pesquisa. Em 1935, enquanto eu preparava o ma-
terial para o escudo sabre adolescencia da Comissao de Referenciais
Curriculares para a Escola Secundaria da Associa<;:ao de Educa<;:ao Pro-
gressista, comecei a considerar que apresentaroes visuais seriam capazes de
ultrapassar barreiras intransponiveis para a comunicariio verbal. Tambem ·
estava impressionada pela possibilidade de o registro visual fornecer
dados de pesquisa bern mais precisos. Durante o rrabalho de campo em
Bali, o meu interesse em urilizar o registro fotografico como instru-
mento de controle dos diferentes graus de sofistica<;:ao do pesquisador
em campo [... ] convergiu com o plano de Gregory Bateson de urilizar
extensivamente a fotografia eo filme para muitos outros fins. Levamos
para Bali The expressions of the emotions in man and animals, livro de
Darwin quase que comp!etamente negligenciado, publicado pela pri-
meira vez em 1890. As concepcr6es pioneiras de Erik H. Erikson, em
1937, sabre os comportamentos ludicos infantis enquanto exteriorizacrao
dos processos de forma<;:ao de cadter (Hamburger, 1937) forneceram
urn pano de fundo teorico para o traba!ho balines, e Balinese character
(Bateson e Mead, 1942) tornou-se urn inventario dos tipos de registro, 70 Balinese character, 1942, p. xvi .
analise e cruzamento de referenciais que a fotografia fixa de seqliencias
71 Mead, Margarete Byers, Paul. Thesmall
d.pidas possibilitava.
conference, An innovation in communica-
tion, Paris, Den Haag, Mouton & Co,
1968, p. 114 ("Background of this stu-
dy"). Os grifos sao nossos. Ap6s Balinese
character (Bateson e Mead) e Growth and
A essa sequencia de propositos, que importaria reler e wlture (Margaret Meade Frances Cooke
aprofundar atentamente, juntam-se outros intentos de Gregory MacGregor, 1951), A pequena conftrencia
representa 0 terceiro e ultimo trabalho im-
Bateson, que, na epoca, acabava de ler Travels in Arabia Deserta, portante de Mead. Nele, em co-autoria
de Doughty, urn livro que o provocou a gravar e a descrever as com Paul Byers, os auto res procuram ana-
lisar, no duplo registro do visual e da des-
minucias da existencia cotidiana e que, ao mesmo tempo, questi- cri~ao verbal, os comportamenros comu-

onava a maneira com que poderia tornar ferteis, antropologica- nicacionais de pessoas participames de reu-
nioes (tres tipos de conferencias sao pro-
mente falando, os seus novas conceitos de ethos e de eidos elabora-
postos e analisados no livro).
dos no Naven, no qual dedarou, no seu "Epllogo de 1936": "Ate
72 Naven. A mrvey ofthe problem, p. 276:
termos tecnicas adequadas de descri<;:ao e de analise das posturas
"Umil we devise techniques for the proper
humanas, dos gestos, da entona<;:ao , do riso etc., devemos nos recording and analysis of human posture,
gesture, intonation, laughter, etc. we shall
contentar com esbo<;:os impressionistas da 'tonalidade' do com-
have to be content with journalistic sketches
portamento" .72 of rhe 'tone' of behaviour".

!) ,\I I NI·:.IE CHAitACJ ER (RE)VIS ITADO • ETIENNE 5A MAIN 47


UMA IDEIA CHElA DE IMAGENS: 0 ETHOS BALIN~S

SABEMOS COMO DOIS amigos russos se saudam ou expressam reconheci-


mento mutuo: eles se beijam nos Iabios. Diante desse comportamento,
pode-se imaginar como urn brasileiro reagiria interiormente: "0 que e
isto, camarada?" Devemos, no entanto, considerar uma situa<_;:ao parale-
la, embora inversa: a de dois amigos cariocas, observados pelos mesmos
amigos russos. Amigos brasileiros tambem sabem se saudar e expressar
reconhecimento mutuo. Como? Eles se aproximam urn do outro e,
quase aos berros, come<_;:am a se dar tapas tonitruantes nas costas. Os
russos, ao presenciar tal cena, pensariam, decerto, que urn dos dois nao
resistiria a tais impactos. Eis o que e o ethos: urn comportamento
estandardizado, culturalmente estereotipado, que pode explicar, ainda,
por que urn brasileiro se da conta de que nao e urn argentino na maneira
de se conduzir, emocional e afetivamente. 0 etho/3 de que fala Bateson
remere, dessa maneira, a modos diferenciados e estereotipados, a manei-
73 Foi o proprio Bareson quem, em 1936, ras social e culturalmente definidas de se comportar. Representa urn
na sua monografia dedicada a urn ritual
dos latmul da Nova Guine, cunhou o con-
sistema codificado dos instintos e das emo<_;:6es presentes nas condu-
ceito de ethos. Logo no come~o de seu tas e nos comportamentos de pessoas que vivem numa determinada
Naven (p. 2, nora 1), referindo-se ao Oxford
EngliJ-h dictiona>y, Bateson escreve: ethos
sociedade. 0 ethos de uma cultura e a sua grift.
traduz ~·o esplrito caractedstico, a wnali- Balinese character representa, assim, a tentativa de explorar, verbal
dade geral de urn povo ou de uma comu-
nidade; o 'genio' de uma insritui~ao ou de
e visualmente, o modo como uma crian<_;:a nascida em Bali se torna uma
urn sistema". No tocante ao mesmo voe<i- crian<_;:a balinesa. Atraves de que comportamentos sociais adquiridos
bulo, e interessante consul tar outro famo-
so dicionario, ode Liddell, H. G. e Scott,
durante sua infancia, atraves de que condutas ensinadas pelo seu meio
R. (A Greek-English le'Xicon, Oxford, Cla- cultural, distinguir-se-a, para sempre, de uma crian<_;:a nascida, por exem-
rendon Press, 9a ed. 1940). Para os auto-
res, a noc;ao de ethos, no sentldo de cus-
plo, em Manaus, ant{poda da pequena ilha vulcanica de Bali? Em
tom, habit, remere a literatura grega clas- outros termos: qual e 0 "carater"' 0 "estilo" de ser e de viver dos natives
sica, 0 termo encontra-se pela primeira
vez num verso do teatro tragi co de Aes-
desse peda<_;:o de terra de uns 5 mil quilometros quadrados, situado no
chylus (Agamemnon, 728) (Vl/V seculos oceano fndico, mais conhecido hoje por pertencer a Indonesia? Uma
antes de Cristo) e duas outras vezes nos
escriros filos6ficos de Pla,ao ( Cratylus435"
grande ideia e urn duplo desafio: conjugar texto e imagem.
e Politicus 295'). Se o hisroriador Tuddi-
des (2,64) (V seculo antes de Cristo) usa a
palavra numa perspectiva interessante do
ponto de vista antropol6gico (en ethei te
poleieinai: to be the habit in thetown),Aris-
t6te1es, melhor ainda, remete-nos a uma
acepyao da palavra proxima daquela que
Bateson 11tilizad.. Na sua Ethica Nicoma-
chea 1179b 21, Arist6teles op6e ethei =by
habit, habitually. a palavra phmei = by na-
turee, em 1154a 33, estabelece outro con-
traste, desta vez entre di'ethos =from habit
e ek genethes =from birth.

48 Os ARCONAUTAS oo MANGUE
74 Bateson, Gregory e Mead, Margaret. Bali-
DESCOBRIR BALINESE CHARACTER
JUSecharacte~: Aphotographic analysis, NewYork
(Special PubUcacions of the New York Acade-
my of Sciences, vol. ll), 1942, reimpresso em
UM LIVRO MfTICO
1962 e em 1985. Devemos mencionar dois
estudos importances consagrados aapresen-
ta<;:io e adiscussao de Balinese character: Jack-
nis, Ira. "Margaret Mead and Gregory Bate-
BALINESE CHARACTER. A PHOTOGRAPHIC ANALYSIS/ 4 de Gregory Bateson son in Bali: cheiruseofphocographyand ftlm",
in CultumiAmhropology, vol. 3, n• 4, maio de
e Margaret Mead, e, sem duvida alguma, uma obra mitica. Melhor
1988, pp. 160-177 eo nilmero especial de
dizendo, representa urn extraordinario empreendimento antropol6- Yearbook of Visual Anthropology - 1942-
1992:fiftyyearr after "Balinese character" (Ed.
gico e editorial, que comec;:ou a se tornar "mitico" no final da decada
Paolo Chiozzi), Firenze, Angelo Pontecorboli
de 1960, quando John Collier Jr. (1913-1992),7 5 integrante, desde Editore, vol. 1, 1993, com as contribuis;iies
de T. De Bromhead, H. Larson, R. Kohn, A.
1941, da Farm Security Administration (FSA), publicou, nos Estados
e M. Jablonko, P. Ciozzi, M. Cancvacci, R.
Unidos, o seu Visual anthropology: photography as a research method Chalfen, V. Lattanzi. Esperava-se muico da

(1967). 76 Uma "nova'' disciplina, a chamada "antropologia visual", .. rocemc publicac;:io de Sullivan, G=ld. MIII'<
gam Mend. Grrgory Bauson mtdbig1Jl11ud&t!i.
havia nascido, e seus novos proponentes precisavam de pais fun- FmdWQrk phot~'l1flbJOf8aJtrngGrdl. 1936-
1939, Chicago, London, The University of
dadores. A escolha recaiu sobre Balinese character, que o proprio
Chicago Press, 1999. k duzemas fotogra-
Collier, na epoca, qualificava nos seguintes termos: "Gregory fias ineditas (de Meade Bateson), comenta-
das (pp. 41-188), oferecem, efetivameme,
Bateson e Margaret Mead fizeram a primeira e exaustiva pesquisa,
urn rico complemento ao Balinese character,
nunca superada ate o presente, de uma outra cultura, cujos resul- a "lntrodw;ao" de Sullivan (pp. 1-40), no

tados foram publicados no Balinese character (1942)" .77 entanto, decepciona muiro. Devemos, en-
fim, mencionar a necessaria (mas nem
sempre elegante) critica ao Balinese character
feica por Jensen, Gordon D. e Suryani, Luh
Ketut. The Balinese people. A reinvestigation
* of character. Oxford, Oxford University
Press, 1992.

