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INDICE

1. Introducción ................................................................................................. 1
2. Objetivos ...................................................................................................... 2
3. Marco Teórico .............................................................................................. 2
3.1. Separador de Prueba ............................................................................ 2
3.2. Clasificación .......................................................................................... 3
3.3. Secciones del Separador ...................................................................... 5
3.3.1. Sección de separación primaria...................................................... 5
3.3.2. Sección de separación secundaria ................................................. 5
3.3.3. Sección de extracción de niebla ..................................................... 6
3.3.4. Sección de almacenamiento de líquidos ........................................ 6
3.4. Componentes de un Separador ............................................................ 6
3.5. Principios de Separación....................................................................... 9
3.5.1. Momentun o Cantidad de movimiento ............................................ 9
3.5.2. Fuerza de Gravedad ....................................................................... 9
3.5.3. Coalescencia ................................................................................ 10
3.5.4. Acumulación de Liquido ................................................................ 10
3.6. Tipos de Separadores ......................................................................... 10
3.6.1. Separadores Horizontales ............................................................ 10
3.6.2. Separadores Verticales ................................................................ 13
3.6.3. Separadores Esféricos ................................................................. 15
4. Conclusiones ............................................................................................. 16
Separador de Prueba o Entrada
1. Introducción

Es muy importante la separación del petróleo del gas, del agua y de los
sedimentos que lo acompañan desde el yacimiento. Para realizar la separación
del gas del petróleo se emplean separadores del tipo vertical y horizontal, cuya
capacidad para manejar ciertos volúmenes diarios de crudo y de gas, a
determinadas presiones y etapas de separación, varía de acuerdo a las
especificaciones de manufactura y funcionamiento requeridos.

Las mezclas de líquido y gas, se presentan en los campos petroleros


principalmente por las siguientes causas:

 Por lo general los pozos producen líquidos y gas mezclados en un solo


flujo.
 Hay tuberías en las que aparentemente se maneja sólo líquido o gas; pero
debido a los cambios de presión y temperatura que se producen a través
de la tubería, hay vaporización de líquido o condensación de gas, dando
lugar al flujo de dos fases.
 En ocasiones el flujo de gas arrastra líquidos de las compresoras y
equipos de procesamiento, en cantidades apreciables.

Las razones principales por las que es importante efectuar una separación
adecuada de líquido y gas, son:

 En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo de


separación adecuado y además el gas se quema, una cantidad
considerable de aceite ligero que es arrastrado por el flujo del gas también
es quemado, ocasionando grandes pérdidas si se considera que el aceite
ligero es el de más alto valor comercial.
 Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo, es
conveniente eliminarle la mayor cantidad de líquido, ya que este ocasiona
problemas, tales como: corrosión y abrasión del equipo de transporte.
Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra líquidos de
proceso, como el glicol, los cuales se deben recuperar ya que tienen un
valor considerable.

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Los equipos de separación, se utilizan en la industria petrolera para separar
mezclas de líquido y gas.

Un separador es un recipiente cerrado que trabaja a presión en el cual se separa


dos o tres fases del fluido producido por los pozos. Cuando se separan dos fases
son líquidos y gas, y cuando se separan tres fases son gas, petróleo y agua.

2. Objetivos

Los separadores de prueba o de entrada están equipados con diferentes


medidores para determinar las tasas de petróleo, agua y gas, que son
importantes para diagnosticar problemas del pozo, evaluar el rendimiento de
producción de pozos individuales y manejar las reservas adecuadamente. Los
separadores de prueba también se denominan probadores de pozo o
verificadores de pozo.

3. Marco Teórico

3.1. Separador de Prueba

Recipiente utilizado para separar y medir cantidades relativamente pequeñas


de petróleo y gas. Los separadores de prueba pueden ser de dos o tres fases,
horizontales, verticales o esféricos.

Los separadores son clasificados de dos fases si separan gas de la corriente


total de líquidos y de tres fases si también separan la corriente líquida en sus
componentes de petróleo crudo y agua. Algunas veces los separadores son
nombrados depuradoras de gas cuando la relación de la tasa de gas a líquido
es muy alta.

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3.2. Clasificación

Los separadores se pueden clasificar de varias maneras, dependiendo de las


fases que separan, de la forma, de la posición, de la utilización o condiciones de
trabajo, entre otros.

