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Fundamentos

de ergonomía
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Fundamentos
de ergonomía

María Guadalupe Obregón Sánchez


Instituto Politécnico Nacional
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info editorialpatria.com.mx

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Dirección editorial: Javier Enrique Callejas


Coordinadora editorial: Estela Delfín Ramírez
Diseño y diagramación: Braulio Morales
Diseño de portada: Juan Bernardo Rosado Solís/Signx
Ilustraciones: Adrián Zamorategui B.
Fotografías: ©Thinkstockphoto

Revisión Técnica
Mijaíl Armenta Aranceta
Universidad del Caribe

Fundamentos de ergonomía

Derechos reservados:
© 2016, María Guadalupe Obregón Sánchez
© 2016, Grupo Editorial Patria, S.A. de C.V.
Renacimiento 180, Colonia San Juan Tlihuaca
Copyright © 2016. Grupo Editorial Patria. All rights reserved.

Azcapotzalco, Ciudad de México.

Miembro de la Cámara Nacional de la Industrial Editorial Mexicana


Registro Núm. 43

ISBN ebook: 978-607-744-482-4

Queda prohibida la reproducción o transmisión total o parcial del contenido de la presente


obra en cualesquiera formas, sean electrónicas o mecánicas, sin el consentimiento previo y
por escrito del editor.

Impreso en México
Printed in Mexico

Primera edición ebook: 2016

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Presentación

El presente libro fue desarrollado para las personas interesadas en el estudio


ergonómico, quienes podrán encontrar en estas páginas conocimientos que
los introducirán en los fundamentos de esta apasionante disciplina.
En la actualidad no puede concebirse la inmensa cantidad de artículos,
objetos, máquinas, herramientas y otros enseres que se desarrollan para sa-
tisfacer las necesidades humanas sin la aplicación y el desarrollo ergonómico,
debido a que fueron ideados para que la mayoría de la población y culturas del
mundo puedan utilizarlas. Los países avanzados han dedicado gran parte de
sus investigaciones científico-técnicas a desarrollar artículos y productos que
reúnan las características que los individuos desean encontrar al adquirirlas.
Caso contrario lo constituyen algunos países de economías emergentes, en
las cuales predominan otros factores, mas no los ergonómicos. En los últimos
años algunos países, entre ellos México, han ido adquiriendo la cultura ergo-
nómica de manera paulatina, la cual ha causado el mejoramiento del diseño y
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la elaboración de objetos y productos con aplicaciones ergonómicas.


Todo ese avance ha motivado ambientes diferentes para el hombre debi-
do al progreso y a la complejidad de la tecnología, factores que cambian las
actitudes y el desarrollo de las personas. En torno al hombre se han desarro-
llado diferentes ambientes integrados por máquinas, equipos, instalaciones,
medio ambiente físico y medio ambiente social para su convivencia armonio-
sa con el entorno. Sin embargo, aunque todo lo que se desarrolla y produce
va encaminado al bienestar físico y social del ser humano, algunas veces esto
ha actuado en sentido contrario, ya que éste se ve saturado de conocimientos
y aprendizaje cotidiano para seguir produciendo, situación que le provoca
estrés y alteraciones psíquicas y fisiológicas que merman su salud, producti-
vidad y desarrollo.
No obstante, debe reconocerse que la ergonomía es la mejor aliada del
hombre, pues se encarga de establecer las mejores condiciones ambientales
para su óptimo desempeño en su espacio laboral, a fin de establecer la adap-
tación ideal del sistema hombre-máquina-entorno.
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Dedicatoria

A mi hija Nathalia Urban Obregón. Gracias, nena por el tiempo que dedicaste hacer las
cosas que me correspondía hacer, mientras yo estaba ocupada con el desarrollo del
presente libro. Te amo.

A mi padre Don Eduardo Obregón (†) y mi madre Doña Paula Sánchez (†), por darme la vida
y haberme impulsado a seguir adelante. Siempre los recuerdo y sigo amando.

Al maestro Gabriel Baca Urbina, un ejemplo para llevar a cabo éste gran proyecto. Mil
gracias.
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A la Dra. Misaela Francisco M., por su ejemplo académico y su apoyo sincero en todo
momento de mi desarrollo académico. Gracias.

Al alumno David Reyes Díaz, gracias por todo el apoyo y enseñanza de la computación.

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VI
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Contenido

Presentación................................................................................. V

Diseño para un intervalo ajustable.............................. 44


Unidad 1.  Generalidades..................... 1
Diseño para el promedio................................................. 44
Introducción ............................................................................... 2 2.5 Bases computadas de datos .
1.1 Antecedentes históricos de la ergonomía . .......... 2 antropométricos ............................................................. 47
Etapa doméstica ................................................................. 3 2.6 Biomecánica ...................................................................... 51
Etapa artesanal .................................................................... 3 Aparato locomotor............................................................. 54
Etapa industrial ................................................................... 3 Biomecánica estática ....................................................... 57
1.2 Antecedentes de la ergonomía en México .......... 7 Biomecánica dinámica...................................................... 58
1.3 Concepto de ergonomía................................................ 11 2.7 Biomecánica articular..................................................... 64
1.4 Objetivo de la ergonomía............................................. 13
1.5 Clasificación de la ergonomía..................................... 14 Unidad 3. Impacto de factores en el
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1.6 Relación interdisciplinaria de la ergonomía.......... 16 desempeño laboral.................................... 67


1.7 Concepto de sistema...................................................... 17
Elementos que conforman un sistema...................... 17 Introducción ............................................................................... 68
La ergonomía y los factores de intervención........ 19 3.1 Diseño del espacio de trabajo ................................... 68
1.8 Sistemas hombre-máquina-entorno ....................... 31 3.2 Tableros................................................................................ 69
Tableros visuales ................................................................ 70
Tableros auditivos .............................................................. 71
Unidad 2. Antropometría Uso de tableros ................................................................... 71
y biomecánica............................................. 33 Lecturas cuantitativas........................................................ 72
Lecturas cualitativas ......................................................... 73
Introducción ............................................................................... 34 3.3 Escalas . ................................................................................ 74
2.1 Concepto de antropometría ...................................... 35 Escalas cuantitativas ......................................................... 74
2.2 Antropometría estática o estructural........................ 36 Escalas cualitativas.............................................................. 75
2.3 Antropometría dinámica o funcional . ................... 39 3.4 Tipos de tableros ............................................................ 75
2.4 Diseño de puestos de trabajo .................................... 41 Tableros gráficos.................................................................. 75
Diseño para los extremos................................................ 44 3.5 Lecturas de verificación................................................. 76

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VIII   CONTENIDO

3.6 Ventajas y desventajas de los tableros . Unidad 5. Ruido.......................................... 139


analógicos y digitales...................................................... 77
Comparación de los diferentes diseños................... 77 Introducción ............................................................................... 140
3.7 Tableros para posición y seguimiento..................... 78 5.1 Definición ........................................................................... 140
El ruido: ¿ruido o sonido? ............................................. 140
3.8 Tableros auditivos............................................................ 78
Tipos de ruido ..................................................................... 141
Principios generales de los tableros
auditivos.......................................................................... 79 5.2 Aspectos físicos del ruido ........................................... 142
Principios de instalación de los tableros El ruido en el ambiente de trabajo ............................ 142
auditivos.......................................................................... 79 5.3 Percepción auditiva......................................................... 145
3.9 Tableros de advertencia................................................ 80 Aspectos anatómicos y fisiológicos
de la percepción auditiva........................................ 146
Lógica de controles .......................................................... 81
Tipos de controles ............................................................ 83 5.4 Enmascaramiento auditivo........................................... 152
Características de los controles ................................. 84 5.5 Capacidad cognoscitiva ............................................... 153
Factores importantes en el diseño El ruido como factor de malestar .............................. 156
de controles ......................................................................... 87 Aspectos físicos del malestar debido
al ruido . .......................................................................... 156
3.10 Aspectos que intervienen en el lugar .
Aspectos subjetivos del malestar debido
de trabajo............................................................................ 88
al ruido . .......................................................................... 157
Requerimientos físicos en el lugar
Selección del método de evaluación
de trabajo........................................................................ 89 del ruido.......................................................................... 159
Requerimientos sociales en el lugar Instrumentos de medición.............................................. 161
de trabajo........................................................................ 91 Reporte de los valores del nivel
3.11 Distribución en planta .................................................. 93 de exposición a ruido (NER)................................... 161
Clasificación de la distribución en planta .............. 95 Evaluación del nivel de presión acústica (NPA).... 162
Clasificación de los sistemas productivos ............. 95 5.6 Decibelímetro o sonómetro . ..................................... 162
3.12 Productividad de las instalaciones, . Tipos de sonómetros ....................................................... 163
de la maquinaria, de los equipos . Análisis experimental de resultados
y de la mano de obra ..................................................... 97 en varios casos prácticos ....................................... 164
3.13 Señalización en planta .................................................. 97 5.7 Norma oficial mexicana .
Señalamientos preventivos ........................................... 98 NOM-011-STPS-2001....................................................... 167
Colores...................................................................................... 98 5.8 Norma internacional donde se genere ruido .
3.14 Norma Oficial Mexicana NOM-026. . (ISO-1999:1990) ................................................................ 176
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Colores y señales de seguridad e higiene............... 105 Terminología................................................................................. 177

Unidad 4. Iluminación............................... 109 Unidad 6. Temperatura............................. 179


Introducción................................................................................. 110 Introducción ............................................................................... 180
4.1 Iluminación ........................................................................ 111 6.1 Definición............................................................................ 181
4.2 Aspectos físicos de la luz.............................................. 113 Temperatura .......................................................................... 181
La iluminación en el ambiente de trabajo............... 114 Aspectos anatómicos y fisiológicos
de la percepción térmica ....................................... 182
4.3 Percepción visual ............................................................ 121
Estrés por calor ................................................................... 182
4.4 Aspectos anatómicos y fisiológicos . Estrés por frío........................................................................ 183
de la percepción visual.................................................. 123 6.2  Condiciones térmicas elevadas y abatidas ............ 184
Anatomía del sistema visual humano ...................... 123 Influencias del pináculo adiposo sobre
Aspectos fisiológicos del ojo humano .................... 125 el descenso de la temperatura ............................ 188
4.5 Luxómetro ......................................................................... 129 6.3 Percepción térmica ........................................................ 189
4.6 Norma oficial mexicana................................................. 130 Comodidad e incomodidad .......................................... 190
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CONTENIDO IX

Aspectos anatómicos y fisiológicos Unidad 8. Presión atmosférica................. 247


de la percepción térmica........................................ 191
6.4 Instrumentos de medición........................................... 196 Introducción................................................................................. 248
Termómetro de bulbo seco............................................ 198 8.1 Definición ........................................................................... 249
Termómetro de bulbo húmedo.................................... 198 8.2 Aspectos atmosféricos ................................................. 249
6.5 Humedad relativa . .......................................................... 198 8.3 La presión atmosférica en el ambiente .
6.6 Velocidad del aire ........................................................... 199 de trabajo ........................................................................... 250
6.7 Evaluación y control de las condiciones . Toxicidad por oxígeno ..................................................... 250
térmicas extremas y abatidas...................................... 200 Monóxido de carbono...................................................... 252
I. Reconocimiento............................................................... 200 Dióxido de carbono .......................................................... 252
II. Evaluación.......................................................................... 201 Nitrógeno .............................................................................. 253
6.8 Norma Oficial Mexicana............................................... 206 Medicina de la aviación .................................................. 254
6.9 Real decreto 486/1997. Disposiciones . Explicación de los cambios en la altitud.................. 255
mínimas de seguridad y salud en los lugares . 8.4 Enfermedad por descompresión .............................. 262
de trabajo ........................................................................... 209 Patogenia de los trastornos por descompresión.... 264
Aspectos importantes del trabajo en minas . ....... 268
8.5 Instrumentos de medición........................................... 269
Unidad 7. Vibraciones................................ 213 Barómetro . ............................................................................ 269
Introducción................................................................................. 214 Barógrafo ................................................................................ 270
7.1 Definición ........................................................................... 214 8.6 Norma Oficial Mexicana .
7.2 Aspectos físicos de las vibraciones ......................... 215 (NOM-014-STPS-2000).................................................. 271
Amplitud de vibración...................................................... 218 8.7 Norma internacional referente .
Las vibraciones en el ambiente de trabajo.............. 218 a presión atmosférica . .................................................. 283
7.3 Las vibraciones y su impacto en el cuerpo .......... 222
Vibraciones globales . ....................................................... 222
Unidad 9. Entorno vital............................. 285
7.4 Elocuencia para la resonancia en distintas .
partes del cuerpo en dirección z . ............................ 223 Introducción ............................................................................... 286
Vibraciones mano-brazo.................................................. 224 9.1 Definición de entorno.................................................... 287
Medición de las vibraciones........................................... 225 Primer entorno...................................................................... 288
7.5 Cómo combatir las vibraciones ................................ 227 Segundo entorno................................................................. 288
Reducción de la vibración en la fuente .................. 228 9.2 Variables dependientes (criterios) .
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Aislamiento de vibraciones ........................................... 228 dentro del entorno vital................................................ 289


Equipos de protección personal.................................. 228
9.3 Variables independientes (situaciones) .
Otras medidas de prevención....................................... 228
dentro del entorno vital................................................ 290
7.6 Osciloscopio y vibrómetro ......................................... 229
9.4 Importancia del espacio personal dentro .
Osciloscopio.......................................................................... 229
del entorno......................................................................... 291
Vibrómetro............................................................................. 230
9.5 Características físicas y sociales relacionadas .
7.7 Norma Oficial Mexicana .
con el entorno vital......................................................... 293
(NOM-024-STPS-2001) ................................................. 231
Comportamiento individual en el entorno
7.8 Convenio C-148 sobre el medio ambiente . laboral............................................................................... 294
de trabajo (contaminación del aire, ruido . Importancia del clima laboral
y vibraciones), 1977.......................................................... 240 en las empresas y organizaciones....................... 295
Parte I. Campo de aplicación El estrés en el trabajo y sus consecuencias............ 296
y definiciones................................................................ 241 Comportamiento de grupo en el entrono
Parte II. Disposiciones generales.................................. 242 laboral............................................................................... 296
Parte III. Medidas de prevención Integración del comportamiento individual
y de protección............................................................ 243 y de grupo en las empresas y
Parte IV. Medidas de aplicación.................................... 244 organizaciones.............................................................. 297

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X   CONTENIDO

Motivación en el trabajo.................................................. 298 IV. Aspectos psicosociales............................................... 318


La ergonomía en el entorno laboral........................... 300 V. Tiempo de trabajo ........................................................ 322
Adaptación del hombre a su espacio vital ............ 301 Presentación de resultados............................................. 323
10.3 Método REBA..................................................................... 323
Desarrollo................................................................................ 324
Unidad 10. Métodos ergonómicos........... 303 10.4 Método OWAS.................................................................. 330
Procedimiento....................................................................... 331
Introducción................................................................................. 304
Codificación de las posturas observadas ............... 332
10.1 Generalidades de los métodos ergonómicos .
Ventajas e inconvenientes del método
(métodos de evaluación de las condiciones . OWAS............................................................................... 335
de trabajo)........................................................................... 304
10.5 Método RULA.................................................................... 335
Método de valoración objetiva.................................... 305
10.6 Comparación sintética de otros métodos ........... 336
Métodos de valoración subjetiva................................ 305
Listado de los factores en los distintos
Métodos de valoración mixtas..................................... 305
métodos ......................................................................... 338
10.2 Método LEST . ................................................................... 306
I. Entorno físico..................................................................... 308 Referencias bibliográficas........................ 341
II. Carga física......................................................................... 310
III. Carga mental.................................................................... 311 Referencias electrónicas........................... 342
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 1
UNIDAD

Generalidades
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Objetivo general
• El objetivo de la ergonomía es mejorar la vida del usuario en los diseños y desarrollos
ergonómicos, tanto delante de un equipo de trabajo como en algún lugar doméstico; en
cualquier caso este objetivo se concreta básicamente a la reducción de riesgos posibles
y un incremento de bienestar y confort en los usuarios.

Objetivos específicos
1. Introducir al alumno al campo de la ergonomía desde su génesis, su evolución y su
desempeño e importancia actual; con el fin de obtener un panorama general de la
importancia que tiene esta disciplina y su interrelación con otras ciencias y técnicas,
cuyo fin principal es lograr el bienestar en un ambiente laboral donde se desempeñe el
ser humano.
2. Entender el fin que busca la ergonomía con la aplicación de nuevas investigaciones, para
lograr un equilibrio entre el individuo y el entorno en el que vive.
3. Entender la división de la ergonomía y aplicarla a los casos de estudio, de manera
adecuada.
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2   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Introducción
El presente libro ha sido desarrollado para estudiantes y docentes cuyo plan de es-
tudios incluye la disciplina ergonómica, base sustantiva de todo lo que nos rodea en
la casa, la oficina, la escuela, el trabajo, en algún auditorio, un restaurante, una dis-
coteca, etc., ya que su objetivo principal es preservar la seguridad y el bienestar de
las personas.
Para quienes están interesados en el estudio ergonómico y no tienen nociones
de la ergonomía, encontrarán en esta obra los conocimientos generales de lo que es
y estudia esta disciplina.
Las competencias que debe adquirir un alumno que curse o estudie la disciplina
ergonómica son la evolución histórica de la ergonomía y la relación de esta disciplina
con otras ciencias y técnicas, para que pueda definir por sí mismo a la ergonomía de
acuerdo con los conocimientos adquiridos.

Figura 1.1

La finalidad de la presente unidad es mostrar la evolución de la ergonomía en el


mundo, y principalmente en México, lo que llevará a entender por qué no se le da la
importancia que debiera tener. También pretende que se conozcan los objetivos y
alcances de la ergonomía para ser un transmisor de conocimientos y desarrollar inno-
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vaciones ergonómicas en las organizaciones que apoyen al desarrollo de la calidad y


la productividad de las tareas por realizar.
Al concluir esta unidad, el alumno será capaz de crear su propia definición de
ergonomía, así como de fundamentar la gran importancia que esta disciplina tiene
para las empresas y los trabajadores.

1.1 Antecedentes históricos de la ergonomía


La ergonomía ha existido desde la etapa primitiva. Para comprobar esto basta con
observar los utensilios y las armas que utilizaba el hombre primitivo para caer en la
cuenta de que se trataba de ajustar dichos arreos a las dimensiones del hombre de
ese entonces. El término ergonomía no existía, pero ya se establecían las bases en
que se sustenta esta especialidad consistente en adaptar máquinas, utensilios, equi-
pos, herramientas, planos de trabajo, espacios laborales, condiciones físicas, etc. al
trabajo cotidiano. De manera sintética, puede decirse que la historia de la ergonomía
se basa en tres etapas: etapa doméstica, etapa artesanal y etapa industrial.

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UNIDAD 1 GENERALIDADES 3

Etapa doméstica
Se caracteriza por la habilidad de las personas que integraban las familias o clanes
prehistóricos de producir utensilios para satisfacer sus necesidades. La producción
se limitaba a las actividades del grupo familiar, como la caza, la pesca y la recolec-
ción de frutos y hierbas comestibles, así como las herramientas que elaboraban para
su supervivencia. La conducta social del individuo fue variando en la medida en que
el grupo enfrentaba circunstancias evolutivas, con el establecimiento de nuevos ro-
les en la sociedad, condición que dio paso a la etapa artesanal.

Etapa artesanal
La producción artesanal se desarrollaba dentro y fuera del hogar. Dicha etapa inició
como consecuencia del aumento de la demanda de utensilios y artefactos utilitarios,
debido al crecimiento del grupo social y a la asignación de nuevos roles especializa-
dos. Se caracterizó por suplir las demandas de un mercado local o regional que permi-
tió la ampliación del oficio y el consecuente desarrollo de las herramientas.
Al evolucionar la sociedad hacia la complejidad de los asentamientos sedenta-
rios, aparecieron nuevos y variados roles para sus miembros, se especializaron los
oficios y surgieron las castas con funciones específicas: gobernantes, militares, sa-
cerdotes, artesanos, labriegos, pescadores y mercaderes, entre otros.
Como resultado del comercio y las migraciones, las ciencias se propagaron. El
conjunto de conocimientos y la destreza para aplicarlos se aprovecharon de manera
notable, condición que ayudó a la transformación de la organización social, el sistema
económico y la estructura del grupo familiar.
El desarrollo gradual del sistema económico y el comercio, así como los descu-
brimientos realizados en los siglos xv y xvi provocaron el aumento de la manufactura
artesanal. Estos métodos de producción prevalecieron hasta el siglo xvii, periodo en el
que el trabajo evolucionó en los hogares debido al uso de las máquinas y de los méto-
dos empleados, constituyéndose así la empresa doméstica, la cual consistía en que un
mercader distribuía la materia prima entre varias personas que trabajaban en sus ca-
sas, y después recogía los productos manufacturados para distribuirlos directamente
a otros vendedores o a los consumidores.
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Etapa industrial
Los cambios que llevaron a transformar pueblos con actividades básicamente cam-
pesinas a sociedades industriales obedecen a un desarrollo gradual que exigía ma-
yor producción. En la etapa de la industrialización se generó mayor demanda de
algunos productos debido al aumento de la población; y en lugar de elaborarlos en
casa, se procedió a su producción en instalaciones industriales.
A mediados del siglo xviii las ciudades europeas tenían una extensión reducida,
su actividad manufacturera era limitada y estaba a cargo de artesanos con talle-
res propios, quienes desarrollaban sus oficios con herramientas fabricadas por ellos
mismos. Es posible inferir que el avance tecnológico y el aumento de la demanda
causados por el acelerado crecimiento de la población en las ciudades obligaron a
buscar sistemas que multiplicaran la producción. La máquina de vapor y el telar me-
cánico en Inglaterra representaron el inicio de esta etapa, denominada Revolución
Industrial.
La atención de los inventores se concentró en gran medida en la construcción de
máquinas capaces de producir más y a menor costo aprovechando la fuerza mecánica.
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4   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Surgieron los grandes talleres y establecimiento fabriles, los cuales se multiplicaron


en los alrededores de las ciudades donde el combustible y la mano de obra eran bara-
tos. En esa época no se aplicaba la ergonomía y las sociedades científicas comenza-
ron a preocuparse por el bienestar y la salud de los trabajadores, ya que las personas
solo eran consideradas manos que debían producir para satisfacer las necesidades de
la población y para elaborar armamento para la guerra. Este hecho marcaría un hito
en la historia de la ergonomía, pues a partir de entonces se empezó a considerar al
trabajador como un ser humano que siente, piensa, se cansa y se enferma.
Esta disciplina surgió antes de la era industrial. Simón afirma que la ergonomía
conocida como vernácula ya era practicada por los artesanos y los usuarios de la
época de manera espontánea y empírica. Se le llama vernácula porque la aplicaban
según consideraban que era lo mejor; aún no conocían el término ergonomía, no sa-
bían que es la disciplina que busca armonizar el sistema hombre, el sistema máquina
y el sistema entorno para dar bienestar y comodidad a los trabajadores. El artesano
estaba integrado plenamente a su ambiente de trabajo y regulaba todos los factores
que influían en el proceso natural (ergonomía ocupacional). Asimismo, conocía de
manera amplia a su cliente, ya que la convivencia diaria en su entorno le ofrecía la in-
formación necesaria para diseñar las artesanías que producía (ergonomía de produc-
to). La enseñanza de la ergonomía carecía de escuelas y programas de estudio, por
lo que se transmitía mediante la relación artesano-aprendiz.
Autores como Flanagan afirman que la ergonomía como ciencia no surgió de ma-
nera espontánea sino que ha sido el fruto de una larga evolución, desarrollándose me-
diante el análisis de situaciones de trabajo y la búsqueda de la adaptación del puesto
de trabajo y el ambiente que rodea al hombre que ejecuta una labor.
El proceso de formación de la ergonomía se basa en observaciones acerca del
desempeño en la actividad laboral, situación en la que se establecen las correcciones
o mejoras necesarias para que el ser humano se desarrolle en condiciones óptimas en
su ámbito laboral. La aplicación de conocimientos basados en la experiencia acerca de
los problemas del trabajo es tan antigua como el trabajo mismo, por lo que podría
decirse que se remonta a la fabricación de las primeras herramientas.
Las primeras investigaciones científicas en este campo se realizaron a partir de la
Revolución Industrial, con lo que surgió la exigencia de adaptación de los trabajado-
res a las nuevas y complejas máquinas. Este hecho puso de manifiesto la importancia
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de los factores humanos, ya que en sistemas complejos donde algunas de las funcio-
nes ejecutadas por el hombre podían ser sustituidas por máquinas, provocaban una
incorrecta adaptación de las funciones humanas, invalidando la fiabilidad de todo el
sistema. En esta etapa histórica no solo se tenían en cuenta los factores físicos del
hombre, sino también los fisiológicos y dimensionales, lo que constituyó un factor
decisivo en el diseño de las máquinas.
Aunque en 1829 Dupine defendía la necesidad de ajustar las herramientas al
hombre y no a la inversa, y Karl Marx había denunciado en 1850 la deshumanización
del trabajo en el que la máquina imponía su ritmo, durante esta etapa el criterio bási-
co de todos los estudios era solamente el de la eficacia mecánica. Laville afirma al res-
pecto: “Bajo este patrón tecnocrático de conducta, un obrero, por ejemplo, tendrá que
ajustar sus músculos, sus reflejos, su estatura, su envergadura y posición, sus brazos
y manos a la altura, tamaño y condiciones de la máquina”, lo que explica la utiliza-
ción de la denominada Human Factors Engineering, o Ingeniería del factor humano,
durante toda esta etapa para definir el estudio acerca de los procesos de trabajo como
respuesta científica a los problemas que planteaban los sistemas de organización in-
dustrial, en los que convergen investigaciones tanto en el campo de la biología como
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 5

de la fisiología del trabajo, la psicología, la ingeniería y la biomecánica, de cuya amal-


gama surge la denominada organización científica del trabajo.
Entre los siglos xviii y xix, con el surgimiento de la Revolución Industrial, en todo
el mundo comenzaron a originarse grandes cambios y aparecieron nuevos problemas
de organización, función y gestión para los empresarios. Los ambientes estáticos se
modificaron, y con ello el desarrollo y la personalidad del trabajador; estas modifica-
ciones fueron orientadas a incrementar la productividad a fin de obtener el mejor pro-
vecho del esfuerzo humano, sin importar la fatiga o el trabajo rutinario.
En el siglo xix, con la invención de la máquina de vapor, la interacción hom-
bre-máquina estaba supeditada en absoluto a la experiencia, pero con el vertiginoso
avance de la tecnología esto ya no es posible y hoy en día dicha interacción no debe
depender del sentido común; es necesario tener bases sólidas de conocimiento de la
máquina, de los equipos y de la manera de manipularla a fin de obtener el mejor ren-
dimiento sin que haya fatiga o se exponga ocupacionalmente a los operarios.

Taylor desarrolló estudios de fatiga de la siguiente manera: a un trabajador alto y con peso volu-
minoso le daba una pala pequeña y le pedía que llenara una carretilla con carbón, luego crono-
metraba el tiempo que el trabajador tardaba en llenar la carretilla y el tiempo en que empezaba
a fatigarse. Asimismo, a un trabajador de estatura baja y peso adecuado le daba una pala grande y
le pedía que llenara la carretilla con carbón, y también cronometraba el tiempo en que se cansa-
ba. Con base en estos estudios, Taylor llegó a la conclusión de que el tamaño y las características
de las herramientas debían ser acordes con la estatura y complexión de los trabajadores, ya que
ése era el elemento principal que les causaba fatiga.

La mayoría de los estudios de ergonomía sitúan su surgimiento en el año 1857.


El término se encuentra acuñado en las investigaciones del naturalista polaco Woitej
Yastembowky, tituladas “Ensayos de ergonomía” o “Ciencias del trabajo”, basadas en
las leyes objetivas de la ciencia sobre la naturaleza y cuyo objetivo era desarrollar un
modelo de la actividad laboral humana.
En 1878, Fedreric Winslow Taylor sentó las bases para el estudio de la actividad
laboral en su obra Organización científica del trabajo, en la que aplicó el diseño de
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instrumentos elementales de trabajo tales como palas de diferentes formas y dimen-


siones.
Durante la Primera Guerra Mundial el trabajo en las fábricas de armamento y mu-
niciones, cuyos turnos rebasaban las 14 horas de duración, acarreaban tensión y fa-
tiga a los trabajadores, lo que provocaba gran cantidad de accidentes. En Inglaterra,
grupos de ingenieros, psicólogos, sociólogos y médicos trabajaron en común durante
y después de la guerra, interesándose en especial por problemas de la postura laboral y
el uso de música ambiental. Taylor también hizo
Sin duda, fueron los ingleses quienes pusieron el dedo en la llaga en el mundo estudios con los
moderno, siendo su portavoz Murell, tras lo cual surgió la primera Sociedad de Ergo- trabajadores respecto a
nomía (Ergonomics Research Society), fundada por los ingleses en 1949 y en cuyas factores como iluminación
filas figuraban fisiólogos, psicólogos e ingenieros. y temperatura elevada y
baja, y encontró que si
Al final del siglo xix y principios del xx, Alemania, Estados Unidos de América y
esos factores no eran
algunos países de Europa organizaron seminarios acerca de la influencia que ejerce adecuados, también
el proceso laboral y el entorno industrial sobre el organismo humano. causaban fatiga a los
Durante la Primera Guerra Mundial se pusieron de manifiesto múltiples aspec- trabajadores de las minas.
tos negativos producidos por la subordinación del hombre a la máquina, tales como
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6   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

accidentes, exposición al ruido a decibeles altos, malas condiciones de higiene, entre


otros. En esta etapa se generalizó el uso de nuevos tipos de máquinas bélicas, como
tanques y aviones que eran diseñados para obtener una eficiencia mecánica, pero
que exigían prolongados periodos de entrenamiento para conseguir que los hom-
bres se adaptasen a su complejo, incómodo y peligroso manejo. No obstante, una
vez consumada esa guerra, y quizás debido a ella, se tomaron en consideración los
aspectos fisiológicos del trabajador en el lugar de desempeño y, de acuerdo con la
labor a realizar, se analizaron factores como el esfuerzo físico agobiante, el nivel de
ruido y de calor insoportables y la falta o deterioro de las condiciones de seguridad
e higiene, mostrando así una creciente preocupación por el individuo.
Aunado a lo anterior, comenzó a considerarse que el hombre no es una sim-
ple prolongación de la máquina sino que, junto con ella, forma un sistema en el que
se integran tanto los elementos materiales del puesto de trabajo como el conjunto
de factores humanos. Con ello, y aún desde la perspectiva mecanicista, se trata de
establecer la relación existente entre las condiciones de trabajo y el rendimiento me-
diante la medición de la fatiga, a fin de definir las cargas fundamentales que rigen la
eficiencia humana.