7 5 Ver o in ceressante artigo de Snyder, Ro-


0 livro sai em Nova Iorque em dezembro de 1942, em plena bert E. "John Collier Jr. visual anthro po-
logist", in History ofPhotography, vol. 19,
Segunda Guerra Mundial. Os Estados Unidos acabam de vivenciar a no I, 1995, pp. 32-45.

humilhante destruic;:ao de sua frota em Pearl Harbour (7 de dezem-


76 Collier Jr., John. Vimal anthropology:
bro de 1941). A pesquisa sobre o ethos balines chega, desse modo, photography as a research method, New York,
Holt Rinehart and Winston, 1967. Uma
quase que despercebida e nao merece muita atenc;:ao nem por parte
nova edi<;ao, revista e consideravelmente
dos antrop6logos. As poucas resenhas que dela foram feitas tanto ampliada, foi publicada por John Collier
Jr. e Malcolm Co llier, em 1986, como
louvam a extraordinaria beleza do trabalho como levantam proble-
mesmo titulo, pela University of New
mas metodol6gicos e, sobretudo, questionamentos com relac;ao ao Mexico Press. Lembramos q~e a primeira
edis;ao mereceu, logo apos sua publicac;ao,
uso da fotografia em face da palavra, sendo a Ultima o
uma rraduyao para a lingua portuguesa:
Antropologia vifual- fotografta como mt!todo
de pesquisa, Sao Paulo, EPU, Edusp, 1973.
[... ] instrumento fundamental da ciencia social, que nao podera ser
reduzido ao papel de uma empregada da imagem, a nao ser com da- 77 Collier Jr., John. Antropologia visual,
nos. Num tempo e numa cultura em que a tendencia e inevitavelmen- p. 8.
te a de "se distanciar da palavra escri ta", essa nova tecnica e extrema-
78 Da resenha de Erwin H. Ackernecht,
mente moderna. Ha de se perguntar, todavia, se representa efetiva-
in Bulletin of the History of Medicine,
mente urn avanc,:o. 78

BM IN ESE CHAitACTER (IU)VISJ fAOO. ETIENNE SAMAIN 49

>
A dimensao mitica (fundadora da antropologia visual) ou-
torgada ao Balinese character deveria, contudo, surpreender-nos e
levar-nos a urn questionamento. Teria sido possivel imaginar que a
"antropologia visual" e seus novas adeptos, nos anos de 1960 (me-
lhor ainda, na decada de 80), se tivessem voltado para aquele tempo,
quando, engatinhando, tanto a antropologia quanta a fotografia
nasciam juntas? Parece-nos muito duvidoso.
A antropologia tinha perdido, com efeito, mais de meio
seculo (1850-1910) ao tentar mapear fotograficamente o mundo
das "rac;as", dos "tipos" humanos, das "caracreristicas" da "especie
humana". A antropologia flsica (ou o estudo de cranios, bra<_;:os,
pes, mamas, 6rgaos genitais externos e, na medida do possivel, o
corpo inteiro "esculpido" [outro "negativo"] no gesso) e a antro-
pometria eram becos sem grandes saidas: vulgarmente falando,
verdadeiros desastres "peliculares". Uma outra antropologia havia
de nascer: a antropologia cultural.
Esse redirecionamento das ciencias do homem, por sua
vez, iria obedecer a propostas teoricas cada vez mais sofisticadas e
abstratas, as quais dispensavam paulatinamente o uso dos recursos
imageticos no campo das representa<_;:6es antropol6gicas, instau-
rando a ordem sagrada da preeminencia do ato de "escrever". Do
evolucionismo ao difusionismo, tinha-se passado, no come<_;:o do
seculo, ao funcionalismo de Malinowski e, nos idos dos anos 40,
emergiam, com as obras classicas de Radcliffe-Brown e de E. Evans-
vol. Xlll, n° 5, maio de 1943, pp. 691- Pritchard, os delineamentos de uma antropologia estrutural que
693. Remetemos a duas outras resenhas culminaria nos monumentos de rigor l6gico cinzelados por Claude
(de Lois Barclay Murphy/Gardner
Murphye de Bruno Lasker), respectiva- Levi-Strauss. Em outras palavras: se Malinowski se perguntava
mente publicadas em American An- ainda como uma sociedade "funciona'' e fundamentava essa fun-
thropologist, N. S., 45, 1943, pp. 615-
619 e em The fmtitute of Pacific cionalidade sabre a observa<_;:ao de dados vis!veis, concretos e pal-
Relationr, vol. XVI, de·zembro de 1943, paveis, Levi-Strauss procurava demostrar que "a terra dos mitos e
pp. 501-502.
redonda'' e que a diversidade dos sistemas de parentesco das so-
79 Ver: Samain, Etienne. "Bronislaw ciedades humanas podia resumir-se a algumas "estruturas ele-
Malinowski e aforografia antropologica",
in Pluralismo, esparo social e pesquisa mentares".
(org. Elisa Reis, Maria Herminia T. de Malinowski, desse modo, fez muitas fotografias, que, efe-
Almeida, Peter Fry), Sao Paulo, Anpocs,
Hucitec), 1995, pp. 291-325. tivamente, desempenham urn papel fundamental nas tres grandes
monografi.as que dedicou aos nativos das ilhas Trobiand/ 9 Levi-
80 Lembrar-se-:i: Levi-Strauss,
Claude. Sartdades do Brasil e Saudades Strauss fez muitas fotografias, tambem, que praticamente nao apa-
de Silo Paulo, Sao Paulo, Companh ia das recem na sua obra e somente dara a conhecer no anoitecer de sua
Lerras, respecrivamente publicados em
1994 e 1996. vida. 80

50 0 S A R G 0 N A U T A S D o M A N c; U E
*

Na epoca da publicas:ao de Balinese character, nao se dis-


curiam, e verdade, as quest6es epistemologicas e heurfsticas que
os diversos suportes comunicacionais (a fala, a escrita, a
visualidade) podiam explorar conjuntamente, respeitando os ter-
mos de suas singularidades e de suas complementaridades
enunciativas e representativas. Mais de cinqi.ienta anos se passa-
ram. Balinese character andava a frente de seu tempo e, por essa
razao , tornou-se m!tico. Ocorre que todo mito questiona a reali-
dade. Ocorre, tambem, que dificilmente a realidade parece acre-
ditar ainda nos mitos que, no entanto, fabrica, por necessidade.
Essa questao das rela<;:6es - tanto singulares quanto com-
plementares - existentes entre o texto e a imagem na elaboras:ao
interpretativa do "discurso antropologico" ted. sido e permanece-
ra uma das interroga<;:6es comunicacionais mais importantes no cam-
po das ciencias sociais, no decorrer desses ultimos cinqi.ienta anos.
No momenta, portanto, esra ainda longe de ser verdadeiramente
resolvida, pois outra questao, mais imperiosa, pensamos, coloca-
se. Ante a proliferas:ao, sedus:ao e requinte de outros suportes
imageticos que a sociedade pos-moderna, no alvorecer de urn ou-
tro seculo, vern nos oferecendo (alem das fundadoras maquinas
de imagens: fotografia, cinema, video), sera que OS antropologos,
antes da proxima decada, se darao conta de que os homens, as
sociedades e as culturas que continuam pretendendo estudar sao
regidos por novos suportes comunicacionais? Suportes esses que
nao lhes permitirao mais "sacralizar", unicamente e com tanta
cegueira, as virtudes - no entanto inconfund!veis - da escrita, se
quiserem (ainda) se aproximar das comunidades humanas social-
mente organizadas a partir desses outros meios e par!imetros
comunicacionais e tentar entende-las.

