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Biografía de Albert Einstein

En el siglo XVII, la sencillez y elegancia con que Isaac Newton había


logrado explicar las leyes que rigen el movimiento de los cuerpos y el
de los astros, unificando la física terrestre y la celeste, deslumbró
hasta tal punto a sus contemporáneos que llegó a considerarse
completada la mecánica. A finales del siglo XIX, sin embargo, era ya
insoslayable la relevancia de algunos fenómenos que la física clásica
no podía explicar. Correspondió a Albert Einstein superar tales
carencias con la creación de un nuevo paradigma: la teoría de la
relatividad, punto de partida de la física moderna.
En tanto que modelo explicativo completamente alejado del sentido común, la
relatividad se cuenta entre aquellos avances que, en los albores del siglo XX,
conducirían al divorcio entre la gente corriente y una ciencia cada vez más
especializada e ininteligible. No obstante, ya en vida del físico o póstumamente,
incluso los más sorprendentes e incomprensibles aspectos de la relatividad acabarían
siendo confirmados. No debe extrañar, pues, que Albert Einstein sea uno de los
personajes más célebres y admirados de la historia de la ciencia: saber que son ciertas
tantas ideas apenas concebibles (por ejemplo, que la masa de un cuerpo aumenta con
la velocidad) no deja más opción que rendirse a su genialidad.
Un mal estudiante
Albert Einstein nació en la ciudad bávara de Ulm el 14 de marzo de 1879. Fue el hijo
primogénito de Hermann Einstein y de Pauline Koch, judíos ambos, cuyas familias
procedían de Suabia. Al siguiente año se trasladaron a Munich, en donde el padre se
estableció, junto con su hermano Jakob, como comerciante en las novedades
electrotécnicas de la época.

Biografía de Ernest Rutherford


(Nelson, Nueva Zelanda, 1871 - Londres, 1937) Físico y
químico británico. Tras licenciarse, en 1893, en
Christchurch (Nueva Zelanda), Ernest Rutherford se
trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para
trabajar como ayudante de Joseph John Thomson. En
1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill
de Montreal, en Canadá. A su regreso al Reino Unido
(1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de
Manchester, y en 1919 sucedió al propio Thomson como
director del Cavendish Laboratory de la Universidad de
Cambridge.
Por sus trabajos en el campo de la física atómica, Ernest
Rutherford está considerado como uno de los padres de
esta disciplina. Investigó sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y
sobre la ionización del aire producida por los rayos X, estudió las emisiones
radioactivas descubiertas por Henri Becquerel, y logró clasificarlas en rayos alfa, beta
y gamma. En 1902, en colaboración con Frederick Soddy, Rutherford formuló la teoría
sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontáneas de los
elementos. Colaboró con Hans Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones
conocido como contador Geiger, y en 1908 demostró que las partículas alfa son iones
de helio (más exactamente, núcleos del átomo de helio).
En 1911 describió un nuevo modelo atómico (modelo atómico de Rutherford), que
posteriormente sería perfeccionado por Niels Bohr. Según este modelo, existía en el
átomo un núcleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa, así como
las cargas eléctricas positivas, y una envoltura o corteza de electrones (carga eléctrica
negativa). Logró demostrar experimentalmente dicha teoría a partir de las
desviaciones que se producían en la trayectoria de las partículas emitidas por
sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los átomos. Los
experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron, además, el establecimiento
de un orden de magnitud para las dimensiones reales del núcleo atómico.