Es importante regresar a la historia y darnos cuenta que en la década de 1920 se desarrollaron


con gran intensidad la fisiología, la sociología y la higiene del trabajo, cuyos resultados tie-
nen gran aplicación en los sistemas actuales de producción. En esa época, los experimentos de
Howtorne y Elton Mayo dieron pie al surgimiento de la sociología industrial al demostrar que los
estímulos morales y psicológicos no están por debajo de los económicos, surgiendo así una co-
rriente de humanización del trabajo. Y nuevamente esos conceptos se aplican en la actualidad,
con cambios y con un conocimiento profundo de las áreas involucradas con el trabajo.

En Inglaterra, al estallar la Segunda Guerra Mundial, surgió el 12 de julio de 1949


la ergonomía en el mundo occidental como disciplina ya establecida por la Sociedad
de Investigación Ergonómica. El 16 de febrero de 1950 se adoptó el término ergono-
mía, nombre con el que se conocería en todo el mundo a esta disciplina dedicada a
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los estudios científicos relacionados con el trabajo.


En 1938, en los Bell Telephone Laboratories de Estados Unidos, se creó un labo-
ratorio para el estudio de los factores humanos. En 1957 surgió la Sociedad de Facto-
res Humanos, que difunde los conocimientos y la nueva profesión que en Europa se
denomina ergonomía.
Vale la pena destacar que previo a los acontecimientos antes citados, K. Tanaka
publicó en Japón en 1921 su libro Ingeniería humana, en el cual plasmó la importancia
de la ergonomía y la metodología para realizar investigaciones científicas ergonómi-
cas. Esta obra fue tomada en consideración más adelante, cuando en 1964 se fundó
la Sociedad Ergonómica de Investigación Científica Japonesa. Asimismo, en 1970 se
publicaron diez manuales de ergonomía para la preparación de los estudiantes.
En 1961 se fundó la Asociación Ergonómica Internacional, a la cual están ads-
critos más de 30 países. A principios de 1970, distintas disciplinas se sumaron para
aportar conocimientos relativos al hombre en su medio ambiente laboral, necesarios
para concebir equipos útiles, herramientas y dispositivos generales que puedan ser
utilizados con la máxima comodidad, seguridad, eficiencia y eficacia. Algunas de
esas disciplinas son la fisiología, la psicología, la sociología, la economía, la medicina,
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 7

la antropometría, la ingeniería, la biomecánica, la toxicología, la seguridad industrial


y la higiene ocupacional.
La ergonomía es una disciplina autónoma basada en un propósito: los resultados
de sus estudios, tanto empíricos como científicos, proporcionan información verí-
dica para modificar instalaciones, máquinas, equipos, herramientas y dispositivos,
así como la tecnología necesaria para adaptar el trabajo al ser humano a fin de que
sea eficiente y productivo. Este propósito es tomado en consideración por la Organi-
zación Internacional del Trabajo (OIT) y por la medicina del trabajo para fomentar y
mantener el nivel de bienestar físico, mental y social de los trabajadores en todas sus
profesiones, prevenir todo daño que pueda causarse a su salud debido a las condicio-
nes del trabajo y protegerlos de riesgos físicos, químicos y biológicos nocivos a la sa-
lud. De lo anterior se deduce que la medicina del trabajo y la OIT persiguen el mismo
propósito que la ergonomía, aunque sus caminos sean distintos.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Responde con detalle las siguientes preguntas y compara tus respuestas con las de algún com-
pañero de clase.

1. ¿Qué beneficio tiene estudiar ergonomía?



2. ¿Quién acuñó el término ergonomía?



3. ¿A partir de qué etapa se considera que el trabajo empieza a humanizarse?



4. ¿A partir de qué etapa aparece la ergonomía?



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5. ¿Por qué es importante la Organización Internacional del Trabajo en el ámbito laboral?



6. Menciona de qué manera participó Frederick W. Taylor en el desarrollo de la ergonomía.



1.2 Antecedentes de la ergonomía en México


Mientras en algunos países del mundo la ergonomía ejercía ya su acción sobre las
líneas de producción en las fábricas para aumentar la productividad y reducir los cos-
tos, la ergonomía (ingeniería humana) se desarrolló en el contexto de las teorías
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8   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

clásicas de la organización de la producción bajo la sombra de la administración cien-


tífica de Taylor y sus contemporáneos: Gilbreth, Fayol y Ford. Este tipo de ergonomía
se denomina ergonomía industrial u ocupacional.
En la década de 1930, los avances en lo que a automatización e industrializa-
ción de los procesos productivos en México se refiere tuvo su impacto en las ramas
de la producción de alfarería y cerámica, vidrio, madera, orfebrería y textiles, ramas
enmarcadas en lo que puede calificarse como producción artesanal en serie, pero no
industrializada.
El inicio del desarrollo de la línea general de conocimiento se dio en 1850 en el
ramo tecnológico. En 1923, Álvaro Obregón firmó el Tratado de Bucareli, el cual sigue
teniendo gran impacto en la economía nacional debido a la dependencia de nuestro
país con Estados Unidos de América, lo que impide el desarrollo de tecnología oca-
sionado por la prohibición que establece dicho tratado de no fabricar ni construir
motores de combustión interna ni maquinaria pesada. En ese entonces la ergonomía
no se aplicó en nuestro país pues no se desarrollaba maquinaria ni equipo; además,
al no considerar las medidas antropométricas de los mexicanos se cumplió lo que se
pensaba antes: “ajustar el hombre a la máquina”, y a pesar de que dicho documento
perdió vigencia en 1973, dejó al país con un gran problema de desarrollo industrial.
La ausencia de desarrollo y creación de alta tecnología mexicana obligó a adqui-
rirla en los mercados internacionales a costos elevados y de mediana calidad. Para
el progreso de la ergonomía industrial esto representa un freno debido a que no se
considera en el diseño de nueva tecnología ni en el estudio de su uso y aplicación en
las industrias, y a lo sumo se utilizó en el proceso de adecuación, lo que se denomina
ergonomía correctiva, la cual trata de ajustar las máquinas, los equipos y los espacios
de trabajo a las condiciones específicas de la realidad mexicana. Se considera que los
efectos del Tratado de Bucareli han sido nefastos para la ergonomía y su aplicación
en el diseño, ya que al no contar con un terreno fértil para el ejercicio natural del ofi-
cio, los esfuerzos se enfocan a ramas de producción de baja tecnología.
Entre 1940 y 1946, el entonces presidente Manuel Ávila Camacho intentó con-
solidar el proceso de industrialización al implementar una política de sustitución de
importaciones, lo cual favoreció de manera incipiente a la ergonomía y al diseño in-
dustrial. Esta política se mantuvo hasta la década de 1970, época en la que el pro-
greso del diseño se basó en la creación de objetos para los cuales no era vital la
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compatibilidad con el usuario sino con la tecnología existente. El lema era “producir
lo que sea con tal de no importarlo”. De hecho, era usual (aunque por suerte no siem-
pre) copiar casi en su totalidad diseños extranjeros para producirlos con maquinaria
también extranjera. No se puso empeño en el diseño de objetos adecuados para el
mercado nacional sino en la capacidad de copiar diseños para producirlos aquí.
Entre 1946 y 1952, durante la gestión de Miguel Alemán, hubo un aumento de
industrias en la rama textil, empacadoras de alimentos, la industria de la siderurgia,
el cemento, la celulosa y el papel, la industria metalmecánica y los productos quími-
cos. Durante esos mismos años, posteriores a la Segunda Guerra Mundial, hubo un
fenómeno de expansionismo con exportación de capitales de los países centrales a
los países periféricos, entre ellos México. Las naciones poderosas presionaron para
endeudar a los países pobres a fin de obtener utilidades financieras.
En el periodo de 1952 a 1958, Adolfo Ruiz Cortines impulsó la agricultura y la
industria estratégica (Pemex, CFE). Adolfo López Mateos, durante su gestión como
presidente de México (1958-1964), nacionalizó la industria eléctrica y declaró la so-
beranía de la plataforma continental y el espacio aéreo. Asimismo, se brindó impulso

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UNIDAD 1 GENERALIDADES 9

a fabricantes de máquinas de escribir, partes y refacciones automotrices, motores


diésel y relojes de pulso. En este periodo el avance de la ergonomía fue poco, pero se
tomaron en consideración las medidas antropométricas de los dedos y manos para
diseñar las teclas de las máquinas de escribir. Japón y Estados Unidos tenían sus
empresas en México y estaban a la vanguardia del diseño.
Gustavo Díaz Ordaz, quien gobernó de 1964 a 1970, impulsó las industrias mine-
ra, petroquímica y eléctrica, así como las comunicaciones.
Según el arquitecto Ernesto Velázquez León, en la década de 1960 se dieron los
primeros contactos con la ergonomía en México. Los primeros cursos fueron imparti-
dos en la Universidad Iberoamericana de la Ciudad de México por Luis Alberto Var-
gas y en estos se pudo detectar la carencia de datos antropométricos de la población
mexicana, así como el desconocimiento del enfoque ergonómico para el diseño y la
industria.
La década de 1970 se caracterizó por el evidente fracaso de la sustitución de
importaciones, lo que llevó a desarrollar calidad para poder competir con otros pro-
ductos en el mercado internacional. El boom petrolero no se aprovechó de manera
adecuada, y los recursos y las oportunidades de desarrollo se vieron eclipsadas por
el exceso de desperdicio y endeudamiento. Podemos apreciar que en esta época no
hubo desarrollo industrial en nuestro país y, por ende, lo que menos importaba era
aplicar la disciplina ergonómica.
La situación en la década de 1980 fue muy similar en términos económicos du-
rante el gobierno de Miguel de la Madrid Hurtado, lo cual se tradujo en una situa-
ción contraproducente para el diseño. El endeudamiento y la hiperinflación fueron
las características de ese periodo. La mayor parte de la industria en México durante
esa década tuvo lugar con base en tecnología extranjera. Este periodo se caracterizó
por el hecho de que la mayoría de las empresas pertenecían o estaban asociadas a
trasnacionales. Sin desarrollo tecnológico propio, tanto el diseño industrial como la
ergonomía luchaban por su sobrevivencia. Debido a que en esta etapa las empresas,
en su mayoría, eran de capital extranjero, algunos directivos se preocupaban un poco
más por el bienestar del trabajador y aplicaban procedimientos de trabajo y métodos
ergonómicos extranjeros acordes al desarrollo de su equipo y maquinaria.
Los Laboratorios Nacionales de Fomento Industrial (Lanfi) y otras instituciones,
en colaboración con los centros de enseñanza, brindaban asesoría a empresas en lo
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relativo a proyectos y en el ámbito ergonómico. En 1984 se creó el Laboratorio de Er-


gonomía y en ese mismo año se llevó a cabo en México el primer encuentro nacional
de profesores de ergonomía de escuelas de diseño.
En la década de 1990, el entonces presidente Ernesto Zedillo Ponce de León
reforzó la iniciativa privada, considerada como el motor del desarrollo y crecimiento
económico nacional, y promovió las exportaciones, la competitividad, la producti-
vidad y la eficiencia de la industria nacional mexicana. Dio continuidad a los trata-
dos de libre comercio existentes y sumó otros a su administración, lo que provocó el
aumento de la importación de artículos extranjeros y obligó a los productores mexi-
canos a recurrir al diseño como recurso para hacer frente a la competencia.
Con respecto a la ergonomía, esos años señalaron el inicio de su aplicación a
la creación de productos cada vez más requeridos por los diseñadores, quienes to-
maron conciencia de su importancia desde el inicio del proceso de diseño, proba-
blemente como reflejo del impacto que este hecho ha tenido en el mundo. En las
últimas décadas las grandes compañías trasnacionales han comprendido que la su-
pervivencia de las empresas en los mercados radica en poner al consumidor no solo

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10   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

en el centro del proceso de diseño de sus productos, sino en la razón de ser de las em-
presas. Su misión ha desplazado su centro de gravedad hacia la búsqueda de la sa-
tisfacción total del usuario. La ergonomía está interrelacionada con la calidad y la
productividad pues toda empresa debe ofrecer calidad total en el ámbito ocupacional
y en sus productos.
En el diseño del producto deben incluirse las consideraciones ergonómicas rela-
tivas al proceso productivo, previniendo y diseñando una producción con un mínimo
de riesgos de lesiones para los operarios que participan en la línea de producción, mo-
dificando las características del producto de acuerdo con la tecnología instalada (er-
gonomía industrial). Finalmente, de esta manera se coincide con ambas vertientes en
un mismo propósito. Lo anterior sienta las bases para afirmar que la ergonomía puede
aplicarse en todas las esferas de la vida con la finalidad de aligerar la carga de trabajo.
Los cambios del modo de producción artesanal a manufactura, y de manufactura
a maquinismo enajenaron de manera gradual el proceso de diseño y cambiaron las
relaciones del productor con su entorno de trabajo y su cliente. La ausencia del con-
trol que ejercía sobre los factores de la producción (incluyendo los relativos al usuario)
provocó la desnaturalización en ambas vertientes: la de la ergonomía industrial y la
de la ergonomía de producto. La enseñanza de las formas de regulación del proceso
productivo fue cortada en la medida en que avanzaba la división social y técnica de
trabajo.
Después del enorme daño a los operarios, con las consecuencias de la eficiencia
de las industrias, los empresarios no tuvieron más remedio que tomar medidas para
mejorar las condiciones de trabajo. En un principio los estudios del trabajo conduje-
ron a la aparición de la ergonomía industrial, llamada así en la industria o, lo que es
lo mismo, ergonomía ocupacional, denominada así por los higienistas, lo cual hizo
necesaria la estructuración de la ergonomía y su enseñanza a fin de garantizar la
cobertura de la industria en crecimiento. Los especialistas en ergonomía (ingeniería
humana) asesoraban a las empresas y capacitaban a futuros colegas en sus oficinas o
despachos. No fue sino hasta la fundación de los institutos, colegios y universidades
que estos contenidos empezaron a integrarse en los planes de estudio de los planteles
educativos, esencialmente en los planes de formación en ingeniería.
El estudio y la aplicación de la ergonomía han tenido gran auge en la actualidad
debido a que los empresarios están cobrando conciencia de que si aplican desarrollos
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ergonómicos en sus empresas, los espacios serán optimizados, la seguridad de los


trabajadores no se verá tan afectada por los accidentes, el manejo de materiales no
estará en riesgo, el desperdicio de las materias primas disminuirá, y las instalaciones
y la mano de obra tenderán a optimizarse.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

En grupos de trabajo de cinco a siete alumnos, lleven a cabo lo siguiente:

1. Visiten seis empresas (tres pequeñas y tres medianas) e investiguen la importancia de la er-
gonomía para llevar a cabo su desempeño laboral. Elaboren un reporte de una cuartilla.
2. Discutan en clase la información recabada para conocer las similitudes encontradas, así
como las diferencias de cada una de las empresas respecto a la importancia de la ergonomía
en su desempeño laboral.
3. Elaboren una línea de tiempo donde muestren la evolución de la ergonomía en nuestro país.

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UNIDAD 1 GENERALIDADES 11

Si los gerentes de empresas y administradores dieran una importancia real a la


aplicación ergonómica se ahorraría una gran cantidad de recursos económicos a cau-
sa de desperdicios, mal manejo de materiales, espacios de trabajo improductivos y
accidentes.

1.3 Concepto de ergonomía


Existen muchas definiciones de ergonomía, pero la más completa, según la Asocia-
ción Internacional de Ergonomía (IEA, por sus siglas en inglés), es la siguiente:

La ergonomía es la disciplina científica que trata de las interacciones entre los seres
humanos y otros elementos de un sistema, así como la profesión que aplica teoría,
principios, datos y métodos al diseño con el fin de optimizar el bienestar del ser hu-
mano y el resultado global del sistema.

La Asociación Española de Ergonomía la define como el conjunto de conocimientos


de carácter multidisciplinar aplicados para la adecuación de los productos, sistemas
y entornos artificiales a las necesidades, limitaciones y características de los usua-
rios, optimizando la eficacia, seguridad y bienestar.
Según la Sociedad de Ergonomistas de México, ergonomía es la disciplina cien-
tífica relacionada con el conocimiento de la interacción entre el ser humano y otros
elementos de un sistema, y la profesión que aplica la teoría, los principios, datos y
métodos para diseñar buscando optimizar el bienestar humano y la ejecución del
sistema global.
Según Niebel, en su libro Ingeniería industrial, ergonomía es el diseño del lugar
de trabajo, las herramientas, el equipo y el entorno de manera que se ajusten al ope-
rario humano.
La definición de M. de Montmollin, en su libro Introducción a la ergonomía, la
conceptualiza como una tecnología, es decir, menos que una ciencia y más que una
técnica. Según el Chamber’s Technical Dictionary, la tecnología es “la práctica, des-
cripción y terminología de las ciencias aplicadas que, consideradas en su totalidad o
en ciertos aspectos, poseen un valor comercial”.
De acuerdo con Montmollin, la ergonomía es tributaria de varias disciplinas de-
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bido a que ni la psicología, la fisiología ni cualquier otra ciencia puede pretender que
deriva solo de ella. La segunda consecuencia consiste en el carácter “aplicado” de la
ergonomía; ésta aspira no solo al estudio de los sistemas hombre-máquina, sino tam-
bién a su perfeccionamiento.
Carpentier indica que la ergonomía fue definida en 1961 en la Revista Internacio-
nal del Trabajo como la aplicación conjunta de algunas ciencias biológicas y ciencias
de la ingeniería para asegurar una óptima adaptación entre el hombre y el trabajo con
el fin de incrementar el rendimiento del trabajador y contribuir a su bienestar.
La Organización Internacional del Trabajo, la define como las medidas ergonómi-
cas que van más allá de la simple protección de la integridad física del trabajador y
tiene como objeto darle bienestar, instaurando para ello condiciones óptimas de tra-
bajo y utilizando lo mejor posible sus características físicas y sus capacidades fisioló-
gicas y psíquicas. Asimismo, ergonomía es la profesión que aplica principios teóricos,
datos y métodos para optimizar el bienestar de las personas y el rendimiento global del
sistema. Los ergónomos contribuyen a la planificación, evaluación y concepción de las
tareas, trabajos, productos, organizaciones, entornos y sistemas para hacerlos com-
patibles con las necesidades, capacidades y limitaciones de las personas.
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12   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Alberto Cruz y Garnica Gaitán afirman que la ergonomía estudia los factores que
intervienen en la interrelación hombre-artefacto (operario-máquina) afectados por el
entorno, y donde el conjunto se contempla de manera recíproca para conseguir el me-
jor rendimiento; el hombre piensa y reacciona, mientras que el objeto se acopla a las
cualidades del hombre tanto en el manejo como en la comunicación.
Grandjean señala que la ergonomía es el estudio del comportamiento del hombre
en su trabajo, al grado de que dicho hombre se convierte en el objeto de estudio de
las relaciones hombre-trabajo y su entorno.
Como puede observarse, todas las definiciones de ergonomía coinciden en los
siguientes cuatro elementos:
a) Multidisciplinariedad. Diferentes disciplinas participan al distribuir un espa-
cio de trabajo, o bien para resolver un problema ergonómico.
b) Concepto sistémico. Estudio coherente del conjunto de variables que intervie-
nen en una situación de trabajo y las interacciones que generan entre ellas y los
diversos agentes que lo integran para que funcione de manera armoniosa.
c) Interés prioritario por la persona. Preocupación por el hombre como ser in-
tegral, ya que todo progreso debe estar en función de su bienestar. Reconoce en
cada trabajador un sujeto activo en la búsqueda de su propia realización y de las
soluciones a sus problemas de trabajo.
d) Interés por aumento del rendimiento. Su objetivo es contribuir a la disminu-
ción de los costos directos e indirectos del sistema productivo.
En conexión con lo anterior, Jouvencel define a la ergonomía como el grupo de disci-
plinas que se interesan por el estudio del equilibrio o estabilidad entre las condicio-
nes externas e internas ligadas al trabajo y que interaccionan en la biología humana,
ante las exigencias, interacciones y requerimientos de los sistemas y procesos de
trabajo, expandiendo su ámbito para su preservación, corrección o mejora.
Por tanto, también se puede afirmar que la ergonomía es una tecnología de las
comunicaciones en los sistemas hombre-máquina. De modo más exacto, es la tec-
nología de las comunicaciones entre el hombre y las máquinas, si conferimos a este
último término un sentido muy amplio: máquinas, herramientas, diversos accesorios,
instrucciones, consignas, registros y también, para cada hombre, los demás hombres
del sistema.
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La ergonomía atañe a los sistemas hombre-máquina, es decir, a aquellos siste-


mas en los que al menos un elemento es un hombre con cierta función. Kennedy de-
fine un sistema hombres-máquinas como una organización cuyos componentes son
hombres y máquinas que trabajan de manera conjunta para alcanzar un fin común y
están unidos entre sí por una red de comunicaciones.
Según expresa la metodología REFA, la ergonomía es la parte del estudio del tra-
bajo que desarrolla métodos para determinar los límites que no deben ser superados
por el hombre en las distintas actividades laborales, con base en la utilización de co-
nocimientos anatómicos, fisiológicos, psicológicos, sociológicos y técnicos.
Guélaud, Beauchesne, Gautrat y Roustang, autores del método LEST con el que
se elabora el análisis de las condiciones de trabajo de los obreros en una empresa,
definen la ergonomía como “el análisis de las condiciones de trabajo que conciernen
al espacio físico del trabajo, ambiente térmico, ruidos, iluminación, vibraciones, pos-
turas de trabajo, desgaste energético, carga mental, fatiga nerviosa, carga de trabajo
y todo aquello que puede poner en peligro la salud del trabajador y su equilibrio psi-
cológico y nervioso”.

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UNIDAD 1 GENERALIDADES 13

Por último, cabe señalar que los estudiosos de la ergonomía no se ponen de


acuerdo en si es una ciencia, una disciplina, una tecnología o una técnica, pero en lo
que convergen todos es que la ergonomía persigue el bienestar, la seguridad y la co-
modidad de los trabajadores que desempeñen cualquier actividad laboral mediante
la adaptación de la maquinaria, los equipos, las instalaciones y el medio ambiente al
ser humano.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Define con tus propias palabras qué es ergonomía. Comparte tu definición con tus compañeros.

1.4 Objetivo de la ergonomía


La International Ergonomics Association (IEA, 2015) indica que el objetivo de la ergo-
nomía es contribuir al diseño y evaluación de tareas, trabajos, productos ambientales
y sistemas para hacerlos compatibles con las necesidades, habilidades y limitaciones
de las personas.
Cruz Gómez y Garnica Gaitán afirman que el objetivo de la ergonomía es dar las
pautas que sirvan al diseñador para optimizar el trabajo que habrá de ser ejecutado
por el conjunto operario-artefacto. Se entiende como operario al usuario o persona
que manipula el artefacto, y como entorno el medio ambiente físico y social que rodea
al operario.
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Todo proyecto de diseño está obligado a usar como herramienta básica a la ergo-
nomía, que sirve para determinar los factores de influencia y marco de limitaciones
cuyos resultados cualitativos y cuantitativos se convierten en los requerimientos y
parámetros para el planteamiento de una hipótesis acertada.
El principal objetivo de la ergonomía es adaptar los equipos, las tareas y las he-
rramientas a las necesidades y capacidades de los seres humanos, mejorando su
eficiencia, seguridad, eficacia y comodidad. Dependiendo de su aplicación, otros ob-
jetivos pueden ser los siguientes: reducir lesiones y enfermedades; disminuir costos
por incapacidades e indemnizaciones; aumentar la productividad, calidad y seguri-
dad; mejorar las condiciones y la calidad de vida en el trabajo; disminuir la fatiga por
carga física, psicofísica y mental; seleccionar el método más adecuado para el perso-
nal disponible, y diseñar la actividad laboral de manera que el trabajo resulte cómodo,
fácil y acorde con las condiciones de seguridad y salud.
Según P. Mondelo, otro objetivo es analizar y regir la acción humana que incluye
el análisis de actitudes, ademanes, gestos y movimientos necesarios para poder eje-
cutar una actividad; en un sentido más figurado, implica anticiparse a los propósitos
para evitar errores.
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14   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Cita tres objetivos de la ergonomía.

1.5 Clasificación de la ergonomía


De acuerdo con la International Ergonomics Association, la ergonomía se clasifica en
tres grandes grupos:
a) Ergonomía física. Se ocupa de los factores fisiológicos, biomecánicos y antro-
pométricos involucrados en las situaciones de trabajo con un fuerte componente
físico.
b) Ergonomía cognitiva. Se encarga de los procesos mentales, tales como la per-
cepción, la memoria, el razonamiento y la respuesta motriz, que afectan las in-
teracciones entre los seres humanos y otros elementos del sistema, y centra su
preocupación en la comprensión de los procesos desplegados en situaciones de
trabajo con fuertes exigencias mentales.
c) Ergonomía organizacional. Se concentra en la optimización de los sistemas
sociotécnicos, en los que se incluyen las estructuras organizacionales, políticas
y procesos en lo que se refiere a la capitalización de los conocimientos y la expe-
riencia de la organización.
Sin embargo, es posible clasificar la ergonomía desde la temática o especialización
que se estudia. Con base en lo anterior, esta disciplina se divide de la siguiente forma:
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nn Ergonomía de puestos.
nn Ergonomía de sistemas.
nn Ergonomía física, o geométrica, la cual estudia la relación entre las personas y las

condiciones geométricas del puesto de trabajo, requiriendo para el correcto dise-


ño del puesto, del aporte de datos antropométricos y de las dimensiones esencia-
les del puesto (zonas de alcance óptimas, altura del plano de trabajo y espacios
ACTIVIDAD DE reservados a las piernas, entre otros). Se subdivide en comodidad posicional, co-
APRENDIZAJE modidad cinética y seguridad.
nn Ergonomía ambiental, que se subdivide en factores físicos tales como ruido, ilu-
Formen equipos de dos o
tres integrantes y diseñen minación, temperatura, ventilación, vibraciones, radiaciones y agentes químicos
un cartel que muestre y biológicos.
la clasificación de la nn Ergonomía temporal, que estudia los turnos y ritmos circadianos del individuo, los

ergonomía. Sean creativos horarios, las pausas y los ritmos de trabajo.


y muy cuidadosos con
su ortografía. Al final, Desde el punto de vista de la especialización, la ergonomía se clasifica en:
expongan en clase sus nn Ergonomía biométrica, que engloba la antropometría, el dimensionamiento, la
trabajos.
carga física y la comodidad postural, la biomecánica y la operatividad.
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 15

nn Ergonomía ambiental, que incluye condiciones ambientales, carga visual y


alumbrado, así como ambiente sónico y vibraciones.
nn Ergonomía cognitiva, que se refiere a la psicopercepción y la carga mental,

interfases de comunicación, biorritmos y cronoergonomía.


nn Ergonomía preventiva, que abarca la seguridad en el trabajo, la salud, la como-

didad laboral, el esfuerzo y la fatiga muscular.


nn Ergonomía de concepción, que incluye el diseño ergonómico de productos,

sistemas y entornos.
nn Ergonomía específica, que trata de minusvalías y discapacidad tanto infantil

como escolar, así como microentornos autónomos (aeroespacial).


nn Ergonomía correctiva, que incluye la evaluación y consultoría ergonómica, el

análisis y las investigaciones ergonómicas, así como la enseñanza y la formación


ergonómica.
Fonseca J. proporciona otra clasificación de la ergonomía:
nn Ergonomía ambiental. Valora los contaminantes ambientales para conseguir
una situación confortable para el trabajador en su espacio de trabajo y así evitar
que los trabajadores se sientan mal por estar en espacios laborales contaminados.
nn Ergonomía geométrica. Valora los datos antropométricos y las dimensiones

básicas del puesto de trabajo.


nn Ergonomía temporal. Se centra en determinar el bienestar del trabajador aten-

diendo a los horarios, turnos, duración y ritmos de trabajo.


nn Ergonomía de la comunicación. Se ocupa del diseño de la comunicación tra-

bajador-trabajador, trabajador-máquina, trabajador-máquina-trabajador y trabaja-


dor-máquina-trabajador-máquina; es decir, busca los mecanismos o dispositivos
para que el hombre pueda comunicarse con la máquina por medio de tableros,
sonidos y representaciones gráficas.
nn Ergonomía de la seguridad. Busca garantizar la concepción, la corrección y la

protección de máquinas y utensilios, así como la integridad física del trabajador. Esta
ergonomía desarrolla protecciones (como guardas y equipo de protección personal)
acordes con las dimensiones antropométricas de los usuarios (véase figura 1.2).
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~ Biomecánica ocupacional
~ Aspectos físicos y movimientos
~ Capacidades humanas y postura
E r g o no m í a

~ Producto e instalaciones
~ Mobiliario, equipo y diseño

~ Factores humanos y psicológicos


~ Carga mental y estrés laboral
~ Toma de decisiones y liderazgo
~ Riesgos / Seguridad / Salud
~ Organización, turnos y pausas

~ Medio ambiente
~ Ruido, iluminación y vibración
~ Temperatura y presión
~ Calidad del aire y radiación
~ Vibración
~ Esfuerzo / Fatiga / Rapidez

Figura 1.2  Campos de la ergonomía.