Mitico, Balinese character o era, ainda, por causa de seus auto-


res - dois gigantes da antropologia e da comunica<;:ao -, que nos
deixaram urn inconfundivel legado de generosidade humana e de
visao academica. Margaret Mead morreu em 1978; Gregory Bateson,
dois anos depois, ambos de cancer. A primeira, na revolta; o segundo,

fiAIINi'SI' CHAI . . (
· · · tAL I Ht RE)vm rAD<> • ETIENNE SAM AIN 51
respirando, na atmosfera calma de urn centro zen, dispensando os
tubas de oxigenio. Mead e Bateson tinham genios diferentes e com-
plementares. Sem entrar na intimidade de duas personalidades
incomuns, podemos, pelo menos, entender o que suas complemen-
taridades intelectuais podiam significar e representar. Ray Birdwhistell,
de longa data amigo dos Bateson, havia dito, num dia de 1951, a Mary
Catherine Bateson: "Sua mae tern urn espirito masculino e o seu pai,
urn espirito muito feminino". A propria Mary Catherine co menta:
"Isso aconteceu ha muitos anos, e eu me lembro que, na epoca,
acreditava que Birdwhistell insultara o meu pai 'e dirigira urn elogio a
minha mae, o que me deixou com raiva. Birdwhistell dedarou-me,
tambem: 'Sua mae lans:a ideias em todas as dires:oes, como se
ejaculasse; seu pai choca urn enorme ovo"'. ~ 1

A ORGANIZA~AO GERAL DA OBRA

BALINESE CHARACTER E UMA obra altamente elaborada, minuciosamente


planejada e construida. 0 faro nao deve deixar-nos admirados, sa-
bendo que seus autores tinham a complexa tarefa de organizar e de
concatenar, no duplo registro do verbal e do visual, de maneira siste-
matica, os resultados de uma pesquisa de campo que se estendeu por
quase tres anos (mars:o de 1936 a fevereiro de 1939) na regiao mon-
tanhosa da ilha vuld.nica, principalmente numa aldeia de uns qui-
nhentos habitantes, chamada Bajoeng Cede.
0 material etnografico recolhido em Bali e efetivamente imen-
so: mais de 25 mil cliches fotograficos Leica realizados e revelados
por Gregory Bateson no local, outros sete quilometros de pelicula 16
mm e, conjuntamente, a montanha de cadernos de campo nos quais
Margaret Mead - com a colaboras:io de I Made Kaler, o principal e
fundamental secretario balines do casal de pesquisadores - consigna-
va, com minucia e requinte de detalhes, o contexto de produs:io e de
realizas:ao dessas tomadas. Deve-se acrescentar a esses registros visuais
e a essas anotas:oes uma outra fonte pict6rica que entrara na feitura
da obra: as 1.288 imagens pintadas por jovens artistas de Bali (835
delas provenientes da aldeia de Batoean, distante duas horas de carro
81 Bateson, Mary Catherine. "Comment
de Bajoeng Cede, onde Margaret Meade Bateson tinham uma resi-
a germe Angels ftm'', in Bateson: premier dencia secundaria e mantinham urn dube de desenhistas) e outras
etat d'un heritage. Colloque de miry (sob a
direyao de Yves Winkin), Paris, Seuil,
centenas de "titeres sagrados", pinturas que, em Bali, animam os
1988, p. 26. famosos esperaculos de sombras e de luzes.

52 Os ARGONAUTAS DOMANGUE

rl
Diante de urn material tao amplo- de incomum e extraor-
dinaria riqueza -, impunham-se escolhas necessarias. Havia de se
trayar notadamente os contornos e as vertentes de urn livro que
evocaria, pela primeira vez na hist6ria da antropologia visual, numa
constante interayao entre registros verbais e registros visuais (conce-
bidos como verdadeiras fontes de pesquisa e nao apenas como me-
ras e poss!veis ilustray6es), os modos e os processos de socializayao
por meio dos quais uma crianya nascida em Bali incorporava a
cultura de seu povo e se tornava urn autentico balines.
Essas escolhas, Bateson e Mead definiram-nas logo depois da
volta dos Estados Unidos, com a participayao cdtica de psiquiatras,
educadores e soci6logos. Elaboraram, primeiro, uma lista de catego-
rias, que serviu, depois, para escolher as fotografias e organiza-las em .,
pranchas tematicas. Em seguida, e ap6s os 25 mil cliches fotograficos
terem sido impressos em faixas de filme positivo (como diaposirivos),
eles projetaram, urn por urn, rodo esse material, criando urn fichario
(por categoria) das fotografias que pareciam merecer consideray6es
posteriores e poss!vel inclusao no corpo do livro. Atraves desse pro-
cesso, os autores chegaram a escolher 6 mil fotogramas, depois
resselecionaram 4 mil, que, na sequencia cronol6gica de produyao,
ampliaram sob a forma de fotografias. Desse conjunto, Bateson e
Mead elegeram finalmente 759 imagens, que iriam compor as exatas
cern pranchas de Balinese character, agrupadas em rorno das dez
tematicas principais do livro: "Pais e filhos", "lrmaos e irmas", "Esta-
gios do desenvolvimento da crianya'', "Ritos de passagem" etc.
Existe, dessa maneira, urn enorme trabalho seletivo na base
da elaborayao de Balinese character. Pelo menos esse trabalho
"laboratorial" fica claramente definido e reconhecido, no caso, pe-
los aurores. 0 faro merece nossa atenyao na medida em que revela
o que acontece com todo e qualquer trabalho antropol6gico, mas
que muitos antrop6logos pensam- em nome de uma maior "digni-
dade" ou "autoridade" da escrita - nao ter que desvendar, menos
ainda comentar. Trata-se, no entanto, de urn outro trabalho seleti-
vo e laboratorial, que, partindo de observaroes de campo e de anota-
r;ifes consignadas nos cadernos e/ou diarios de campo, desemboca,
de repente e sem se saber necessariamente os porques, nurna recons-
trur;ao interpretativa e num discurso antropol6gico elaborado, de prefe-
rencia, longe dos nativos estudados, no conforto de urn escrit6rio,
pensando, alias, em outros pares (de antrop6logos), capazes de discucir

Bll.INF~H·HAR . . ( ·)
· AC. rf-.1\ IU. VI~ II ADO • E IIENNE 5AMAIN 53
o assunto. A fotografia, na antropologia, tern pelo menos esta dis-
tin<;:ao ou fraqueza impar: a de nos mostrar o que o fot6grafo viu ou
quis ver num dado momenta. E se e verdade que o antrop6logo/
fot6grafo pode, ele tambem, na constru<;:[o de seu discurso imagetico,
eleger ou esconder algumas de suas fotografias, resta que as fotografias
apresentadas nunca poderao revelar outra coisa a nao ser o que elas,
efetivamente, registraram.
E tempo de voltar ao Balinese character para ver como, em gran-
des linhas, o livro foi estruturado. Esse forte volume encadernado, de
278 paginas, formato grande (23 x 31 em), abre-se com urn conjunto de
sessenta paginas de textos. Primeiro vern OS ''Agradecimentos"' evidente-
mente, mas nao quaisquer agradecimentos, para quem procurar outras
fontes e pistas de compreensao e analise da obra. Depois uma "Introdu-
<;:[o" de seis paginas, em que os autores definem os objetivos do livro, a
metodologia que presidiu o seu empreendimento, e na qual, ainda, se
pode perceber a necessidade tanto de justificar como de fazer reconhe-
cer, junto a comunidade academica, algo de efetivamente inovador em
termos antropol6gicos. A primeira frase dessa "Introdu<;:[o" nao poderia
ser mais clara: "A forma de apresenta<;:ao utilizada nesta monografia e
urna inova<;:[o experimental". Experimenta<;:[o inovadora, mas que nao
pretendia, contudo, romper com a tradi<;:[o antropol6gica. Tal deterrni-
na<;:[o conduz Margaret Mead a assinar, logo depois, outras 48 paginas
de textos, que procurarao contextualizar, desta vez, a centena de pranchas
fotograficas organizadas em torno das dez tematicas escolhidas. Na reali-
dade, essa muito comprida "nota'' sobre Balinese character representa mais
que a tarefa (necessaria) de situar o leitor em face do que havera de
descobrir e de percorrer verbal e visualmente. Revela o que sempre de-
fended. Margaret Mead: prudencia tanto quanta confian<;:a diante do
poder signico (e significativo) da fotografia no campo das ciencias hurna-
nas. Em outras palavras, essas 48 paginas escritas respondem a urn duplo
imperativo: a defesa, de urn lado, de urna prerrogativa fotografica na sua
capacidade de evocar algo que o texto nao sabe e nunca conseguid.
expressar e, de outro, a necessidade de confessar que, na ausencia de urn
comenrario preciso, a "leitura" futura das pranchas fotograficas perma-
necera fragil ou, pelo menos, problematica.
Fechando essas sessenta primeiras paginas, outras seis (assina-
das por Gregory Bateson) oferecem informa<;:6es importantes no que
diz respeito a tomada das fotografias, a sua sele<;:ao, bern como outras
anota<;:6es tecnicas, muito relevantes para quem quiser fazer antropologia

54 Os A~>.GONAUTAs oo MANGUE

...
visual. 0 livro termina com outras vinte paginas escritas ("Uma nota
emografica sobre Bali", urna "Bibliografia" e urn "Glossario").
Entre esses dois conjuntos de textos, duzentas paginas sao
reservadas ao foco da pesquisa: a ''Analise fotografica" propriamente
dita do ethos balines. Sao cern pranchas, organizadas em torno de
dez eixos tematicos, cada prancha ocupando uma pagina dupla (uma
composta por fotografias e, frente a frente, uma outra, oferecendo
urn comentdrio preciso e minucioso sobre elas).
E a partir de urn estudo de tres dessas pranchas que propo-
nho, agora, duas consideracr6es que julgo importantes do ponto de
vista metodol6gico. A primeira diz respeito aos modelos de apresenta-
r;iio das fotografias utilizados por Mead e Bateson. A segunda encara
mais especificamente as relar;oes entre o verbal eo visual no quadro da,
dupla prancha.