Biografía de Neils Bohr


(Niels Henrik David Bohr; Copenhague, 1885 - 1962) Físico
danés. Considerado como una de las figuras más deslumbrantes
de la física contemporánea y, por sus aportaciones teóricas y
sus trabajos prácticos, como uno de los padres de la bomba
atómica, fue galardonado en 1922 con el Premio Nobel de Física
"por su investigación acerca de la estructura de los átomos y la
radiación que emana de ellos".
Pese a contravenir principios de la física clásica, su modelo
atómico, que incorporaba el modelo de átomo planetario de Rutherford y la noción de
cuanto de acción introducida por Planck, permitió explicar tanto la estabilidad del
átomo como sus propiedades de emisión y de absorción de radiación. En esta teoría, el
electrón puede ocupar algunas órbitas estacionarias en las cuales no irradia energía, y
los procesos de emisión y de absorción son concebidos como transiciones del electrón
de una órbita estacionaria a otra.
Biografía
Niels Bohr cursó estudios superiores de física en la Universidad de Copenhague,
donde obtuvo el grado de doctor en 1911. Tras haberse revelado como una firme
promesa en el campo de la física nuclear, pasó a Inglaterra para ampliar sus
conocimientos en el prestigioso Cavendish Laboratory de la Universidad de
Cambridge, bajo la tutela de sir Joseph John Thomson (1856-1940), químico británico
distinguido con el Premio Nobel en 1906 por sus estudios acerca del paso de la
electricidad a través del interior de los gases, que le habían permitido descubrir el
electrón, partícula anteriormente intuida y bautizada por George Johnstone
Stoney (1826-1911).

Biografía de Louis de Broglie.


(Louis-Victor Broglie, príncipe de Broglie; Dieppe, Francia, 1892 -
París, 1987) Físico francés que formuló la teoría de la dualidad
onda-corpúsculo. Miembro de una familia perteneciente a la más
distinguida nobleza de Francia, sus parientes destacaron en un
amplio rango de actividades, desde la carrera militar hasta la
política y la diplomacia, como fue el caso de su abuelo Albert de
Broglie. Su hermano Maurice de Broglie, de quien Louis-Victor de
Broglie heredó el título de duque tras su fallecimiento, destacó también en el campo
de la física experimental concerniente al estudio del átomo.
Por su parte, Louis de Broglie centró su atención en la física teórica, en particular en
aquellos aspectos a los que se refirió con el nombre de «misterios» de la física
atómica, o sea, a problemas conceptuales no resueltos en aquel entonces por la
ciencia. Estudió física teórica en La Sorbona de París, y, persuadido por su familia,
historia de Francia. Finalmente se doctoró en física en esa misma universidad.
En su tesis doctoral, habiendo entrado previamente en contacto con la labor de
científicos de la talla de Albert Einstein o Max Planck, abordó directamente el tema de
la naturaleza de las partículas subatómicas como los electrones y, tras describir su
naturaleza ondulatoria, formuló la teoría de la dualidad onda-corpúsculo, según la
cual las partículas subatómicas presentan una doble naturaleza, pues, además del
anteriormente identificado comportamiento ondulatorio, al desplazarse a grandes
velocidades se comportan asimismo como partículas materiales.
De este modo un electrón, aunque lo concibamos como entidad material, puede
comportarse como una onda, y la luz, concebida como onda inmaterial, puede también
comportarse como corpúsculos (fotones). Una famoso y paradójico enunciado de la
mecánica cuántica resume esta dualidad afirmando que los objetos subatómicos
«viajan» como ondas y «llegan» como partículas. Esta nueva concepción teórica sobre
la naturaleza de la radiación, completamente revolucionaria, permitió confirmar
anteriores hipótesis de Einstein y explicar el efecto Compton (así llamado por su
descubridor, el estadounidense Arthur Compton), que carecía de sentido en el marco
estricto de la teoría ondulatoria de la luz. Louis de Broglie fue galardonado con el
Premio Nobel de Física del año 1929.
Biografía de 25 Científicos con su respectivo invento o descubrimiento.

La historia de la ciencia está repleta de científicos famosos que han dedicado toda su vida a la
profesión. A continuación te brindamos una recopilación de algunos de los más
conocidos e influyentes en las ciencias modernas.

Isaac Newton (1643-1727): Es considerado uno de los genios más grandes que
han existido en el campo de las ciencias. No solo fue un excelente físico, sino
además matemático y astrónomo. Entre sus contribuciones se destacan la
invención del cálculo, la proposición de que la luz blanca resulta una
combinación de todos los colores visibles, creó las tres leyes de la dinámica
además la famosa ley de la gravedad. (más sobre Newton)

Albert Einstein (1879-1955): Es posiblemente el científico más conocido del


mundo, haciendo grandes aportaciones a la física y la matemática, las mejores de
ellas cuando solo tenía 26 años. Entre ellas sobresalen una de las primeras
pruebas empíricas para demostrar la existencia de los átomos, la teoría de la
relatividad que establece la fórmula para calcular la energía E= mc2 y la
proposición de que la luz estaba formada por lo que hoy conocemos como
fotones, teoría que le meritara un Premio Nobel de Física en 1921. (más sobre
Einstein)
Curiosidad: Una de sus frases más famosas expresa que a pesar de que no sabía
cuál sería el armamento en una Tercera Guerra Mundial, la cuarta sería con palos
y piedras.