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16   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

La ergonomía trata de analizar e interrelacionar todos los componentes para describir


los riesgos y las exigencias que comparten un grupo de trabajadores quienes desarro-
llan un proceso de trabajo en particular; las clasificaciones coinciden en que es nece-
sario estudiar cuatro elementos del proceso de trabajo: objetos de trabajo, medios de
trabajo, organización del trabajo y actividades que realiza el trabajador.
El objeto de trabajo se define como el material sobre el que se trabaja. Algunos
objetos pueden constituir el principal elemento de lo que se obtiene del trabajo, y
otros pueden ser secundarios; asimismo, son los objetos que se consumen durante el
proceso de trabajo. Es importante conocerlos e identificarlos porque, tanto en sí mis-
mos como por las transformaciones que sufren, podrían representar un riesgo para
los trabajadores.
Los medios de trabajo son los elementos que se usan para transformar el objetivo
de trabajo en producto, el cual puede ser un bien o un servicio. Son el vehículo de la
acción del trabajador sobre dicho objeto. Noriega y Villegas señalan que el trabajador
utiliza las propiedades mecánicas, físicas y químicas de los medios de trabajo; es de-
cir, utiliza instrumentos, herramientas, máquinas, equipos automatizados, computari-
zados, y las instalaciones de cada centro laboral para transformar el objeto de trabajo.
Otro de los elementos que se emplea para caracterizar el proceso de trabajo es
la actividad que realizan los trabajadores, que requiere esfuerzo físico y mental y un
aprendizaje que exige al trabajador desarrollar diversas habilidades y capacidades.
De manera general, al caracterizar los riesgos y las exigencias de un proceso
de trabajo, este último puede considerarse como uno de los determinantes del perfil
salud-enfermedad y de la calidad de vida de los trabajadores, lo que permite estable-
cer el grado con que la sociedad provee a sus miembros de las necesidades básicas
de alimentación, vivienda, salud, educación, trabajo, transporte y ambiente seguro,
además de atender otros factores como la sensación de felicidad y comodidad, así
como los aspectos psicosocial, político y económico.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Formen equipos e investiguen en diversas fuentes de información qué otras disciplinas, ciencias
y técnicas apoyan el desarrollo y la aplicación de la ergonomía. Con la información recabada,
desarrollen un video donde expliquen la relación de las disciplinas, ciencias y técnicas con la
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ergonomía. No debe durar más de diez minutos. Compartan su trabajo con sus compañeros.

1.6 Relación interdisciplinaria de la ergonomía


La enseñanza de la ergonomía debe ser integral, ya que de algún modo ello es reflejo
de la complejidad del ser humano y tiene múltiples aspectos que abordar para su es-
tudio, pero no se desintegra en partes. Por lo anterior, la ergonomía debe plantearse
como una herramienta metodológica para la aproximación al estudio del usuario.
Debido a que la ergonomía se aborda en general desde el punto de vista físico,
al estudiar el ruido, la temperatura, la presión atmosférica, las vibraciones, la ilumi-
nación, la ventilación, etc., con frecuencia se confunde con aspectos de otras dis-
ciplinas, como la antropometría y la biomecánica. Por lo que es importante establecer
la relación interdisciplinaria de la ergonomía con otras ciencias y técnicas, como la
psicología ergonómica y la ergonomía sociocultural, entre otras.
Carlos A. Peniche desglosa y propone los puntos contenidos en el terreno psico-
lógico: atención y concentración (emoción, afectos, actitudes y creencias) y procesos
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 17

cognoscitivos (pensamiento, análisis, síntesis, planeación


y comprensión). También considera el aspecto de la psi- Anatomía
cología social referente al ambiente laboral (o en el de- Antropometría - Biomecánica
sarrollo de cualquier actividad, incluso extralaboral), así
Fisiología
como el nivel macroergonómico de la organización de la Consumo energético - Entorno físico
empresa, que incluye el impacto en el entorno social de
Organización
la comunidad. Métodos y tiempos - Comunicaciones
El hecho de considerar a la ergonomía como una dis-
Psicología
ciplina pone de relieve su interacción simultánea múltiple
Actitudes - Aptitudes - Carga mental
con las ciencias en las que se apoya. Esto significa que la
complejidad del análisis ergonómico presupone un nivel Pedagogía
Adiestramiento - Formación - Participación
de complejidad mayor en el cual participan distintas dis-
ciplinas, por lo que la ergonomía debe concebirse como Ingeniería
Planificación - Diseño
interdisciplinaria.
Cabe aclarar que la ergonomía recurre a los conceptos Arquitectura
y aportes de otras ciencias tratando de perfeccionar la ac- Espacios - Accesos
tividad laboral, razón por la que se le considera como una
actividad interdisciplinaria que se apoya tanto en ciencias Figura 1.3 Ciencias relacionadas con la ergonomía.
formales (que utilizan el método de la deducción, como las
matemáticas y la lógica) como en ciencias factuales, cuyo método es la observación,
la experimentación y la deducción, dentro de las que se encuentran las ciencias na-
turales y las culturales. Algunas disciplinas que se relacionan con la ergonomía son
anatomía, fisiología, psicología, pedagogía, ingeniería, arquitectura, economía, se-
guridad industrial, sistemotecnia e higiene industrial, entre otras (véase figura 1.3).

1.7 Concepto de sistema


Para entender a la ergonomía se debe comprender la teoría general de sistemas en su
fase básica, ya que es necesario aplicar de manera adecuada el sistema hombre, el
sistema máquina y el sistema entorno.
Se considera sistema al conjunto de elementos relacionados entre sí que funcio-
nan como un todo. La teoría general de sistemas afirma que las propiedades de los
sistemas no pueden separar sus elementos, ya que la comprensión de un sistema se
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da solo cuando se estudian globalmente, involucrando todas las interdependencias


de sus partes. De lo anterior se deduce que un sistema es un conjunto de elementos
interrelacionados que interactúan entre sí y cuyo desempeño individual afecta el de
los demás, por lo cual comparten un objetivo que es más importante que sus metas
individuales.

Elementos que conforman un sistema


La teoría general de sistemas de Bertanlaffy considera como elemento de un sistema
las partes o componentes que lo constituyen y que pueden ser objetos o procesos.
Esos elementos suelen ser actividades, secuencias, procesos, procedimientos, méto-
dos, recursos o controles.
Si un elemento no aporta valor al sistema deberá ser eliminado, ya que consumi-
rá recursos necesarios que pueden servir a otros elementos, o simplemente será un
estorbo, y si no ayuda a alcanzar un objetivo sería más fácil prescindir de él que man-
tenerlo. Una vez identificados dichos elementos, es posible organizarlos en un modelo
para fines de estudio (véase figura 1.4).
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18   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

•Sistema Sociotécnico - Elementos de sistemas

Sistema Sociotécnico

Subsistema técnico Subsistema social


Equipamiento de trabajo Trabajadores (conocimiento,
Condiciones técnicas habilidades y con sus necesidades
Condiciones de espacio individuales y grupales)

Tarea del sistema

Figura 1.4  Esquema de la teoría de sistema.

Los elementos que conforman un sistema son:


nn Los insumos o materias primas y la información, que son la entrada al sistema.
nn El subsistema selector de insumos, que prescindirá de las materias primas que no
cumplan con los estándares requeridos.
nn La secuencia o proceso, en donde se lleva a cabo la conversión de las materias

primas.
nn La caja negra, donde las materias primas se transforman.

nn La frontera del sistema.

nn La retroalimentación.

nn Las variables endógenas, que son controlables dentro del sistema, tales como la

variable tecnológica, la variable económica, la variable política y la variable socio-


cultural.
nn También intervienen las mismas variables, pero de manera exógena, por lo que
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no se les puede controlar dado que son situaciones fuera del sistema que rebasan
sus fronteras.
La importancia del estudio de sistemas radica en que todos los elementos que confor-
man un sistema ergonómico deben funcionar de manera armónica de tal modo que
su interacción se desempeñe de forma adecuada, la cual se da entre sistema-hombre,
sistema-máquina y sistema-entorno. Ninguno de los tres sistemas debe tener altera-
ciones, ya que no cubren el objetivo para el que fueron diseñados. Dentro del siste-
ma está el elemento retroalimentación, cuya función es indicar cuándo se desvió o
se está desviando el sistema, a fin de corregir a tiempo dicha desviación.
Como se apuntó antes, entre las variables endógenas que sí pueden controlarse
está la variable tecnológica. En esta modalidad, la empresa es quien decide qué tipo
de equipos, maquinaria, métodos y procesos necesita para adaptarlos a los espacios
físicos que posee y hacer el mejor arreglo de distribución en planta para que tenga
un buen manejo de materiales, espacios adecuados de trabajo, mínimo espacio de
recorrido, seguridad y comodidad para los trabajadores al llevar a cabo sus tareas, lo
que redundará en su productividad.
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 19

Acerca de las variables exógenas que no se pueden controlar (por ejemplo, la


variable tecnológica), la empresa no puede decidir que otras empresas desarrollen
tecnologías de punta en otros países, que en cierto momento desplazan a las tecno-
logías obsoletas con que cuenta una empresa en países subdesarrollados o en vías
de desarrollo.
En este punto vale la pena recordar que, desafortunadamente, en nuestro país
la mayoría de la maquinaria y los equipos son traídos de otros países. De ahí el gran
problema en el aspecto ergonómico de tener que adaptar la maquinaria y los equipos
a espacios que carecen de las dimensiones acordes para su instalación, lo que trae
como resultado espacios de trabajo reducidos, inseguridad para el trabajador, opera-
ción de maquinaria y equipos inadecuados, etcétera.
Si en México se construyeran maquinaria y equipos para el proceso de produc-
ción acordes con las medidas antropométricas de la población mexicana, las empre-
sas no tendrían problemas tan grandes en sus instalaciones y con sus trabajadores.
Puede decirse que la ergonomía y la teoría general de sistemas se unirían para que
cada una de las partes del sistema que se pusiera en operación fuera holísticamente
funcional.

La ergonomía y los factores de intervención


La ergonomía se apoya en varios factores a fin de desarrollar estudios que apoyen
la mejor adecuación de instalaciones, maquinaria, equipos, espacios de trabajo, pa-
sillos, manejo de materiales, capital humano, recursos financieros, recuperación de
espacios, etc. En seguida se describen de manera breve esos factores.

Factores humanos
La ergonomía y los factores humanos comprenden aquellas prácticas que enriquecen
o mejoran el desempeño de los trabajadores tanto a nivel de productividad como de
seguridad. Dentro de esos factores figuran la edad, las aptitudes, la fatiga, la motiva-
ción, la percepción, la capacidad cognoscitiva del trabajador, etc., a fin de conocer
posturas y movimientos durante el trabajo, así como su análisis, para llevar a cabo la
mejor distribución de cargas dentro del sistema.
La introducción de los factores humanos mediante la ciencia ergonómica en el
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mundo industrial brinda mejoras en la productividad de los procesos y previene las


pérdidas como resultado de puestos de trabajo y procesos productivos no ergonómi-
cos. La ciencia ergonómica también permite realizar un estudio analítico del factor
humano como elemento motor director y ejecutor de características particulares, cu-
yas diferencias somáticas proporcionan elementos de juicio para la concepción del
equipo y el acondicionamiento de las condiciones ambientales y, finalmente, como
un elemento potencial que necesita de formación específica acerca de la manipula-
ción y el mantenimiento del equipo.
El error humano es inherente a la tarea; como decía Ramírez Cavassa: “no se
equivoca quien no hace nada”. A continuación se describen los factores medulares
que provocan un mal funcionamiento del elemento humano.
1. En la mayoría de los casos el conocimiento teórico se suma con mayor fuerza a la
experimentación, lo que permite afianzar el conocimiento sobre la actividad que
se realiza, de modo que se motiva la conducta correcta, factor importante cuan-
do se ejecuta una tarea y se trata de prevenir accidentes; lo anterior da lugar al
acondicionamiento instrumental, con la posibilidad de que la acción se vuelva a

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20   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

realizar, y si se lleva a cabo con mayor frecuencia, mayor será el efecto sobre el
aprendizaje. Éste debe considerar el conocimiento y la conducta insegura, man-
comunadas de manera tal que se evite al máximo el reforzamiento de la segunda
en la creencia de que en el aprendizaje ya se dio todo.
2. La habilidad mental de un individuo tiene gran importancia en cualquier trabajo
debido a que hay cosas que se han aprendido y elaborado de cierta manera, y que
al cambiar un proceso o una actividad pueden desajustar el aprendizaje del traba-
jador dado que está acostumbrado a trabajar de cierta manera. Por tal motivo, el
trabajador debe ser muy prudente y aprender el nuevo método de hacer las tareas
para evitar cualquier accidente, ya que existe la probabilidad de que éste ocurra
al recordar una huella de memoria incorrecta, debido a una distracción mental
inconsciente del individuo.
3. La personalidad del individuo también es importante pues con base en su carác-
ter, temperamento, motivación y potencial, buscará desarrollar actividades acor-
des a él; es decir, una persona cuyo temperamento es agresivo con seguridad
traerá problemas a su área laboral, desajustando la armonía del grupo o equipo de
trabajo. Una persona desmotivada hará de mala gana sus labores, lo que puede
provocar accidentes, baja productividad, ausentismo y desinterés.
4. La propensión a accidentes, tal vez inconsciente o debido a un mal concepto, o a
criterios basados en la inexperiencia, la mala salud o la ignorancia, o de relacio-
narse en mayor proporción con situaciones de riesgo y peligro. Farmer y Cham-
bers afirman que la propensión a los accidentes es una característica de ciertas
personas ocasionada por su agresividad, irresponsabilidad, temeridad, idiosin-
crasia, etc. Este rasgo de accidentabilidad tal vez puede obedecer a situaciones
frustrantes en el individuo, a un carácter netamente conflictivo, a una incidencia
negativa del ambiente en el que se desenvuelve, a inexperiencia o a cierto rasgo
personal de seguridad o inseguridad. Así, es una realidad que el individuo es pro-
penso al accidente en mayor o menor grado por cualquiera de los factores citados,
lo que significa una probabilidad de fallo del sistema hombre-máquina a esta ca-
racterística.
5. Toda actividad entraña un peligro, es decir, la situación potencial causante de un
accidente. El riesgo es una probabilidad de carácter subjetivo de que se cometa
un error al enfrentar un peligro y daño; es decir, representa la probabilidad de que
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se cometa un error al enfrentar el peligro.


6. Lo anterior indica que el individuo quizá minimiza el peligro porque no piensa
correr riesgos, o minusvalora el riesgo por no darle importancia al peligro, o no
dimensiona en su totalidad el alcance del posible daño. Lo que la ergonomía pre-
tende es reducir el grado de conducta de correr riesgos, para lo cual sus estudios y
diseños deben asegurar que el individuo no se sienta tentado a llevar a cabo actos
riesgosos, con lo que se reducirá la incidencia de la conducta riesgosa.
7. La edad y la experiencia son factores de enorme importancia que permiten dis-
minuir los riesgos o accidentes de trabajo. El trabajador actúa con mayor res-
ponsabilidad dado que tiene mayor experiencia y asentamiento emocional. Ser
irresponsable, impulsivo, temperamental, inquieto, con exagerada seguridad en
sí mismo, así como falta de responsabilidad de tipo familiar, hace que los jóvenes
sean más propensos a la accidentabilidad que la gente de mayor edad. Pero en
trabajos de gran riesgo que requieren habilidad física y mental, los trabajadores
maduros pueden ser propensos a tener fallas en el trabajo debido a la disminu-
ción de ciertas facultades físicas y sensoriales. Por tanto, se debe mediar la edad

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UNIDAD 1 GENERALIDADES 21

de las personas para ciertos tipos de trabajos, dependiendo del riesgo que éstos
representen. Por su parte, la ergonomía actúa definiendo el riesgo que tienen las
máquinas y los procesos de producción para integrar al hombre ideal en el puesto
ideal.
8. Otro factor es la motivación, la cual permite la identificación con la tarea (la au-
torrealización). Al respecto, Ramírez señala que la motivación motiva al individuo
a llevar a cabo la tarea con esmero, cuidado y atención, factores de seguridad muy
importantes. La falta de esta identificación, así como los incentivos económicos
y humanos, la alta presión de la tarea, la mala dirección, el mal ambiente laboral y
un clima laboral negativo crean en el individuo una sensación de inconformidad
que lo hace sentirse incapaz de ejecutar el trabajo, o de hacerlo con desgana, in-
diferencia y despreocupación, lo que da lugar a la conducta insegura y propicia
baja productividad y hasta accidentes laborales.

Factores anatomofisiológicos
La anatomía estudia la estructura de los cuerpos orgánicos, y la fisiología sus funcio-
nes orgánicas. El factor anatomofisiológico fusiona ambas disciplinas con el fin de es-
tudiar de manera conjunta tanto la estructura como la función del cuerpo humano. Su
enfoque principal es la detección de las capacidades, limitaciones y características
físicas del hombre que se ven afectadas por su relación con los objetos y el entorno
para que, mediante un buen diseño, se beneficie al usuario y se evite poner en riesgo
su integridad física. Por ello resulta importante comprender el funcionamiento del
cuerpo humano.
El cuerpo humano está formado por millones de células de diversos tamaños,
formas y tipos en su base estructural, las cuales, aunque tienen el mismo principio
estructural y funcional, cumplen funciones particulares.
El conjunto de células del mismo tipo unidas por una sustancia intermedia forma
un tejido. Cuando dos o más tejidos combinan sus funciones, forman una estructura
más completa que se denomina órgano. La agrupación de órganos que poseen fun-
ciones similares recibe el nombre de sistema. Los sistemas corporales desempeñan
diversas funciones vitales y reciben el nombre de sistema cardiovascular, sistema
nervioso y aparato locomotor.
a) Sistema cardiovascular. Este sistema es importante para la ergonomía pues es
el encargado de proveer de nutrientes y oxígeno al aparato locomotor, y de recoger
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los desechos orgánicos producidos como resultado de las funciones metabólicas.


El músculo cardiaco, o corazón, impulsa la sangre a todo el organismo por me-
dio de un bombeo continuo que provoca dos tipos de movimiento: la sístole, o
movimiento de contracción, y la diástole, o movimiento de relajación, ambos re-
gulados por el sistema nervioso autónomo.
El ritmo de concentración del corazón de un hombre adulto, sano y en reposo
es de un promedio de 70 latidos por minuto, pero varía de acuerdo con la edad, la
salud, el acondicionamiento físico, las condiciones ambientales, etc. La frecuen-
cia cardiaca es un valioso indicador de si el sujeto se encuentra en condiciones
óptimas o de sobreesfuerzo al realizar cualquier actividad. Estas mediciones se
realizan en el campo de la ergometría, como se verá al estudiar la cinética y su
relación con el estudio ergonómico.
b) Sistema nervioso. Este sistema se encarga de dirigir y controlar las funciones
locomotoras, mentales y perceptuales del organismo; se divide en sistema nervio-
so central (formado por cerebro y médula espinal) y sistema nervioso periférico
(constituido por la ramificación nerviosa que recorre todo el cuerpo y une todos
los órganos con el sistema nervioso central), que a su vez se subdivide en siste-
ma nervioso cerebroespinal o voluntario (que controla y regula los movimientos y

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22   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

funciones de los músculos esqueléticos) y sistema nervioso autónomo, vegetativo


o involuntario (que regula de manera automática el funcionamiento de órganos y
sistemas internos).
c) Aparato locomotor. La función principal de éste es generar el movimiento cor-
poral, el cual a su vez depende de la forma y función de cada uno de los elementos
que constituyen este aparato: el sistema óseo, las articulaciones, los tendones, los
ligamentos, el sistema muscular y los cartílagos. El movimiento corporal se realiza
gracias al trabajo conjunto de todos los elementos mencionados y aparece en dos
momentos antagónicos: la relajación y la contracción. La contracción se subdivi-
de a su vez en tres tipos: la estática o isométrica, la concéntrica y la excéntrica.
Éstas tienen relación con dos formas de movimiento corporal: el estático y el di-
námico.
El cuerpo humano es la base de partida para la concepción de los equipos y las dimen-
siones de los puestos de trabajo, de ahí la importancia de la fisiología, que estudia las
funciones de los seres vivos y cómo un organismo lleva a cabo diversas actividades:
cómo siente, cómo se mueve, cómo se adapta a circunstancias cambiantes, así como
las capacidades de cada órgano del cuerpo humano y su funcionamiento para las di-
ferentes actividades y desempeño de una persona en su ámbito laboral.
Existen pocas evidencias epidemiológicas que demuestren que la carga muscu-
lar es nociva para la salud. Sin embargo, los estudios fisiológicos y ergonómicos sobre
el trabajo indican que la sobrecarga muscular se traduce en fatiga, es decir, en una
reducción de la capacidad de trabajo que puede afectar directamente la productivi-
dad y la calidad del mismo.
Por medio de la fisiología pueden conocerse las capacidades del ser humano con
base en el funcionamiento de sus órganos, su capacidad de adaptación a las diversas
actividades laborales (piloto aviador, buzo, montañista, elevadorista, minero, almace-
nista, operador de montacargas, médico cirujano, científico, etcétera).
Otro factor importante que debe considerarse se centra en los turnos de traba-
jo, aparentemente inofensivos, pero que son causa de graves problemas de salud y
alteraciones en los trabajadores, que van desde dificultad para conciliar el sueño (lo
que es motivo de perturbación en el sistema circadiano de tiempo), deterioro en las
medidas objetivas de salud, hasta empobrecimiento de la vida social. Estos síntomas
se reflejan en una sensación general de malestar y pueden acarrear diversas conse-
cuencias para el individuo y el empleador.
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Los ritmos circadianos (RC) son ritmos biológicos intrínsecos de carácter perió-
dico que se manifiestan en un intervalo de 24 horas. El ritmo más importante en los

80
70
Melatonina en plasma

60
50
40
30
20
10
0
12:00 16:00 20:00 00:00 04:00 07:00 12:00
Hora del día
Figura 1.5  Gráfica de la curva de concentración de la melatonina en un periodo de 24 horas.

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UNIDAD 1 GENERALIDADES 23

mamíferos es el ciclo vigilia-sueño. En los humanos, el marcapasos circadiano cen-


tral, o reloj biológico, se encuentra en los núcleos supraquiasmáticos (NSQ) del hipo-
tálamo anterior, que es regulado por señales externas del entorno (seitgebers, palabra
de origen alemán que significa “pista”), de los cuales el más potente es la exposición
a la luz-oscuridad. La luz percibida por la retina, que modula la síntesis de la mela-
tonina (hormona de la oscuridad), ayuda a sincronizar el reloj interno y la alternancia
natural día-noche. Además, la luz artificial y el momento de su exposición pueden
modificar el patrón de producción de la melatonina y afectar el sueño. La gráfica de la
figura 1.5 ilustra la curva de secreción de la melatonina.
Asimismo, la melatonina se relaciona con otra variable biológica: la temperatura
corporal. De esta manera, el pico de melatonina es simultáneo al valle de la tempera-
tura corporal, momento que coincide con la máxima fatiga y mínima alerta.
En general, se asume que los ritmos circadianos alterados son un punto central
en los problemas que experimenta un trabajador por turnos. Reinberg et al proporcio-
naron evidencias impresionantes al respecto y descubrieron que los trabajadores que
tenían problemas médicos y sociales como resultado del cambio de turnos de trabajo
tendían a mostrar desincronización entre el ritmo de la temperatura corporal y el ciclo
sueño/vigilia, en tanto que aquellos que podían tolerar mejor el cambio de turno no
presentaban ninguna anomalía.
Los problemas de los cambios de turno no se manifiestan de igual manera en to-
dos los individuos o sistemas de turnos. En efecto, se estima que cerca de 10% de los
trabajadores por turnos disfrutan positivamente su patrón de trabajo, mientras que
alrededor de 60% de ellos lo pueden tolerar razonablemente bien. Solo a una minoría
(20 a 30%) de los trabajadores por turnos les desagrada su trabajo y, por tanto, se pre-
sume que están en una situación “de riesgo”. Tampoco todos los sistemas de turnos
producen problemas en algunos de los individuos empleados en ellos.
La naturaleza de los turnos de trabajo durante los últimos 60 años, así como el
predominio de diversos horarios, ha aumentado de manera considerable en la mayo-
ría de los países industrializados, y en la actualidad se está extendiendo muy rápido
en los países en vías de desarrollo y en desarrollo. Las tres razones principales que
podrían justificar esta tendencia son, a grandes rasgos, sociales, tecnológicas y eco-
nómicas. Existe una creciente demanda por el suministro de servicios durante las
24 horas, como es el caso de la atención médica y el transporte, mientras los pro-
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gresos tecnológicos han originado el uso de procesos continuos, por ejemplo, en las
industrias del acero y químicas. Sin embargo, la razón primordial para este creciente
predominio parece ser económica, dado que es posible maximizar el rendimiento de la
inversión de capital con distintos turnos de trabajo.
Por lo anterior, no es sorprendente que el predominio de los distintos turnos de
trabajo varíe de manera considerable según el tamaño y la naturaleza de la organi-
zación de que se trate. En Francia, este predominio varió en 1994 desde menos de
10% en compañías con menos de 50 empleados a más de 40% en aquellas con más
de 500, y de menos de 2% en el negocio de la construcción hasta más de 70% en el
procesamiento de metales. Algunas inconsistencias de criterios complican las com-
paraciones entre los países. No obstante, en la mayoría de las naciones industriali-
zadas, cerca de 20% del personal que interviene en las industrias manufactureras
trabaja de alguna forma con sistemas de turnos. Por lo regular, no se dispone de
estadísticas de los países en desarrollo, pero en Singapur, en 1990, alrededor de 37%
de los obreros de las industrias manufactureras trabajan en turnos, al parecer por
razones meramente económicas. Estos factores económicos también parecen estar
provocando que el trabajo por turnos de las industrias tradicionales se extienda a los
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24   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

empleados de oficinas, como el de operación de computadores, aunque se cuenta


con pocas estadísticas acerca del predominio de los turnos en estos empleos.
Al respecto, cabe decir que la fuerza laboral empleada está en sistemas de turnos,
y de acuerdo con sus características lo más importante es identificar si el sistema
implica o no un desplazamiento del horario normal del sueño. Otras características
incluyen el hecho de que un individuo trabaje siempre en el mismo turno, es decir,
por la mañana, por la tarde o por la noche; o alterne uno y otro turno y, de ser así, la
velocidad y dirección de la rotación. Sin embargo, los trabajadores nocturnos llama-
dos “permanentes” alternan una rutina nocturna en los días de trabajo con una diur-
na en los días de descanso. Por consiguiente, en términos del sistema endógeno de
horarios circadianos, el membrete de sistema de turnos “permanente” es un tanto
desorientador. Por último, vale la pena hacer notar que la velocidad y la dirección de
rotación de un sistema de turnos determinan el periodo medio que tendrá que modi-
ficar el sistema circadiano de un individuo para conservar el ajuste requerido a fin de
lograr una estabilidad para que no tenga ningún problema en el desempeño laboral
cotidiano (véase figura 1.6).

Factor antropométrico
El ser humano siempre ha querido conocer su cuerpo, tanto de manera externa como
en lo más recóndito de las funciones psíquicas. Esta necesidad se hizo imperante al
construir espacios para habitar y sobrevivir; las primeras medidas estandarizadas
que usó el hombre para construir espacios fueron las de su cuerpo (codo, brazos, pies,
piernas, estatura).
La actividad ocupacional no parece ser un tema propio de la antropometría, pero
recientemente se ha hecho evidente la variación dimensional entre los seres humanos
debido al tipo de actividad que desempeñan. Por ejemplo, los hombres ocupados en
trabajos físicos pesados presentan mayores dimensiones corporales que los hombres
dedicados a actividades intelectuales o de escritorio, aunque ambos sean de la misma
edad.
Esta característica no solo define las diferencias dimensionales entre los indivi-
duos, sino que también dificulta el quehacer de los diseñadores y arquitectos, pues
no se puede diseñar para una persona sino para la mayoría, y dadas las condiciones
comerciales y de comunicación, esa mayoría es un grupo casi universal. Por supues-
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to, no se pretende eliminar las diferencias, sino diseñar objetos que sean adecuados
para cualquier persona.
En virtud de la ley de variabilidad, no pueden existir dos personas iguales. Hay
diferencias cualitativas (como el color de ojos, piel y cabello) y diferencias cuantita-
tivas (como las dimensiones y tipos corporales). Las variaciones antropométricas se
manifiestan en las grandes diferencias existentes entre los tipos corporales, los cua-
les se definen a partir de la estructura morfológica de los individuos. Esta estructura
morfológica se moldea con base en las proporciones del sistema óseo y muscular y la
grasa almacenada en el cuerpo.
Por tanto, el factor antropométrico es primordial para diseñar el lugar de trabajo
para que se ajuste a la mayoría de los individuos de acuerdo con el tamaño estructu-
ral del cuerpo humano. Esto permite la adaptación del ser humano a su espacio de
trabajo tanto en máquinas, equipos, planos de trabajo y ambiente.
La importancia de la antropometría radica en que determina las relaciones di-
mensionales de los trabajadores u operarios para adaptarlos de la mejor manera a su
espacio laboral (este factor de gran relevancia se aborda de manera amplia en la si-
guiente unidad).
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 25

corporal
Temp.

