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O que são as chuvas ácidas ?

A denominação de chuva ácida é utilizada para qualquer chuva que possua um valor de pH* inferior a 4,5
unidades. Esta acidez da chuva é causada pela solubilização de alguns gases presentes na atmosfera terrestre
cuja hidrólise seja ácida. Entre estes, destacam-se os gases contendo enxofre proveniente das impurezas da
queima dos combustíveis fósseis.
Pode também dizer-se que as chuvas "normais" são ligeiramente ácidas, pois apresentam um valor de pH
próximo de 5,6. Essa acidez natural é causada pela dissociação do dióxido de carbono em água, formando
um ácido fraco, conhecido como ácido carbônico, de acordo com a reação química que se apresenta
abaixo:

CO2 (g) + H2O (l) ---> H2CO3 (aq)

* pH - Vale a pena reforçar:

O termo pH (potencial de hidrogênio) é usado universalmente para expressar o grau de acidez ou basicidade de
uma solução, ou seja, é o modo de expressar a concentração de íons de hidrogênio nessa solução. A escala de
pH é constituída de uma série de números variando de 0 a 14, os quais denotam vários graus de acidez ou
alcalinidade. Valores abaixo de 7 e próximos de zero indicam aumento de acidez, enquanto valores de 7 a 14
indicam aumento da basicidade.
As medidas de pH são de extrema utilidade, pois fornecem inúmeras informações a respeito da qualidade da
água. Às águas superficiais possuem um pH entre 4 e 9. As vezes são ligeiramente alcalinas devido à presença
de carbonatos e bicarbonatos. Naturalmente, nesses casos, o pH reflete o tipo de solo por onde a água percorre.
Em lagoas com grande população de algas, nos dias ensolarados, o pH pode subir muito, chegando a 9 ou até
mais. Isso porque as algas, ao realizarem fotossíntese, retiram muito gás carbônico, que é a principal fonte
natural de acidez da água. Geralmente um pH muito ácido ou muito alcalino está associado à presença de
despejos industriais.
A alcalinidade representa a capacidade que um sistema aquoso tem de neutralizar (tamponar) ácidos a ele
adicionados. Esta capacidade depende de alguns compostos, principalmente bicarbonatos, carbonatos e
hidróxidos. A alcalinidade é determinada através da titulação (processo empregado em Química para se
determinar a quantidade de substância de uma solução pelo confronto com uma outra espécie química, de
concentração e natureza conhecidas.).
Fonte: http://educar.sc.usp.br/biologia/prociencias/qagua.htm

O que provoca chuvas ácidas ?


Os principais contribuintes para a produção dos gases que provocam as chuvas ácidas, lançados na atmosfera,
são as emissões dos vulcões e alguns processos biológicos que ocorrem nos solos, pântanos e oceanos.

A ação humana no nosso planeta é também grande responsável por este fenômeno. As principais fontes
humanas desses gases são as indústrias, as centrais termoelétricas e os veículos de transporte.
Estes gases podem ser transportados durante muito tempo, percorrendo milhares de quilômetros na atmosfera
antes de reagirem com partículas de água, originando ácidos que mais tarde se precipitam.

A precipitação ácida ocorre quando a concentração de dióxido de enxofre (SO2) e óxidos de azoto (NO, NO2,
N2O5) é suficiente para reagir com as gotas de água suspensas no ar (as núvens).

Tipicamente, a chuva ácida possui um pH à volta de 4,5, podendo transformar a superfície do mármore em
gesso.
A chuva ácida industrial é um problema substancial na China, na Europa Ocidental, na Rússia e em áreas sob a
influência de correntes de ar provenientes desses países. Os poluentes resultam essencialmente da queima
de carvão com enxofre na sua composição, utilizado para gerar calor e eletricidade.

Mas nem sempre as áreas onde são liberados os poluentes, como as áreas industriais, sofrem as consequências
dessas chuvas, justamente porque a constante movimentação das massas de ar transporta esses poluentes para
zonas distantes.

Por esta razão, a chuva ácida é, também considerada uma forma de poluição transfronteiriça, já que regiões que
não poluem podem ser severamente prejudicadas pela sua precipitação.

Consequências das chuvas ácidas


Para a Saúde

A chuva ácida libera metais tóxicos que estavam no solo. Esses metais podem contaminar os rios e serem
inadvertidamente utilizados pelo homem causando sérios problemas de saúde.

Nas Casas, Prédios e demais edifícios

A chuva ácida também ajuda a corroer alguns dos materiais utilizados nas construções, danificando algumas
estruturas, como as barragens, as turbinas de geração de energia, etc.

Para o meio ambiente

• Lagos

Os lagos podem ser os mais prejudicados com o efeito das chuvas ácidas, pois podem ficar totalmente
acidificados perdendo toda a sua vida.

• Desflorestamento

A chuva ácida faz com que apareçam clareiras, matando algumas árvores de cada vez. Podemos imaginar uma
floresta, que vai sendo progressivamente dizimada, podendo eventualmente ser até destruída.

• Agricultura

A chuva ácida afeta as plantações quase da mesma forma que as florestas, no entanto a destruição é mais rápida,
uma vez que as plantas são todas do mesmo tamanho e assim, igualmente atingidas pelas chuvas ácidas.

Quais as soluções para este problema ?


De uma forma resumida, poderemos apontar algumas soluções que, ao serem adotadas contribuirão
decisivamente para a diminuição deste problema:

• Incentivar a utilização dos transportes coletivos, como forma de diminuir o número de veículos que
circulam nas estradas.
• Utilizar metrôs (subterrâneos ou de superfície) em substituição à frota de carros a diesel, ou então
promover a sua substituição por frotas não poluentes (com uso de motores elétricos, por exemplo).
• Incentivar a descentralização industrial.
• Dessulfurar* os combustíveis com alto teor de enxofre antes da sua distribuição e consumo.
• Dessulfurar os gases de combustão nas indústrias antes do seu lançamento na atmosfera.
• Subsidiar a utilização de combustíveis limpos (gás natural, energia elétrica de origem hidráulica, energia
solar e energia eólica) em fontes de poluição tipicamente urbanas como hospitais, lavanderias e
restaurantes.
• Utilizar combustíveis limpos em veículos, indústrias e caldeiras.

* eliminar de um corpo o enxofre ou os sulfetos que contém

Fonte: http://www.explicatorium.com/Chuvas-acidas.php