DOIS MODELOS (ENTRE MUITOS OUTROS)


DE APRESENTA<;:AO DAS PRANCHAS FOTOGRAFICAS

QUANDO NOS DEBRU<:;:AMOS atentamente sobre cada uma das cern


pranchas fotograficas de Balinese character, descobrimos que seus au-
tares recorreram a dezenas de modelos de apresentacrao de suas foto-
grafias. Esse quebra-cabecra da organizar;iio imagetica de Balinese
character mereceria uma analise aprofundada, que apenas poderei
esbocrar no espacro desta introducrao.
Ao falar de modelos de apresentar;iio, refiro-me, primeiro, a dis-
posir;ao das fotografias no espacro de urna mesma prancha, o que se pode-
ria chamar, tambem, de circuito visual de leitura dessas fotografias: ora
leitura horizontal e linear das fotografias, como quando se le urn texto;
ora leitura vertical, de cima para baixo e da esquerda para a direita,
como quando se procura decifrar o conteudo de duas colunas de urn
texto; ora, ainda, leitura parale!a e de justaposir;iio, quando, por exemplo,
apresentam-se, do lado esquerdo da prancha fotografica (e vertical-
mente), os doadores (masculinos e femininos) de urn ritual e, do lado
direito da mesma prancha, os tipos de comida que cada grupo prepa-
ra e oferece ao outro grupo; ora, enfim, leitura diagonal e transversal
quando, no espacro de uma mesma prancha, procura-se focalizar,
atraves de fotografias realizadas em momentos e contextos diferentes,
dados (posturas, por exemplo) capazes de despertar, de catalisar e de

ll\liNFSi'q .. .
· IAI\Ac. r '-R (Rc.)vrsrr ADo • E rIENNE SA MAl N 55
conduzir o leitor/observador a descoberta de uma dimensao, nova e
possivel, do ethos balines.
Ao falar de modelos de apresentar;iio, refiro-me, tambem, ao
numero de fotografias inseridas numa mesma prancha (numero que,
no caso de Balinese character, varia de seis a treze), ao formato das
fotografias (de tamanho maior, men or ou medio) e a eventual mani-
pular;iio dos documentos apresentados (nesse caso, as fotografias sao
geralmente inteiras e nao retocadas, mas, as vezes, foram recorradas
para evidenciar melhor urn elemento tipico do ethos; raramente, sao
resultado de encena<_;:ao).
Existem, assim, centenas de configura<_;:6es no ordenamento
das fotografias de Balinese character, uma obra paradigm:itica tanto
quanto modelar.
Ao falar de modelos de apresentar;iio, refiro-me, enfim e sobre-
tudo, aos componentes fotogr:ificos reunidos na prancha, isto e, a
essa combina<_;:ao de elementos signicos capazes de despertar, de su-
gerir ou de revelar este ou aquele tra<_;:o do ethos balines.
E tempo de focalizar, com aten<_;:ao, dois desses modelos: urn
que chamaria de modelo sequencia!, outro que qualificaria de mode-
lo estrutural.

Modelo seqiiencial

Exemplo de modelo sequencia!, a magnifica Prancha 16 de


Balinese character (p. 86), cujas fotografias foram realizadas em
Tabanan, regiao oeste da ilha de Bali, em dezembro de 1936, e
uma sequencia composta por oito fotografias, que se deve ler de
cima para baixo, da esquerda para a direita.
Nesse modelo sequencial, nosso olhar desliza, de maneira quase
cinematogd.fica, no tempo e no espar;o das oito fotografias. Nosso
olhar "dan<;:a", por assim dizer, de fotograma para fotograma, reco-
lhendo no fio desse percurso ou dessa travessia urn conjunto de infor-
mac;6es signicas que deveria nos levar a uma mensagem. Entretanto,
qual seria a mensagem ou quais seriam as mensagens possiveis? De
maneira proposital, nao apresento ao leitor o longo coment:irio que
acompanha (na p:igina que lhe faz face) essa sequencia fotogr:ifica, o
qual Bateson redigiu com base nas anota<_;:6es de Mead. 0 que ve-
Pagina seguinte: Prancha 16 mos? 0 que essa prancha fotogr:ifica nos mostra ou, pelo menos,
(Balinese character, p. 86). procura nos sugerir em rela<_;:ao ao ethos balines?

56 0 S A R G 0 N A U T A S D 0 M A N G U E
~~----
Vemos, na prirneira fotografia, urn jovem aluno exercendo a
arte da danc;:a, observado par Mario (no fundo, a direita), na epoca
grande mestre d ssa an: em Bali Mario observa o aluno, antes de
aproxi.mar- e del e en inar-lhe o movirnentos carr ros. Pode-se feci-
82 "Manipular": "preparar com a mao;
vameme notar que ao longo da eqUencia, o mestre toea e rnanipula, 112
imprimi r forma a (alguma coisa) com a no sentido plena da palavra, o corpo de seu aluno, que, fora as maos e
mao" (Hollanda, Aurelio Buarq uc de.
Novo diciondrio dn ffngua po1·tuguestz Sao
a cabec;:a, nao chega a se "desarticular" suficientemente. Sera que, ante
1

Paulo, Nova Fronteira, 1986, p. 1.081). esse conjunto de forografias, podernos ir muito alem?
Eclara que Bateson pretende nos fazer descobrir algo de mais
preciso e de mais significative no tocante ao ethos b~lines. Para ele,
as oito forografias deveriarn nos fazer sentir e experimentar como se
efetivassemos a aprendizagem em Bali, onde a aquisic;:ao de conheci-
mentos se realiza, nao recorrendo a palavras ou a ordens, e sim com
base nurna "mostra" (demonstrac;:ao) e a partir de urna constante
repetic;:ao dos gestos musculares. "Nessa seqUencia", dira Bateson,
"pode-se ver como sao ensinados dais trac_;:os essenciais do carater
balines: par ocasiao da lic;:ao de danc;:a, o aluno aprende, par urn
lado, a passividade, e torna consciencia, por outro, de cada urna das
partes de seu corpo enquanto entidades dissociaveis".
Sem o texto que acompanha a seqUencia fotogd.fica, teria
sido dificil chegar a considerac;:6es tao precisas. Par outro lado, sem
as fotografias, teria sido mais dificil ainda poder minimamente ima-
ginar o que significava "aprender" e "ensinar" em Bali.

Modelo estrutural

Born exemplo de modelo estrutural e a enigmatica Prancha 10 de


Balinese character (p. 74), cujas seis figuras (fotografias e pinturas)
foram produzidas em lugares e momentos diferentes e reunidas pe-
los autores para exernplificar uma outra dimensao do ethos balines.
Novamente, nao oferec;:o ao leitor a pagina do comenrario que
acompanha a prancha, convidando-o a percorrer, primeiro, essas
figuras justapostas, numa evidente desordem visual.
Nessa prancha, chama a atenc;::io para o fato de que nosso olhar
se encontra numa situac;:ao muito diferente da precedente (Prancha
16). Nao podemos mais deslizar o olhar no tempo e no espac;:o das
fotografias, como com Mario e seu aluno. 0 tempo e o espac;:o, aqui,
Pagina seguinte: Prancha 10 sao, par assim dizer, neutralizados pela diversidade das imagens. Di-
(Balinese character, p. 74). ria mais: nurn prirneiro momenta, nosso olhar, quase que assustado,

58 0 ' A [( c () N A u I A s D () M A N (; lJ 1'
1 2

'•

6
procura entender a presen<_ra conjunta de elementos tao heter6ditos
(duas figuras humanas, uma montanha, dois desenhos, urna dan<;ari-
na sendo transportada). 0 que acontece, no entanto, e que, diante
desse enigma visual, buscamos uma solu<;[o, uma saida, urn sentido.
Para tanto, tentamos, urn pouco ao acaso da vertigem de nossos pr6-
prios olhos, mergulhar em cada uma das seis figuras, procurando
descobrir, atraves de sua diversidade figurativa, o que elas poderiam
ter em comum, ou, melhor dizendo, buscamos desvendar urna estrutu-
ra ou urn elemento catalisador capaz de religd-las. Urn outro estado
do olhar, urn outro percurso heuristico, urn 6utro movimento do
pensamento visual.
0 que poderia vir a ser essa estrutura? Bateson coloca, lado a
lado, urn homem olhando para urn aviao (Foto 1), o vulcao Goenoeng
Agoeng, uma das montanhas sagradas de Bali, morada dos deuses
(Foto 2), urna dan<_rarina em transe, em pe sobre os ombros de urn
homem (Foro 3), a pintura de uma outra dan<_rarina sendo carregada
(isto e, em posi<_rao elevada), fato que vern refor<_rar 0 uso dos guarda-
s6is (Foto 4), a postura de urn servidor, esperando pela entrada de seu
principe, num drama balines (Foro 5), a representa<_rao de urn sonho de
crema<_rao em que o artista (de uma casta inferior aos membros da
familia do defunto bramane) se identificou na parte de baixo da pin-
tura (Foro 6).
Essa primeira identifica<;ao das figuras (obtida, e born lem-
brar, pelos comenrarios escritos de Bateson), sem duvida, tranqtiiliza-
nos urn pouco. Po rem nao discernimos ainda a mensagem que Bateson
quer nos passar visualmente, agrupando, numa mesma prancha, da-
dos figurativos da vida balinesa, difusos tanto quanto diversos. As
figuras nos falam, mas nos falam de que, em termos do ethos balines?
Para obter a solu<_rao, temos de voltar necessariamente ao texto que
acompanha essa prancha e que, de prop6sito, nao apresentei.
Esse texto tern como titulo geral "Eleva<_rao e respeito I"
(e essa e a primeira de uma serie de cinco pranchas consagradas
ao mesmo assunto). Eis a mensagem, o elo e a ideia que, agora,
poderiam tornar inteligiveis as seis figuras. Bateson e Mead querem
nos mostrar atraves dessa prancha (e das demais que se seguem) a
imporrancia dada a hierarquia dentro do sistema cultural balines e,
sobretudo, como esse comportamento culturalmente estandardizado
recorta e perpassa situa<_r6es muito variadas do convivio balines.
Sera que conseguiram? Ate cerro ponto, pois, mais uma vez, os