Zona Zona
prohibida de prohibida de
Probabilidad
de dormirse

la mañana la tarde

Siesta Zona zombi

6:00 12:00 18:00 0:00 6:00


Hora del día

Máxima 12:00
alerta Máxima
Máxima secreción 10:00 coordinación
de testosterona 14:30
09:00 Máxima
Inicio movimiento
intestinal 08:30 15:30 velocidad
de respuesta

Fin secreción Máxima eficiencia


de melatonina 07:30 cardiovascular
17:00
06:45 Máxima fortaleza
Salto de presión muscular
sanguínea
06:00 18:00
Máxima
18:30 presión
sanguínea
19:00
04:30 Máxima
temperatura
Mínima corporal
temperatura
corporal
21:00
Inicio de secreción
02:00 de melatonina
22:30
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Sueño
profundo 00:00 Supresión de
movimiento intestinal

Figura 1.6  Gráficas de ritmos circadianos.

Factor psicológico
Como ha podido observarse, el objetivo de la ergonomía es garantizar que la interac-
ción entre el hombre y la máquina, e incluso entre el hombre y el entorno, sea eficaz,
pero no de forma intuitiva o con pruebas de ensayo y error, sino con la aplicación de
múltiples ciencias y disciplinas en las que interviene de manera relevante la psico-
logía.
Son muchos los campos de aplicación y los diferentes momentos de una inter-
vención ergonómica en los que la función del psicólogo pudiera ser imprescindible.
Sin embargo, si la ergonomía en su conjunto se encuentra en una clara fase de de-
sarrollo, esta afirmación cobra mayor importancia cuando se analizan los ámbitos
de aplicación de la psicología y, de manera más evidente, la cantidad de desarrollos
a los que se podría llegar. Este hecho es un entramado de doble filo, pues lo que en
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26   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

un primer momento es desconcertante por la casi inexistencia de modelos a emular


(principalmente las ciencias de la conducta), se convierte en un gran reto si se piensa
en que pueden estarse marcando las líneas futuras de trabajo en una disciplina cuyo
fin es tan loable como la salud (física, mental y social) de los trabajadores.
Con respecto a las aportaciones que ha brindado la psicología a la ergonomía, se
puede señalar que los objetivos de esta disciplina están centrados en la interacción
del hombre y el entorno laboral que le rodea, con especial énfasis en el entorno inme-
diato del trabajador, pero siempre aplicado a la prevención de riesgos laborales o el
aumento de rendimiento, conceptos a su vez íntimamente relacionados.
Al tener esta interacción hombre-entorno como base, las aplicaciones psicoló-
gicas se relacionarán fundamentalmente con el campo de la psicología cognitiva, la
psicología social y la psicología de la salud.
La aplicación de la psicología cognitiva ha dado lugar a la llamada ergonomía
cognitiva, cuyo campo de desarrollo se encuentra centrado en aumentar la compati-
bilidad representacional entre el usuario y la máquina, haciendo énfasis en la persona
que realiza el trabajo y la forma en que éste se lleva a cabo y no en la tecnología o el
entorno.
En lo referente a la psicología social, su centro de aplicación está basado no solo
en la interacción del hombre con el entorno inmediato, sino con todo lo que lo ro-
dea, sin olvidar que el individuo se encuentra inmerso en una organización donde
el enfoque representado por la denominada macroergonomía conlleva la definición
de objetivos, puestos y tareas de toda la organización, con lo que los conocimientos
precedentes del campo de los recursos humanos tienen gran acogida al momento de
la intervención ergonómica, sin considerar que el trabajador se relaciona necesaria-
mente con otras personas y, por ende, se necesitan conocimientos de comunicación
interpersonal, motivación, comportamiento de grupos, trabajo en equipo, compromi-
so y responsabilidad con el equipo, entre otras.
Por su parte, la psicología de la salud ha aportado grandes conocimientos en la
prevención de conductas de riesgo en el ámbito laboral, ya que el complejo entrama-
do técnico, psicológico y organizacional que supone la prevención de riesgos labora-
les hace necesario conocer las relaciones (tanto las sinergias como las antagónicas),
de modo que puedan explicar, predecir y corregir las conductas antipreventivas en
la empresa actual. Esta complejidad (que de por sí tiene implícita la prevención del
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riesgo al requerir un alto grado de conocimiento de la maquinaria), y más aún del


comportamiento humano, presenta múltiples problemas, como señala Niño, muy di-
fíciles de resolver. Por ello la psicología de la salud tiene una importante función para
descubrir cómo disolver las resistencias y los rechazos de los trabajadores a su propia
prevención.
Pese a lo señalado antes, al hacer una relación de las contribuciones de la psico-
logía a la ergonomía, se podría subdividir por los apartados clásicos de la psicología.
No obstante, tales divisiones son incomprensibles cuando se desciende al terreno
aplicado, ya que al realizar una intervención ergonómica no se pueden deslindar.
Por lo anterior, se ha optado por enumerar las aportaciones desde una visión
pragmática del trabajo desarrollado. Algunas aportaciones son:
nn Trabajos relacionados con la presentación correcta de información comprensible
para todos los trabajadores, tanto a nivel de señalización como de mandos con los
que interacciona, pero con especial relevancia en aquellas señales relacionadas
con información de peligro y en entornos laborales donde la mezcla de razas, cul-
turas e idioma va en aumento, lo cual complica sobremanera tales indicadores.
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 27

nn Desarrollo de métodos de protección personal en lo que su escasa y mala utiliza-


ción no solo está relacionada con las molestias y descenso de la productividad en
la mayoría de los casos, sino que en mayor medida se encuentran vinculados con
un entramado psicosocial y cultural de la organización en general, y del colectivo
y la persona en particular.
nn Investigaciones de las causas de accidentes y la contribución del factor humano

para que, a partir de su comprensión, sea posible diseñar máquinas y entornos


donde se reduzca al mínimo la posibilidad de accidentes.
nn Trabajos relacionados con la fiabilidad humana, donde el estudio del comporta-

miento humano en interacción con el entorno laboral cobra especial relevancia.


Pero si son significativos estos estudios, más lo son aquellos relacionados con ta-
reas de alto riesgo tanto para el trabajador como para la población en general, como
es el caso de las centrales nucleares, por lo que se puede comprender que el pa-
pel de la psicología debe ser imprescindible al diseñar la interfase con que actuará
el trabajador, ya que, como se ha podido comprobar, la intervención en el factor
humano en conductas de alto riesgo reduce el riesgo de accidentes.
nn En el ámbito de la fiabilidad humana, por importante que parezca lo antes comen-

tado, no se reduce únicamente a la prevención del riesgo sino también al aumento


del rendimiento con base en la minimización del error humano, que provoca a las
organizaciones grandes pérdidas por el deterioro de productos y la distorsión de
la información. Ante este tipo de problemas, la ergonomía ha aportado con pro-
fesionalidad el estudio de la interacción hombre-entorno, dando como resultado
evidentes repercusiones positivas en las condiciones de trabajo y la eficacia de
las empresas.
nn Investigaciones y trabajos relacionados con la prevención del estrés, el cual

empieza a constituir una de las principales causas de incapacidad laboral. En


concreto, las indemnizaciones pagadas por estrés, según Casanueva y Martino,
aumentaron 700% en Estados Unidos de América en la última década, razón por la
que las medidas preventivas del síndrome cobran gran relevancia, principalmen-
te si se profundiza en el estudio de sus causas.
nn Importantes trabajos realizados en el campo de la formación, ya que la clave para

efectuar una formación eficaz consiste en proporcionar conocimientos de los re-


sultados que, en condiciones adecuadas, no solo orientarán al operario en el pro-
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ceso de aprendizaje, sino que actuarán con un considerable efecto de incentivo


y prevención del riesgo. La división de las tareas en unidades óptimas de for-
mación, junto con la provisión asociada de información acerca del rendimiento,
constituyen una contribución importante de la psicología en relación con la for-
mación pero también con el mantenimiento y mejora de la seguridad y del rendi-
miento por parte del trabajador cualificado.
Estas aportaciones son simplemente una pequeña muestra de todas las que podrían
citarse. Sin embargo, permiten observar el importante papel que puede desempeñar
la psicología en el ámbito de la aplicación ergonómica, donde el mayor éxito es la
minimización del error humano. Pero para ello se hace imprescindible la aplicación
de numerosos especialistas, para que teniendo en cuenta una multitud de variables de
manera simultánea se pueda asegurar el principal objetivo de la ergonomía y la me-
jor garantía que la sociedad puede darse a sí misma: la protección de la seguridad y
la salud física y mental de todos sus miembros.
Asimismo, este factor se encarga del estudio de las capacidades y limitaciones
sensoriales y de la percepción, así como de los procesos mentales del ser humano
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28   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

cuando existe intercambio entre éste y el medio ambiente


Bienestar como productor y emisor de estímulos.
También es de gran importancia debido a que
Incremento
ayuda a conocer el temperamento, la personalidad
Confort
Enriquecimiento, térmico Confort
y el carácter de las personas que compartirán los
cambio y
ampliación
acústico espacios de trabajo, pues las relaciones inter-
Relaciones de tareas
personales Confort
visual
personales son muy importantes para evitar
Trabajo fricciones entre los trabajadores, situación
mental Campos muy común en los centros de trabajo (véase
Productividad

electromagnéticos
figura 1.7).

Segu r idad
Cultura
Calidad

Físico
empresa
Social

Sexo del aire

Estilo mando Edad Relaciones


Pericia dimensionales Factor sociocultural
del P. T.
Roles Todos los seres humanos somos únicos y di-
Estratósfera

Trabajo
actividad ferentes. Sin embargo, al tiempo que somos
en grupo Posturas, seres individuales y tenemos necesidades e
movimientos,
Horarios
desplazamientos intereses particulares, también somos seres
Flujos
comunicación sociales con necesidades e intereses de grupo
E ficacia
que dan origen a la sociedad. Así, el factor socio-
cultural estudia las características culturales y el
Psíquico comportamiento de los diversos grupos sociales que
se encuentran en un centro de trabajo.
La integración entre individuo y organización no es un
Figura 1.7  Esquema
problema reciente. Haciendo un poco de historia, podemos men-
holístico de la ergonomía.
cionar que las primeras preocupaciones surgieron con los antiguos filósofos griegos.
Asimismo, Max Weber planteó la hipótesis de que la organización puede destruir la
personalidad individual mediante la imposición de reglas y procedimientos, pues
despersonalizan el proceso de relación con los individuos. Por su parte, Mayo y
Roethlisberger analizaron el efecto de la organización industrial y el sistema unilate-
ral en el individuo. Criticaron el deshumanizado “enfoque molecular” impuesto por la
administración científica de Taylor y sus seguidores. El enfoque clásico, centrado en
la tarea y el método, poco a poco cedió su lugar al enfoque humanista centrado en el
hombre y en el grupo social, y la importancia otorgada a la tecnología se sustituyó por
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la de las relaciones humanas. Ese intento de cambio radical ocurrió a comienzos de la


década de 1930, y desde entonces se observó la existencia de un conflicto industrial,
es decir, de intereses antagónicos entre trabajador y organización, así como la nece-
sidad de armonía basada en una mentalidad orientada a las relaciones humanas. Se
escribió mucho al respecto, pero no se hizo casi nada.
En este contexto, cabe destacar que para superar sus limitaciones individuales,
las personas se agrupan y forman organizaciones con el fin de lograr objetivos comu-
nes. A medida que las organizaciones tienen éxito, sobreviven o crecen. Al crecer
requieren más personas para realizar sus actividades. Al ingresar a las organizacio-
nes, esas personas persiguen objetivos individuales diferentes a los de aquéllas, lo
que hace que los objetivos organizacionales se alejen paulatinamente de los objetivos
individuales de los nuevos integrantes.
Cada organización tiene su cultura organizacional o corporativa. El primer paso
para conocer una organización es comprender esta cultura. Formar parte de una or-
ganización significa asimilar su cultura. Vivir en una organización, trabajar en ella,
tomar parte de sus actividades, hacer carrera en ella, es participar íntimamente en
su cultura organizacional, así como el modo en que las personas interactúan en la
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 29

organización, las actitudes predominantes, las suposiciones, aspiraciones y asuntos


relacionados con la interacción entre los miembros que forman parte de esa cultura
en la organización.
La cultura organizacional es el conjunto de hábitos y creencias establecido por
medio de normas, valores, actitudes y expectativas que comparten todos los miem-
bros de la organización y refleja la mentalidad que predomina en la empresa.
Este factor tiene gran relevancia dado que los integrantes de un grupo de trabajo
deben estar bien en sus puestos de trabajo. Este aspecto es importante para la ergo-
nomía debido a que integra a seres humanos con diferentes maneras de ser, pensar
y actuar, motivo por el cual la sociología, la psicología industrial y la cultura organi-
zacional buscan apoyar a la ergonomía para que el operario o trabajador tenga una
mejor actitud en la empresa y se adapte al interactuar en la organización, de modo
que su actuación sea la adecuada y se cumplan los objetivos de la organización y el
de ellos mismos.

Factores ambientales
Los factores ambientales son fundamentales para la ergonomía debido a que el ser
humano habita, coexiste y desarrolla todas sus actividades en espacios bien defini-
dos, por lo que el objetivo es que los espacios sean diseñados para llevar a cabo la
función requerida.
Los ambientes laborales deben estar libres de partículas, humos, vapores y pol-
vos que dañen la salud del trabajador u operario. Se debe estar atento a los conta-
minantes que se emitan debido al proceso de producción para su reducción, y entre
estos factores también figuran el ruido, las vibraciones, las temperaturas elevadas y
abatidas, la ventilación, la iluminación y la presión atmosférica.
El ambiente de trabajo es una de las facetas de la ergonomía que se relaciona
con la seguridad y la salud de los trabajadores en el ambiente físico que los rodea en
el lugar de trabajo.
Uno de los aspectos físicos importantes de los lugares de trabajo es la tempera-
tura. ¿Qué límites de temperatura caliente y fría son razonables para el ambiente de
trabajo y qué temperaturas son óptimas para diversas tareas? La ergonomía intenta
determinar en términos científicos estos parámetros y aplicarlos al lugar de traba-
jo. La humedad también constituye un factor de gran relevancia. En ocasiones las
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demandas del propio trabajo requieren que el individuo labore en un ambiente frío
o en uno caliente, y entonces esta consideración se vuelve un aspecto de duración
apropiada. ¿Cuánto tiempo se debe exponer un trabajador a un ambiente con deter-
minada temperatura? Si los extremos de temperatura son severos, un último recurso
es proveer al trabajador con ropa especial para protegerlo y crear un microambiente
dentro de límites aceptables.
En relación con la temperatura, es posible aplicar las “tres líneas de defensa” a este
aspecto de la ergonomía. El control del ambiente de trabajo por medio del acondiciona-
miento del aire u otros medios para controlar la temperatura y humedad a niveles acep-
tables se puede ver como el método de ingeniería o la estrategia de primera opción
en el manejo del ambiente. Si el método de ingeniería no funciona, entonces deberá
aplicarse la estrategia de los controles administrativos y de las prácticas de trabajo al
rotar a los trabajadores dentro y fuera de los ambientes calientes y fríos, de manera que
la duración de sus exposiciones sea razonable y dentro de los límites. La última línea
de defensa es la ropa de protección, que en general es aconsejable junto con la segunda
línea de defensa, la rotación de trabajadores para limitar la exposición.

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30   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Como muchas otras facetas de la ergonomía, los riesgos no presentan un perfil


claro para el control absoluto por medio de normas obligatorias. Los lugares de trabajo
varían en gran medida y el público no ha aceptado una norma universal de límites
rígidos para el calor y el frío. Este tipo de ambientes pueden violar el nivel de comodi-
dad de algunos trabajadores, pero no así los límites legales. En general, los patrones
controlan de manera voluntaria los ambientes de trabajo en aras del bienestar de los
empleados y de la productividad, refutando la idea de que los patrones no hacen nada
por el bienestar de los empleados a menos que los requieran las normas legales.
Todo espacio laboral se conforma de un número de factores ambientales y varia-
bles que pueden perjudicar la realización de la tarea y la salud del usuario, si no se
consideran dentro del análisis ergonómico de cualquier proyecto de diseño indus-
trial. Y para esto, como diseñadores y ergónomos, se debe recurrir al apoyo de las
diferentes disciplinas y ciencias para ampliar las estrategias de solución a cada uno
de los problemas que lleguen a presentarse en los centros de trabajo.
Como ya se mencionó, los factores ambientales que perturban el equilibrio del
centro de trabajo son la iluminación, la ventilación, la temperatura, las vibraciones,
el ruido y la presión atmosférica. También se pueden contaminar con agentes bioló-
gicos, como virus o bacterias, y por agentes químicos, como humos, neblinas, rocíos
y polvos.

Factores tecnológicos
Son todos aquellos que se consideran para el crecimiento, funcionamiento y progreso
de una empresa. Las máquinas y los equipos están dentro de esta categoría.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Elabora un esquema donde expliques la ergonomía y los factores de intervención. Comparte tu


trabajo con tus compañeros.
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UNIDAD 1 GENERALIDADES 31

Los factores tecnológicos están implícitos en las funciones de producción de las


empresas que dependen de dos aspectos: capital y trabajo. La productividad del ca-
pital humano (trabajo) puede ser potenciada con factores tecnológicos, al igual que
la productividad del capital humano. Los factores tecnológicos podrían ser automati-
zación, mecanización de procesos productivos, uso de tecnologías de la información
para operaciones administrativas y productivas, uso de medios informativos y publi-
cidad.
Este factor también es capaz de alterar el equilibrio y bienestar de los trabajado-
res cuando se trata de maquinaria y equipos muy sofisticados que producen estrés
a quien interviene en parte del proceso de producción. En ocasiones el trabajador no
se da cuenta que el ruido, el calor o las vibraciones que genere la maquinaria le afec-
tan de manera significativa y lo atribuye a otras circunstancias. Por tanto, se debe
estar muy alerta para que los trabajadores sepan cuándo su trabajo les está afectan-
do tanto psíquica como físicamente.

1.8 Sistemas hombre-máquina-entorno


El sistema hombre-máquina-entorno se conforma por el factor humano, los factores
organizacionales (la estructura), factores informativos (la comunicación) y factores
territoriales (que comprenden el espacio de trabajo).
El establecimiento de vínculos funcionales entre los componentes del sistema
hombre-máquina-entorno en la etapa de diseño facilita la explotación del sistema, lo
cual conlleva los requisitos finales sobre selección, aprendizaje, concentración de los
medios exteriores de la actividad laboral y métodos para su realización.
El sistema hombre participa con su conocimiento, habilidades, aptitudes y des-
treza para llevar a cabo una actividad laboral óptima. El sistema máquina participa
con su operación y buen manejo de acuerdo con el conocimiento del ser humano
respecto a ella, y el sistema entorno con los acondicionamientos físicos que se hagan
en el espacio laboral; esto significa que un trabajador se desempeñará mejor en su
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1. Capacidades 1. Está hecha en función del


2. Conocimientos hombre y para uso del mismo
3. Habilidades 2. Tareas definidas para ser ejecutadas
4. Experiencia 3. Formación y entrenamiento del
personal
4. Pruebas para conocer el grado de
capacidad alcanzada y de deficiencias
por eliminar

1. Calidad ambiental
2. Seguridad laboral
3. Relaciones interpersonales
adecuadas
4. Condiciones para desarrollarse
laboralmente
5. Autorrealización

Figura 1.8 Trinomio hombre-máquina-entorno.

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32   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

trabajo en un ambiente sin humo o partículas suspendidas. Pero el entorno va más


allá del espacio de trabajo y rebasa las fronteras de la empresa, sumándose el siste-
ma de transporte, la vivienda, los servicios, la educación y los hospitales, que forman
parte de la demanda de los trabajadores.
El ser humano tiene varios espacios de desarrollo: el familiar, el social y el laboral,
cada uno de los cuales tiene su propio ambiente, y el ser humano está dentro de cada
uno de ellos, que forman un todo social para él. Dependiendo de los conflictos o esta-
bilidad que tenga en cada uno de los espacios, el trabajador responderá de la misma
manera en su desempeño laboral.
No debe olvidarse que cada uno de los sistemas estudiados no puede actuar
de manera independiente, ya que dependen unos de otros para tener un fin exitoso
(véase figura 1.8).

COMPRUEBA TUS SABERES

Responde con detalle cada una de las siguientes preguntas.


1. Elabora un esquema que represente la teoría general de sistemas y la ergonomía.
2. ¿Por qué es importante que la ergonomía conozca los datos que proporciona la fisiología, de
las capacidades y limitaciones del ser humano?
3. La mayoría de los sistemas productivos tienen cuatro variables endógenas que puede con-
trolar. Cítalas.
4. ¿Cuáles son los elementos que conforman un sistema?
5. Menciona cuál es la relación de la ergonomía con la sistemotecnia.
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 2
UNIDAD

Antropometría
y biomecánica
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Objetivos generales
• Introducir a los alumnos al estudio antropométrico para conocer la relación de las
medidas humanas en el diseño de los espacios de trabajo, herramientas, maquinaria,
equipos y su importancia referente al diseño ergonómico.
• Conocer las diferencias entre la biomecánica, la estática, la dinámica y la cinética y
aplicar los conocimientos de ergonomía para adaptar al ser humano a su entorno laboral.
 
Objetivos específicos de la unidad
1. Conocer el concepto de antropometría y su utilidad para la ergonomía.
2. Conocer la división de la antropometría en estática y dinámica.
3. Conocer el tratamiento de los datos antropométricos.
4. Conocer el diseño de puestos de trabajo para los extremos, para el promedio y los rangos
ajustables.
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34   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Introducción
La presente unidad proporciona el panorama general de las dimensiones antropomé-
tricas y su relación con los puestos de trabajo. Es importante hacer notar que sin las
medidas del cuerpo humano sería deficiente el diseño y la estructura de espacios de
trabajo, así como el de máquinas, equipos e instalaciones que se aplican a las áreas
médica, deportiva, ocupacional e industrial, entre otras.
El ser humano es quien realiza las operaciones de un proceso, ya sea de genera-
ción de bienes o de servicios, por lo que debe estar cómodo, seguro y confortable al
realizar sus actividades laborales.
El objetivo de la presente unidad es que el alumno conozca cómo se desarrolló
la antropometría y comprendan su utilidad, a fin de que pueda relacionarla con los
espacios de trabajo, lo cual constituye una de las finalidades que persigue esta dis-
ciplina. El texto también busca que el estudiante comprenda la importancia de la
antropometría en el diseño de máquinas, instrumentos, tableros, controles e infini-
dad de dispositivos para un buen funcionamiento y manipulación de los objetos que
rodean al ser humano.
Asimismo, el alumno tendrá la capacidad de investigar, planear y organizar car-
tas antropométricas de la población estudiantil correspondientes a su grupo —o a
varios grupos— para obtener el promedio, el límite inferior y superior, así como el
intervalo ajustable de estatura y peso corporal de los alumnos y alumnas.
El interés por conocer las medidas y proporciones del cuerpo humano es tan an-
tiguo que los egipcios ya aplicaban una fórmula fija para la representación del cuerpo
con reglas muy rígidas.
En la época griega el canon era más flexible y los artistas podían corregir las di-
mensiones según la percepción óptica del observador. En el siglo v, Policleto formuló
un tratado de proporciones, en el cual se apoyó Marco Vitruvio para desarrollar el
canon romano que estipula que el cuerpo humano ideal debe tener ocho cabezas de
alto (véase figura 2.1).
A finales del siglo xv, Leonardo da Vinci plasmó los principios clásicos de las pro-
porciones humanas, tomando como base los textos de Marco Vitruvio, en un dibujo
en el que se observa la figura de un hombre circunscrita dentro de un cuadrado y un
círculo. Este dibujo se conoce como El hombre de Vitruvio, o Canon de las proporcio-
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nes humanas, ya que describe las proporciones del ser humano perfecto. Pero aun-
que estas proporciones serían las ideales desde el punto de vista aristotélico, lo cierto
es que no coinciden con las proporciones reales del hombre actual.
Probablemente el origen de la antropometría científica moderna se encuentra en
la obra de Alberto Durero (1471), que consta de cuatro libros acerca de las proporcio-
nes humanas, publicado de modo póstumo en 1528.
Actualmente, la antropometría es una disciplina fundamental en el ámbito la-
boral tanto en relación con la seguridad como con la ergonomía, pues permite crear
un entorno de trabajo adecuado mediante un diseño correcto de los equipos y su
adecuada distribución, configurando las características geométricas del puesto, así
como un buen diseño de mobiliario, herramientas manuales, equipos de protección
personal, etc. Por lo anterior, puede decirse que esta disciplina da a conocer las di-
mensiones corporales para organizar y diseñar los puestos de trabajo, determinando
los espacios requeridos para desarrollar una actividad de manera que el trabajador
u operario pueda llevarla a cabo realizando los movimientos requeridos por la tarea
sin posibles riesgos ocasionados por la falta de espacio o por minimizar el riesgo
laboral.
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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 35

La mayoría de los artistas


prefieren una figura varonil de
8 cabezas de alto. A veces, se parte superior
desea una figura femenina de del cráneo
sólo 6 cabezas. Para dibujos
de moda o de elegancia, se puede
dibujar una mujer de 8 y hasta
1 1 barbilla
de 9 cabezas de alto.

2 2 pezones

4 cabezas

2 cabezas
3 cabezas ¾
3 3 ombligo
A B

4 4
medio

entrepierna
camino

5 puntas de
5
los dedos

4 cabezas
6 parte inferior
Las indicaciones
de la rodilla
C D de la derecha se
ajustan a la 2 cabezas
figura “A-C” de la
7 extrema izquierda

8
piso

Fuente: Jack Hamm. Dibujando la cabeza y el cuerpo humano. Azteca. México. 1966, p. 36.

Figura 2.1  Proporciones de la figura humana.

2.1 Concepto de antropometría


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El diccionario de la Real Academia Española define el término antropometría como


el tratado de las proporciones y medidas del cuerpo humano. La guía primordial es
diseñar el lugar de trabajo para que se ajuste a la mayoría de los individuos de acuer-
do con el tamaño estructural del cuerpo humano. Con base en lo anterior puede es-
tablecerse que la antropometría es la disciplina que estudia las medidas del cuerpo
humano.
Otra definición de antropometría la describe como la ciencia que se ocupa de
medir las variaciones en las dimensiones físicas y la composición del cuerpo humano
a diferentes edades y en distintos grados de nutrición.
Marco Mogollón considera a la antropometría como la ciencia que estudia las
medidas del cuerpo humano con el fin de establecer diferencias entre individuos,
grupos, razas, etcétera.
Pedro R. Mondelo define a la antropometría como la disciplina que describe las
diferencias cuantitativas de las medidas del cuerpo humano y estudia sus dimensio-
nes tomando como referencia distintas estructuras anatómicas. Además, señala que
la antropometría sirve de herramienta a la ergonomía con el objetivo de adaptar el
entorno a las personas.
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36   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Según la Asociación Internacional de Ergonomía, esta ciencia se dedica al estu-


dio de los aspectos anatómicos, fisiológicos y psicológicos de los seres humanos en el
ámbito de trabajo, y se preocupa por optimizar la eficiencia, la salud, la seguridad y la
comodidad de las personas en casa y en los ambientes de recreación, para lo cual se
requiere estudiar los sistemas con los que interactúan los seres humanos (máquinas
y ambiente) con el fin de adecuar las tareas a las personas.
Lo anterior permite deducir que la antropometría es de vital importancia para
la ergonomía, ya que establece las relaciones entre las dimensiones corporales (por
ejemplo, la longitud del brazo y la estatura) de modo que sean utilizadas para el di-
seño o la evaluación de productos. La aplicación sistemática de la antropometría
puede minimizar la necesidad de que las personas se adapten a situaciones laborales
desfavorables, y así reducir el estrés músculo-esquelético que esto implica. La antro-
pometría permite desarrollar normas y requisitos específicos (bancos de referencia) a
partir de los cuales un producto, una máquina, una herramienta o una pieza de cierto
equipo sea evaluada para asegurar su adecuación para la población usuaria.
Por lo regular, la antropometría utiliza dispositivos llamados calibradores para de-
Este objeto es usado en terminar las dimensiones estructurales del cuerpo humano, tales como estatura, largo
ciencias médicas, forenses
y antropológicas para la
del antebrazo, largo de las piernas, circunferencia de la cadera, circunferencia de la
medición de huesos y el muñeca de la mano, diámetro de las yemas de los dedos, diámetro de la cabeza, largo
índice craneal. de los brazos, etc. Esta ciencia permite medir longitudes, anchos, grosores, circun-
ferencias, volúmenes, centros de gravedad y masas de diversas partes del cuerpo.
Es importante señalar que la antropometría trata el aspecto cuantitativo. Existe un
amplio conjunto de teorías y prácticas dedicadas a definir los métodos y las variables
para relacionar los objetivos de diferentes campos de aplicación. En el campo de la
salud, la seguridad en el trabajo y la ergonomía, los sistemas antropométricos se re-
Figura 2.2 Compás de lacionan sobre todo con la estructura, composición y constitución corporal, así como
espesor. con las dimensiones del cuerpo humano en relación con las del lugar de trabajo, las
máquinas, el entorno industrial y la ropa.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Define, con tus propias palabras, el concepto de antropometría.


