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Dia de Ação de Graças

O feriado é esta quinta-feira e milhares de norte-americanos estão a regressar às suas cidades


de origem para celebrarem o Thanksgiving com a família.

Mas o que é, afinal, o Dia de Ação de Graças?


Todos os anos, no final de novembro, milhares de norte-americanos saem das cidades em que
vivem para regressarem aos locais onde nasceram e celebrarem o Thanksgiving Day, Dia de Ação
de Graças. O regresso em massa, este ano, já provocou aquele que está a ser considerado o pior
engarrafamento do mundo, na Califórnia. E Obama já atribuiu, como é hábito, o perdão
presidencial a dois perus, na Casa Branca E até Trump já discursou.
Mas o feriado não é estranho para os europeus — a cultura pop norte-americana enche-nos de
referências ao feriado, com episódios especiais em séries e filmes. Mas, afinal, o que é mesmo
este feriado vindo do outro lado do oceano? O Observador ajuda a responder a algumas
questões.

O que é o Dia de Ação de Graças?


É um feriado nacional celebrado sobretudo nos Estados Unidos da América e no Canadá (se bem
que em datas diferentes). Neste dia, é tradição as famílias norte-americanas juntarem-se em
casa — tal como no Natal — para partilharem uma refeição em conjunto (habitualmente perú).
A história do feriado remonta a muito antes da independência dos EUA. A tradição norte-
americana situa o primeiro Dia de Ação de Graças no ano de 1621 — antes, já eram comuns as
celebrações de agradecimento a Deus em vários locais do império britânico.
Nesse ano, uma plantação na colónia de Plymouth, no estado do Massachusetts, deu origem a
uma colheita particularmente boa. Os festejos foram testemunhados pelos chamados Pais
Peregrinos, os primeiros colonizadores daquela região, oriundos de congregações religiosas
britânicas ligadas aos ideais calvinistas.
Dois anos depois, na sequência de uma nova temporada de boas colheitas, os Pais Peregrinos
organizaram uma celebração religiosa de agradecimento a Deus. Esta comemoração está
associada ao nascimento do feriado atual, que foi oficialmente instituído pelo primeiro
presidente dos Estados Unidos, George Washington, em 1789.
Esta é, claro, uma das explicações históricas para a origem do feriado. Os espanhóis, por seu
turno, reclamam para si a verdadeira origem da celebração. Como conta o jornal ABC, já pelo
menos em 1565 e em 1598 os colonizadores espanhóis, que chegaram sobretudo à América do
Sul e Central, tinham realizado celebrações de ação de graças semelhantes, no território onde
agora se localizam os EUA, e que os britânicos haveriam de conquistar mais tarde.

Como se celebra o Dia de Ação de Graças?

A efeméride tem uma origem religiosa, mas é atualmente


celebrada por todos, independentemente das suas crenças. Além
da grande reunião familiar à volta do tradicional peru (tradição a
que o presidente dos EUA se associa sempre, com o perdão do peru), é comum a realização de
grandes desfiles nas ruas das cidades e de jogos de futebol americano especiais. Tal como no
Natal, há um conjunto de iniciativas solidárias que estão associadas à Ação de Graças, sobretudo
distribuição de refeições aos mais carenciados.
A dimensão religiosa que esteve na origem do feriado não é, contudo, esquecida. São muito
frequentes as celebrações religiosas neste dia, destinadas a agradecer a Deus pelos mais
diversos motivos — como pela família ou pelo ano que passou. Outra forma é a oração antes da
refeição, realizada sempre pelas famílias no jantar de Ação de Graças.
Mas o peru é mesmo o grande símbolo do feriado. O The New York Times ensina a cozinhar a
ave à maneira tradicional, e aconselha os americanos a encomendarem o peru com três ou
quatro semanas de antecedência — só para ter uma ideia da procura que há.

Quando é o Dia de Ação de Graças?

Este feriado comemora-se em dias diferentes em diversos países. Nos Estados Unidos, onde a
tradição é mais conhecida, o Dia de Ação de Graças assinala-se na quarta quinta-feira de
novembro — ou seja, esta quinta-feira. Já no Canadá, onde a tradição também é muito
relevante, o feriado acontece muito antes, na segunda segunda-feira do outubro. A efeméride
é celebrada em diversos outros países, cada um com as suas datas específicas, mas sempre entre
outubro e novembro.
O Thanksgiving Day, uma tradição americana

Feriado é um dos mais importantes nos Estados Unidos, e representa um agradecimento


simbólico pela colheita bem-sucedida antes do inverno no hemisfério norte.