60 Os ARGONAUTAS DoMANGUE
comentarios escritos nao teriam conseguido expressar claramente o
que as seis figuras, por sua vez, nao revelam sozinhas. Entre a escrita e
a visualidade existem lacros de cumplicidade necessarios. Uma e ou-
tra, a sua maneira e com a sua singularidade (ora enunciativa, ora
ilustrativa, ora despertadora), complementam-se. A escrita indica e
define o que a imagem e incapaz de mostrar. A fotografia mostra o
que a escrita nao pode enunciar claramente.

UMA CURTA PAUSA

0 DUPLO EXPERIMENTO realizado ate aqui tinha suas raz6es- insistir na


questao do "estado do olhar" e na maneira diversificada com que urn '·
mesmo olhar (o meu, o seu) pode ser engajado em direcr6es diferentes
e em operac;6es cognitivas plurais, segundo o faro de que a apresenta-
rlio das fotografias obedece a uma ordem x, y, ou z. Nao olhamos para
a sequencia da prancha de Mario e seu aluno como o fizemos para
procurar entender a mensagem contida na prancha "Elevac;ao e res-
peito". Em ambos os casos, nosso olhar nao somente teve de se movi-
mentar, fisicamente, de maneira diferente como tambem foi submeti-
do a uma operacionalizacrao cognitiva muito singular. lnsisto nesse
faro na medida em que poderia lancrar luz sobre a questao complexa
do funcionamento e das funcionalidades do pensamento visual (ou,
melhor dizendo, do pensamento sensoria[). Balinese character, em
razao da diversidade dos modelos de apresentacrao visual que ofere-
ce, representa urn campo particularmente fecundo e concreto para
prosseguir tais investigac;6es.
Outro motivo desse duplo experimento: para urn antrop6lo-
go, e interessante descobrir quais seriam, no campo espedfico de seu
trabalho, as virtudes da escrita que a visualidade fotografica nao tern
e, tambem, as potencialidades singulares da fotografia, que esta nao
soube ainda alcancrar ou desenvolver suficientemente. 0 que viria a
definir e esclarecer sua necessaria complementaridade?
Para ampliar o quadro desses questionamentos, proponho urn
terceiro experimento. Ele devera nos conduzir a uma confrontacrao
entre registro verbal e registro visual. lnvertendo, rodavia, a dires:ao
dos experimentos anteriores, partiremos, dessa vez, do comentdrio com-
pleto que Bateson dedica afamosa Prancha 47, intitulada "Estimulayao
e frustrac;ao" (p. 149), para somente depois dar aver a prancha e suas

8\lfNf:SECH · (
. AltACl FR RF.)VlSJTADO. ETlENNE SAMAIN 61
nove fotografias. Nesse confronto entre registro verbal e registro visual,
poderemos medir melhor os riscos tanto do texto quanta da imagem,
na sua mutua pretensao enunciativa.

Qs RISCOS DO TEXTO E DA IMAGEM (PRANCHA 47)

MEADE BATESON DAO aPrancha 47 de Balinese character uma grande


imporrancia. Ela evocaria e apontaria, segundo eles, uma dimensao
central e determinante do ethos balines: "Estimula<_;:ao e frustra<_;:ao".
Eis, na integra, o comend.rio da prancha (A), que, logo depois, ana-
lisaremos (B), antes de passar a visualiza<;:ao das fotografias que o
acompanham (C).

A. "Estimulac;ao e frustrac;ao": o comentario de Meade Bateson

Prancha 47
ESTIMULAC::AO E FRUSTRAc;=Ao

Em Bali, as emoc;:oes da crianc;:a sao controladas pela mae. Na pratica, isso significa que o estfmulo e a reac;:ao ao
"dando-dando" nao assumem a curva ascendente que existe no caso do amor e do 6dio, em nossa cultura. A mae
balinesa estimula seu filho, mas, quando ele responde emocionalmente, ela se torna insensivel e nunca deixa que a troca
se encerre de modo afetivo.

1 a 9 - Registro de cerca de dois minutos de comporta- Nesta serie, o gesto da mae captado nas fotos I e 2
mento interpessoal entre uma mae e seu filho: responde ao choramingar da crianc;:a; mas quando, por
"12:20. Men Goenoeng (a mae) pede a I Raoeh (seu sua vez, ele manifesta a sua emoc;:ao, a atenc;:ao da mae esti
filho) para vir a ela. Ele chega e poe a mao no peito da em outro Iugar. Logo depois de seus avanc;:os, o rosto da
mae, no penis e no joelho, e comec;:a a choramingar." mae se torna totalmente inexpressive (foto 3); em seguida,
"Men Goenoeng esfrega a cabec;:a contra ele (fotos 1 e ela ri de outra coisa (foto 4). E provavel que "a caricia
2)." ritmada nas costas da crianc;:a" de que falam as notas seja
"Men Goenoeng instala I Raoeh sobre seus joelhos e I feita sem prestar a menor atenc;:ao na crianc;:a. A foto 7
Raoeh brinca corn os seios dela (foto 3)." mostra a mae esboc;:ando com a mao uma carkia na ca-
"I Raoeh mama (foto 4) e toea o outro seio (fotos 5 e 6) ." bec;:a da crianc;:a, enquanto olha o ar, rindo de algo com-
"Men Goenoeng bate nas costas dele de modo ritmado e pletamente diferente. No final da serie, ambos parecem
I Raoeh puxa o seio direito para o centro do corpo, virando-o. aborrecer-se (foto 9).
Men Goenoeng esboc;:a com os dedos urn motivo no !ado de Men Goenoeng e seu fllho I Raoeh, com 580 dias de
seu pe (fotos 7 e 8)." idade.
"I Raoeh segura firme o seio livre." Bajoeng Gede. 19 de agosto de 1937. 14 G 22, 23,
"12:22. I Raoeh olha ao redor, sempre com a mao 27, 28, 29, 30, 31, 33 e a ultima.
sabre 0 seio da mae (foro 9)".

62 Os ARGONAUTAS oo MANCLI~'·
B. Analise do comentario da Prancha 47

Estamos, dessa vez, ante urn texto, mas nao urn qualquer:
urn comentdrio que, para Mead e Bateson, acompanha necessaria-
mente uma sequencia de fotografias, ambos com a pretensao de
dar ao leitor uma "ideia" e uma "visao" desta dimensao central
do ethos balines: o recalque das emoc;:6es. Vejamos mais de perto
os componentes desse comentario escrito.

• Primeiro, urn titulo, "Estimulac;:ao e frustrac;:ao", isto e, urn


resumo, uma sintese da ideia que se quer desenvolver e passar. "Resu-
mir", "sintetizar" representa uma operac;ao 16gica que a escrita torna
possivel de maneira relativamente economica: basta ab trair condensar
e unir duas ou tres palavras-chave. Nao e, decerto, o caso da fotogra-
fia, que, por natureza e disper iva, mesmo quando oferece seus closes.
A forografia- diri.a- no conduz a qualquer lugar e, muitas vezes, a
lugar nenhum. Ela e poli semica por vocac;ao. A escrita tambem, mas
num grau infinitamente menor.
• Em seguida, encontramos urn comentdrio, preciso e denso, de
quatro linhas. Melhor seria falar de urn idedrio ou, pelo menos, de uma
idearlio, 83 ja que os autores partem de uma afirmarlio ("Em Bali, as
emoc;:6es da crianc;:a sao controladas pela mae"), logo seguida de uma
compararlio conclusiva ("Na pratica, isso significa que o estimulo e a
reas:ao ao 'dando-dando' nao assumem a curva ascendente que existe
no caso do amor e do 6dio, em nossa cultura [americana ou europeia]").
Urn comenrario que, na sua pretensao de contextualizarlio, define, na
verdade, urn t.'mico horizonte de intetpretarlio e de significarlio.
• De f-aro, ess comencirio poderia ser de urn antrop6logo que,
tendo vivido no meio do narivo de Bali, iniciaria sua monografia, seu
discurso cientifico escrito, dizendo: 'Em Bali, di.ferentemente do que
acontece em outras culturas, as relac;:6es entre mae e filho sao vividas sob
o signa contlituoso de uma e timulayao logo reprimida... " Lendo esse
tex.to, no quadro de uma monografia clcissica (i to e, que somente da
a
plena confianc;:a escrita), ter!amo ) talvez (pais nao e tao cerro!), urna
"ideia" desca dimensao do ethos balines: a mae timula 0 filho para urn
convivio afecivo e, na hora H ela rejeira sua aproxirnac;:ao, varre de indife-
ren<;a seu apelo e necessidade de ternura. Teriamos essa "ideia". Uma
"ideia'' geral, nao urn a t-ealidade pa:fpdveL Dirfam : afinal da conets, que
83 Ideariio no sentido de "forma,ao da
tepresenra e significa concr tamente essa cal de 'estimu1a9io/fiustrac;ao" de ideia" e de "encadeamento das ideias".