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2.2 Antropometría estática o estructural


La antropometría se divide en dos grandes grupos: antropometría estática o estruc-
tural y antropometría dinámica. La primera mide al cuerpo mientras éste se encuen-
tra fijo en una posición, lo que permite medir el esqueleto entre puntos anatómicos
específicos (por ejemplo, el largo del brazo medido entre el acromion y el codo). Las
aplicaciones de este tipo de antropometría permiten el diseño de objetos como guan-
tes y cascos. La antropometría dinámica o funcional, por su parte, se refiere a aquella
que realiza mediciones y cálculos mientras el cuerpo se encuentra en movimiento,
lo que facilita establecer, por ejemplo, que el alcance real de una persona con el brazo
no corresponde solo a la longitud del mismo, sino al alcance adicional que proporciona
el movimiento del hombro y el tronco cuando una persona realiza una tarea.
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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 37

Al hablar de antropometría se acostumbra diferenciar la antropometría estática


(que, como ya se dijo, mide las diferencias estructurales del cuerpo humano en dis-
tintas posiciones, sin movimiento) de la antropometría dinámica (que considera las
posiciones resultantes del movimiento y que va ligada a la biomecánica). Las figuras
2.3 y 2.4 ilustran claramente estas diferencias.
Las relaciones dimensionales armónicas entre el hombre y su área de actividad
le proporcionan en gran medida bienestar, salud, productividad, calidad y satisfac-
ción en el puesto de trabajo. Al respecto, cuando se trabaja a temperaturas abatidas,
los trabajadores deben estar bien abrigados y contar con el equipo de protección

110
1650
0

1040
45

450
1960

730
730
1960

1290

730
840

560

240 460

Figura 2.3  Ejemplo de antropometría dinámica y su dimensionamiento.

1.7 1.9
1.8
1.10

2.12 3.3
2.13
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3.5

1.6 2.1
1.1 2.2 3.2
1.2 2.3 3.4

1.4 2.4
1.3
3.1
1.5
2.8
2.9 2.5
2.6
2.10

5.2
4.1 5.3
4.3 5.1

4.2 4.7
4.4

4.6 4.5
Figura 2.4  Ejemplo de antropometría estática y su dimensionamiento.

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38   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

personal que se requiera de acuerdo con la tarea que desempeñan; y aunque tal vez
resulte incómodo para algunos trabajadores, no deben quitarse el equipo de protec-
ción ni abandonar la tarea. Por desgracia, algunas veces no se tiene conciencia del
mal diseño ergonómico del equipo de protección laboral. Es algo perjudicial que, ab-
negadamente, se soporta día a día, durante la jornada laboral, y que acostumbra apa-
recer enmascarado como absentismo, accidente, baja productividad, mala calidad de
los productos, o en el mejor de los casos provoca desinterés por la tarea.
Como ya vimos en la unidad 1, la International Ergonomics Association, clasifica
a la ergonomía en tres grandes grupos:
a) Ergonomía física. Se ocupa de los factores fisiológicos, biomecánicos y antro-
pométricos involucrados en las situaciones de trabajo con un fuerte componente
físico.
b) Ergonomía cognitiva. Atiende los procesos mentales, como la percepción, la
memoria, el razonamiento y la respuesta motriz, que afectan las interacciones
entre los seres humanos y otros elementos del sistema; y centra su preocupación
en la comprensión de los procesos desplegados en situaciones de trabajo que de-
mandan fuerte exigencia mental.
c) Ergonomía organizacional. Se concentra en la optimización de los sistemas
sociotécnicos, que incluyen las estructuras organizacionales, políticas y procesos
en lo que se refiere a la capitalización de los conocimientos y la experiencia de la
organización.
Como puede observarse, existen infinidad de clasificaciones de la ergonomía, pero
todas llegan a la misma conclusión: brindar el mejor puesto de trabajo al ser humano
para evitarle estrés, fatiga, incomodidad y hasta alguna lesión ocupacional.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Elabora un mapa mental donde expliques la antropometría estructural. Sé creativo en la elabo-


ración de tu mapa mental.
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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 39

2.3 Antropometría dinámica o funcional


Las dimensiones funcionales o dinámicas están influidas por factores tan diversos
como la edad, el sexo, la ocupación, las condiciones ambientales y el grupo étnico.
En el proceso de crecimiento normal, la mayoría de las dimensiones corporales del
ser humano atraviesan por una serie de cambios. Alcanzar la estatura máxima es un
proceso que tarda cerca de 20 años. Varias longitudes corporales, perímetros y pro-
fundidades también se estabilizan en la etapa de la madurez. Sin embargo, el proceso
normal del envejecimiento continúa y afecta los tejidos biológicos, lo que desemboca
en cambios como la reducción en la estatura, debido al aplastamiento de los discos
vertebrales, la disminución de la fuerza muscular y otras capacidades. Los hombres y
las mujeres difieren en general en las dimensiones corporales. Por ejemplo, la estatura
media es mayor en los hombres y el diámetro de cadera es mayor en las mujeres. En
muchas dimensiones no se observan diferencias significativas entre ambos sexos.
Por tanto, un diseñador no debería hacer generalizaciones acerca de los cuerpos mas-
culinos y femeninos, y considerar cada dimensión en forma separada en el diseño de
las prendas de vestir.
Cabe destacar que el mundo atraviesa hoy por tremendos cambios socioeco-
nómicos y políticos, resultado de una migración siempre en aumento de personas.
La migración ocurre no solo entre países sino también dentro de los países. Las per-
sonas pueden moverse de una provincia a otra por razones sociales, ambientales o
económicas. Por tanto, las poblaciones de los países no pueden considerarse homogé-
neas. Los lugares de trabajo industriales, de servicio y otros ahora tienen poblaciones
mixtas no solo en tipo de sexo sino también en grupos étnicos (caucásicos, asiáticos,
etc.). La heterogeneidad poblacional es de gran importancia para las consideraciones
antropométricas en el diseño de los lugares de trabajo y productos al consumidor. Por
ejemplo, se ha observado que las proporciones corporales de las personas con dife-
rentes orígenes étnicos son diferentes. Los negros africanos tienen extremidades in-
feriores proporcionalmente más largas que la población blanca europea. Las personas
que pertenecen a poblaciones chinas, japonesas, indonesias y vietnamitas tienen ex-
tremidades inferiores proporcionalmente más cortas que los europeos. Por tanto, los
lugares de trabajo y las comodidades deben ser diferentes, y estos centros de trabajo
deben adaptarse a las dimensiones antropométricas de dichas poblaciones.
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La correlación entre dimensiones corporales varía ampliamente. Algunas dimen-


siones corporales (estatura y altura hasta los ojos, estatura y altura hasta el poplíteo)
tienen una alta correlación, mientras que otras (por ejemplo, el peso y la estatura)
tienen escasa relación.
La ocupación ejerce una influencia considerable sobre las características antro-
pométricas de la población en ese grupo. Por ejemplo, las personas en las fuerzas
armadas en general son más altas, los choferes de transporte colectivo y conductores
de autobuses tienen perímetros más grandes, los oficinistas tienen menor fuerza fí-
sica que los trabajadores manuales (por ejemplo, en la industria de la construcción),
y los jugadores de basquetbol son más altos. Estas variaciones son producto de un
criterio de selección deliberado, selección por prejuicio o selección natural. Por tanto,
se debe ser cuidadoso al seleccionar una serie de datos para una aplicación tal como
el diseño del lugar de trabajo. También es posible que se produzcan cambios antro-
pométricos debido a factores diversos como una mejoría en la nutrición, reducción de
enfermedades infecciosas, urbanización, actividad física, matrimonios entre comuni-
dades, etc. Los efectos de estos factores se observan en el transcurso de un largo pe-
riodo, usualmente en varias décadas. Así, vemos que hay más personas mayores en
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40   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

nuestras poblaciones ahora que en cualquier otro momento de la historia. Los proyec-


tos de largo alcance (como edificios, facilidades en la comunidad y comunicaciones)
necesitarán considerar estos cambios en su diseño. Factores ambientales como cli-
mas fríos, presión atmosférica, climas cálidos y altura a nivel del mar también pueden
afectar las dimensiones antropométricas. Por ejemplo, la exposición a bajas presiones
suele provocar inflamación en las articulaciones o extremidades, lo cual podría redu-
cir el rango de movimiento de una articulación. Los viajes espaciales o por lugares
a gran altura también podrían producir cambios en las dimensiones corporales (por
ejemplo, la longitud de la columna podría aumentar en un viaje espacial debido a los
efectos antigravitatorios). Si bien en la actualidad se tiene más información antropo-
métrica que hace una década, la calidad de los datos aún deja mucho que desear. Los
datos disponibles hoy día son hidimensionales, es decir, mediciones realizadas en un
plano definido. Es necesario aportar coordenadas tridimensionales de los puntos o
marcadores de referencia en el cuerpo, en un sistema global de coordenadas, de ma-
nera que puedan obtenerse valores exactos de la dimensión en el espacio. Para poder
recolectar tales datos se necesita contar con acceso fácil a una instrumentación so-
fisticada y a las técnicas necesarias.
Los resultados que proporciona la antropometría la constituyen como una disci-
plina importante para la ergonomía y el diseño. En Latinoamérica no se cuenta con
datos pertenecientes a las poblaciones estudiadas, lo que hizo necesario subsanar
esta deficiencia tomando datos de otras culturas y aproximarlas a las nuestras pero,
como se sabe, esta práctica no es adecuada. pues lo ideal es conocer las medidas de
cada una de las poblaciones para desarrollar los espacios, equipos, máquinas e ins-
trumentos acordes para las personas que habrán de utilizarlos.
Por tanto, debe considerarse la variable entre géneros, ya que las medidas de un
hombre y una mujer no son las mismas. Por ejemplo, la espalda de una mujer es más
estrecha que la de un hombre; la circunferencia de la muñeca de una mujer es más
delgada comparada con la de un hombre, y la circunferencia de la espalda y senos de
una mujer es mayor que la circunferencia del torso de un hombre.
La edad también es una variable que hay que considerar, ya que el desarrollo de
un equipo u objeto para un lactante, un infante, un niño, un adolescente, un adulto
o una persona de edad avanzada no será el mismo, pues ocurren cambios en el cuerpo
desde que se nace. Las dimensiones antropométricas cambian con la edad, de ahí
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la importancia de actualizar los datos a lo largo del tiempo. Sin embargo, pese a su
relevancia, los datos no suelen ser actualizados, y se termina tomando datos de otras
culturas, lo que origina que no correspondan las dimensiones de diseño que se reali-
zan en el país de origen.
La variable cultura también participa en el dimensionamiento antropométrico
de una población o país, ya que a través del tiempo la estatura, el peso, las circunfe-
rencias de cadera, manos y cabeza, etc., cambian. Existen estudios que atestiguan
cómo la alimentación, el ejercicio y la actividad a que se dedique un individuo influ-
yen en esos cambios; es decir, las tendencias históricas repercuten en los cambios
que refleja una sociedad cada diez años, lo que permite advertir si la estatura, el peso,
las circunferencias, los brazos, las piernas, etc., han tenido algún crecimiento, han
permanecido estables o han disminuido.
Debe tenerse presente que en un país existen diferencias antropométricas de una
región a otra, ya sea por genes o por la actividad a la que se dediquen los habitantes
de esas regiones, razón por la que no se puede diseñar de manera generalizada, sin
tener en consideración las ocupaciones particulares. Por lo anterior, solo al considerar

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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 41

las áreas de actividad habrá concordancia con las dimensiones antropométricas de


los operarios.
Solo las relaciones dimensionales armónicas entre el hombre y su área de activi-
dad pueden proporcionar bienestar, salud, productividad, calidad y satisfacción en
el puesto de trabajo.
Debido a la ley de la variabilidad, no pueden existir dos personas iguales. Existen
diferencias cualitativas (como el color de ojos, piel y cabello) y diferencias cuantitati-
vas (como las dimensiones y los tipos corporales). Las variaciones antropométricas se
manifiestan en las grandes diferencias que existen en los tipos corporales, los cuales
se definen a partir de la estructura morfológica de los individuos. Dicha estructura se
moldea con base en las proporciones del sistema óseo y muscular y la grasa almace-
nada en el cuerpo.
Con el auxilio de muestreos antropométricos y fotográficos, William Sheldon de-
finió tres tipos corporales o estructuras morfológicas básicas: endomorfo, mesoformo
y ectoformo, términos que se basan en las etapas embrionarias, y que a continuación
se describen:
a) Endomorfos. Personas anchas y con bastante grasa superficial que se caracteri-
zan por tener formas redondeadas y ser prototipo de las personas obesas.
b) Mesomorfos. Personas musculosas y con poca grasa subcutánea. Tienen apa-
riencia angular y fuerte; son el prototipo de las personas físicamente activas.
c) Ectomorfos. Personas delgadas y sin grasa subcutánea; poseen extremidades
largas y caja torácica angosta. Aparentan debilidad y mala postura.
Pocas personas se ubican plenamente en alguno de los tipos debido a la multicitada
ley de la variabilidad. Por tal motivo, Sheldon dividió cada tipo en categorías, cada
una de las cuales se subdivide, a su vez, en los grados 1 al 7 para calificar las caracte-
rísticas de cada tipo. Esta escala numérica de calificación mezcla las características
de los tres tipos en un sistema de tres cifras, la primera corresponde a las caracterís-
ticas endomorfas, la segunda a las mesomorfas y la tercera a las ectomorfas.
Los resultados de esta clasificación reciben el nombre de somatotipos y definen
las características morfológicas más particulares y objetivas de las personas de cada
población. Este fue uno de los primeros métodos utilizados para recabar la informa-
ción antropométrica.
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En la actualidad es un método incompleto, pero ante la falta de la aplicación de


sistemas de recolección de datos y de aparatos antropométricos permite recabar in-
formación importante para la clasificación de las medidas antropométricas y aplicar-
las al desarrollo de diseños.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Formen equipos y recaben en diferentes fuentes más información acerca de los tipos corporales
de William Sheldon. Con ayuda de un procesador de textos, elaboren un reporte escrito e ilus-
tren cada uno de los tipos. Cuiden su redacción y ortografía. Anoten las fuentes de información
consultadas según la APA. Entreguen su trabajo a su profesor.

2.4 Diseño de puestos de trabajo


El puesto de trabajo debe estar diseñado para evitar accidentes y enfermedades rela-
cionadas con condiciones laborales deficientes, así como para asegurar que el trabajo
sea productivo. Por tanto, la guía primordial es diseñar el lugar de trabajo para que
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42   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

se ajuste a la mayoría de los individuos en cuanto al tamaño estructural del cuerpo


humano.
La ergonomía tiene un principio fundamental que consiste en adaptar la activi-
dad a las limitaciones y capacidades de los trabajadores, y no a la inversa; es decir,
adaptar al usuario a la máquina, equipos, espacios de trabajo e instalaciones en ge-
neral, como ocurre en la mayoría de los casos.
Para diseñar espacios de trabajo se requiere considerar los siguientes estudios a
fin de obtener resultados confiables. El estudio ergonómico de un puesto de trabajo
comprende dos fases principales: análisis de tareas y experimentación. La primera
tiene por objetivo recoger los datos y plantear el problema, lo que permite determinar
las variables características del trabajo estudiado y recoger aquellas que se conside-
ren variables-criterio, las cuales establecerán el éxito o fracaso de la intervención del
ergónomo.
No existe ergonomía sin análisis de tarea, es decir, sin considerar toda la informa-
ción necesaria para establecer los procedimientos y métodos de trabajo; incluyendo
las habilidades y aptitudes del trabajador para desempeñar una determinada tarea.
Los métodos de experimentación no son exclusivos de la ergonomía, pero no por
ello en la fase de experimentación es menos relevante medir sus interacciones y po-
sibilitar la aplicación de medidas prácticas, ya que esto determina las variables inde-
pendientes cuyo uso permite maximizar las variables-criterio dependientes.
En la fase experimental se aplican los cambios y soluciones que deben llevarse a
cabo teniendo en consideración el análisis de tareas. El ergónomo confirma si la toma
de decisiones que se aplicó fue la correcta; o bien, si necesita de retroalimentación
para volver a hacer las aplicaciones experimentales que propicien un resultado ópti-
mo para el trabajador.
A continuación se cita una serie de pasos que debe seguir una persona para re-
colectar datos antropométricos que le servirán para diseñar, distribuir y acondicionar
un área de trabajo. Estos pasos pertenecen al método experimental de la ergonomía.
Paso l. Seleccionar la población usuaria. En esencia, esto significa determi-
nar el sexo (hombre, mujer, o ambos), la edad (niños, adultos, ancianos), la ocupación,
la nacionalidad o los aspectos étnicos y culturales.
Paso 2. Determinar las dimensiones corporales necesarias para el dise-
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ño. Las variables antropométricas podrían incluir estatura, alcance hacia adelante,
diámetro de cadera, perímetro de cabeza, etc. Por ejemplo, el diseño para una esta-
ción de computadoras podría requerir las alturas poplíteas, hasta el codo y hasta la
rodilla. Para el diseño de un panel de control, el alcance hacia adelante podría ser un
dato necesario. En este paso debe establecerse si todos los datos relevantes están
disponibles. Si falta algún dato, se deberán tomar los recaudos para conseguirlos. Los
datos faltantes pueden obtenerse de dos formas: ser estimados a partir de la informa-
ción existente usando un procedimiento estadístico, con base en los datos históricos,
o pueden determinarse de manera experimental llevando a cabo mediciones en una
muestra representativa de la población usuaria.
Paso 3. Determinar los límites del diseño. Los límites dependen del criterio
de diseño, el cual no deberá ser general sino específico. Así, no es bueno afirmar que
el asiento debería ser cómodo. Los criterios deben ser expresados en términos de di-
mensiones corporales específicas; por ejemplo, si todas las personas que trabajan en
una oficina deben poder alcanzar objetos de un estante alto, el criterio en términos
de dimensión corporal debe ser de alcance vertical con agarre. Entonces el límite de
diseño para este caso estará establecido por la persona de estatura más baja en la
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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 43

Tabla 2.1 Percentiles de población femenina referidos por Ávila (2001). Datos en mm
Dimensiones Promedio Desviación estándar Percentil 5 Percentil 50 Percentil 95
Estatura 1,567 52.92 1,471 1,570 1,658
Altura de ojos 1,449 62.42 1351 1,450 1,540
Altura de hombros 1,291 49.17 1,209 1,290 1,380
Altura codo flexionado 969 39.52 906 909 1,044
Altura nudillo 706 32.01 683 704 769
Alcance brazo frontal 636 32.41 631 684 741
Altura hombro sentado 651 22.96 511 552 591
Altura codo sentado 250 25.78 207 249 293
Longitud nalga-rodilla 575 27.97 534 572 625
Longitud nalga-popítleo 471 32.92 434 470 513

Tabla 2.2 Percentiles de población femenina referidos por Lavander (2002). Datos en mm
Dimensiones Promedio Desviación estándar Percentil 5 Percentil 50 Percentil 95
Estatura 1,563 52 1,477 1,563 1,649
Altura de ojos 1,451 49 1,370 1,451 1,533
Altura de hombros 1,295 47 1,217 1,295 1,372
Altura codo flexionado 972 41 905 972 1,039
Altura nudillo
Alcance brazo frontal 643 30 594 643 692
Altura hombro sentado 641 30 492 641 660
Altura codo sentado 224 30 175 224 273
Longitud nalga-rodilla 553 32 501 553 606
Longitud nalga-popítleo 439 28 393 439 486
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Tabla 2.3 Percentiles de población femenina referidos por Liu (1999). Datos en mm
Dimensiones Promedio Desviación estándar Percentil 5 Percentil 50 Percentil 95
Estatura 1,535 10.4 1,444 1,532 1,639
Altura de ojos 1,428 58.5 1,347 1,422 1,534
Altura de hombros
Altura codo flexionado 956 39.8 895 955 1,017
Altura nudillo 676 45.8 611 675 734
Alcance brazo frontal
Altura hombro sentado
Altura codo sentado
Longitud nalga-rodilla
Longitud nalga- popítleo
Nota: espacios en blanco no hay datos
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44   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

oficina. Por el contrario, si el propósito del diseño es que todas las personas que van
a un teatro puedan entrar sin agachar la cabeza, el límite estará establecido por la
persona más alta en la población usuaria. Este método se conoce como “diseños para
los extremos”.
También figuran en estos estudios los diseños para el promedio y diseños ajusta-
bles, ya que al tener los tres promedios será más fácil diseñar de manera acorde todos
los utensilios que se necesiten para el bienestar del ser humano.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Trabajen en equipo la siguiente actividad.


Imaginen que les solicitan diseñar una estación de trabajo para una asistente médico de una clíni-
ca del sector salud. Esta persona debe asistir a tres médicos y el espacio que se tiene para su esta-
ción de trabajo es de 2 m2. La asistente necesita un escritorio de 90 3 1.20 m, una computadora y
dos teléfonos. El espacio que se tiene disponible para dos asistentes médicos es de 6 m2; además,
la distancia entre cada consultorio es de 0.9 m y la complexión promedio de las asistentes es de
75 kg. La asistente pasa 6 horas sentada en su estación de trabajo y debe atender a los pacientes.
¿Esta información es suficiente para realizar un estudio ergonómico de un puesto de trabajo? ¿Es
posible definir las dos fases principales?
Expongan el caso mediante una presentación electrónica y justifiquen de manera detallada sus
respuestas.

Diseño para los extremos


En ciertos casos tiene que diseñarse para una medida extrema de la población. Los
requerimientos dependerán del uso y propósito de las personas en cuestión. El diseño
para los extremos implica que una característica específica es un factor limitante al
determinar el valor máximo y mínimo de una variable de la población que será ajus-
tada. Por ejemplo, los automóviles, una puerta o la entrada a un tanque de almacena-
miento deben diseñarse para el usuario máximo, es decir, para la estatura o ancho de
hombros correspondiente al percentil 95. De esta manera, 95% de los hombres y casi
todas las mujeres podrán pasar por el claro sin problema.
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Diseño para un intervalo ajustable


En ocasiones es aconsejable establecer un rango de valores como límites del diseño
(diseño para rango ajustable). En este caso el diseño debería incorporar un ajuste en
la dimensión requerida. Por ejemplo, las sillas para oficina están diseñadas con un
asiento con altura ajustable.
Diseñar artículos ajustables se aplica en general para equipo o instalaciones que
deben adaptarse a una amplia variedad de individuos. Este es el caso de las sillas, es-
critorios, asientos de vehículos o palancas de velocidades de automotores. Este tipo
de diseño se considera idóneo debido a que el operario ajusta el objeto a su medida y
necesidades, pero es necesario resaltar que por lo regular es costoso debido al meca-
nismo de ajuste, aunque la aceptación del usuario es mayor.

Diseño para el promedio


Un método todavía común y popular entre los diseñadores es establecer el límite para
la “persona promedio” (diseño para la media). Ejemplos de este método se observan
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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 45

en los diseños de asientos del transporte público y mostradores en los supermerca-


dos, entre otros. Sin embargo, debe destacarse que la “persona promedio” es algo que
solo existe en la mente del diseñador. En la vida real es casi imposible encontrar una
persona que tenga todas las dimensiones corporales promedio. Además, el diseño
basado en la persona “promedio” (percentil 50%) pondrá en desventaja al menos a
50% de la población usuaria.
El diseño para el promedio es el enfoque menos costoso pero menos preferido.
No existe un individuo que cuente con todas las dimensiones promedio, aunque hay
ciertas situaciones en las que sería poco práctico o demasiado costoso incluir posi-
bilidades de ajuste para todas las características. Por ejemplo, muchas
máquinas industriales son demasiado grandes y pesadas para incluir Percentil Valor p
ajustes de altura para el operario, en cuyos casos se diseña para el pro- 2.5 21.96
medio. 5.0 21.64
El percentil es un valor de la dimensión tal que cierto porcentaje de
10.0 21.28
las personas están en 0 por debajo de ese valor. Por ejemplo, el percen-
til 95% representa un valor tal que 95% de las personas en la población 50.0 0.00
está en 0 por debajo de ese valor. Para calcular el valor (x) correspon- 90.0 1.28
diente s a un determinado percentil para una dimensión seleccionada, 95.0 1.64
se necesita sumar o restar a la media un valor obtenido multiplicando el
desvío estándar por un factor (p), que se puede seleccionar a partir de la 97.5 1.96
tabla estadística del ejemplo.
Es decir:
x95 5 X 1 sp

donde p es una constante para el percentil. Por ejemplo, para calcular el percentil 95
para la estatura de los hombres británicos se tiene: una media de 174.0 cm, una des-
viación estándar de 7.0 cm, y un valor de p, de 1.64 cm. Entonces tenemos:

x95 5 (174.0 cm) 1 s (7.0 cm) 3 p (1.64) 5 185.5 cm

Una pregunta que a menudo se les plantea a los diseñadores es qué cantidad
de la población usuaria debería acomodarse en el diseño. En la vida real, no todos
los individuos en la población usuaria pueden ser satisfechos, ya que el costo de tal
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Entre los años 2010 y 2011 la industria del vestido en México realizó por primera vez un
estudio antropométrico, denominado ¿Cuánto mide México? El tamaño sí importa. Se tra-
ta del primer estudio en Latinoamérica hecho para conocer las
medidas del cuerpo de la población mexicana. Algunas de las
conclusiones de ese estudio fueron que la media nacional indica
que la mujer mexicana promedio mide 1.58 centímetros (cm) y
pesa 68.6 kilogramos (kg), lo que indica que su índice de masa
corporal está en 27.24 kg/m2, un peso normal debería estar ubi-
cado entre 20 y 25 kg/m2.
Por su parte, el hombre mexicano promedio mide 1.64 centí-
metros y pesa 74.7 kilogramos, con un índice de masa corporal
(IMC) de 27.89 kg/m2. Figura 2.5 Estudio,
¿cuánto mide México?
El estudio se puede descargar en: El tamaño sí importa.

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46   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

diseño sería prohibitivo desde el punto de vista comercial. Factores técnicos como
la técnica de fabricación y la tecnología también pueden determinar el rango de aco-
modación. En aplicaciones ergonómicas, en general se intenta satisfacer a 90-95%
de la población. Sin embargo, en situaciones específicas, 100% de la población debe
ser acomodada, sin importar cuál podría ser el costo. Un ejemplo es la seguridad de
las maquinarias en los lugares de trabajo. Como el riesgo de lesiones graves es extre-
madamente alto, todas las personas que podrían utilizar directa o indirectamente la
maquinaria deben permanecer alejadas de los puntos de peligro como ejes rotadores,
motores eléctricos y herramientas cortantes.
Aquí es donde entra la última fase del diseño de puesto de trabajo.
Paso 4. Fabricar un modelo del tamaño real. Éste es un paso fundamental
en el proceso de diseño y es útil para revelar fallas en el mismo. Los modelos de los
equipos o de las facilidades se construyen con materiales económicos como cartón,
hule espuma, madera o plástico. La construcción puede ser temporaria, de mane-
ra que sea factible alterarse en caso de ser necesario. Las pruebas con los modelos
deberían incluir condiciones de la vida real, es decir, tareas, usuarios y condiciones
representativas, de modo que cuando se manufacture el producto final, éste funcione
como se espera. Si las pruebas con las muestras revelan cualquier problema, debería
repetirse el proceso de diseño hasta obtener un producto aceptable.

¿Cómo estimar los datos faltantes?


Con mucha frecuencia las tablas de datos antropométricos no contienen mediciones
de todas las dimensiones corporales. A menudo los datos antropométricos son reco-
lectados con aplicaciones específicas en mente, como la ropa o el equipo militar. Por
tanto, se recolectan solamente los datos necesarios. No es extraño que falten datos
para algún otro propósito.
Para obtener esos datos faltantes se utilizan dos métodos. El primero consiste
en llevar a cabo un estudio antropométrico para medir la dimensión requerida. Esto
no siempre es posible debido a restricciones de tipo económico o técnicas propias
de esa dimensión. El otro método es de naturaleza estadística. El principio básico es
pensar en la dimensión requerida en términos de otras dimensiones sobre las que ya
se tienen datos. De acuerdo con principios estadísticos, los valores medios de dos
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dimensiones se suman o restan para obtener el valor medio de la tercera dimensión.


Por ejemplo, para estimar la altura promedio entre el hombro y la punta de los dedos
en los hombres, se suma la altura desde el hombro al codo con una media de 36.5, con
una desviación estándar de 2.0 para hombres, y la altura desde el codo hasta la punta
de los dedos (dimensión 23); es decir:
Hombro hasta punta de los dedos
(x ) = x 22 + x 23 36.65 + 47.5 = 84 cm

Para calcular un percentil a partir del valor promedio se necesita conocer la des-
viación estándar de la altura desde los hombros hasta la punta de los dedos. Esto se
calcula utilizando el coeficiente de variación (CV) para diversas clases de dimensio-
nes corporales. En este caso, el CV para longitudes corporales cortas resulta ser de
8.8%. Por tanto, la desviación estándar de la longitud hombro-punta de dedos sería:

VC × X 8.8 × 84
s= = = 7.39 cm
100 100

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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 47

Si se necesita el valor del percentil 95% para la longitud del hombro a la punta de
los dedos, éste puede calcularse de la siguiente manera:

X percentil95 x + s × 1.64 = 84 + 7.4 × 1.64 = 96.2 cm

EJEMPLO 2.1

Altura máxima de una estantería de almacenaje en una oficina


La altura máxima de una estantería de almacenaje debería ser tal que todos los usuarios de la
oficina alcancen los elementos guardados sin levantar su brazo por encima del nivel de los hom-
bros. Por tanto, la altura de la estantería estará determinada por la persona de menor altura. Su-
póngase que entre los usuarios de la oficina hay hombres y mujeres. Como las mujeres tienen en
promedio una menor altura hasta los hombros, debe considerarse la mujer con la estatura más
baja en la oficina. Para los fines de este ejercicio también debe considerarse que todos los usua-
rios son británicos, cuyos datos antropométricos se proporcionan en la tabla 2.1. Al utilizar los
valores de la media y la desviación estándar para las mujeres a partir de la tabla 2.2, y el corres-
pondiente valor de p a partir de la tabla 2.3, el 5o. percentil para la altura hasta los hombros es:

X5to percentil 5 1315.81.64121.5 cm

Por tanto, el nivel más alto de la repisa en la oficina no debería exceder de 121.5 cm.