Galileo Galilei (1564-1642): Es llamado el padre de la física, astronomía y las


ciencias modernas. Conocido por haberse enfrentado a la iglesia católica
defendiendo las ideas de Nicolás Copérnico sobre el sistema solar, investigación
que realizó ayudado por haber inventado un telescopio que le permitía observar
el universo. Con este además registró lunas en el planeta Júpiter. Entre otras
contribuciones diseñó el reloj de péndulo, un microscopio, influyó directamente
en las leyes de movimiento de Newton y de forma general se le atribuye haber
sentado las bases del método científico que se usa en la actualidad. (más sobre Galileo)

Charles Darwin (1809-1882): Fue un expedicionario que viajó por varios


países del mundo observado la vida natural y que finalmente le llevaría a
redactar el origen de las especies. Según su teoría las características de cada
especie han sido trasmitidas de una generación a otra mediante la selección
natural, que no es más que la supervivencia del ejemplar más apto. Esta teoría
podía ser aplicada a todas las criaturas del planeta y actualmente continúa
vigente siendo la base de todas las teorías sobre adaptación y evolución. (más
sobre Darwin)

Benjamín Franklin (1706-1790): Es considerado el norteamericano más


famoso del siglo XVIII. Es conocido por sus aportes en materia de política y
cultura a su nación, pero sobre todas las cosas fue un gran científico. Su
inclinación por las propiedades de la electricidad le llevó a inventar el
pararrayos. Además creó las lentes bifocales, un catéter urinario, el cuentakilómetros, así como muchos
descubrimientos en el campo de la física y la oceanografía.
Curiosidad: Entre sus inventos se encuentra la armónica de cristal, instrumento musical para el cual
Wolfgang Amadeus Mozart crearía dos composiciones.

Leonardo Da Vinci (1452-1519): Los cientos de invenciones de Da Vinci lo


hacen uno de los genios creativos más grandes que han existido. Incursionó
tanto en la ciencia como el arte. Entre sus muchas ocupaciones están la pintura,
escultura, biología, arquitecto, diseñador de armas, la anatomía y la física. Es el
autor del cuadro más famoso del mundo “La mona lisa” y además de “La última
cena”.

Louis Pasteur (1822-1895): Famoso químico y físico que realizó innumerables


aportes a las ciencias naturales. Su principal legado es la invención de la
pasteurización, proceso que permite la conservación sin descomposición a una
gran cantidad de productos alimenticios. Además sus proposiciones de que las
enfermedades podían ser trasmitidas entre organismos vivos microscópicos
eran avanzadas para su época y promovieron el uso de la esterilización del
material médico en lo adelante.

Johannes Kepler (1571-1630): Teólogo, matemático y astrónomo que se


destaca por haber creado las leyes sobre el movimiento orbital de los planetas
alrededor del sol. En sus diversas publicaciones propuso una de las primeras
ideas sobre que el universo no era estático, sino que estaba inmerso en
continuos cambios, basado en la observación de una supernova que hoy lleva su nombre.

Marie Curie (1867-1934): Posiblemente sea la científico mujer más conocida


en el mundo, lo cual está justificado por sus dos Premios Nobel, de Física
en 1903 y de química en 1911, es la única mujer que lo ha logrado en dos
categorías diferentes. El primero de ellos se debió a sus investigaciones sobre
la radiactividad, acuñando el término ella misma. El segundo por el
descubrimiento de los elementos químicos polonio y radio.
Curiosidad: Su legado a la humanidad le costaría la vida al morir de leucemia
producto de toda una vida expuesta a materiales radioactivos.

