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Alimentación y nutrición

La cebolla ha sido usada desde hace mucho tiempo como planta medicinal, por lo que

existen muchísimas recetas y remedios para combatir diversas dolencias y patologías. Se

usa de distintas formas, ya sea como zumo, tintura, vino, cataplasma, infusión o

simplemente asadas.

El Fruto

La cebolla es el bulbo subterráneo y comestible que crece en la

planta del mismo nombre. Se trata de una hortaliza de origen asiático cultivada desde

6.000 a.C. Desde Asia se extendió por Europa, de donde pasó a América. Actualmente

existe una amplia gama de variedades, que pueden clasificarse en función del color del

bulbo, forma, tamaño, usos, origen y precocidad. Tiene muchos usos culinarios, pudiendo

usarse de distintas maneras, ya sea cruda o cocinada. Además se le conocen distintas

propiedades medicinales.

La cebolla pertenece a la familia de las Liliáceas, y su nombre científico es Allium cepa.

Es uno de los cultivos más antiguos que se conocen, y ya era conocida por los sumerios

6.000 a.C. Su origen se encuentra en Irán y Pakistán.

La cebolla es un bulbo tunicado, lo que quiere decir que está formado por varias capas,

como se puede observar al cortar una. Estas capas son hojas que se disponen unas sobre
otras, que se engrosan y vuelven carnosas. Pueden ser de distintas formas, tamaños y

colores, variando entre el blanco, amarillo y rojo.

Existen multitud de variedades de cebolla, que se clasifican en distintos tipos. Se pueden

agrupar por su uso, sabor, color, forma o precocidad.

La cebolla se consume cruda, frita, hervida y asada, casi siempre como condimento.

También se usan distintos derivados: cebolla deshidratada, usada en la industria

alimenticia como saborizante en diversos alimentos; polvo de cebolla, para elaborar sal

de cebolla; aceite de cebolla, que se diluye en aceite vegetal o se encapsula; cebollas

enlatadas y embotelladas, aros de cebolla congelados y cebollas en vinagre. Además se

comercializan cebollas tiernas, que se venden frescas o en manojos.

Desde muy antiguo se le han atribuido propiedades medicinales a la cebolla. Su riqueza

en minerales y vitaminas es relativamente baja, pero es rica en aceites esenciales que

contienen azufre. Se han descrito multitud de beneficios de esta hortaliza, entre los que

están los siguientes: es bacteriostática, activa la secreción de bilis, estimula la actividad

digestiva del intestino, baja la presión sanguínea, ayuda a la regeneración de la sangre en

caso de anemia grave, es diurética, expectorante y desinfectante intestinal. Es útil contra

rinitis, neuralgias faciales, anginas y faringitis, dolores de oído, rinitis, resfriados y

enfermedades infecciosas. Además es antiséptica, vermífuga y reduce el nivel de glucosa

en sangre.

La planta
La cebolla pertenece a la familia de las Liliáceas, a la especie Allium cepa. Se cultiva por

el bulbo subterráneo que desarrolla. Este órgano está formado por la base de las hojas de

la planta, que se superponen unas sobre otras y se hinchan. Si se mantiene un segundo

año en campo, la planta emite un tallo de hasta 1metro sobre el que aparece la

inflorescencia, con multitud de flores pequeñas.

La cebolla pertenece a la familia de las Liliáceas, y su nombre científico es Allium cepa.

Es una planta bianual, es decir, su ciclo dura dos años. Durante el primero forma el bulbo

por el que se cultiva, y si se deja un año más en campo florece.

Su sistema radicular está formado por un gran número de raíces blancas. En la base del

bulbo hay una masa aplastada denominada disco, que se corresponde con el tallo. Sobre

éste se disponen las hojas, formadas por dos partes diferenciadas. La parte inferior se

denomina vaina envolvente. El conjunto de estas vainas forma un órgano hinchado que

se denomina bulbo tunicado, ya que está rodeado por las bases de las hojas engrosadas y

carnosas, envolviéndose totalmente unas sobre otras. Las hojas exteriores son las

encargadas de proteger el bulbo, y son las que toman color oscuro. La parte superior de

las hojas es hueca, redondeada y de color verde.

Durante el segundo año de la planta, se emite desde el disco un tallo que formará las flores

en su extremo. Este tallo puede alcanzar más de 1m de altura. Las flores se agrupan en

una masa globosa o cónica recubierta por una membrana blanquecina que al rasgarse da
lugar a una inflorescencia en umbelacon muchas flores.

Las semillas de la cebolla son negras, redondeadas y algo aplastadas. En un gramo hay

aproximadamente 250 semillas.

Trucos y consejos

Cebollas más suaves

Si prefiere que sabor y textura de la cebolla sean algo más suaves, se consigue dejándola

macerar en zumo de limón

Cebollas que no dejan mal aliento

La cebolla, comida en crudo, es un excelente diurético. Cocida tiene propiedades

laxantes. Pero puede dejar mal aliento si se ingiere en crudo. Para evitarlo es suficiente

con masticar un par de granos de café

Pelar cebollas sin llorar

Para evitar los lloros, cuando se pelan cebollas, es suficiente con tenerlas en el

congelador unos quince minutos, antes de comenzar a manipularlas