EJEMPLO 2.2

Altura del asiento de la silla para el trabajo en la oficina


Las sillas en la oficina son utilizadas tanto por hombres como por mujeres. Dada la mezcla multi-
cultural de los empleados australianos en las oficinas, es claro que las sillas con altura fija no son
una buena idea. Así, es aconsejable proveer sillas ajustables. Por tanto, la altura del asiento de
una silla de oficina es el caso de “diseños ajustables” tratado con anterioridad. Para determinar
el rango de ajuste deberían considerarse las personas más bajas (por ejemplo, una mujer china
en el 5o. percentil) y las personas más altas (un hombre británico en el 95 percentil). La altura
del asiento debería ser tal que el usuario pueda apoyar sus pies en el piso. Para ello deberá con-
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siderarse la altura poplítea como la dimensión adecuada para el diseño. La altura poplítea para
la mujer china en el 5o. percentil y para el hombre británico en el 95 percentil puede estimarse
en 32.5 cm y 49.0 cm, respectivamente. Por tanto, el rango de ajuste para el asiento de la silla
debería ser de 32.5 a 18.8 cm.

2.5 Bases computadas de datos antropométricos


A medida que las personas toman mayor conciencia de que la salud laboral y los
problemas de seguridad en los lugares de trabajo se dan por deficiencia en los dise-
ños; los fabricantes y los diseñadores industriales están siendo obligados a utilizar la
ergonomía en los procesos de diseño, lo que asegurará que el elemento humano sea
considerado de manera adecuada en el diseño de productos y lugares de trabajo. La
fácil disponibilidad de tecnología computarizada, de bajo costo y altamente eficien-
te, ahora hace posible que los diseñadores utilicen la información ergonómica en las
primeras etapas del proceso de diseño. Se han desarrollado diversas aplicaciones de
diseño por computadora, y algunas están disponibles para los usuarios en general, las
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48   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

cuales mediante una “forma humana” evalúan ergonómicamente un lugar de trabajo


o el diseño de un producto. La forma humana usada en estas aplicaciones de software
suele apoyarse en las bases de datos antropométricos disponibles en la actualidad
para distintas poblaciones, y pueden manipularse para seleccionar distintas formas,
tamaños y posturas. La forma humana puede ser fácilmente movida alrededor de un
lugar de trabajo para evaluar el alcance y los requerimientos de visión, o puede ma-
nipularse para tasar un producto. De ser necesario, se hacen cambios en el diseño y
se lleva a cabo rápidamente una nueva evaluación ergonómica. El proceso se repite
hasta lograr el resultado deseado.
Como se discutió antes, todos los productos, procesos y diseños de los lugares de
trabajo deben ser evaluados ergonómicamente antes de proceder a la etapa de elabo-
ración del prototipo. Por tanto, el uso de software para el diseño reduce la necesidad
de pruebas con modelos que con frecuencia son costosas. Las pruebas experimenta-
les con modelos se llevan a cabo para decidir finalmente los parámetros para el diseño
del prototipo. El uso de un software tiene distintas ventajas adicionales, además de
acelerar el proceso del diseño, por ejemplo, menor costo y facilidad de un diseño in-
teractivo, así como un rápido progreso en cuanto al desarrollo de la versatilidad, flexi-
bilidad y menor costo. Es de esperar que en pocos años dichos programas se vuelvan
accesibles para cualquier persona interesada en utilizarlos.
A continuación se muestran las tablas 2.4, 2.5 y 2.6 empleadas para realizar los
cálculos de los ejercicios.

Tabla 2.4 Tipos de mediciones de interés para el diseño del lugar de trabajo
Medición Descripción
Estatura Una línea recta, medición punto a punto, normalmente tomada desde el piso con el sujeto
parado.
Diámetro Una línea recta, medición horizontal punto a punto, en el plano frontal.
Profundidad Una línea recta, medición horizontal punto a punto, en el plano sagital.
Distancia Una línea recta, medición punto a punto, entre marcas anatómicas.
Circunferencia Una medición cerrada siguiendo un control corporal.
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Curvatura Una medición punto a punto siguiendo el contorno, normalmente no circular.


Fuente: Kroemer, Kroerner y Kroemer-Elbert, 1990.

Tabla 2.5 Datos antropométricos de la población británica adulta (19-65 años)


Hombres Mujeres
Dimensión corporal
Media (cm) DS (cm) Media (cm) DS (cm)
1. Estatura 174.6 7.0 161.0 6.2
2. Altura hasta el ojo 163.0 6.9 150.5 6.1
3. Altura hasta el hombro 142.5 6.6 131.0 5.8
4. Altura hasta el codo 109.0 5.2 100.5 4.6
5. Altura hasta los nudillos 75.5 4.1 72.0 3.6
6. Altura sentado 91.00 1.6 85.0 3.5
7. Altura sentado, hasta el ojo 79.0 3.5 74.0 3.3
8. Altura sentado, hasta el hombro 59.5 3.2 55.5 3.1

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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 49

9. Altura sentado, hasta el codo 24.5 3.1 23.5 2.9


10. Grosor del muslo 16.0 1.5 15.5 1.7
11. Longitud glúteo-rodilla 59.5 3.1 57.0 3.0
12. Longitud glúteo-poplíteo 49.5 3.2 48.0 3.0
13. Altura hasta la rodilla 54.5 3.2 50.0 2.7
14. Altura hasta el hueco poplíteo 44.0 2.9 40.0 2.7
15. Diámetro de hombro (bideltoides) 46.5 2.8 39.5 2.4
16. Diámetro de cadera 36.0 2.9 37.0 3.8
17. Profundidad del tórax (busto) 25.0 2.2 25.0 2.7
18. Profundidad abdominal 27.0 3.2 25.0 3.0
19. Envergadura 179.0 8.3 160.5 7.1
20. Diámetro de la cabeza 15.5 6.0 14.5 6.0
21. Longitud de la mano 19.0 1.0 17.5 9.0
22. Longitud del hombro al codo 36.5 2.0 33.0 7.0
23. Longitud codo-punta de los dedos 47.5 2.1 43.0 1.9
24. Extensión vertical, asido (parado) 206.0 8.0 190.5 7.1
25. Extensión vertical, asido (sentado) 124.5 6.0 115.0 5.3
26. Extensión hacia adelante asido (desde la punta
78.0 3.4 70.5 3.1
posterior del hombro)
Fuente: Pheasant, 1986.

Tabla 2.6 Definiciones de las variables antropométricas utilizadas en la tabla 2.5


Dimensión corporal Descripción
1. Estatura Altura desde el piso hasta el vértex, normalmente no en extensión.
2. Altura hasta el ojo Desde el piso, hasta el ángulo interno del ojo.
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3. Altura hasta el hombro Desde el piso hasta el punto acromial.


4. Altura hasta el codo Desde el piso hasta el punto radial.
5. Altura hasta los nudillos Desde el piso hasta el tercer metacarpiano.
6. Altura sentado Desde la superficie de sentado hasta el vértex.
7. Altura sentado hasta el ojo Desde la superficie de sentado hasta el ángulo interno del ojo.
8. Altura sentado hasta el hombro Desde la superficie de sentado hasta el punto acromial.
9. Altura sentado hasta el codo Desde la superficie de sentado hasta la cara inferior del codo.
10. Grosor del muslo Desde la superficie de sentado hasta la parte superior del tejido blando del muslo (sin compresión),
en su punto más grueso.
11. Longitud glúteo-rodilla Distancia horizontal desde la parte superior del glúteo (sin compresión), hasta la cara anterior
de la rodilla.
12. Longitud glúteo-poplíteo Distancia horizontal desde la parte posterior de los glúteos (sin compresión) hasta la parte posterior del
ángulo poplíteo (donde la parte posterior de las piernas se encuentra con la parte inferior del muslo).
13. Altura hasta la rodilla Distancia vertical desde el piso hasta la superficie de la rodilla, normalmente hasta el cuádriceps.

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50   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

14. Altura hasta el ángulo poplíteo Distancia vertical desde el piso hasta el ángulo poplíteo.
15. Diámetro de hombro Diámetro bideltoides.
(bideltoides)
16. Diámetro de cadera Distancia máxima entre caderas, en la posición sentado. (Nota: no es el diámetro biiliocrestideo.)
17. Profundidad del tórax (busto) Distancia máxima horizontal, desde el plano de referencia vertical, hasta el frente del tórax
en los hombres, o los pechos en las mujeres. (Nota: no es el diámetro A-P del tórax.)
18. Profundidad abdominal Máxima distancia, horizontal desde el plano de referencia vertical, hasta el frente del abdomen
en la posición sentado.
19. Envergadura La máxima distancia horizontal entre las puntas de los dedos, cuando ambos brazos están estirados
hacia los costados.
20. Diámetro de la cabeza Diámetro máximo de la cabeza por sobre el nivel de las orejas.
21. Longitud de la cabeza Distancia entre la glabela y el occipucio.
22. Longitud hombro a codo Distancia desde el acromial hasta la parte inferior del codo, en la posición «standard» de sentado.
23. Longitud codo-punta de los Distancia desde la cara posterior del codo hasta la punta del dedo meñique, en la posición «standard»
dedos de sentado.
24. Extensión vertical, asido Distancia desde el piso hasta el centro de un rodillo cilíndrico; el individuo totalmente tomado
(parado) con la palma de la mano cuando el brazo es elevado verticalmente por sobre la cabeza, en la posición
de parado.
25. Extensión vertical, asido Distancia desde el piso hasta el centro de un rodillo cilíndrico; el individuo totalmente tomado
(sentado) con la palma de la mano cuando el brazo es elevado verticalmente por sobre la cabeza, en la posición
de sentado.
26. Extensión hacia adelante asido Distancia desde la curvatura del hombro (desde la parte posterior hasta el centro de un rodillo hombro)
cilíndrico: totalmente tomado con la palma de la mano cuando el brazo es elevado horizontalmente en
la posición de sentado.
Fuente: Adaptado de Pheasant, 1986, pp. 72-81.

En nuestro país no contamos con datos antropométricos completos que nos apoyen en el di-
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seño de productos y utensilios para elaborarse en el país. Además, falta gente interesada en el
estudio ergonómico que permita elaborar cartas antropométricas completas de las disensiones
de la sociedad mexicana, hacen falta estaciones de trabajo con las medidas adecuadas, especifi-
cando el espacio que debe haber entre una operación y otra, el espacio adecuado para el buen
manejo de materiales y, sobre todo, hace falta adecuar los lugares de trabajo para brindar mayor
seguridad al trabajador.

Las tablas anteriores muestran todas las dimensiones corporales que deben es-
tudiarse y analizarse, razón por la que es tan complejo desarrollar investigaciones
ergonómicas que aporten las medidas antropométricas que deben utilizar los ergó-
nomos o los diseñadores industriales al diseñar máquinas, tableros, sillas, espacios
de trabajo, rutas de evacuación y hasta escalones pues, por ejemplo para este último
caso, es necesario considerar la pisada de los extremos para diseñar los escalones.
Desafortunadamente, en México no se cuenta con datos antropométricos de la
población a través de la historia del país ni en la actualidad. Tan solo se tienen al-
gunos datos considerados como básicos para llevar a cabo algún diseño. Por tanto,
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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 51

hay que empezar a desarrollar bases de datos que correspondan a nuestra población
y que puedan ser utilizadas por quienes se dediquen al diseño de productos o pues-
tos de trabajo; o bien, practiquen la ergonomía o sientan interés por esta disciplina.

Tabla 2.7 Caracterización de dimensiones antropométricas de mano de la población de funcionarios de


mantención de HCUCH HRR CMSJ y FMUCH.
Dimensiones antropométricas Media de las dimensiones Desviación
Mínimo (cm) Máximo (cm)
de la mano antropométricas de mano (cm) estándar
LM 10.43 0.71 9.1 12
LMM 18.83 1.00 17.1 21.1
AM 8.53 0.56 7.0 9.8
AMM 10.55 1.29 8.8 16.5
DA 14.97 1.09 12.3 17.0
EM 2.80 0.33 2.0 4.0
CM 20.53 1.21 17.8 23.5
CMM 25.10 1.32 22.1 27.7
LF1 6.47 0.52 5.2 7.4
LF2 9.51 0.62 8.4 11.0
LF3 10.68 0.65 9.4 12.0
LF4 10.12 0.75 8.4 11.8
LF5 7.88 0.62 6.3 9.3
LM: Largo de mano, LMM: Largo máximo de mano, AM: Ancho de la mano, AMM: Ancho máximo de mano, DA: Diámetro de agarre, EM: Espesor de la
mano, CM: Circunferencia de mano, CMM: Circunferencia máxima de mano, LF1: Longitud máxima de primera falange, LF2: Longitud máxima de segunda
falange, LF3: Longitud máxima de tercera falange, LF4: Longitud máxima de cuarta falange, LF5: Longitud máxima de quinta falange. Todas las medidas
están expresadas en cm.

Más adelante se menciona en esta obra lo que puede hacerse para llevar a cabo
investigaciones ergonómicas y los métodos que existen para realizar esta actividad.
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2.6 Biomecánica
Uno de los objetivos principales en los servicios de prevención de las empresas es la
lucha contra el absentismo laboral, el cual empieza en el mismo puesto de trabajo. Al
respecto, los ergónomos necesitan conocer las causas de dichas bajas y realizar estu-
dios de sus características, sobre todo lo relacionado con las condiciones del entorno
del trabajo.
Para llevar a cabo un buen diseño de puesto de trabajo es imprescindible deter-
minar los espacios necesarios para desarrollar la actividad requerida. Asimismo, se
necesita conocer la postura adoptada, que junto con la repetición de movimientos
y la fuerza necesaria para ejecutar las tareas indicarán cuál es el puesto con menor
riesgo de lesiones osteomusculares.
Uno de los campos que conforman la ergonomía es la biomecánica, que investiga
el sistema osteoarticular y muscular como estructuras mecánicas sometidas a movi-
mientos y fuerzas, y cuyo objetivo principal es el estudio del cuerpo con la finalidad
de obtener un rendimiento máximo, resolver algún tipo de discapacidad o diseñar
tareas y actividades para que la mayoría de las personas puedan realizarlas sin riesgo
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52   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

de sufrir daños o lesiones. Mediante el análisis biomecánico se mide y cuantifica el


movimiento, la velocidad de ejecución y los ángulos que adoptan los segmentos cor-
porales, así como la fuerza empleada para la ejecución del trabajo. Detecta de forma
dinámica y con exactitud las capacidades de los trabajadores y la probabilidad de
riesgo de lesión del aparato locomotor, con lo que se evita la inducción a error a la que
podrían llevar los exámenes estáticos.
La ergonomía ha encontrado en el laboratorio de biomecánica un importante
apoyo, pues las mediciones objetivas determinan de manera eficiente si el puesto de
trabajo o la labor realizada por un sujeto son seguros o pueden causar lesión, en cuyo
caso deben establecerse las modificaciones pertinentes. Por tal motivo, la ergonomía
poco a poco ocupa un lugar destacado en las empresas, siendo su objetivo principal
adecuar el trabajo a las características de la persona que ocupará determinado pues-
to. Así, dicho objetivo se concreta a reducir los posibles riesgos y a incrementar el
bienestar de los usuarios, sin detrimento del rendimiento en el trabajo.
El hombre es un sistema complejo compuesto por numerosos subsistemas
interrelacionados, con un objetivo definido y dentro de un ambiente determinado.
En él se integran el sistema cardiovascular, el sistema músculo-esquelético, el sis-
tema respiratorio, el sistema nervioso y los sistemas sensorial, visual, auditivo, táctil
y olfativo, entre otros. Naturalmente, también se cumplen las relaciones informati-
vas, dimensionales y de control, al menos cuando el organismo funciona de manera
correcta, es decir, dentro de los límites previstos para ese organismo.
La biomecánica estudia el movimiento humano con base en las leyes de la fí-
sica. Por tanto, es una ciencia fundamental para el quinesiólogo fisiatra, ya que le
proporciona las bases científicas para analizar los movimientos de los trabajadores
y pacientes, descubrir las posturas y movimientos viciosos producto de las secuelas
de diversas patologías y evaluar de forma funcional a las personas sanas o con disca-
pacidades, así como elegir las técnicas terapéuticas que deberá aplicar durante los
procesos de recuperación.
La etimología del término biomecánica se conforma de las palabras biología,
ciencia que estudia los seres vivos, y mecánica, rama de la física que estudia el mo-
vimiento de los cuerpos. Por tanto, se deduce que la biomecánica es la ciencia que
estudia la estructura y función de los sistemas biológicos aplicando las leyes de la
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mecánica (véase figura 2.6).


La biomecánica es un conjunto de conocimientos deri-
vados de la física cuyo objetivo es estudiar los efectos de las
Medicina Física fuerzas mecánicas sobre los sistemas orgánicos de los seres
vivos y sus estructuras a fin de predecir cambios por alte-
raciones y proponer métodos de intervención artificial que
Biología Ingeniería
mejoren el desempeño de los procesos y de los trabajadores.
La incidencia de problemas relacionados con lesiones que se
asocian con problemas ergonómicos se ha incrementado en
los últimos años. Se estima que las lesiones por sobreesfuerzo,
malas posturas y microtraumatismos recurrentes representan
Estática Dinámica
20 a 25% de los accidentes laborales de los trabajadores eu-
Postura ropeos.
La actividad motora se produce en dos estadios: plani-
Cinética Cinemática
ficación y ejecución. En cada estadio se planea la actividad
Marcha
concreta deseada, pero debido a los detalles de su ejecución
Figura 2.6 Biomecánica aplicada. (en los que se incluyen los ángulos de movimientos y las
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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 53

fuerzas musculares), éstos no se consideran. Los estadios de movimiento, fuerza, du-


ración y especificidad se ejecutan en los sistemas músculo-esqueléticos más distales
en una secuencia fija. Muchos neurofisiólogos se preguntan si el cerebro representa
movimiento, y la respuesta es que el movimiento está mínimamente representado en
este órgano.
El movimiento músculo-esquelético es una actividad compleja que requiere la
interacción de la corteza, el mesencéfalo, el tronco encefálico, la médula espinal y el
músculo esquelético para llevar a cabo la tarea propuesta con mayor eficacia y míni-
mo gasto de energía. Anteriormente se consideraba al cerebelo como el controlador
de las actividades de única articulación, y hoy se sabe que es una especie de motor
complejo que dirige todos los movimientos de muchas articulaciones que actúan de
manera sincronizada.
Todas las actividades neuromusculares siguen un patrón en el que están impli-
cadas infinidad de articulaciones en diversas direcciones de forma simultánea, y cu-
yas fuerzas varían en cada caso. No hay planos individuales simples de movimiento
sino múltiples movimientos en ejes que cambian. El movimiento en un eje concreto
requiere actividad tanto isométrica como isocinética, así como una interacción ago-
nista-antagonista.
El término isométrica se refiere a igualdad de medidas. Según el Diccionario de
la Real Academia Española, en el aspecto geométrico, alude a la relación entre dos
figuras que mantienen las distancias entre los puntos correspondientes, como las que
se obtienen por traslación, rotación o reflexión. También se refiere a la contracción
muscular que no produce acortamiento del músculo.
En relación con el término isocinética, el mismo diccionario indica que en física
se refiere a lo perteneciente o relativo al movimiento, y en física cinemática (química)
alude al estudio de la velocidad con que se producen ciertas reacciones.
El movimiento conocido como flexión y extensión por lo regular es raro como
movimiento único, puesto que todo movimiento articular combina flexión-extensión
y rotación, lo que ocurre en todas las articulacio-
nes del cuerpo humano. La mayor parte del mo-
vimiento cinético se da además con un patrón
rítmico y a diferentes velocidades, y con fuerzas
distintas en actividades simultáneas. Todos estos
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factores deben evaluarse al establecer patrones


que se aplicarán a las articulaciones pertenecien-
tes a las extremidades o a la columna (véase figu-
ra 2.7).
Las máquinas consideradas tradicionalmente
“artificios destinados a aprovechar o dirigir la ac-
ción de la fuerza” están constituidas por ciertos
elementos fundamentales que las definen y dife-
rencian. Así, los eslabones dentro de la cadena ci-
nemática, las articulaciones o puntos de giro, son
elementos característicos de cada tipo de máquina.
En el cuerpo humano existen estructuras que
presentan similitud con las de las máquinas, y en
parte desempeñan funciones parecidas. Su estu-
dio tiene puntos en común con el de los elemen-
tos de las máquinas. Figura 2.7 Movimiento humano.

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54   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Si se establece un comparativo entre dichos elementos de ambos, se tendrá lo


siguiente:
Hombre
nn Huesos (elementos rígidos), tendones (elementos flexibles inextensibles).

nn Articulaciones, cavidades articulares.

nn Músculos.

nn Apoyos, asientos.

Máquinas
nn Eslabones (manivelas, bielas, poleas, silgas, etc.).

nn Puntos de giro (rótulas, articulaciones, casquillos, etc.).

nn Transformación de energía en movimiento.

nn Bancadas, soportes.

Todo lo anterior hace suponer la existencia de similitudes en el funcionamiento de


estos elementos, motivo por el cual algunas ramas clásicas de la ingeniería son útiles
en este tipo de estudio.

Aparato locomotor
Huesos
El esqueleto humano es una estructura constituida por un conjunto de elementos
denominados huesos, unidos entre sí mediante articulaciones cuya finalidad es la
obtención de una relación resistencia/peso elevada.
La función del esqueleto es proporcionar soporte y protección a los órganos deli-
cados; asimismo, es el armazón mecánico que permite la locomoción y, por último, en
él se encuentra la principal reserva de fósforo y calcio del organismo.
Los huesos son estructuras cuya función fundamental es transmitir movimientos
de compresión, flexión y torsión, propios de un sólido rígido. La estructura de cada
hueso está adaptada para soportar las máximas resistencias con la menor cantidad
de masa ósea.
En el plano microscópico, el hueso laminar muestra dos tipos de estructuras:
nn Hueso compacto. Masa sólida de gran resistencia,
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formada básicamente por capas óseas o laminillas dis-


Hueso
puestas alrededor de canales que contienen vasos san-
esponjoso guíneos, vasos linfáticos y nervios. Las columnas se
Hueso
esponjoso sitúan paralelamente al eje longitudinal en los huesos
largos.
nn Hueso esponjoso. Está formado por una red de tra-

béculas óseas separada por un laberinto de espacios


Cavidad
Cavidad
medular
intercomunicados que contienen médula ósea. Las
medular trabéculas son finas y están compuestas por laminillas
Hueso
Hueso
compacto
compacto
irregulares de hueso con lagunas que contienen célu-
las denominadas osteocitos. El sistema de conducto
sirve para el intercambio de materiales entre los os-
Línea
Línea
epifisaria
teocitos y el espacio extracelular. Los osteocitos son
epifisaria
células fusiformes con prolongaciones delgadas largas
que se anastomosan con las de otros osteocitos (véase
Figura 2.8 Huesos largos. figura 2.8).

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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 55

Articulaciones
La unión entre los huesos se realiza mediante las estructuras denominadas articula-
ciones, que pueden clasificarse en dos grupos funcionales:
nn Articulaciones sinoviales (movilidad amplia)
nn Articulaciones no sinoviales (movimiento limitado)
Articulaciones sinoviales
En este tipo de articulaciones existe gran movilidad de los huesos en las superficies
articulares. Éstas se manifiestan en aposición debido a una cápsula fibrosa que las
rodea y a los ligamentos. Los elementos que lo componen son el cartílago articular y
la cápsula articular (véase figura 2.9).

Periostio
Periostio Fémur
Fémur
Ligamento
Ligamento Membrana
Cavidad Membrana
sinovial
Cavidad
articular sinovial
articular
(contiene
(contiene
líquido
líquido
sinovial)
sinovial)
Cápsula
Cápsula
fibrosa
Cápsula fibrosa
Cápsula Cartílago
Cartílago Menisco
Menisco
articular
articular
Membrana
Membrana articular
articular
sinovial
sinovial
Almohadilla
Almohadilla
Hueso
Hueso adiposa
compacto adiposa Tibia
compacto infrarrotuliana Tibia
infrarrotuliana

Articulación sinovial Modelo esquemático Articulación de la rodilla


Articulación sinovial Modelo esquemático Articulación de la rodilla

Figura 2.9 Articulaciones.

Articulaciones no sinoviales
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Poseen movimiento limitado. Los huesos que forman las articulaciones no tienen
superficies articulares libres sino que están unidos por tejido conectivo denso. De
acuerdo con el tejido, estas articulaciones pueden ser:
nn Sindesmosis (por ejemplo, huesos del cráneo).
nn Sincondrosis (por ejemplo, articulación costillas-esternón).
nn Sínfisis (por ejemplo, articulación pubiana, discos intervertebrales).

Tendones y ligamentos
Su misión es transmitir esfuerzos de tracción entre los diferentes elementos del sis-
tema músculo-esquelético.
Tendones
Están formados por haces paralelos de fibras de colágeno. Son casi inextensibles pero
poseen gran flexibilidad. Algunos tendones están rodeados por una vaina de tejido
conectivo tapizado por una sinovia; el movimiento del tendón dentro de esta vaina
está favorecido por el líquido sinovial.
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56   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Los tendones transmiten a los huesos las fuerzas de tracción originadas en las
contracciones musculares.
Ligamentos
Bandas densas de tejido conectivo fibroso que refuerzan las cápsulas articulares y
mantienen los huesos en una posición anatómica correcta. Histológicamente son si-
milares a los tendones, aunque poseen una disposición menos ordenada del colágeno
y también una cantidad variable de fibras elásticas.
Los ligamentos se encargan de proporcionar estabilidad a las articulaciones, así
como de materializar la barrera de los movimientos articulares (véase figura 2.10).

Vainas sinoviales de los tendones


de los músculos flexores de
los dedos
M. lumbrical
de la mano

M. aductor del Vaina sinovial común


pulgar de los músculos
flexores
Vaina del tendón
del M. flexor largo
M. oponente del meñique
del pulgar
M. aductor del meñique
M. aductor corto
del pulgar Retináculo de los
músculos flexores

M. oponente del pulgar Vaina sinovial común


de los músculos flexores

Figura 2.10 Tendones.

Músculos
Los músculos son elementos constituidos por tejido muscular, capaces de generar
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fuerzas de tracción a partir de la energía obtenida por los nutrientes.


Esto es posible debido a una propiedad de las células que componen este tejido
muscular (fibras musculares), denominada contractibilidad y por la cual, tras la ac-
ción de un estímulo nervioso proveniente del sistema nervioso, acortan su longitud;
estas transformaciones pueden observarse a nivel macroscópico y microscópico al
contraerse un músculo.
La disminución producida por la contracción depende de la suma de los acor-
tamientos producidos en ciertas estructuras microscópicas que forman las fibras
musculares y que se denominan miofibrillas. Cada fibra muscular contiene cientos
o miles de miofibrillas, las que a su vez poseen filamentos de proteínas polimerizadas
de gran número de átomos que se asocian con el fenómeno de la contracción muscu-
lar mediante un mecanismo especial de atracción entre ellas, el cual se efectúa por
medio de los puentes cruzados de los filamentos de miosina.
Existen dos tipos de filamentos: filamentos de actina y filamentos de actina-tro-
pomiosina. Éstos se interdigitan, razón por la que las miofibrillas muestran bandas
alternas claras y oscuras (véase figura 2.11).

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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 57

Tejido estriado
Tejido estriado
Tejido estriado
Tejido muscular
Tejido muscular
Tejido muscular
Tejido muscular
Tejido muscular
Tejido muscular
cardiaco cardiacocardiaco
esquelético esquelético
esquelético liso liso liso

FiguraTejido
2.11 Tipos de músculos.
estriado
Tejido
Tejido
estriado
estriado
Tejido muscular
TejidoTejido
muscular
muscular
Tejido muscular
TejidoTejido
muscular
muscular
cardiaco cardiaco
cardiaco esquelético
esquelético
esquelético liso liso liso

Biomecánica estática
La estática se encarga del estudio de la acción de las fuerzas sobre los cuerpos en
reposo o en equilibrio, es decir, en un estado en el que las posiciones relativas de los
subsistemas no varían con el tiempo; en otras palabras, es el estudio de las fuerzas
que determinan que los cuerpos se mantengan en equilibrio. Con base en lo anterior
puede establecerse que la biomecánica estática es el estudio de los cuerpos que per-
manecen en reposo o equilibrio como resultado de las fuerzas que actúan sobre ellos.