En cuanto a las fases que separan pueden ser bifásicos o trifásicos; serán
bifásicos si solamente separan gas y líquido, y trifásicos si separan gas, petróleo
yagua. Los bifásicos son más comunes y los trifásicos se usan generalmente
donde hay crudos livianos y no se presentan emulsiones.

En cuanto a la forma pueden ser cilíndricos o esféricos. Los cilíndricos son los
más comunes pero los esféricos son bastante usados en campos de gas y
cuando deben trabajar a presiones altas.

En cuanto a posición, esto se refiere a los separadores cilíndricos, pueden ser


verticales y horizontales; estos últimos pueden ser de un solo cilindro o dos. Los
verticales se usan cuando hay una RGL más bien baja y en pozos que puedan
tener producción de arena; los horizontales de un solo tubo se usan cuando se
tienen RGL altas pero una tasa líquida estable, y los de dos tubos pueden
manejar más fáciles producciones altas, dan más tiempo de reposo al líquido
para extraerle el gas y pueden manejar más fácil relaciones gas-líquido altas.

De acuerdo a su utilización, en una batería hay separadores de prueba, y


generales y separadores de alta y baja presión; estos dos últimos existen cuando

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a una batería llegan pozos con presiones bastante altas y se requieren dos o
más etapas de separación, cada una a una presión menor que la anterior.

Por configuración:

 Verticales
 Horizontales
 Esféricos
Por el número de fases

 Bifásicos (gas-líquido o gas-crudo)


 Trifásicos (gas-aceite-agua)
 Tetrafásicos(gas, espuma, aceite, agua)
Por la presión de trabajo

 Baja presión (10 hasta 225 psig)


 Media presión (230 hasta 700 psig)
 Alta presión (750 hasta 1500 psig)
Por la función

 Separador de prueba.
 Separador de producción general.
 Separador de baja temperatura.
 Separador de medición.
 Separador de espuma.

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3.3. Secciones del Separador

Para efectuar una separación lo más completa posible un separador consta


generalmente de cuatro secciones, aunque esto puede variar dependiendo del
tipo de separador. Las cuatro secciones son:

3.3.1. Sección de separación primaria

La separación en esta sección se realiza mediante un cambio de dirección de


flujo. El cambio de dirección se puede efectuar con una entrada tangencial de
los fluidos al separador; o bien, instalando adecuadamente una placa desviadora
a la entrada. Con cualquiera de las dos formas se le induce una fuerza centrífuga
al flujo, con la que se separan del gas grandes volúmenes de líquido.

3.3.2. Sección de separación secundaria

En esta sección se separa la máxima cantidad de gotas de líquido de la corriente


de gas. Las gotas se separan principalmente por la gravedad por lo que la
turbulencia del flujo debe ser mínima. Para esto, el separador debe tener
suficiente longitud. En algunos diseños se utilizan veletas o aspas alineadas para
reducir aún más la turbulencia, sirviendo al mismo tiempo como superficies
colectoras de gotas de líquido.

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La eficiencia de separación en esta sección, depende principalmente de las
propiedades físicas del gas y del líquido, del tamaño de las gotas de líquido
suspendidas en el flujo de gas y del grado de turbulencia.

3.3.3. Sección de extracción de niebla

En esta sección se separan del flujo de gas, las gotas pequeñas de líquido que
no se lograron eliminar en las secciones primaria y secundaria del separador. En
esta parte del separador se utilizan el efecto de choque y/o la fuerza centrífuga
como mecanismos de separación. Mediante estos mecanismos se logra que las
pequeñas gotas de líquido, se colecten sobre una superficie en donde se
acumulan y forman gotas más grandes, que se drenan a través de un conducto
a la sección de acumulación de líquidos o bien caen contra la corriente de gas a
la sección de separación primaria.

3.3.4. Sección de almacenamiento de líquidos

En esta sección se almacena y descarga el líquido separado de la corriente de


gas. Esta parte del separador debe tener la capacidad suficiente para manejar
los posibles baches de líquido que se pueden presentar en una operación
normal. Además, debe tener la instrumentación adecuada para controlar el nivel
de líquido en el separador. Esta instrumentación está formada por un controlador
y un indicador de nivel, un flotador y una válvula de descarga.

3.4. Componentes de un Separador

Desviador de flujo: Consiste de un dispositivo que se instala a la entrada del


separador, constituyéndose en el elemento principal de la sección de separación
primaria.

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Existen varios tipos de desviador de flujo, pero los dos más comúnmente usados
son los siguientes:

Platina desviadora: Esta platina puede ser en forma de disco esférico, plana,
de ángulo, cónica o de cualquier otro tipo que genere un cambio rápido en la
velocidad y dirección de los fluidos.