Thomas Alva Edison (1847-1931):Inventor por excelencia cuenta en su


curriculum con más de mil inventos. Consiguió perfeccionar la lámpara
incandescente para lograr un filamento que fuera capaz de durar más de dos
días encendida. Su efecto Edison sería el fundamento de la válvula de radio y la
electrónica, además de inmensas contribuciones en las máquinas de
cinematografía.
Curiosidad: Estadísticamente si se toma la cantidad de sus inventos en sus años
de vida adulta Edison cuenta con un invento cada 15 días.
Arquímedes de Siracusa (287 a.C.-212 a.C.): A pesar de existir muy pocos
datos de su vida se le considera uno de los más grandes científicos de la
antigüedad. Destacó en la matemática, física y astronomía aunque realizó
innumerables descubrimiento e invenciones, entre las principales están la
explicación del funcionamiento de la palanca, la demostración de relación de
volumen entre el cilindro y la esfera y el tornillo de Arquímedes.
Curiosidad: Aunque Arquímedes no calculó exactamente el valor de la
constante Pi, la sitúo entre las fracciones 223/71 y 22/7, cuya media es 3,1418.

Alfred Nobel (1833-1896): Inventor y químico creador de la dinamita, así como


varios tipos de materiales explosivos. Sus inventos beneficiaron tanto a la
industria de la construcción como a la militar. Tras crear una inmensa fortuna,
Nobel decide enmendar dentro de lo posible todo el daño que sus inventos
ocasionaron en los escenarios bélicos, dejando la mayor parte de su fortuna para
crear los famosos Premios Nobel, otorgados a aquellas personas que más
aportaran a la humanidad.

Gregor Mendel (1822-1884): Fue un monje nacido en Austria destacado por


sus descubrimientos en genética. Haciendo experimentos con guisantes pudo
determinar ciertos patrones que se producían durante la reproducción y que
implicaban la transferencia de las características de los progenitores a las nuevas
generaciones. Así concibió lo que hoy se conocen como alelos, gen y carácter
dominante y recesivo, principios que son la base de la genética en la actualidad.
Curiosidad: En vida, la obra de Mendel nunca fue considerada. No es hasta el año
1990 que fue descubierta para revolucionar la investigación genética.

Max Planck (1858-1947): Físico alemán descubridor de la constante que lleva


su nombre que permitía la evaluación de la energía de un fotón. Fue uno de los
primeros en el mundo que se dio cuenta del significado que suponía la teoría de
la relatividad de Einstein. Por sus aportes científicos es reconocido como el
fundador de la teoría cuántica, investigación que le valdría un Premio Nobel de
Física en 1918.

Blaise Pascal (1623-1662): Científico Francés destacado en física, matemática


y ciencias naturales aunque además fue filósofo y escritor. Creador de una de las
calculadoras mecánicas más antiguas que han existido llamada “rueda de
Pascal”, además de varias investigaciones sobre el vació y la presión, así como la
ley de los vasos comunicantes. A pesar de su profunda convicción en la ciencia,
no la veía separada de la religión, sino que según él la fortalecía, argumento
sobre el que escribió disímiles obras.

Nikola Tesla (1856-1943): Prominente físico de origen serbio, creador de


varios inventos en el campo de las fuerzas magnéticas y la electricidad. Propuso un sistema mundial
para la transmisión de energía eléctrica sin cables, creó varios usos para la
corriente alterna, la bobina de Tesla, y se le reconoce la patente por la invención
de la radio.
René Descartes (1596-1650): Matemático, filósofo y físico francés conocido
como el descubridor de la geometría analítica. Su filosofía es conocida como
cartesianismo o filosofía cartesiana, la cual tenía como base dudar de todas
sus creencias y de todo aquello de lo que no pudiera estar seguro, llegando a la
conclusión de que aunque su capacidad de pensar era verídica, no podía estar
seguro de la existencia de su propio cuerpo.

Alexander Fleming (1881-1955):Microbiólogo de origen escocés, conocido


por el descubrimiento de las propiedades antibióticas de la penicilina
obtenida del hongo Penicillium chrysogenum. También creó la enzima
llamada lizosima, la cual se encuentra en el cuerpo humano así como varios
productos naturales y tiene una acción repelente a varias infecciones.
Curiosidad: Los dos principales descubrimientos de Fleming ocurrieron por
casualidad. La penicilina debido al crecimiento de hongos en una placa de
petri sembrada, y la lizosima al caer partículas de un estornudo sobre una
placa de petri. Sin embargo demuestran la gran visión e intuición de su mente.