Primera condición de equilibrio


De acuerdo con Barney Le Veau, un cuerpo está en equilibrio (como lo manifiesta
la primera ley de Newton) cuando permanece en reposo o está en movimiento con
velocidad constante y uniforme. Si se encuentra en reposo se dice que está en equili-
brio estático, y si se mueve a una velocidad constante se afirma que está en equilibrio
dinámico. En esta sección se aborda el equilibrio estático.
La estática es el estudio de los cuerpos en equilibrio estático como resultado de
las fuerzas que actúan sobre ellos, por lo que al tratar problemas de estática deben
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considerarse todas las fuerzas que actúan sobre un cuerpo, lo cual incluye las fuer-
zas de reacción a las que se refiere Newton en su tercera ley. Cuando todas las
fuerzas que actúan de manera simultánea sobre un cuerpo anulan su efecto y su re-
sultante es 0 (sumatoria de F 5 0), se dice que el cuerpo está en equilibrio traslacio-
nal; esto se conoce como primera condición de equilibrio.
El sistema lineal es el más sencillo de analizar mediante la primera condición de
equilibrio; en él las fuerzas son coplanares, concurrentes y colineales.
Desde el punto de vista biomecánico, cuando se habla de equilibrio se alude a
él como “un término genérico que describe la dinámica de la postura corporal para
prevenir las caídas, relacionado con las fuerzas que actúan sobre el cuerpo y las ca-
racterísticas inerciales de los segmentos corporales”.
Existen tres categorías de equilibrio, las cuales están determinadas por las fuer-
zas que actúan sobre un cuerpo: equilibrio estático, cuando un cuerpo está en reposo
o no se desplaza; equilibrio cinético, cuando el cuerpo está en movimiento rectilíneo
y uniforme; y equilibrio dinámico, cuando intervienen fuerzas inerciales, es decir, en
movimientos no uniformes, donde un cuerpo parece estar en aparente desequilibrio
pero no cae.
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58   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

El concepto de equilibrio contextualiza esta capacidad, pero no es útil para ana-


lizar las distintas acciones y posturas dentro de la actividad física, del deporte o labo-
ral, para lo cual se utiliza el concepto de estabilidad.

Estabilidad
Se considera como estabilidad la capacidad de un cuerpo de mantener el equilibrio,
es decir, de evitar ser desequilibrado. La estabilidad también se ha descrito como la
propiedad de volver a un estado inicial previo a la perturbación.
En este sentido, la estabilidad postural se define como la habilidad de mantener
el cuerpo en equilibrio, manteniendo la proyección del centro de masas dentro de los
límites de la base de sustentación.
Esta definición se relaciona más con una definición de la estabilidad corporal en
condiciones estáticas que no presenta una correlación con las demandas de estabi-
lidad durante la ejecución de tareas motrices asociadas con actividades deportivas o
funcionales. Por lo anterior, parece existir una clara diferenciación entre la estabilidad
postural en situaciones estáticas y la estabilidad postural funcional durante la ejecu-
ción de una tarea motriz dinámica.
Al profundizar en esta diferenciación, la estabilidad postural estática podría defi-
nirse como el mantenimiento del equilibrio y la estabilidad sobre una base de susten-
tación firme, fija e inamovible, y la estabilidad dinámica como la demanda sobre un
individuo para mantener su estabilidad luego de un cambio de posición o locación,
es decir, una transición dinámica-estática de la base de sustentación.
Al considerar estas definiciones y puntos de vista pueden diferenciarse aún más
las posibilidades de estabilización y, por ende, la demanda a los sistemas involucra-
dos en la estabilidad de manera diferente, e incluso el concepto de estabilidad está-
tica inestable como el mantenimiento de la estabilidad postural estática sobre una
base de sustentación firme y fija, pero sobre una superficie de sustentación inestable.
En relación con la estabilidad articular, ésta puede definirse como el estado en
que una articulación permanece o retorna de manera inmediata a su alineación opti-
ma mediante una ecualización de fuerzas externas e internas.
Si se parte del hecho de que, desde el punto de vista de la física, un cuerpo esté
equilibrado, todas las fuerzas que actúan sobre él deben anularse entre sí (en el caso
del movimiento lineal), o todos los momentos de fuerzas que actúan sobre dicho cuer-
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po deben sumar 0 (en el caso de un movimiento angular). A partir de lo anterior puede


entenderse mejor lo referente a la estabilidad, ya que lo que está en juego aquí es el
análisis de las fuerzas externas que influyen en la estabilidad y las fuerzas internas
que intentan contrarrestar dichas fuerzas.
Por lo anterior, es claro que la estabilidad estática nunca puede compararse con
la estabilidad dinámica, si bien ambas son importantes, ya que tanto las fuerzas iner-
ciales actuantes como la magnitud de las fuerzas del cuerpo para contrarrestarlas son
significativamente diferentes en esas dos condiciones de la estabilidad.

Biomecánica dinámica
La dinámica es la rama de la mecánica que estudia el movimiento de los cuerpos bajo
la acción de las fuerzas y describe el movimiento de los cuerpos y su evolución en el
tiempo; en otras palabras, es el estudio de las fuerzas que provocan el movimiento.
De lo anterior se deduce que la biomecánica dinámica es el estudio de los cuerpos
en movimiento.

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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 59

Cuando se considera la infinita variedad de posturas del cuerpo humano, así


como la compleja distribución de huesos y músculos del cuerpo, es evidente que el
análisis de los problemas en biomecánica involucrará fuerzas en numerosos tipos de Cuando un trabajador
configuraciones. se dedica a empaquetar
La estática es una rama de la biomecánica que se encarga de estudiar los cuerpos productos que acaban
de salir de la línea de
en reposo, equilibrio o movimiento con velocidad constante, como resultado de las
producción, realiza varios
fuerzas que actúan sobre ellos. Los principios de la estática (ecuaciones de equilibrio) movimientos, como
pueden ser aplicados a la investigación de fuerzas musculares y articulares involu- agacharse, estirarse, estirar
cradas en diferentes posturas y posiciones de segmentos corporales. El propósito del los brazos e, incluso,
análisis estático es responder a preguntas como las siguientes: ¿Qué tensión deben levantar la caja donde
tener los extensores de cuello para mantener la cabeza en una determinada posición? colocó los productos.
¿Esa tensión llega a presentarse por estrés biomecánico? Cuando una persona flexio- Todos los movimientos
que el trabajador hace
na su columna lumbar, ¿cuál es la fuerza que ejercen los erectores de columna sobre
de manera repetitiva
la articulación L5S1? ¿Cómo varían las fuerzas sobre la cabeza femoral cuando se durante ocho horas
cargan diferentes pesos en las manos? ¿Cuáles son las fuerzas involucradas en hue- deben ser realizados de
sos y músculos durante la realización de diferentes ejercicios o posturas estáticas? manera correcta, pues de
¿Pueden medirse los diferentes tipos de estrés biomecánico? Todas estas preguntas lo contrario ocasionarán
y otras más se responden aplicando la biomecánica estática de manera adecuada. una lesión debido a que
Los datos desconocidos en problemas del sistema músculo-esquelético son las los músculos, ligamentos
y estructura ósea están en
fuerzas de reacción de las articulaciones y las tensiones musculares cuyas magni-
constante movimiento.
tudes se despejarán mediante el cálculo del estrés biomecánico. El mecanismo de
análisis de las articulaciones requiere el conocimiento de las características de los
vectores de la tensión en los músculos, la localización de las inserciones tendino-
sas, el peso de los segmentos y el centro de gravedad de los diferentes segmentos
corporales. Los modelos mecánicos son simples en comparación con la complejidad
del fenómeno real. La electromiografía puede ayudar a conocer el comportamiento
muscular, y las técnicas irán mejorando en la medida que se cuente con más estu-
dios de tipo estático.
La biomecánica es una ciencia hasta cierto punto compleja, ya que deben con-
jugarse varias áreas para obtener resultados sustantivos y reales a fin de calcular las
cargas y los movimientos repetitivos que realiza un trabajador. Si no se pone aten-
ción en los movimientos repetitivos que se efectúan en una actividad laboral, segu-
ramente se tendrá un trabajador con alguna enfermedad ocupacional. Al respecto,
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cabe recordar que la finalidad de la ergonomía es evitar lesiones o malestares en el


ser humano.
Por consiguiente, la biomecánica toma en consideración a la cinemática para
complementar los datos que le permitan establecer actividades y puestos de trabajo
adecuados.

Cinemática
La cinemática sitúa a los cuerpos en el espacio y detalla sus movimientos basándose
en los desplazamientos, las velocidades y las aceleraciones. En este componente no
se consideran las fuerzas que lo provocan. Las variables utilizadas son desplazamien-
to, velocidad y aceleración.
Esta ciencia también se encarga de estudiar los movimientos de los cuerpos in-
dependientemente de las causas que los producen. De igual forma, la cinemática
permite describir con precisión las características del movimiento, como posición,
velocidad y aceleración. Por ejemplo, en los análisis de los patrones de marcha es im-
portante considerar el cambio en la posición del centro de masa del cuerpo, el arco de

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60   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

movilidad de los diferentes segmentos y la velocidad y dirección de su movimiento.


Un aspecto importante que estudia la cinemática es el deportivo, ya que aporta una
percepción de los mecanismos por los que se producen los accidentes deportivos,
con lo que es posible aclarar dos puntos: prevenir alguna lesión y restituir la integri-
dad del deportista.
La cinemática tiene interés en que se conozcan las particularidades sustantivas
que pueden provocar una lesión a una persona durante alguna actividad deportiva,
y la ergonomía se asocia a ella para conocer esas particularidades a fin de evitar una
lesión a un operario o trabajador.
El esqueleto es un sistema compuesto de palancas. Puesto que una palanca
puede tener cualquier forma, cada hueso largo en el cuerpo puede ser visualizado
como una barra rígida que transmite y modifica la fuerza y el movimiento. La descrip-
ción del movimiento humano (que incluye su sistema de palancas y articulaciones)
o de los implementos deportivos en relación con tiempo y espacio, y que excluyen
las fuerzas que inducen al movimiento, se conoce como cinemática. Por ejemplo, al
estudiar el movimiento de un corredor pedestre, el estudio cinemático solo se enfoca
en observar los cambios de su centro de gravedad en una distancia y tiempo dados.
Un análisis cinemático incluye el tipo y la dirección del movimiento, así como la can-
tidad que ocurre de éste.
Tipos de movimientos
El movimiento corporal se produce debido a la conjunción de las habilidades del apa-
rato locomotor, mediante el cual se pueden adoptar diversas posiciones que permiten
al ser humano ubicarse en el espacio y que dan origen a la existencia de otro nivel de
percepción: la sensación propioceptiva. Estas sensaciones tienen relación con la ci-
nestesia (o quinestesia) y con la biomecánica, que se encargan de la percepción sen-
sorial de la posición, ubicación y movimiento de los diferentes segmentos corporales,
y que con el sentido del equilibrio permiten tener una ubicación y orientación física
del medio. Por lo anterior también se denomina como tacto activo, ya que para pre-
sentarse requieren reacciones motoras. Las sensaciones propioceptivas básicas son:
nn Elongaciones de los músculos.
nn Tensión de los tendones.
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nn Angulación de las articulaciones.

nn Presión profunda en la planta del pie.

Además de los corpúsculos de Ruffini y de Pacini, los receptores propioceptivos más


importantes son los musculares, llamados huso muscular y aparato tendinoso de Gol-
gi. El primero regula los movimientos musculares e identifica su grado de estiramien-
to, y el segundo identifica la tensión de los tendones y la potencia de la contracción
muscular.
El movimiento de un cuerpo u objeto puede ser descrito dentro de cuatro patro-
nes, vías fundamentales y generales. Debido a que el organismo humano es un objeto
constituido por un sistema más pequeño de palancas, el cuerpo posee el potencial de
producir movimientos de manera total o parcial en cuatro posibles patrones o vías.
Estos tipos de patrones de movimientos generales son: lineal o rectilíneo (traslatorio),
angular o rotatorio, curvilíneo y complejo. Dichos movimientos se describen a conti-
nuación.
a) Movimiento lineal o rectilíneo (traslatorio). Éste es el movimiento del cuer-
po humano o de sus segmentos que ocurre en una línea recta. Cuando se ejecuta

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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 61

un movimiento rectilíneo o de traslación, el cuerpo o los segmentos de éste se


desplazan a igual distancia mediante una línea recta. Cualquier punto en el objeto
se mueve a través de la misma distancia, y al mismo tiempo, en vías paralelas. El
movimiento hacia al frente de la mano y del antebrazo para sujetar un objeto es un
ejemplo de este tipo de movimiento. No obstante, en este movimiento también se
encuentran involucradas las articulaciones del codo y el hombro.
No es posible que todas las partes del cuerpo humano cumplan estrictamente
con esta condición. Por ejemplo, durante la trayectoria de una persona que cami-
na en línea recta sobre una superficie plana (horizontal), el centro de gravedad (o
de masa) oscila de manera lateral y ligeramente hacia arriba y hacia abajo. Ade-
más, los restantes puntos del cuerpo se desvían aún más de su vía rectilínea.
b) Movimiento angular (rotatorio). Representa el movimiento de un objeto o
segmento alrededor de un eje en un patrón o vía curva. En el movimiento angular
o de rotación cada constituyente corporal (en un estado rígido) se mueve en forma
circular, siguiendo el arco o perímetro de un círculo. Cada punto sobre el objeto o
segmento se mueve a través del mismo ángulo, al mismo tiempo y a una distancia
constante desde el eje de rotación. Por ejemplo, esto ocurre cuando se mueve una
palanca ósea alrededor de su articulación (eje o punto fijo de rotación). Por con-
siguiente, todos los segmentos corporales desde sus respectivas articulaciones
describen un movimiento angular. Todos los movimientos humanos se ejecutan
a nivel de las articulaciones, y la mayoría de los movimientos en una articulación
ocurren alrededor de un eje articular. De lo anterior se deduce que el movimiento
rotatorio es la función principal del sistema músculo-esquelético.
En términos generales, la mayoría de los segmentos corporales representan
cuerpos rígidos. El eje o centro de rotación puede estar fuera o dentro del cuerpo,
lo que dependerá de la posición de éste. Si el cuerpo es rígido, entonces todos los
puntos de masa se mueven siguiendo el arco del círculo. En este caso, es posible
considerar la rotación como verdaderamente circular alrededor de su centro de
gravedad. La realidad es que esto no es posible. El cuerpo humano en movimiento
raramente es rígido, con excepción de ciertos periodos momentáneos de tiempo.
c) Movimiento curvilíneo. Es una combinación del movimiento angular y lineal.
Durante un movimiento curvilíneo, el centro de gravedad/masa del cuerpo u obje-
to sigue vías irregulares o curvas. La trayectoria que describe una parábola es un
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ejemplo de este tipo de movimiento. Conforme un segmento óseo rota sobre su


propio eje y se traslada hacia el frente mediante otras articulaciones en el cuerpo,
los puntos sobre esa palanca pueden moverse en una vía parabólica regular o irre-
gular. Una situación que puede ejemplificar esto es cuando una persona acerca
un vaso de agua a su boca, desde una posición de 180° y a nivel de la articulación
humeral. Este movimiento sigue una trayectoria curva o parabólica.
Cuando se lleva a cabo un análisis de tipo biomecánico, se toma como supues-
to que la masa corporal se concentra en el centro de gravedad. En adición, y dado
el control de otras variables (por ejemplo, resistencia del viento y otras fuerzas
externas), el centro de gravedad de cualquier proyectil bajo la influencia de la
fuerza de gravedad describe un movimiento parabólico. La forma específica de
esa parábola dependerá de la velocidad inicial y de su ángulo de salida. Mediante
un análisis cinesiológico cuantitativo pueden establecerse cálculos matemáticos
para predecir o describir la altura máxima, la distancia recorrida y el tiempo de
desplazamiento, entre otras variables cinemáticas. Además, se pueden estimar
los efectos en cuenta a las variaciones de la velocidad inicial del ángulo.

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62   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

d) Movimiento complejo. Representa un movimiento que combina de manera


simultánea los movimientos rectilíneo, curvilíneo y rotatorio, de manera que en
un movimiento complejo se combinan estos diversos movimientos. Por ejemplo,
durante el movimiento traslatorio (caminar o correr en línea recta) se producen
múltiples movimientos angulares así como movimiento rectilíneo, si se considera
al cuerpo como un todo. Un ejemplo más específico sería correr en bicicleta.

Dirección del movimiento


La dirección de un movimiento de una palanca alrededor de su eje se describe como
aquel que ocurre en el sentido de las manecillas del reloj (positivo) o en sentido con-
trario de éstas (negativo).

Cantidad del movimiento


La cantidad o magnitud de un movimiento rotatorio (arco de movimiento) puede
ser expresado en grados o radianes. Un segmento se desplaza 360° o 6.28 radianes
cuando describe un círculo completo. Un radián representa la proporción de un arco
al radio de su círculo. Un radián es igual a 57.3° y un grado equivale a 0.01745 radia-
nes. Para medir el arco de movimiento de una articulación en grados se requiere un
aparato llamado goniómetro.
El movimiento traslatorio es cuantificado por la distancia lineal a través de la
cual se mueve el objeto o segmento. Las unidades de medida empleadas pueden ser
libras/pulgadas/segundos en el sistema inglés.

Desplazamiento
El desplazamiento (d) representa la variación de la posición de un cuerpo u objeto
con respecto a las coordenadas/ejes x-y. El desplazamiento (d) es un vector, ya que
posee dirección (positiva o negativa). La distancia representa una cantidad escalar
que describe la longitud de la trayectoria recorrida, donde se incluyen las variaciones
en dirección ya sea de manera positiva o negativa.

Aceleración
La aceleración (a) es el cambio de velocidad por unidad de tiempo. Cuando la ace-
leración constante equivale a cero, la velocidad será constante. En este caso, se ob-
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servaría el desplazamiento como una línea recta, donde su inclinación o pendiente es


proporcional a la velocidad constante. Por otro lado, cuando la aceleración es constan-
te pero no es igual a cero, entonces en una gráfica de velocidad vs. tiempo se adoptará
la forma de una parábola parcial. En este caso, la aceleración puede ser positiva o ne-
gativa. Durante la aceleración positiva, la velocidad aumenta en relación con el tiempo
(relación directamente proporcional). Por el contrario, la aceleración negativa muestra
una reducción en la velocidad conforme progresa el tiempo (relación inversamente
proporcional). La aceleración negativa se conoce también como desaceleración. Dada
una aceleración constante, la relación de aceleración (coordenada de y) vs. tiempo
(coordenada de x) se representa por una línea recta horizontal, cuya magnitud o altura
es proporcional al grado de inclinación del registro de velocidad respecto al tiempo.

Cinética
La cinética es la parte de la física que estudia las fuerzas que provocan el movimien-
to, como gravedad, fricción, resistencia, etc. Las variables utilizadas son masa, fuerza
y energía.

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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 63

La cinética relaciona la acción de las fuerzas que se ejercen sobre los cuerpos con
los movimientos resultantes. Por ejemplo, cuando se determina la fuerza que ejerce
la pierna de pique de un saltador contra el suelo, y cómo se relaciona esto con la al-
tura obtenida en el salto, se está ante un problema dinámico. En cambio, si lo que
interesa es la velocidad, la altura, el ángulo de salida y la distancia que alcanzará una
bala al ser lanzada por un deportista que practica esta especialidad, se estará ante un
problema cinemático, mientras que si se estudia la magnitud, dirección y sentido de
las fuerzas que determinan la posición de equilibrio de un gimnasta cuando realiza
un “Cristo” en los anillos, el análisis del problema estará en territorio de la estática.
Como se mencionó previamente, la cinética estudia las fuerzas que inducen la
variedad de movimientos que puede ejecutar el cuerpo humano o sus implementos
deportivos, así como el movimiento humano y las fuerzas que lo provocan.

Definición de fuerzas
El movimiento o estado de equilibrio de cualquier objeto o cuerpo depende de las
fuerzas que actúan sobre dicho cuerpo. En términos simples, una fuerza equivale a
empujar (presionar) o jalar (tracción), lo cual ejerce un objeto o sustancia sobre otra.
Por tanto, todas las fuerzas pueden ser descritas como aquello que empuja (presiona)
o jala (tracciona) un objeto A sobre un objeto B.
La gravedad es una fuerza que en condiciones normales afecta de manera cons-
tante a todos los objetos. Dicha fuerza representa la atracción que la Tierra ejerce en
los objetos o cuerpos dentro de su esfera de influencia; en otras palabras, es la acción
de tracción que ejerce la Tierra sobre los cuerpos (o sus segmentos). Otros objetos o
sustancias que pueden ejercer una acción de presión o tracción sobre el cuerpo huma-
no o en sus segmentos son el viento, la presión del aire, el agua (o la presión del agua
sobre el cuerpo). En biomecánica, cada una de estas fuerzas se define como una fuer-
za externa; es decir, es la fuerza ejercida por un obje-
to que se encuentra fuera del cuerpo. Por otro lado,
las fuerzas internas son aquellas que actúan sobre Bíceps braquial

el cuerpo humano y que se originan dentro de éste;


se generan mediante las tensiones/contracciones
que produce el aparato músculo-esquelético, lo que
significa que la contracción concéntrica puede conside-
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rarse como un tipo de fuerza de naturaleza cinética. Algunos Músculo braquial


ejemplos son los músculos y la tracción que ejerce el bíceps braquial
sobre el radio, los ligamentos (la tracción de un ligamento sobre el hueso) y Figura 2.12
los huesos (la presión de un hueso sobre otro) (véase figura 2.12).

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Explica con tus propias palabras por qué es importante considerar el movimiento y todos sus
aspectos en la ergonomía.

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64   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

2.7 Biomecánica articular


La biomecánica articular es la disciplina práctica y funcional que estudia los movi-
mientos realizados por las articulaciones. Al analizar la biomecánica de una articula-
ción debe seguirse una serie de pasos en su análisis:
nn Clasificación (tipo y género articular)
nn Movimientos que realiza
nn Plano y eje de cada movimiento

nn Posición de referencia

nn Recorrido en grados

nn Tiempos del recorrido

nn Músculos que intervienen

La biomecánica es un conjunto de conocimientos derivados de la física que tienen


como objetivo estudiar los efectos de la fuerza mecánica sobre los sistemas orgánicos
de los seres vivos y sus estructuras para predecir cambios por alteraciones y proponer
métodos de intervención artificial que mejoren el desempeño.
Para simplificar dicho análisis conviene recordar ciertas reglas:
nn Todos los movimientos se realizan en un plano.
nn Todos los movimientos se realizan alrededor de un eje.
nn Cada uno de los movimientos está definido por un plano y por un eje.

nn Los movimientos opuestos entre sí se realizan en el mismo plano y en el mismo eje

(por ejemplo, flexión y extensión).


Existen también tres tipos de movimientos básicos (véase tabla 2.8):
nn Flexión-extensión.
nn Abducción-aducción.
nn Rotación interna-rotación externa.


Tabla 2.8 Tipos de movimiento básico
Flexión-extensión Sagital Laterolateral
Abducción-aducción Frontal Anteroposterior
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Rotación interna-rotación
Axial Cefalocaudal
externa

nn Flexión es la reducción del ángulo formado por dos partes del cuerpo.
nn Extensión es el aumento del ángulo entre dos partes del cuerpo.
nn Abducción es el alejamiento de alguna parte del cuerpo de la línea media del

mismo.
nn Aciducción es el acercamiento de alguna parte del cuerpo hacia el eje medio del
Trabajar con el mouse
(ratón) de la computadora, mismo.
hace que la mano realice nn Circunducción es una combinación de flexión, extensión, abducción y aducción

bastantes movimientos, que permite el movimiento circular.


esto provoca ciertos
daños que van desde
algún dolor en la muñeca
El cuerpo puede dividirse en tres planos que marcan la dirección que sigue cada
hasta la inflamación en la segmento durante su movimiento. Dichos planos son: horizontal, sagital y frontal. To-
articulación de la misma. das las lesiones que sufre el aparato locomotor por adoptar posiciones incorrectas o
debido al mal uso de los objetos se conocen con el nombre de desórdenes por trauma
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UNIDAD 2 ANTROPOMETRÍA Y BIOMECÁNICA 65

acumulado, y se catalogan genéricamente como Eje craneocaudal


producto de los llamados agentes ergonómicos,
de los que tanto se habla en la salud, en el trabajo,
la higiene ocupacional y la seguridad industrial.
En el trabajo conjunto de estas tres disciplinas
con la ergonomía industrial, a esta última le co-
rresponden como objeto de estudio únicamente
las condiciones laborales que producen daños al
aparato locomotor. Estas lesiones pueden ocurrir
Plano transversal
a causa de algunas condiciones fundamentales (axial)
que pueden resumirse como mal diseño de los ob- Eje
jetos: la mala relación antropométrica entre el ob- ante
cha p
(dors osterior
jeto y el usuario, los objetos que obligan al usuario Eje dere
u i e rda- ral) oven
a adoptar posturas antinaturales, las actividades Izq al late tral)
r
(late
que obligan a realizar movimientos repetitivos y
el manejo inadecuado de cargas excesivas (véase
figura 2.13).
Plan
al o sa
ron gital
o co
Plan tal)
n
(fro

Figura 2.13  Representación de los planos horizontal, sagital y


frontal.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

En equipo elaboren un modelo de la representación del plano horizontal, sagital y frontal. Ex-
pongan sus trabajos en clase.
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66   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

COMPRUEBA TUS SABERES

Responde con detalle cada una de las siguientes preguntas.


1. Di qué entiendes por antropometría.
2. ¿Cuál es la diferencia entre antropometría estática y antropometría dinámica?
3. Menciona por qué es importante la biomecánica de movimientos.
4. ¿Qué entiendes por cinética?
5. ¿Cuáles son las variables que intervienen en la biomecánica articular?
6. ¿Por qué se considera importante la ergonomía en el diseño de espacios de trabajo?
7. ¿Cuáles son los planos del cuerpo humano?
8. ¿Qué es flexión?
9. ¿Qué entiendes por biomecánica articular?
10. ¿Son lo mismo antropometría y relaciones dimensionales?
11. Explica qué es un percentil y por qué es importante en la antropometría.
12. Di por qué es muy importante la antropometría para el diseño de espacios de trabajo.
13. ¿Qué harías para recabar los datos antropométricos más importantes para realizar un diseño
de espacio de trabajo?
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Impacto de factores

 3
UNIDAD

en el desempeño
laboral

Objetivos generales
• Presentar un esbozo de las principales características de los tableros y controles de
mando, así como los tipos de éstos y su funcionamiento, con la finalidad de motivar
el interés por considerarlos como elementos esenciales en la efectiva interrelación
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hombre-máquina.
• Establecer que la ergonomía en el diseño de una planta es de suma importancia,
desde el diseño del espacio de trabajo hasta las herramientas que el trabajador
utiliza, con la finalidad de puntualizar las ventajas productivas que se dan con la
aplicación de la ergonomía.

Objetivo específico de la unidad


• Mostrar un panorama general de la interrelación hombre-máquina con base en las
características principales y el funcionamiento de los diferentes tipos de tableros y
mandos de control, con la finalidad de estudiar las diversas maneras de presentar al
operario la información acerca del estado de la máquina (tableros).
• Conocer la relación de la ergonomía con el trabajo a fin de puntualizar su aplicación
en el diseño del espacio de trabajo, teniendo en consideración todos los factores
que participan en el diseño.
• Conocer los factores físicos, sociales y tecnológicos que se consideran en el diseño
de la planta y de todo lo que rodea al trabajador para brindarle mayor comodidad,
pues la finalidad siempre será procurar su bienestar e incrementar su productividad.
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68   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Introducción
La mejor adaptación que se puede dar en un lugar de trabajo es aquella en donde to-
dos sus elementos estén en armonía al realizar una actividad laboral. Por lo anterior, el
hombre y la máquina deben comunicarse mediante una interfaz efectiva para lograr
los resultados esperados. Así, es necesario considerar el diseño de tableros y contro-
les, en cuyo esquema de comunicación el ser humano ocupa una posición clave, ya
que a él le corresponde la toma de decisiones.
No obstante, el tablero, indicador o “display” de la máquina proporciona informa-
ción (que debe ser lo más fidedigna posible) acerca de la marcha de la producción; el
trabajador debe registrar dicha información (percepción), comprenderla y evaluarla
después de manera correcta (interpretación), y luego tomar una decisión y dar una
respuesta, para lo cual deberá realizar los movimientos apropiados para transmitir
la información a la máquina. A su vez, una señal de control informará del resultado
de la acción.
En el diseño de tableros deben considerarse los criterios primarios de veloci-
dad, precisión, sensibilidad, sonidos distintivos, formas, figuras y códigos de co-
lores para comunicar la información más importante, ya que, dependiendo de las
necesidades, una variable tendrá mayor jerarquía que otra y, asimismo, de acuerdo
con las condiciones del entorno y las necesidades del trabajo, se elegirá el tablero
más adecuado. Por último, los mandos representan el último eslabón en este circui-
to de informaciones, de modo que si están mal diseñados podrían ocasionar distor-
siones en el sistema.
El estudio ergonómico de estas comunicaciones tiene la misión de buscar los
datos que permitan la mejor adaptación posible de los dos componentes del sistema,
a fin de evitar errores en la transmisión e interpretación de la información. Así, por
un lado debe tenerse en cuenta la percepción de las señales-diseño de indicadores y,
por otro, hay que prestar especial atención a la emisión de la respuesta-concepción
de mandos. Por último, para diseñar un sistema de control efectivo es importante
considerar las aptitudes y conducta del operador, así como el tipo de respuesta que
éste requiere.

