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Em que consiste a psicoterapia

A psicoterapia utiliza procedimentos validados cientificamente para ajudar


os pacientes a lidarem e a ultrapassarem problemas emocionais e mentais.

Ajudar as pessoas a viverem de forma mais feliz, saudável e produtiva.


Segundo a Associação Americana de Psicologia, é esta a função da
psicoterapia. Este método de tratamento de problemas mentais e
emocionais baseia-se na intervenção e na comunicação verbal e não verbal.
Pode ser usado para tratar problemas como a depressão e a anorexia ou
para superar situações difíceis, do desemprego ao divórcio, da perda de
peso a deixar de fumar. Aplicando procedimentos validados cientificamente,
ajuda-se as pessoas a desenvolverem hábitos mais saudáveis e eficazes e
a eliminar ou controlar sintomas que condicionam a sua saúde e bem-estar.
As estratégias terapêuticas passam por fomentar a partilha de problemas e
de situações traumáticas, gerando um melhor autoconhecimento.

Em que situações é que a psicoterapia pode ajudar?


Por norma, as pessoas procuram a psicoterapia em contexto de
desequilíbrio, quer seja físico, quer seja emocional, explica a psicóloga
clínica Isabel Duarte. A maioria encontra-se em sofrimento, ainda que os
sinais de alarme possam ser variados e dependam do contexto de cada
pessoa. Por exemplo, pode tratar-se de situações de doença crónica ou
insónia, mas também de depressão ou ansiedade. “Em alguns casos há
uma componente emocional muito forte: são pessoas que se divorciaram,
perderam um familiar próximo, mudaram de trabalho, têm uma relação
conflituosa com o chefe ou vivem profundamente tristes porque não
conseguem lidar com os filhos”, descreve a psicóloga.

Que sinais de alarme podem indicar que preciso de


psicoterapia?
A Associação Americana de Psiquiatria enumerou os principais sintomas
que indicam que a psicoterapia pode ser uma ferramenta útil. São eles:

 Sensação prolongada de tristeza e de abandono;

 Dificuldade de concentração no trabalho e noutras atividades do quotidiano

 Sensação de impotência: os seus problemas não parecem melhorar, apesar dos


seus esforços e da ajuda de amigos;
 Preocupação constante: espera sempre que o pior aconteça ou sente-se no limite
todos os dias;

 Atitudes negativas: tem comportamentos que o prejudicam a si e aos outros,


como consumo excessivo de álcool, de drogas ou reações agressivas.
Como é que a psicoterapia atua?
A psicoterapia baseia-se na relação confidencial entre o indivíduo e o
especialista, por norma um psicólogo ou psiquiatra de formação. A
confiança entre ambos é fundamental. Através do diálogo, o paciente fala
de forma aberta sobre os seus problemas. Desta forma é possível identificar
e alterar, progressivamente, os seus pensamentos e comportamentos. No
fim, o objetivo não é apenas que o problema tenha ficado resolvido, mas
que a pessoa tenha adquirido novas competências para lidar com desafios
futuros.

O que acontece numa sessão se psicoterapia?


Através de uma conversa, o terapeuta, guiado por uma grelha analítica
baseada num modelo psicoterapêutico, ajuda o paciente a compreender o
sofrimento e o problema que está a viver. “O objetivo é enquadrar e
desconstruir a situação, para que a pessoa não fique bloqueada na tristeza
e prossiga com a sua vida”, afirma Isabel Duarte. Para obter o máximo
proveito das sessões, a Associação Americana de Psiquiatria aconselha a
que se seja o mais aberto e honesto possível durante o tratamento,
seguindo todas as recomendações do especialista.

A psicoterapia é eficaz?
Por persistirem ideias erradas, muitas pessoas sentem-se relutantes em
recorrer a esta técnica terapêutica. Trata-se de um receio infundado: 75%
das pessoas que fazem psicoterapia sentem-se melhor e mais aptas a lidar
com o quotidiano, garante a Associação Americana de Psiquiatria. Entre os
benefícios estão a melhoria da satisfação profissional, a redução dos
problemas de saúde e a diminuição do número de dias de doença. Vários
estudos científicos, citados pela mesma organização, identificaram
alterações cerebrais positivas em pessoas com doenças mentais, como
depressão, stress pós-traumático e síndrome de pânico, após sessões de
psicoterapia. Em alguns casos, o efeito é semelhante ao da medicação.

Quanto tempo dura um tratamento em


psicoterapia?
As sessões duram normalmente entre 30 e 50 minutos. Dependendo dos
objetivos, podem ser conduzidas tanto individualmente, quer em família, em
casal ou em grupo – nestes casos podem durar até 1h20. As intervenções
em psicoterapia podem limitar-se a algumas sessões ou prolongar-se
durante meses ou anos.

A psicoterapia substitui a medicação?


“Não”, afirma a psicoterapeuta. “São complementares, ainda que haja casos
em que as pessoas fazem psicoterapia sem tomar medicamentos.” A toma
de fármacos é recomendada sobretudo em caso de doença mental, em que
a ausência de medicação descompensa totalmente os pacientes e, por isso,
se torna obrigatória ao longo da vida. Noutros contextos menos graves,
algumas pessoas estão medicadas temporariamente, como forma de lidar
melhor com o sofrimento, sem que este tenha um impacto profundo no
quotidiano. Para que a recuperação seja mais rápida é importante praticar
exercício físico, dormir bem e adotar uma alimentação saudável, recomenda
a Associação Americana de Psiquiatria.

Que profissionais podem realizar sessões de


psicoterapia?
Podem conduzir sessões de psicoterapia psicólogos, psiquiatras e outros
profissionais de saúde com formação específica na área. “A formação tem
de ser validada por uma das associações existentes em Portugal. No caso
dos psicólogos que são também psicoterapeutas, têm também de ser
reconhecidos como tal pela Ordem dos Psicólogos”, explica Isabel Duarte.

Que tipos de psicoterapia existem?


Existem várias abordagens ao tratamento psicoterapêutico. Em algumas
situações, os terapeutas combinam elementos de diferentes abordagens
para ir de encontro às necessidades do doente. Alguns tipos de psicoterapia
mais comuns:

 Terapia Cognitivo-Comportamental: ajuda a identificar e a alterar pensamentos e


padrões comportamentais;

 Terapia Interpessoal: usada com frequência para tratar a depressão, foca-se


também na resolução de problemas de cariz interpessoal, como conflitos ou
alteração de papéis sociais ou profissionais;

 Terapia Comportamental Dialética: recomendada para pessoas com pensamentos


suicidas, distúrbios alimentares e stress pós-traumático;
 Terapia Psicodinâmica: baseia-se na ideia de que as experiências da infância e os
pensamentos repetitivos influenciam o comportamento e o bem-estar;

 Psicanálise: método de investigação do inconsciente, focado no mundo interno


do indivíduo – os seus sonhos, conflitos e fantasias;

 Psicoterapia de apoio: estimula os pacientes a desenvolverem os próprios


recursos para reduzirem a ansiedade e aumentarem a auto-estima.

A psicoterapia pode, ainda, ser combinada com outras formas terapêuticas,


incluindo a terapia assistida por animais, a biodança, o psicodrama ou a
arte-terapia, entre outras.