Michael Faraday (1791-1867): Físico y químico nacido en Reino Unido


descubridor de la inducción electromagnética y la electrólisis, investigaciones
que más adelante darían paso a la creación del motor eléctrico. Además
descubrió el benceno, el sistema de números de oxidación y el efecto Faraday,
primer estudio sobre la interacción entre el magnetismo y la luz.

Aristóteles (384 a.C.-322 a.C.): Discípulo de Platón que realizó disímiles


aportaciones en la mayoría de las ramas del conocimiento humano. Creó la
teoría de los silogismos, el principio de no contradicción y estudió
exhaustivamente las falacias. Además describió detalladamente varias
especies vivientes y realizó diversas teorías que aunque muchas de ellas no
llegaran a la actualidad, fueron imprescindibles para estudios posteriores.

Stephen Hawking (1942- 2018)


Físico teórico más popular desde Albert Einstein. Aunque su vida ha estado
marcada por una enfermedad degenerativa, el científico supo
sobrellevarla sin problemas para publicar importantes trabajos sobre el
espacio-tiempo o la relatividad general.
Hawking tuvo en su haber doce doctorados honoris causa, además de
otras distinciones como el Premio Príncipe Asturias de la Concordia
(1989) o el Premio Especial de Física Fundamental (2012).
Si quieres saber más sobre este científico ojea el artículo “Las 71 mejores
frases de Stephen Hawking”.

Charles Darwin (1809 – 1882)


Posiblemente, junto a Galilei, el científico más polémico de la historia. La
razón es su teoría de la evolución biológica a través de la selección natural.
A día de hoy, esta idea es la base fundamental de la biología como ciencia.
Darwin estudió medicina y teología, pero nunca llegaron a crear un
verdadero interés en el autor británico. No fue hasta 1830 cuando el
botánico John Henslow descubrió a Darwin la historia natural.
Si quiere saber más sobre este científico ojea el artículo “Las Mejores 50
frases de Charles Darwin”.
Rudolf Hertz (1857 – 1894)
(1857 – 1894) Aunque su vida fue efímera debido a sus problemas de salud,
Hertz fue un notable físico que contribuyó a la ciencia con el descubrimiento de
la propagación de las ondas electromagnéticas en el espacio, además de sus
propiedades y propia naturaleza.
El hercio, unidad de medida de la frecuencia debe su nombre a Hertz, debido a
que las telecomunicaciones deben su existencia a este genio de la ciencia.

Ibn al-Haytham (964 – 1040)

Conocido también como Alhacén, este físico, matemático y


astrónomo está reconocido como uno de los padres del
método científico a través de la observación y
experimentación.
En el campo de la óptica fue donde más destacó, sentando las
bases para la creación del telescopio o microscopio.

23- Robert Hooke (1635 – 1703)

Científico experimental en medicina, biología, cronometría o física. Fue uno de


los creadores de la ilustre Royal Society de Londres.
Genio que tuvo poco reconocimiento debido a su poco desempeño en adentrarse
más profundamente en sus investigaciones. Entre sus logros destacan la ley de
elasticidad de Hooke y su obra Micrographia, en la que lleva a cabo estudio
sobre las estructuras de insectos, plantas y fósiles. Primera persona que usó el
término “células”.

24- Santiago Ramón y Cajal (1852 – 1934)


Medico español galardonado con el Premio Nobel de Medicina (junto a Camillo Golgi)
por su investigación sobre la estructura del sistema nervioso.
Especializado en histología y anatomía patológica, su trabajo más notable estuvo
vinculado a la morfología y procesos conectivos de las células nerviosas (doctrina de
la neurona).

Miguel Servet (1509 – 1553)


Aunque sus especialidades abarcaron la meteorología, astronomía o la física, su
trabajo más popular tuvo que ver con la anatomía gracias a sus investigaciones
sobre la circulación pulmonar.