B\ttNF.st·n . ..
. . IAI(~CI ER (RE)VISITAOO. ETIENNE SAM AIN
63
que falarn nossos autores? Como isso se traduz e se expressa na realidade, na
concrerude do convivio humano? A ausencia de material visual nos deixa-
ria perplexos e, certarnente, fiustrados. Posta isso, ha de se convir que, no
caso em pauta, o texto, alem de nos induzir a uma leitura das nove fotogra-
fias (que logo veremos), convoca-as como as indispensaveis testemunhas da
idiia que se quer concretizar. Ou seja, de repente, o texto perde urn pouco
de sua arrogancia, sente-se fragile urn tanto nu. Abusando da metafora,
diria que o texto, ao descobrir sua propria nudez, comec;a a render-se e a
imagi.nar o que a fotografia lhe daria para ver epara pensar.
• Encontramos, com efeito, logo depois;· urn novo e ultimo
comentario descritivo, muito matizado, de cada uma das fotografias
(comentario que reline as notas taquigraficas que Mead redigia na
companhia do secrerario, I Made Kaler, quando Bateson manipula-
va suas cameras, fotografava e/ ou filmava): "Registro de cerca de
dois minutos de comportamento interpessoal entre uma mae e seu
filho ... " Na ausencia das fotografias, esses comentarios, clara, nao te-
riam quase func;:ao nenhuma a nao ser a de perseguir e provocar o
imaginario de urn antropologo/ cineasta. A situac;:ao, portanto, nao
se inverteu por completo, na medida em que, se e a imagem que,
agora, requeremos prioritariamente, o texto/ comentario permanece
muito presente. Este nao abdicou ainda de suas prerrogativas mul-
tiplas: a de guiar, fazer entender, conduzir e induzir.
84 Bareson havia elaborado uma sistema-
rica muito precisa de registros fotogdfi-
Quanta a Bateson, ele pode, enfim, nos dar a ver sua se-
cos, a saber: nome(s) do(s) forografado(s), quencia fotografica.
local, data e hora(s) da(s) tomada(s), alem
da indica~ao dos fowgramas na serie e no
conjunto dos filmes realizados. Desse
modo, devem-se ler as dados da Prancha
47 (14 G 22, 23, 27, 28, 29, 30, 31, 33 e
C. As nove fotografias da Prancha 47
a ultima) da seguinte maneira: do late de
filmes G (cada late de 24 filmes corres-
ponde a uma letra do alfabeto), as foro-
grafias apresentadas na prancha perten- A prancha e muito bela em termos esteticos e humanos.
cem, wdas, ao filme 14, com esta reserva:
as fowgtamas 24, 25, 26 e 32 do filme nao
Uma sequencia linear de nove fotografias escolhidas dentre urn
foram incluidos na apresenta~ao final da conjunto de treze fotografias sucessivas 84 e realizadas, em Bajoeng
prancba. Quais fa ram as motivos da esco-
lha de tais forogramas e da exclusao dos
Gede, no dia 19 de agosto de 1937.
demais? Nesse conjunto de fotografias, duas personagens visiveis e
em situac;:ao de interac;:ao: uma mae e o seu filho de urn ano e seis
meses de idade. Nesse mesmo conjunto, uma ideia: como, na ilha de
Bali, uma crianc;:a vivencia e experimenta o paradoxa de ser estimu-
Pagina seguinte: Prancha 47 lada afetivamente pela mae, responder carinhosamente e acabar sen-
(Balinese character, p. 149). do rejeitada e frustrada pela mesma·mae?

64 Os ARGONAUTAS DOMANGUE

<
Muitas vezes, olhei para essa prancha fotogd.fica, obedecen-
do aos termos de sua leitura: "Estimulac;:ao e frustrac;:ao". De faro,
nunca vi outra coisa senao o que o texto me obrigava a ver, o que
exigia que visse. Olhava muito mal ou, melhor dizendo, nao sabia
olhar. Era, no melhor dos casos, urn cego que andava com os olhos
aberros. Ate que, urn belo dia, interessei-me e condensei minha
atenc;:ao sobre os olhares da mae e do menino, descobrindo o 6bvio
(vejam os fotogramas 1, 2, 5, 8 e 9, em especial): uma mae
vivenciando com o filho instantes de intimidade e de convivio amo-
roso, ambos observados pelo motor de uma maquina forografica,
pelos quase dois metros de altura de urn antrop6logo (Bateson)
que, com o seu tripe, manuseava uma teleobjetiva de 200 mm e,
num campo mais proximo ainda, mae e filho assediados pelas cons-
tantes implicac;:oes de Margaret Mead, que, ao fazer seus aponta-
mentos, dirigia, tambem, as operac;:oes de registro visual.
Olhando para essa serie de fotografias, entendo, hoje, por
que a mae ate aceita, por duas vezes, fingir e resmungar internamente
diante de tal encenac;:ao, ora lanc;:ando seus olhos para o ceu, num
gesto de desespero (Foro 3), ora os abaixando e trac;:ando urn motivo,
nao muito definido, sobre o chao (Foro 6). A crianc;:a nao procura ser
tao complacente e tolerante (fotos 8 e 9). Ela traduz seus sentimen-
ros de maneira mais explicita: "Ate quando voces vao continuar a nos
chatear?" (Foro 9). Escrever, dessa maneira, que, "no final da serie
[de fotografias], ambos parecem aborrecer-se", nao passa de uma re-
dundancia verbal causada por uma miopia antropol6gica, gerada por
uma nao menos enigmatica "ideia" ("Estimulac;:ao e frustrac;:ao").
A analise (e a confissao) que acabei de fazer da Prancha 47
nao deve "frustrar" o leitor, nem servir de munic;:ao para desacre-
ditar o papel da imagem na produc;:ao do discurso antropol6gico,
menos ainda invalidar o magistral empreendimento que realiza-
ram, quase setenta anos arras, Mead e Bateson. Pelo contrario - e
no caso que nos ocupa -, sao precisamente as nove forografias
que, surpreendentemente e sem outro artificio, revelam a fragili-
dade de roda uma argumentac;:ao, trazem a rona a verdadeira core
a dimensao de nossas possiveis "ideias". Po is, se e verdade que o
texto pode produzir rodo urn trabalho de ideac;:ao, a imagem tam-
bern. E bern por essas raz6es que reservei a este momento de
apresentac;:ao de Balinese character o titulo que, agora, nao tern
mais nada de enigmatico: "Os riscos do texto e da imagem".

66 Os ARGONAUTAS oo MANGUE

d
A GUISA DE CONCLUSAO:
DA PROVA A PROVA<;AO DO REAL

0 ANTROPOLOGO (E TODO ser humano) procura observar, conhecer e


entender o "real", esse campo vastissimo da "realidade" humana.
Urn campo ou, melhor dizendo, urn organismo em constante a<;:ao
e intera<;:ao, em constante trabalho de parto, de luto e de renasci-
mento. Urn gigantesco territorio vivo, recortado, no tempo e no es-
pa<;:o, por historias, memorias, imaginaries; atravessado por sfm-
bolos, sonhos e novas recome<;:os. Eis o que procuramos definir
minimamente, quando falamos de "culturas" humanas. Delas, toda-
via, podemos entrever apenas 0 que oferecem a nossa observafiiO e a
nossa experimentafiio, isto e, representafffes do real. De tal modo que
toda tentativa de compreensao dos fatos de cultura nunca sera outra
coisa senao uma representariio de representafifes, isro e, no melhor dos
casos, o esfor<;:o de uma nova contextualiza<;:ao, de uma nova enun-
cia<;:ao e de uma inevit:ivel interpreta<;:ao desses mesmos fatos. Esfor<_;:os
que procuramos edificar, recorrendo a palavras, sons, gestos, imagens,
gritos e, ate, a silencios. Pois nao e inutillembrar que, sem meios de
comunica<;:ao, sem suportes comunicacionais, nao existiriam as socie-
dades humanas, menos ainda as culturas, que os homens constroem
atraves e com o auxflio desses suportes.
0 cientista social sabe, tambem, que, dessa complexa realida-
de humana, somente pode recolher "peda<_;:os" e "fragmentos". A nao
ser que seja esrupido, tern consciencia de que tudo aquila que tentara
evocar, mostrar ou descrever permanecera sempre urn estilha<;:o, ou algu-
mas migalhas da "realidade". Freud, desse modo, devera confirmar o
fato de que 0 antropologo e, profissionalmente falando, urn heroi mag-
nifico em permanente situa<;:[o de luto. Pois, como Sisifo, somente
pode assumir perdas. Perdas em suas observa<;:6es, precipitadas ou in-
completas; perdas em suas descri<;:6es, grava<;:6es ou outros registros, os
quais deveriam ter merecido maior aten<;:ao, menor ambigilidade e
outra clareza; perdas no nivel de suas mensagens, que se imaginava
poder pubUcar e espalhar quando ja nao pa avam de palimp estos
rninados e esgotados pelo tempo. 0 antropologo e urn homem que
ba.lbucia entre o desejo e o luro. Ele quer er taLunarurgo, fazedor de
1
t ilagres. Fica feliz quando consegue manter-se nom io dos funimbulos,

esses "tistas que andam ou dan<;am na corda bamba.