El desviador de flujo de disco esférico o cónico, es más ventajoso ya que crea


menos turbulencia que las platinas planas o el tipo ángulo, disminuyendo las
posibilidades de problemas de emulsificación o de reincorporación de agua en la
fase gaseosa.

Desviador de tipo ciclón: Utiliza el principio de la fuerza centrífuga para la


separación del gas/líquido. El diámetro de la boquilla de entrada debe ser
diseñado para crear una velocidad de entrada de aproximadamente 20 pies por
segundo alrededor del disco interior cuyo diámetro no debe ser mayor de 2/3 del
diámetro del recipiente.

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Extractor de niebla: Estos dispositivos se instalan en la descarga de gas del
correspondiente separador y se constituye en el elemento principal de la sección
de coalescencia.

Los más conocidos son los siguientes:

 Paquetes de mal.
 Paquetes de platinas en paralelo.

La efectividad del extractor de niebla depende de la velocidad de la corriente de


gas; si es muy alta, se genera turbulencia y se origina reincorporación de gotas
de líquido a la fase gaseosa. Si la velocidad es baja, las pequeñas gotas de
líquido se agrupan en las platinas y coalescen con facilidad.

La altura o espesor del extractor de niebla tipo malla está generalmente entre 3
y 7pulgadas y su densidad entre 10 y 12 lb/pie3.

Una unidad tipo malla, adecuadamente diseñada logra remover el 99% de gotas
de líquido con tamaño de 10 micrones y mayores. Una limitación del extractor de
niebla tipo malla está en que puede llegar al taponamiento más fácilmente que
otros tipos.

En el extractor de niebla de platinas paralelas, el gas es forzado a través de ellas,


las cuales tienen cambios direccionales para promover la coalescencia de las
gotas de fluidos. Estas son diseñadas para asegurar flujo laminar y una cierta
caída de presión.

Rompedores de vórtice: Estos rompedores están localizados en las salidas de


aceite y agua. Su función es contrarrestar el efecto de remolino que puede ocurrir

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cuando el aceite y el agua salen del separador por sus respectivas salidas. Estos
dispositivos previenen que partículas de gas salgan por las líneas de líquido.

Esclusa: Esta placa, está localizada en el fondo de la vasija, divide el separador


en dos compartimentos: aceite y agua. Con tal que el nivel de agua sea
controlado, solo permite que el aceite rebose al compartimiento de aceite.

3.5. Principios de Separación

3.5.1. Momentun o Cantidad de movimiento

Fluidos con diferentes densidades tienen diferentes momentum. Si una corriente


de dos fases se cambia bruscamente de dirección, el fuerte momentum o la gran
velocidad adquirida por las fases, no permiten que las partículas de la fase
pesadas muevan tan rápidamente como las de la fase liviana, este fenómeno
provoca la separación.

3.5.2. Fuerza de Gravedad

Una vez dado al anterior mecanismo, las moléculas que no se separaron por el
cambio de momentum del fluido quedan suspendidas en la segunda sección del
separador, ellas quedan expuestas a las fuerzas de arrastre del líquido de

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acuerdo a la velocidad de las partículas y por otro lado a la fuerza propia de la
gravedad. En el momento que ellas se equilibran y que la fuerza de la gravedad
es ligeramente mayor que la de arrastre del fluido la partícula empieza a caer
hasta almacenarse en la parte baja del separador.

En esta sección el fluido se mueve más lentamente que en la zona de separación


primaria y las partículas que se decantan son mas pequeñas que las primeras
separadas. A esta sección se le denomina sección de separación secundaria y
cerca del 12 % de la separación se da allí.

3.5.3. Coalescencia

En esta sección del separador están las partículas de HC´S más pequeñas las
cuales no pueden ser separadas por gravedad. Se instalan sistemas tipo mallas,
filtros, platos y en algunos casos materiales fibrosos que hacen que el gas y las
gotas de HC que pasa a través de estos elementos tenga un camino altamente
tortuoso haciendo que las gotas de líquido (que son las más pequeñas del
proceso) se queden en estos dispositivos ayudándose entre ellas a juntarse cada
vez mas y breando gotas de mayor tamaño hasta que alcanzan un tamaño tal
que la fuerza de la gravedad es capaz de vencer la fuerza de arrastre del gas y
estas caen al fondo del separador. A esto se le denomina el fenómeno de
COALESCENCIA. Esta sección es llamada sección de coalescencia y el valor
máximo que el gas debe llevar aguas abajo de estos sistemas es de 0.1 galón
de líquido MMCSF de gas.