O primeiro Thanksgiving foi celebrado em 1621 em Plymouth, Massachusetts

O Thanksgiving Day (Dia de Ação de Graças) é um tradicional feriado celebrado nos Estados
Unidos, que remonta aos tempos coloniais, com origens há mais de 400 anos. É sempre
comemorado na quarta quinta-feira do mês de novembro. O feriado também é observado no
Canadá, mas em data diferente.

Como o próprio nome diz, o Dia de Ação de Graças é quando as pessoas se juntam para
demonstrarem a sua gratidão pelas bênçãos e coisas positivas recebidas durante o ano. É um
dos feriados mais importantes dos Estados Unidos, ao lado do Independence Day, o 4 de Julho.

Neste dia, as famílias costumam se reunir em torno de uma mesa farta, onde tradicionalmente
o prato principal é o peru. Parentes que vivem distantes enfrentam longas e cansativas viagens
para reunirem-se à família e comemorarem juntos a data.

Comuns na mesa de Thanksgiving também são iguarias típicas da cozinha norte-americana,


como batata-doce, purê de batata, torta de abóbora, torta de maçã, torta de nozes, e outras
gostosuras.

Origem Histórica do Thanksgiving Day

O primeiro Thanksgiving foi celebrado em 1621 em Plymouth, Massachusetts, pelos peregrinos


fundadores da vila. Depois de uma colheita devastada pelo inverno rigoroso do ano anterior, os
colonos tiveram uma farta colheita de milho no verão seguinte. Para marcar e celebrar a ocasião,
depois de sucessivos anos complicados, o líder da vila resolveu organizar um banquete no
outono de 1621. Na festa estiveram cerca de 90 índios e foram servidos patos, perus, peixes e
milho.

A partir de então, na Nova Inglaterra, passou-se a comemorar no final do outono um dia de


gratidão pelas colheitas bem sucedidas. Em 1863, o presidente Abraham Lincoln decretou que
a quarta quinta-feira de novembro seria marcada para o Thanksgiving Day, ou Dia Nacional de
Ação de Graças. Embora a festa tenha suas origens religiosas, representando um agradecimento
a Deus pela graça da fartura, a data foi incorporada ao calendário secular, e hoje é celebrada
universalmente nos Estados Unidos.

Costumes

O peru é sem dúvida a atração principal na celebração de Thanksgiving. Mas existe uma curiosa
tradição oficial na véspera, na qual o presidente americano em exercício perdoa dois perus (um
titular e outro de reserva), salvando assim as aves do mesmo destino dos outros 46 milhões de
perus que vão parar na mesa dos americanos na noite do banquete.

No dia também são realizados desfiles e queima de fogos. O mais conhecido desfile de todos é
o da Macy’s em Nova York, onde participam centenas de celebridades, personagens do mundo
infantil e da fantasia, como Mickey, Homem Aranha, e outros. O Thanksgiving Day também é
reservado para os mais importantes jogos do futebol americano, com dois ou três clássicos do
esporte realizados ao mesmo tempo.

Na sexta-feira seguinte ao Thanksgiving acontece a famosa Black Friday, quando várias lojas
fazem promoções arrasadoras. Por essa razão, ficam superlotadas de tal forma que todos os
anos há verdadeiras batalhas entre os clientes para conseguir os produtos em liquidação. As filas
nas portas dos grandes magazines começam a se formar ainda na própria noite de Thanksgiving,
varando a madrugada sob o frio do outono. Tudo pelas ofertas.

Origens Históricas

Celebrações de agradecimento e festas para comemorar boas colheitas sempre fizeram parte
da tradição dos primeiros colonos europeus na América do Norte. Segundo o historiador James
Baker, o debate sobre qual foi o primeiro Thanksgiving é uma “tempestade em copo d’água”.

A mais antiga documentação que se conhece sobre o assunto em solo norte-americano foi
deixada pelos espanhois e franceses, ainda no século 16.

Na Virginia, há registros da realização da festa em 1610, quando foi fundada Jamestown, a


primeira vila no território do que seria mais tarde uma das Treze Originais Colônias.

As tortas de maçã estão em todo canto, principalmente nesta época do ano com a estação das
maçãs e o Thanksgiving.