EhtlNI:SEUIAI . ..
1 11
. '"' '· 11 (RE)V1S1'1 '\DO . ETIENN~. SAMAIN 67
E no horizonte desses amplos contornos epistemol6gicos,
85 Foram traduzidos para a lfngua portu-
comunicacionais e culturais que podemos situar alguns dos im-
guesa ou castelhana: Goffman, Erving. A
reprnentariio do eu na vida cotidiana, Perr6- portantes questionamentos que perpassam Balinese character. A
polis, Vozes, 1975 [orig. ingles: 1959];
photographic analysis.
Manicomios, prisoes e conventos, Sao Paulo,
Perspectiva, 1974 [orig. ingles: 1961]; £s-
tigma. Nottt.J sabre a manipulariio dtt idmti-
1) A originalidade da obra de Bateson e Mead se deve,
dttdedeterioradtt, Rio de Janeiro, Zahar, 1975
[orig. ingles: 1964]; Ritual de In interaccion, primeiro, a novidade e a amplitude do objeto de estudo. Nada
Buenos Aires, Tempo Contemporineo,
1970 [orig. ingles: J 967]; Relaciones en
mais, nada menos do que o exame do ethos de uma cultura singu-
publico. Microestudios del m·den publico, lar (a cultura balinesa), isto e, a tentativa de entender por meio
Madri, Alianza, 1974 [orig. ingles: 1971].
Devemos acrescentar: Frame analysis. An
de que comportamentos sociais adquiridos durante a infancia,
essay ofthe organiztttio11 ofexperimce, New por meio de que conduras ensinadas e veiculadas atraves do tecido
York, Harper and Row, 1974.
social, uma crianc;a nascida em Bali incorpora e, por assim dizer,
86 Hall, Edward T. A linguagem silencio- "veste" urn inconfundfvel estilo de ser, de viver e de se comportar.
sa, Lisboa, Relogio d'Agua, 1994 [orig.
ingles: 1959]; A dimensiio oculta, Rio de
Nao se realc;ou suficientemente, penso, a dimensao funda-
Janeiro, Francisco Alves, 1977 [orig. in- dora de Balinese character enquanto primeiros passos da concretizac;ao
gles: 1966].
de conceitos elaborados, na decada de 40, por Edward Sapir
87 Piette, Albert. Le mode mineurde In ria- (patterning, custom), por Ruth Benedict (culturalpatterm), por Bateson
!iti. Paradoxes et photographies en anthro-
pofogie, Louvain-La-Neuve, Peeters, 1992.
(ethos e eidos). Conceitos e ideias que procurei delinear no decorrer
desta "lntroduc;ao" e que, no ambito das ciencias humanas, vao
88 Winkin, Yves. A nova comunicariio. Da
teoria ao trabalho de campo, Campinas,
efetivamente conduzir a desdobramentos importantes em torno
Papirus Editora, 1998. da funda<_;:ao de uma anrropologia da comunicac;ao (ver os traba-
89 Lardellier, Pascal. Thiorie du lim ritrteL
lhos de Erving Goffman, 85 Edward T. Hall 86 e, mais recentemen-
Anthropologie et communication, Paris, te, os de pesquisadores europeus tais como Albert Piette, 87 Yves
l:Harmattan, 2002.
Winkin 88 e Pascal Lardellier89).
90 Refiro-me a dimensao metodolOgica
e sistemdtica do empreendimento de Ba-
teson e Mead, nao querendo dizer que
2) Balinese character, no entanto, alem de enveredar por
Balimse character representaria o inicio novas aproximac;6es das condutas humanas, representa a consa-
da utiliza~ao da visualidade e de suas pr6-
teses tecnicas no ambito das ciencias hu-
grac;ao de uma metodologia absolutamente inovadora90 no campo
manas. Nao devemos esquecet que a ob- da antropologia, a saber, ada urilizac;ao, conjunta e sistemdtica, dos
Jervariio esra no principia da disciplina
e que a utilizac;ao dos suportes visuais (a
registros verbal e visual, para expressar, representar e dimensionar
fotografia e, logo, o cinema) pela antro- formas relacionais (e comunicacionais) presentes nas culturas hu-
a epoca da descoberta
pologia remonta
dessas novas invenc;Oes . Para na:o me
manas. Bateson e Mead escreveram a margem do livro: ''A forma
alongar, ver o ja classico Anthropology & de apresentac;ao usada nesta monografia e uma inova<_;:ao experi-
photography 1860-1920 (org. Edwards,
Elizabeth), New Haven-London, Yale
mental" (1942, p. xi), o que, com muita fineza, comenram Allison
University Press, 1992. e Marek Jablonko, nestes termos: 91
91 Jablonko, AllisoJ:t e Marek. "As we
understand it", in Yearbook of Viwal
Anthropology 1942-1992: fifty years after Essa senten~a de abertura da introdu~ao nos alerta para o fato de que os
"Balinese character" (Ed. Paolo Chiozzi), autores, criando uma "apresenta~ao" cuja "forma" eles conscientemente de-
val. 1, 1993, pp. 39-78, aqui pp. 40 e 53. senvolveram, nao tinham a inten~ao de simplesmente refletir a realidade

68 Os ARGONAUTA S DOMANGU E
externa. Eles trabalhararn essa forma nurn esfors;o para encarar o desafio
que enxergavarn: "[a necessidade] de traduzir aspectos da cultura nunca
registrados corn sucesso pelo cientista- embora freqi.ientemente captados
pelo artista -, por alguma forma de cornunicacrao suficienternente clara e ine-
quivoca de modo a satisfazer as exigencias da pesquisa cientifica" (1942: xi).

E acrescentam (p. 43):

Bateson e Mead, de faro, nao nos apresentararn urna "realidade objeti-


va'', mas, antes, oferecerarn-nos o que poderia ser chamado de "descri-
s;ao operacional". Apoiararn palavras ern artefatos fisicos, nesse caso
fotografias, deslocando assirn, radicalrnente, toda a cornunicas;ao para
nova arena. Mesrno sendo irnpossfvel tocar num "alicerce/fundarnento
da realidade" [bedrock of reality] perante o qual se possarn checar essas
representas;6es visuais, sornos providos corn urna "definis;ao visual" das
palavras e frases utilizadas. As irnagens podern ser vistas como alguern
que diz: "Oiha aqui, e disso que eu estou falando!" [... ] Bateson e
Mead estavarn tentando alcans;ar urn grau rnais alto de precisao no
que diz respeito a urna dirnensao da experiencia humana que era e
perrnanece nao quantificavel. Para eles isso nao significa que ela tinha
de perrnanecer purarnente irnpressionista. Ao contd.rio, eles espera-
varn que o grau de precisao atingido pelo cuidadoso uso de docurnen-
tos visuais pudesse constituir urn rnolde a partir do qual outros pes-
quisadores pudessern prosseguir. [... ] Eles desenvolverarn urn forma to
de apresentas;ao que, esperavarn, poderia desencadear processos anali-
ticos sirnilares nos leitores, capacitando-os a estabelecer suas proprias
conex6es entre o particular e o geral, entre o rnais concreto e o rnais
abstrato, entre a "sensibilidade" art{stica e o "inequfvoco" ciendfico
(1942: xi). Diferenternente de urn filrne, ern que as irnagens e palavras
sao coordenadas ao Iongo de urna linha de tempo, o leitor que desejar
correlacionar a narrativa verbal e as irnagens visuais deve folhear para
tras e para a frente, por entre as paginas. Usando urn conceito da aruali-
dade, pode-se qualificar o trabalho deles como "interativo", ernbora te-
nha a forma de urn livro, ern vez de urn prograrna de cornpurador.