3.5.4. Acumulación de Liquido

Existe otra sección dentro del separador llamada la sección D o sección colectora
de líquidos como su nombre lo indica esta sección se utiliza para el almacenaje
de la fase liquida proveniente de la corriente de entrada al equipo, como
característica esta sección deberá tener disponible un cierto volumen para así
poder manejar disturbios o baches de liquido.

3.6. Tipos de Separadores

3.6.1. Separadores Horizontales

Se usan generalmente cuando la producción de gas empieza a ser alta, la


producción de líquido es más o menos uniforme y no se presentan variaciones
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bruscas en el nivel de fluido dentro del separador. Cuando hay producción alta
tanto de líquido como de gas se usan los separadores horizontales de dos tubos
en el cual en el tubo superior se maneja el gas y en el inferior el líquido. Los
separadores horizontales pueden variar de tamaño de 10 a 12 pulgadas en
diámetro y 4 a 5 pies de largo, hasta 15 o 16 pies en diámetro y de 60 a 70 pies
de largo. El fluido entra y choca con el deflector para llevar a cabo una separación
rápida y eficiente, en la mayoría de los diseños el deflector tiene un bajante que
conecta el flujo del líquido debajo de la inter fase gas-aceite y la proximidad de
la inter fase aceite-agua. La sección del colector de líquido del tanque provee
suficiente tiempo para que el aceite y el agua se separen por gravedad, como el
agua libre es más pesada, ésta queda en el fondo del recipiente.

 Ventajas
1. Tienen mayor capacidad para manejar gas que los verticales.

2. Son más económicos que los verticales.

3. Son más fáciles de instalar que los verticales.

4. Son muy adecuados para manejar aceite con alto contenido de espuma.
Para esto, donde queda la interface gas-líquido, se instalan placas
rompedoras de espuma.

5. Por lo normal se emplea cuando la relación gas-liquido es baja

 Desventajas
1. No son adecuados para manejar flujos de pozos que contienen materiales
sólidos como arena o lodo, pues es difícil limpiar este tipo de separadores.

2. El control de nivel de líquido es más crítico que en los se paradores


verticales.

3. Ocupan mucho espacio horizontal.

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3.6.2. Separadores Verticales

Se los utiliza cuando en la producción de hidrocarburos líquidos hay una cantidad


mayor de gas que de aceite Los separadores verticales pueden variar de tamaño
de 10 a 12 pulgadas en diámetro y 4 a 5 pies de altura, hasta 10 a 12 pies en
diámetro y 15 a 25 pies de altura.

La entrada del fluido al separador está situada a un lado. Como el separador


horizontal el desviador de entrada da una gran separación inicial. El líquido fluye
hacia abajo a la sección de recolección del líquido del gas separador y sale de
éste. A medida que el líquido alcanza el equilibrio, las burbujas de gas fluyen en
dirección contraria al flujo del líquido inmigran a la sección de vapor. El
controlador de nivel y la válvula de vaciar líquido operan de la misma manera
que en el separador horizontal. El gas fluye por el desviador de entrada hacia la
salida del gas. En la sección gravitatoria las gotas de líquido caen en dirección
contraria al flujo de gas. El gas pasa a través de la sección de extracción de
niebla antes de salir del separador. Presión y nivel se mantienen como en el
separador horizontal.

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 Ventajas

1. Es fácil mantenerlos limpios, por lo que se recomiendan para manejar flujos


de pozos con alto contenido de lodo, arena o cualquier material sólido.

2. El control de nivel de líquido no es crítico, puesto que se puede emplear un


flotador vertical, logrando que el control de nivel sea más sensible a los cambios.

3. Debido a que el nivel de líquido se puede mover en forma moderada, son muy
recomendables para flujos de pozos que producen por bombeo neumático, con
el fin de manejar baches imprevistos de líquido que entren al separador.

4. Hay menor tendencia de evaporización de líquido.

 Desventajas

1. Son más costosos que los horizontales.

2. Son más difíciles de instalar que los horizontales.

3. Se necesita un diámetro mayor que el de los horizontales para manejar la


misma cantidad de gas.