Bateson e Mead sabiam que a imagem nao ra o equivalente


do tex.to, sabiam que a capacidade despertadora da imagem nao
podia igualar a fun~o enunciativa da linguagem. 92 Sabiam funda-
mentalmente, que ambas ofereciam algo singular e se complementa-
vam. AtribuU:am credibilidade a irnagens, procmando au·aves delas
tra uzir ideias e conceitos relacionados ao ethos. Imagens sem as 9 2 Ver Gombrich, Ernst. "rimage visuel-
le", in Lecowgie des images, Paris, Flamma-
tua.is teriam precisado nao de um livro, e im de uma cole<;ao de rion, 1983, pp. 323-349. Orig. ingles:
livros para tenrar evocar, em longas e cansativas descris;5es verbais, Scientific American, vol. 227, n' 3, 1972.

i3AI IN'·"'- l:l~ 1\1\ACTER


• (
RE)VISITADO . ETIENNE SAM AIN 69
condutas e comportamentos culturalmente estereotipados e, antes
de mais nada, de natureza visual. Com as cern pranchas fotograficas,
os autores, decerto, nao fizeram economia em termos editoriais, mas
fizeram uma outra, muito mais eloqi.iente, dando-nos a ver o que
terfamos, com muito tedio, procurado imaginar. Isso posto, nao po-
demos minimizar o papel - ainda muito preponderante - da escrita
na elabora<;:ao e na constitui<;:ao de Balinese character. 0 texto (isto e, a
fundamenta<;:ao das "ideias", dos "conceitos", das "categoriza<;:6es")
aparece e permanece no primeiro plano. Precede 'sempre a imagem,
nunca decorre dela. 0 texto conduz a imagem, a dirige. 0 texto
induz a ver a imagem e, nela, a reencontrar o conceito antes formula-
do. A imagem e uma empregada inteligente e· necessaria: ela "serve"
a "traduzir", a "fazer entender", a "justificar" aquilo que as palavras
nao consigam mostrar com tanta efidcia. Ao apontar para essa prio-
ridade heuristica da escrita, nao podemos, no entanto, nos esquecer
do tempo e da epoca em que 0 livro foi produzido (1942), isto e,
muito antes que Mead pronundasse, no IX Congresso lnternacional
das Ciencias Antropol6gicas e Etnol6gicas (ICAES, Chicago, EUA,
1973), o seu famoso texto "Visual anthropology in a discipline of
words" 93 e mais de meio seculo antes que, por ocasiao de uma outra
reuniao da mesma ICAES (Williamsburg, EUA, 1998), uma das
comiss6es se propusesse a refletir a quesrao de uma "Visual
anthropology in a world of images", chamando a aten<;:ao dos antro-
p6logos para uma reflexao mais conscieme do papel que as modemas
e potentes maquinas de imagens94 vinham desempenhando na cons-
titui<;:ao e organiza<;:ao das culturas comemporaneas.

3) Penso, finalmente, que Balinese character nos leva a urn


questionamento, hoje, num horizonte que, de longe, ultrapassa a ques-
93 Mead, Margaret. "Visual anthropology
in a discipline of words", in Principles of
tao (ja velha) do uso da imagem no campo da antropologia. 0 livro se
visual authropology (Ed. Paul Hockings), to mara -para quem ousar leva-lo a serio- urn fabuloso laborat6rio de
Den Haag, 1975, pp. 3-lO.
instrumentaliza<;:ao dos antrop6logos para o que se poderia chamar de
94 Ver o riquissimo artigo de Dubois, Phi- trabalho das imagens (no caso) fixas. Para ser minimamente provocativo,
lippe. "A linha geral (as maquinas de ima-
gens)", in Cademos de A11trapologia e Jma-
acrescentaria que as imagens nao apenas trabalham: elas sao ainda "for-
gem, n' 9 ("Todas as lmage.ns"), Rio deJa- mas que pensam". 95
neiro, UERJ- NAI, 1999, pp. 65-85.
Nao conhe<;:o muitos antrop6logos que tenham questiona-
9 5 Aumonr, Jacques. A quoi pement les do o que, antropol6gica e epistemologicamente falando, uma imagem
films, Paris, Seguier, 1996, em especial
o capiwlo intitulado "Figurable, figu-
ou urn conjunto de imagens, ftxas ou em movimento, tinha que lhes
ratif, figural" (pp. 148-173). dizer e lhes oftrecer. Nao o que ela (a imagem), melhor do que urn

70 Os ARcoNAurAs oo MANCUE
texto, poderia traduzir, e sim o que ela lhes permitiria "construir"
com ou sem a presen<;a de urn texto. Eis que voltarnos a proposi<;ao
que formulei ha pouco: "A imagem e uma forma que pensa". Ela e
uma "estrutura", urn "fenomeno" (apari<;ao) que pensa, na medida
em que- como foi dito anteriormente- e, fundamentalmente, uma
representarlio de representa<;6es. Ou seja, por que as imagens ficariarn
desprovidas de pensamento quando atribuimos pensamento as pala-
vras e nossas escritas? Palavras, escritas, imagens sao "formas" inteli-
gentes, singulares e complementares, de que dispomos para represen-
tar as representa<;6es da "realidade". Todas as nossas representa<_;:6es
nao passam de simboliza<_;:6es necessarias de segundo grau. Assim, a
imagem e uma simboliza<_;:ao de segundo grau e, acrescenta Jacques
Aumont, "a imagem tern dessa maneira a capacidade de transmitir e,
talvez, de fabricar reflexao no que diz respeito ao mundo". E eviden-
temente bastante estranho afirmar que urn objeto/suporte (uma ima-
gem, uma fala, uma palavra) possa pensar e nao apenas nos fazer
pensar. E alarmante96 supor que as imagens "possarn pensar". Acre-
dito, todavia, que e nesse genu(no e preciso espa<_;:o epistemologico
que a antropologia visual e a antropologia tout court chegarao a alga
inovador em termos da enuncia<;ao do mundo, das sociedades e das
culturas. E precisamente ai que Balinese character representa urn labo-
rat6rio privilegiado de instrumentaliza<_;:ao dos antropologos para o
trabalho das imagens (mas, tambem, dos textos e de outras media-
<;6es/pr6teses comunicacionais). Em que sentido?
Balinese character nos proporciona dezenas de viagens visuais
(e verbais) dentro das pranchas fotograficas. Conhecemos minima-
mente algumas delas: a prancha de Mario e seu aluno (Prancha
16), a prancha de "Eleva<_;:ao e respeito I" (Prancha 10), a de "Es-
timula<;ao e frustra<_;:ao" (Prancha 47). Digo "minimamente" na
medida em que, tanto para Bateson como para Mead, a prancha
"Eleva<_;:ao e respeito I", por exemplo, deveria ser mais bern enten-
dida gra<_;:as as articula<;6es que mantem com as pranchas II, III, N
e V, todas dedicadas a mesma tematica. Mais ainda: para que essa
tematica fosse mais bern situada e avaliada, deveria, com as demais
pranchas sabre o mesmo assunto, nos levar a descobrir o que todas 96 No semido da expressao italian a all'arme
(alarma): "Grito para pegar as armas".
as imagens dessas pranchas tern em comum com as demais ima-
N urn a tradu.,ao amropologica, livre e de
gens, por ex:emplo, as da Prancha 99 ("Farewell to the dead") ou as minha responsabilidade: "procurar nao fi-
car confmado numa ilha (a ilha da escrita)
da Prancha 100 ("The continuity of life"). Disso, Allison e Marek
por falta de verdadeira imprudencia ... e de
Jablonl o ja n s tinham avisado. visao".

B.\[i,~F<F c ...
· .H,IRAu E·.t< (tn:)vtSITADo • ETIENNE SAMAIN 71
Balinese character nos convoca, tambem, a descobrir como, ao
lado de uma ideariio conduzida por palavras, podem existir uma ideariio
e uma orquestrariio dirigidas, dessa vez, por imagens. Por ideas;ao,
entendemos que as imagens (e sua organizas;ao) exercem, por conta
propria, urn poder de ordenas;ao epistemologica que atua sobre o
espectador. Vimos, por exemplo, como, atraves de uma sequencia
quase cinematogrifica, a prancha de Mario e seu aluno (Prancha 16)
nos transportava em dires;ao a ideia de "Visual and kinaesthetic learning
II", sem, todavia, que tivessemos de renunciar a urn conjunto de
outras ideias que veiculavam as mesmas imageri.s: o "canto e a leve-
za da dans;a", a "postura das maos na dans;a e na vida cotidiana"
(ver as pranchas 21 e 22).
Sera que Didi-Huberman tern razao quando escreve: "Se existe
urn pensamento proprio as imagens, e, decerto, 0 pensamento
associativo, isto e, o pensamento que se estrutura ao se deslocar"? 97
Penso que sim.
Nesse patamar heudstico, devemos, assim, reconhecer que as
fotografias, por serem polissemicas e voluveis e, ao mesmo tempo,
incapazes de "enunciar" daramente 0 que sugerem, sao, fors;osamente
e ate o presente, condenadas a seguir os tras;ados de uma logica que
somente a escrita pensa poder definir e, sobretudo, conduzir. A
questao permanece, assim, aberta, e o futuro comunicacional que
estamos vivenciando prepara, com certeza, desdobramentos que
permitirao, pelo menos, tanto acalmar as angustias de uns quanta
relativizar as pretensas segurans;as de outros. Finalmente, podere-
mos descobrir esta providencial certeza: todos nos, neste seculo que
ainda procura se firmar, estavamos apenas de passagem.

97 Didi-Huberman, Georges. Fra Angeli-


co. DiSJemblance et figuration, Paris, Flam-
marion (Col. "Champs"), 1995, pp. 39-40.
Do mesmo au tor, ver Devallt /'image. Ques-
tion posie aux jim d'une histoire de !'art, Pa-
ris, Edirions de Minuir, 1990; Ce que nou.r
voyons, ce qui 11ou.r regardt, Paris, Editions
du Seuil, 1998.

72 Os ARGONAUTAS oo MANcur.