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3.6.3. Separadores Esféricos

Ya que su capacidad para líquido está limitada y su diseño y fabricación son muy
difíciles para un campo de separación de aceite Este tipo de separador se usa
principalmente cuando hay una producción alta, y además a presión alta, de gas
Los separadores esféricos están usualmente disponibles en 24 o 30 pulgadas
hasta 66o 72 pulgadas en diámetro.

 Ventajas:
1. Más baratos que los horizontales o verticales.

2. Más compactos que los horizontales o los verticales, por lo que se usan
en plataformas costa afuera.

3. Son más fáciles de limpiar que los separadores verticales.

4. Los diferentes tamaños disponibles los hacen el tipo más económico para
instalaciones individuales de pozos de alta presión.

 Desventajas:
1. Tienen un espacio de separación muy limitado.

Secuencia del proceso


El chorro de fluido entra por un punto dado y es llevado hacia el extremo opuesto
en donde se divide en dos chorros que hacen ángulo de 180°; con este método
se busca distribuir la corriente a través de toda la circunferencia del separador
para mejorar la separación de fases; así ocurre la separación inicial de líquido y
de gas, el líquido se va al fondo y el gas se va hacia arriba. En la parte superior
del separador hay una sección extractora de humedad por la cual tiene que pasar
el gas antes de buscar la línea de salida. En este separador el volumen ocupado

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por la sección de acumulación de líquidos debe ser pequeño comparada con el
volumen del separador a fin de que pueda manejar una cantidad alta de gas y
éste pueda salir bien seco. El bafle horizontal con orificios se usa para separar
las zonas de gas y de líquido.

4. Conclusiones

Separadores Horizontales vs Verticales

Los separadores horizontales normalmente son más eficientes en el manejo de


grandes volúmenes de gas que los tipos verticales porque las gotas líquidas caen
de manera perpendicular al flujo de gas en la sección de asentamiento de
gravedad, y se asientan más fácilmente de la fase de gas continua. Además,
debido a que el área de interfaz es más grande en un separador horizontal, es
más fácil que las burbujas de gas, que salen de la solución cuando el líquido se
aproxima al equilibrio, alcancen el espacio de vapor. In términos de un proceso
de separación de gas – líquidos, los separadores horizontales serían preferidos.
Sin embargo, tienen desventajas que podrían llevar a la preferencia de un
separador vertical en ciertas situaciones:

Los separadores horizontales no manejan los sólidos tan bien como los
separadores verticales. La sección de disposición de líquidos en un separador
vertical puede ser colocada en el centro del cabezal en el fondo para que los
sólidos, que de otras formas se acumularían en el separador, puedan pasar al
próximo recipiente en el proceso. Como un alternativo, se puede colocar un
desagüe en esta locación para la disposición periódica de los sólidos, mientras
el líquido sale del recipiente en una elevación un poco más alta. Es necesario
colocar varios desagües por el largo de un recipiente horizontal y debido a que
los sólidos tienen un ángulo de repose de 45º a 60º, se debe dejar poco espacio
entre los intervalos de los desagües. Es caro tratar de alargar la distancia entre
los desagües, proveyendo chorros de arena para convertir los sólidos en líquidos
mientras los desagües están en operación, esta táctica no ha tenido mucho éxito
en el campo.

Los recipientes horizontales requieren de más área plano que los recipientes
verticales equivalentes. Aunque esto no sea muy importante en las locaciones
terrestres, puede ser muy importante costa fuera.

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Los recipientes horizontales tienen menos capacidad de oleada líquida. Para un
dado cambio en la elevación de la superficie del líquido, típicamente hay un
incremento mayor en el volumen del líquido para un separador horizontal que
para un separador vertical cuando ambos tienen el tamaño adecuado a la misma
tasa de flujo. Sin embargo, la geometría del recipiente horizontal requiere que el
dispositivo de cierre de alto nivel esté localizado cerca del nivel normal de
operación. En un recipiente vertical, el cierre puede ser colocado más alto,
permitiendo más tiempo para que el controlador de nivel y la válvula de descarga
reaccionen a la oleada. Adicionalmente, las oleadas en recipientes horizontales
pueden crean olas internas que activen el dispositivo de cierre.

BIBLIOGRAFÍA

Sitios web:

 http://www.ingenieria.unam.mx/~jagomezc/materias/ARCHIVOS_COND
UCCION/CAPITULO%20III.pdf

 http://instructivoseparador.blogspot.com/p/funcionamiento-de-un-
separador.html

 https://es.scribd.com/doc/91985276/Separadores-de-la-industria-
petrolera

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