3.1 Diseño del espacio de trabajo


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El diseño del espacio de trabajo alude al sitio que rodea al usuario en su entorno in-
mediato, mientras que el diseño del lugar de trabajo se refiere al planteamiento gene-
ral del área de trabajo. Una faceta importante del diseño del espacio de trabajo es la
ubicación de los componentes dentro del espacio físico. Se usa el término componen-
te para hacer referencia a algo físico que deberá estar dentro de un espacio definido
(por ejemplo, cuando se acomodan muebles en una oficina); así, un escritorio, una
computadora, un estante, una mesa, etc., son componentes del espacio de trabajo.
La primera necesidad que surge para llevar a cabo el diseño del puesto de traba-
jo es determinar los espacios necesarios para desarrollar las actividades requeridas,
para lo cual deben tenerse presentes las características antropométricas tanto estáti-
cas como dinámicas. Una vez que se tienen las dimensiones del ser humano, se pro-
cede a conocer las dimensiones del espacio laboral del que se dispone, para llevar a
cabo el estudio de cada uno de los espacios requeridos y asignar las dimensiones
al puesto de trabajo, así como a cada una de las operaciones que conforman el proce-
so productivo. También hay que considerar las cartas antropométricas para hacer la
mejor asignación a cada uno de los participantes en ese proceso.
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 69

La segunda premisa al plantear el diseño ergonómico del puesto de trabajo es


conocer la postura adoptada, ya que si ésta resulta inadecuada, exigirá al trabajador
un esfuerzo adicional al de la carga de la tarea. Se ha demostrado una clara relación
causa-efecto entre una postura inadecuada de trabajo (posiciones fijas o restringidas
­—que sobrecargan los músculos y tendones—, las posturas asimétricas y la postura
estática) y la aparición de lesiones músculo-esqueléticas. Asimismo, una incidencia
alta de repetición del movimiento se puede tolerar si las articulaciones se encuentran
en una posición cercana a la neutralidad y no se aplican fuerzas excesivas.
Se considera fatiga a los efectos locales o generales no patológicos, reversibles
después de una recuperación adecuada, debidos a una carga intensa sufrida por el
individuo como resultado de una actividad no necesariamente laboral. Para fines del
presente estudio se considera cuando se produce por carga excesiva de trabajo. En
esencia, es un mecanismo de defensa del organismo que previene de las alteraciones
metabólicas excesivas que podrían resultar nocivas. La fatiga se convierte en pro-
blemática cuando implica incapacidad para mantener la producción de un trabajo.
Otro aspecto importante a considerar es la evaluación exhaustiva de las capaci-
dades de las personas que han sufrido lesiones o han presentado problemas músculo-
esqueléticos o accidentes relacionados con el trabajo. Por lo anterior, una persona
que ha estado incapacitada por este tipo de problemas no debería regresar al mismo
puesto de trabajo sin haber realizado antes una evaluación del mismo y adoptado las
modificaciones pertinentes, pues es probable que si las condiciones no cambian, la
persona lo resienta en poco tiempo.
Cabe señalar que al diseñar deben considerarse, además de la estética y el estilo,
factores como la comodidad y seguridad del usuario, así como la cercanía del equi-
po que utilizará, la facilidad de manejo, la separación entre los objetos para evitar
accidentes, el equilibrio de trabajo entre las extremidades para evitar sobrecargas,
el suministro de recursos para que el trabajo se desarrolle sin dificultad, que la co-
municación entre los operarios sea la adecuada, que no exista enmascaramiento de
señales, etcétera.
La mayoría de las máquinas utilizadas por el hombre requieren tableros y un con-
trol mediante algún instrumento (como volantes, pulsadores o palancas) para efec-
tuar la interfaz hombre-máquina. En el caso de los instrumentos de control, su diseño
debería ser tal que complete dos objetivos relacionados: primero, que la herramienta
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o instrumento sea capaz de desempeñar su función de forma eficaz cuando la em-


pleen sus usuarios; y segundo, sea adecuada al uso humano considerando sus capa-
cidades sensoriales y cognoscitivas, así como sus habilidades, aptitudes y medidas
antropométricas.
A continuación se estudian los tableros y controles, aditamentos mediante los
cuales el hombre se comunica con la máquina y se da cuenta del estado de ésta.

3.2 Tableros
El tablero representa el único medio con el cual la máquina puede comunicar infor-
mación al operario acerca de su estado interno. El tablero traduce lo que primero era
imperceptible para el individuo en términos perceptibles. Como tal, el tablero solo
funciona en uno de los cinco modos sensoriales humanos: visión, audición, tacto,
gusto u olfato, aunque en circunstancias normales únicamente se usan los dos o tres
primeros sentidos.
Entre los tipos de tableros más comunes destacan los visuales y los auditivos.
Sin embargo, existe una amplia variedad de tableros. A continuación se describe
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70   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

brevemente algunos de éstos, ya que más adelante se explicarán con detalle en el


apartado 3.4.
a) Tableros para lecturas cuantitativas. Tanto los tableros digitales como los
analógicos se pueden usar para lecturas cuantitativas. Con el desarrollo tecnoló-
gico han surgido los tableros digitales como una alternativa factible de los tableros
analógicos. Ejemplos de éstos son los velocímetros y los altímetros en aviación,
entre otros.
b) Tableros para lecturas cualitativas. En algunas situaciones el operario puede
utilizar su tablero no para registrar lecturas precisas, sino para indicar el estado
cualitativo de su máquina; por ejemplo, conocer la temperatura de la máquina,
de la cual solo necesita saber si está caliente o neutral; o si se encuentra en fase
segura o peligrosa.
c) Tableros gráficos. Es un tipo particular de tablero cualitativo que muestra al
operario una representación gráfica del estado de la máquina.
d) Tablero para lecturas de verificación. Tablero analógico que proporciona al
operario más datos que un tablero digital. Los tableros analógicos son carátulas
que brindan lecturas muy precisas. Se necesita uno para cada lectura requerida.
e) Tablero para posición y seguimiento. Este tipo de tablero se utiliza cuando
no es posible usar el lugar óptimo de la posición del tablero. Cabe señalar que los
movimientos del tablero y el control del mismo deben ser compatibles. En éste se
utilizan las ventajas de los tableros analógicos y digitales.

Tableros visuales
Los tableros visuales son más apropiados en las siguientes circunstancias:
nn Cuando se presenta la información en un ambiente ruidoso. En estas condiciones
es difícil que los tableros auditivos se perciban.
nn Cuando el mensaje es largo y complicado. Por ejemplo, compárese un enunciado

escrito de un reproductor télex (visual) y la misma información presentada en una


grabadora (auditivo). Dado que los ojos pueden repasar una y otra vez el material
escrito, la capacidad de la memoria a corto plazo no se sobrecarga. A menos que
el material grabado se transcriba a material escrito, las memorias que se deco-
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difican deberían quedar almacenadas en la memoria mientras se decodifican las


otras palabras del mensaje.
nn Cuando el mensaje debe consultarse nuevamente. La información visual puede

producir un registro permanente, en tanto que la información acústica se almace-


na solo en la memoria.
nn Cuando el sistema auditivo se sobrecarga debido tal vez a que hay demasiados

tableros auditivos o como consecuencia de un ambiente sumamente ruidoso.


nn Cuando el mensaje no requiere una respuesta inmediata.

Los tableros visuales son tal vez los instrumentos más utilizados para comunicar
la información de la máquina al hombre; sin embargo, la mayoría de las veces tam-
bién son mal diseñados y reportan problemas relacionados con la iluminación, los
colores empleados y la numeración (cuando se trata de lecturas cuantitativas los nú-
meros resultan pequeños). En los analógicos, las rayas que proporcionan la lectura,
a veces son tenues. Los diseñadores de tableros han tratado de mejorarlos y lo es-
tán logrando, pero a pesar de tratarse de tableros con excelentes diseños ergonó-
micos, se llegan a cometer errores por parte del trabajador; errores que van desde
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 71

la interpretación defectuosa de los instrumentos hasta la mala interpretación de las


lecturas por parte del trabajador, por ejemplo, cuando se cometen errores de sustitu-
ción en las señales visuales de peligro (confundir un instrumento con otro) o incurrir
en errores de ilusión. Así, resulta evidente que hay muchas formas por medio de las
cuales la información de la máquina, aunque es precisa, se llega a interpretar de ma-
nera errónea, lo cual provoca un efecto peor que inútil, sobre todo si la información
interpretada erróneamente conduce a una acción de control del todo incorrecta y, por
tanto, a una equivocación muy seria.

Tableros auditivos
Los tableros auditivos son más apropiados en estas situaciones:
nn Cuando el mensaje requiere respuesta inmediata. Por ello los mensajes de ad-
vertencia o peligro suelen presentarse con sonido de claxon o campana, pues así
atraen más la atención.
nn Cuando el sistema visual queda sobrecargado, tal vez porque hay demasiados ta-

bleros visuales o existe un nivel demasiado alto de luz ambiental.


nn Cuando se requiere presentar la información independientemente de la posición

de la cabeza del operario. La inconveniencia de los tableros visuales radica en que


el operario debe observarlos antes de que puedan comunicarle la información; sin
embargo, los tableros auditivos no tienen estas restricciones, razón por la que son
excelentes como indicadores de alarma.
nn Cuando se desea utilizar en combinación con los dispositivos visuales.

nn Cuando el operario no permanece fijo en su puesto.

nn Cuando la visión es limitada en la oscuridad, en la noche o cuando el operario no

tiene tiempo de adaptarse a la luz o a condiciones de oscuridad.

Uso de tableros
El uso que ha de darse al tablero determina el tipo de este instrumento que se elegirá;
no obstante, existen excepciones a esta regla. Los tableros pueden emplearse para:
nn Hacer lecturas cuantitativas; es decir, para leer el estado de la máquina en tér-
minos numéricos: la temperatura en grados centígrados, la altura en metros, la
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velocidad en kilómetros o RPM, etcétera.


nn Para hacer lecturas cualitativas, es decir, inferir la “calidad” del estado de la má-

quina (por ejemplo, su temperatura). También queda incluido el uso de luces in-
dicadoras de la máquina.
nn En combinación con controles para poner a funcionar la máquina o para que man-

tenga una marcha estable.


ACTIVIDAD DE
nn Para advertir al operario de algún peligro o del estado que la máquina ha alcanzado.
APRENDIZAJE

Cuando el diseñador decide el tipo de tablero que debe usarse y las características En equipo de dos o tres
que habrá de tener, es importante que considere qué información necesita el operario personas elaboren un
para desarrollar su trabajo de manera eficaz, y después cuestionar cómo se puede dar cartel donde presenten
de manera rápida y sin ambigüedades; por ejemplo, el tablero se usa para saber si la las situaciones en que se
máquina está encendida o apagada. En ciertos momentos podría requerir lecturas di- deben utilizar los tableros
rectas numéricas (por ejemplo, el voltaje), mientras que en otros el operario desearía auditivos y los tableros
visuales. Sean creativos.
comparar la información con la obtenida de otros tableros. Expongan su trabajo frente
Solo cuando el ergónomo ha determinado la proporción de tiempo durante el cual al grupo.
se usará el tablero en cada caso y ha ponderado estos datos por medio del factor de
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72   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Aguja fija
importancia para cada operación y situación, podrá decidir el tipo apropiado de ta-
escala móvil blero que se empleará.

5
Lecturas cuantitativas
4 6
3 7 Los tableros cuantitativos se emplean para realizar lecturas cuantitativas, es decir,
2 8
proporcionan información acerca del valor cuantitativo de alguna variable, ya sea una
1 9
0 10 variable dinámica cambiable (por ejemplo, temperatura o velocidad) o una variable
estática (como una medida de longitud en una regla). En la mayoría de los casos, en
tales representaciones hay un nivel de precisión explícita o implícita que es necesa-
2 3 4 rio o deseado, como la medida al milímetro, centímetro, pulgada, pie o milla.
1 5
Existen tres tipos básicos de representaciones cuantitativas dinámicas: 1) es-
10 6
calas fijas con indicadores movibles, 2) escalas movibles con indicadores fijos (o en
9 8 7 algunos casos, los índices de referencia de la brújula) y 3) tableros digitales o contado-
res (en los que los números de los contadores mecánicos cambian de posición, como
3 4 5 6 7 8 9 en la lectura del cuentakilómetros) (véanse figuras 3.1, 3.2 y 3.3).

Disminuye
Figura 3.1 Escala fija con Disminuye Aumenta
65 70
indicador móvil. 50
60 60 50
Aumenta Disminuye
70

40
60

80
40 30 40 50

Aumenta
55

30 90

20 100 4 5 6 7 30
50

10 0

(f) Escala (g) Escala (h) Escala (i) Escala

Figura 3.2 Escala móvil con indicador fijo.


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Figura 3.3 Display digital.

Los trabajadores que


están en contacto con Tipos y características específicas de las escalas cuantitativas
los diferentes tipos de
Algunas aplicaciones y diseño de los indicadores son:
tableros deben poner
especial atención al tomar a) Longitud de unidad de escala. Esta longitud es la dimensión que representa el
las lecturas, ya que es de valor numérico de la menor unidad que puede ser leída en la escala. Por ejemplo,
vital importancia el no
si un manómetro tiene que ser leído tratándose de 10 lb de presión, éstas ten-
confundirlas. Si hubiera
una confusión se podría drían que ser la menor unidad de medida, y la escala estaría construida de tal
ocasionar un accidente. manera que una longitud dada representara por lo menos 10 lb de presión. El que
exista o no un marcador para cada unidad de este tipo es otra situación.
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 73

b) Marcadores de escala. La escala total requiere que el espacio destinado a una


unidad de escala haya de ser reducido por debajo de lo que normalmente se con-
sidera conveniente. Los marcadores de escala adolecerán de un exceso de signos
que pueda impedir una lectura precisa y rápida.
c) Progresiones numéricas de escalas. Cada escala cuantitativa tiene algún
sistema intrínseco de progresión numérica que se caracteriza por la dife-
rencia numérica entre los valores adyacentes en la graduación corres-
pondiente a la escala y por la numeración de los marcadores de mayor
escala. En general, la variedad de progresión por medio de 1 s de 0, 1,
2, 3, etc., es el más cómodo, y este mismo principio se presta a una
escala con mayores cifras (0, 10, 20, 30, etc.), o con marcas interme-
dias en 5, 15, 25, etc., y con números menores individuales.
d) Diseño de saetas (aguja o flecha). Algunas recomendaciones
para este diseño son: el uso de saetas con punta (con un ángulo
de cerca de 20°); hacer que empalmen los números con la punta de
la saeta, pero que ésta se sobreponga a los marcadores, en especial %97.00
cuando son de escala pequeña; el color de la saeta sea el mismo desde
la punta hasta el centro (en el caso de escalas circulares); y que la saeta se
halle cerca de la superficie de la escala (para evitar el error de paralaje) (véase Figura 3.4 Diseño de
figura 3.4). saeta.

Lecturas cualitativas
Al emplear tableros para obtener información cualitativa, el espectador suele estar
interesado en el valor aproximado de alguna variable que cambia de manera conti-
nua (como temperatura, presión o velocidad), o en su tendencia al cambio. Los datos
cuantitativos pueden ser usados como base para una lectura cualitativa al menos
de tres maneras: 1) para determinar el estado o condición de la variable en función de
un número limitado de gamas predeterminadas (por ejemplo, determinar mediante el
medidor de temperatura si un automóvil está frío, normal o caliente), 2) para mante-
ner alguna gama de valores (por ejemplo, conservar la velocidad de conducción entre
90 y 100 km por hora) y 3) para observar las tendencias, frecuencias de cambio, etc.
(por ejemplo, anotar la frecuencia al cambio de altitud de un avión) (véase figura 3.5).
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El diseño óptimo de tableros para lectura cualitativa estará en función de cómo


serán usados éstos, es decir, del tipo particular de lectura cualitativa. Si el espectro
continuo de valores es repartido en un número limitado de gamas —cada una de
las cuales representa algún nivel general—,
el diseño óptimo sería aquel en que cada
gama de valores estuviese codificada
por separado (por ejemplo, median-
te color). Cuando la codificación
del color no es factible (como su-
cede bajo ciertas condiciones de
iluminación o con individuos que
no perciben claramente el color),
las zonas de un instrumento pue-
den ser codificadas por formas. En
estas ocasiones es factible aprove-
charse de asociaciones hechas con
diseños o formas (véase figura 3.6). Figura 3.5 Diseño de saeta.

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5 5 5 5
4 6 4 6 4 6 4 6
3 7 3 7 3 7 3 7

5 5 5 5
2 4 6 8 2 4 6 8 2 4 6 8 2 4 6 8
3 1 9 7 3 1 9 7 3 1 9 7 3 1 9 7
0 0 0 0
2 8 2 8 2 8 2 8
1 9 1 9 1 9 1 9
0 0 0 0

5 5 5
4 6 4 6 4 6
3 7 3 7 3 7

5 5 5
2 4 6 8 2 4 6 8 2 4 6 8
3 1 9 7 3 1 9 7 3 1 9 7
0 0 0
2 8 2 8 2 8
Figura 3.6 Asociación
1 de marcas
9 de zonas codificadas
1 con9“significado” subjetivo,
1 junto9 con el número de
0 0 0
individuos que señalaron asociaciones significativas.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Formen equipos y realicen un video de cinco minutos donde presenten el uso de los tableros
en lecturas cuantitativas y cualitativas. Muestren su trabajo a sus compañeros y, de ser posible,
compártanlo en alguna red social.

3.3 Escalas
A continuación se describen los distintos tipos de escalas existentes.

Escalas cuantitativas
Antes de continuar debemos definir qué son las escalas cuantitativas. Estás escalas
se emplean para proporcionar información acerca del valor cuantitativo de alguna
variable, ya sea una variable dinámica cambiable (como son la temperatura o la ve-
locidad) o bien lo que esencialmente es una variable estática (como una medida de
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longitud en una regla). En la mayoría de los casos, en tales representaciones hay un


nivel de precisión explícita e implícita, que es necesaria o deseado.
Las siguientes son algunas recomendaciones relacionadas con el uso de tableros
y escalas cuantitativas:
nn Es preferible que los tableros sean digitales o de ventana abierta si los valores per-
manecen disponibles el tiempo suficiente para ser leídos.
nn En general, se prefieren los diseños de escala fija o con indicadores móviles que

los diseños de escala móvil y con indicador fijo.


nn En escalas largas, una escala móvil con cinta detrás del panel o un contador den-

tro de una escala circular son más ventajosos que una escala fija.
nn Para valores sujetos a un cambio continuo, represéntese todo (o la mayor parte) de

lo que concierne a la gama (al igual que con escala circular u horizontal).
nn Si se han de ofrecer dos o más puntos de información relacionada, debe conside-

rarse un tablero integrado.


nn La unidad más pequeña de la escala que debe ser leída tendría que representarse

a una escala de 0.05 pulgadas o más.


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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 75

nn Es preferible usar un marcador para cada unidad de escala, a menos que la escala
deba ser muy pequeña.
nn Se recomienda emplear el sistema de progresión convencional (1, 2, 3, 4, etc.), a

menos que exista alguna razón para hacerlo de otro modo, con marcadores mayo-
res en 0, 10, 20, etcétera.

Escalas cualitativas
Las escalas cualitativas se utilizan cuando el trabajador está interesado principal-
mente en el valor aproximado de alguna variable continuamente cambiante (como la
temperatura, la presión y la velocidad) o en su tendencia a la propensión al cambio.
Los datos básicos para tales propósitos son generalmente cualitativos.
A continuación se presentan algunos puntos de interés para considerar en el uso
de escalas cualitativas.
nn Es preferible usar una escala fija con indicador móvil (para mostrar las tenden-
cias).
nn Para grupos, se recomienda utilizar escalas circulares y disponer las posiciones

nulas de manera sistemática para facilitar la exploración visual, como en las posi-
ciones de las 9 o de las 12 horas.
nn Es preferible emplear indicadores extendidos, y eventualmente líneas extendidas

entre escalas.
nn El conjunto de colores que incluye tonos, matices, textura, etc., es prácticamen-

te ilimitado, pero las normas de seguridad e higiene en el trabajo, establecen el


uso de los colores normalizados, los cuales se pueden simplificar a rojo, amarillo,
verde, blanco y negro. Se aconseja su utilización en indicadores cualitativos. La
Norma Oficial Mexicana NOM-026-2008, de la Secretaría del Trabajo y Previsión
Social (STPS), establece lo que se mencionó.

3.4 Tipos de tableros


A continuación estudiaremos con más detalle
los tipos de tableros, que son tan necesarios
para interpretar la comunicación de la máqui-
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na con el hombre, pues como ya se dijo con


anterioridad, mediante los tableros, el traba-
jador se comunica con su máquina y se da
cuenta del estado en que ésta se encuentra.
Los tableros o displays se clasifican en:

Tableros gráficos
Como ya se apuntó con anterioridad, el ta-
blero gráfico es un tipo particular de tablero
cualitativo que muestra al operario una repre-
sentación gráfica del estado de la máquina.
Ejemplos de este tipo de tablero se pueden
encontrar en muchas empresas de proceso,
en las que el operario necesita saber en qué
etapa del proceso se está. A menudo pue-
den verse grandes paneles que muestran al Figura 3.7 Representación de un tablero gráfico.

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76   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

operario una “imagen” (por lo general una representación gráfica en términos de lí-
neas interconectadas) del sistema. Partes de este tablero pueden tener codificación
de color y/o iluminación que indica a qué nivel del proceso se ha llegado o cualquier
otra información (véase figura 3.7).
El principio que rige sin excepción el diseño de los tableros gráficos es asegurar-
se de la imagen que muestra sea realista y se parezca lo más posible a las situaciones
de la vida real. Se considera que el tablero gráfico representa una configuración de
figura-fondo en la que la figura es cualquier cosa movible en el tablero y el fondo es la
parte estática o estacionaria.
Los tableros figurativos o gráficos, tanto estáticos como dinámicos, tienden a
concretarse en dos clases: 1) los que son esencialmente pictóricos, elaborados para
reproducir un objeto, una escena o una fotografía aérea, y 2) los que son ilustrativos o
simbólicos (como los mapas o representaciones de posición de aviones).

Tablero de posición de un avión


Representar la posición y el movimiento de aviones implica
un problema relacionado con los movimientos básicos de
éstos, que deben mostrarse en el tablero con el avión en
movimiento (la tierra está fija y el avión se mueve en rela-
ción con ella) y el horizonte en movimiento (el avión está
fijo y el horizonte se muestra en relación con él) (véase fi-
gura 3.8).

Avión móvil Horizonte móvil Tablero con tubos de rayos catódicos


horizonte fijo avión fijo
La naturaleza de las imágenes presentadas en tubos de ra-
Figura 3.8 Ilustración de las relaciones de dos yos catódicos son una función de la finalidad del tablero,
movimientos básicos para describir la altitud de un avión. pero incluyen representaciones directas de escenas que
muestran objetos, como las imágenes de un radar o una to-
rre de control, las representaciones gráficas (como en equipos médicos) y caracteres
alfanuméricos generados y simbólicos.

Configuraciones complejas
Algunos tableros presentan configuraciones complejas con contenidos como áreas
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terrestres, rutas de tráfico y diagramas de cableado o de tubos. En el desarrollo de


tales tableros la directriz dominante es la simplicidad.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Todos los días estamos en En equipo de dos o tres personas investiguen en diferentes fuentes de información acerca de los
contacto con diferentes
tipos de tableros explicados en esta sección. Elaboren una tabla donde presenten sus caracterís-
tipos de tableros y no nos
damos cuenta o tal vez no ticas, uso y un ejemplo de cada uno de ellos. Entreguen su trabajo a su profesor.
lo sabemos. El semáforo es
un tablero, las indicaciones
para pasar en los pasos
peatonales son tableros, 3.5 Lecturas de verificación
las notificaciones en los Cuando deban utilizarse varios tableros básicamente cuantitativos para lectura de
bancos sobre el precio del
comprobación (por ejemplo, para determinar si una condición es normal o anormal),
dólar y hasta la pantalla de
nuestra computadora son el diseño y orden de los tableros facilita la identificación de cualquier información
tableros. anormal. Con respecto al orden de estos tableros, se ha observado que una pauta
sistemática con indicadores que representen las condiciones normales en general
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 77

posibilita la inmediata identificación de cualquier anormalidad (desviante), y con ma-


yor rapidez y precisión que si variasen los índices en la localización de condiciones
normales.

3.6 Ventajas y desventajas de los tableros analógicos y digitales


Los tableros visuales adoptan dos formas: digitales y analógicos. El tablero digital, co-
mún en años recientes con el advenimiento de las calculadoras de bolsillo y los relojes
digitales, presenta la información en números. Con el tablero analógico, el operario
debe interpretar la información de la posición e inclinación de una figura en una pan-
talla, o de cualquier otra indicación analógica, al estado real de la máquina.
La tabla 3.1 muestra las ventajas relativas y las desventajas de los tableros ana-
lógicos y digitales.

Tabla 3.1 Ventajas y desventajas de tableros analógicos y digitales


Función Tablero analógico Tablero digital
Lecturas cuantitativas Es el mejor en caso de no requerirse lecturas Es el mejor para lecturas precisas de valores que cambian
precisas, o cuando la tarea incluye componentes con lentitud; resulta incompleto si la tarea incluye
predictivos o de verificación. valores predictivos o componentes de verificación.
Lecturas cualitativas Es el mejor para advertencias, verificación Resulta incompleto.
y predicción; es útil si tiene áreas visuales
codificadas.
Representación y seguimiento Es el mejor. Resulta incompleto.

Comparación de los diferentes diseños


Durante los últimos años se han llevado a cabo diversos estudios a fin de comparar
Tiempo
ciertos diseños de escalas cuantitativas. Por ejemplo, se ha señalado que el tablero Tipo de estimado
digital es más adecuado que uno analógico si se requieren lecturas precisas de los tablero de lectura
valores numéricos, ya que con un tablero analógico el lector debe calcular la posición (segundos)
del indicador con respecto a las marcas de escalas adyacentes, y además se descu-
Digital 0.94
brió que las lecturas con tablero digital son más rápidas.
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Debe tenerse en cuenta que si los valores están cambiando en un indicador di- Dial 3.54
gital, no pueden permanecer visibles por mucho tiempo para ser leídos. Los table- circular
ros digitales tienen ventajas, tanto en lo que se refiere a precisión como al tiempo,
al indicar los valores específicos; sin embargo, los tableros analógicos poseen otras
ventajas. Éstas dependen esencialmente del diseño del indicador movible de escala
fija, en contraposición con el diseño del indicador fijo de escala móvil, probablemente
porque la posición del indicador añade una indicación perceptiva de la que carece el
diseño de escala móvil.
Pese a lo anterior, las escalas fijas tienen sus limitaciones, en especial cuando la
gama de valores es tan grande que no es posible indicarla en una escala relativamen-
te pequeña.
Los tableros digitales, al igual que los analógicos, pueden usarse en lecturas
cuantitativas mediante un tipo de tablero mecánico digital que funciona por medio
de un sistema de engranes, el cual presenta dos desventajas:
nn Un número no se podrá ver en su totalidad, ya que se mueve alrededor de una
rueda rotatoria de manera continua.

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78   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA
nn Como el número se mueve, la imagen no se encuentra en el mismo lugar en la
retina.
Esto no sucede cuando los números son alternados mediante la iluminación de cada
segmento o punto en los tableros numéricos electrónicos (véase figura 3.9).

Figura 3.9 Diseños de tableros analógicos.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Busca en diferentes fuentes ejemplos de tableros digitales y tableros analógicos. Elabora una
tabla donde presentes cada tablero y anota los casos en los que se utiliza cada uno.

3.7 Tableros para posición y seguimiento


Son pocas las investigaciones que se han llevado a cabo para encontrar el tipo óptimo
de tablero cuando se tienen que fijar posiciones; sin embargo, cabe sugerir que mien-
tras los movimientos del tablero y del control sean compatibles, el diseño preciso de
un tablero para esta función no es demasiado crítico.
Si se comparan las ventajas de los tableros analógicos y de los digitales para este
tipo de tarea, parecerá que los tableros analógicos son más fáciles de usar; por ejem-
plo, Benson y Rolfe pidieron a varios sujetos que mantuvieran un tablero de lectura
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constantemente cambiante en una posición estable (que llevaran una tarea de se-
guimiento). Al mismo tiempo, se les solicitó que reaccionaran a una luz que aparecía
a intervalos irregulares. Se usaron dos tipos de tableros: una combinación de tablero
analógico y uno digital, o un tablero digital simple. Los resultados indicaron que
mientras el desempeño de los sujetos en ambos tableros no era significativamente
distinto, su ejecución en la tarea secundaria era peor con el tablero digital únicamen-
te cuando se presentaba la combinación del tablero analógico y digital, esto sugería
que el tablero digital hacía trabajar más a los sujetos para mantener su ejecución.
Por tanto, se concluyó que el componente analógico de los tableros altera la con-
ducta del operario, haciéndolo más “conservador” y quizá más precavido al fijar su
posición.

3.8 Tableros auditivos


No obstante que la modalidad visual es la más extensamente empleada para presentar
información al operario, los tableros auditivos adquieren valor —de manera parcial—
si el sistema visual está sobrecargado, o si el operario necesita tener información sin
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 79

considerar cuál sea su enfoque en ese momento. Además, si los tableros auditivos
se combinan con los tableros visuales, suelen tener un desempeño de control o vigi-
lancia superior al uso único de los tableros visuales. Por tanto, los tableros auditivos
son adecuados sobre todo como mecanismos de advertencia o precaución, aunque
en algunas circunstancias se usan para proporcionar información acerca del estado
de la máquina.
En determinadas circunstancias los tableros auditivos son preferidos en compa-
ración con los tableros visuales, entre estas circunstancias están las siguientes:
nn Cuando el origen de la señal es un sonido.
nn Cuando el mensaje es simple y corto.
nn Cuando no se hace referencia al mensaje.

nn Cuando el mensaje se refiere a sucesos temporales.

nn Cuando se emiten señales de aviso o cuando el mensaje solicita acción inmediata.

nn Cuando se presentan cambios continuos de algún tipo de información.

nn Cuando los canales de comunicación oral están saturados.

nn Cuando la iluminación limita el uso de la visión.

En relación con los mensajes auditivos, es aconsejable preferir los que son cortos y
simples (excepto en lo que respecta a la comunicación verbal), puesto que la gente
no comprende bien los mensajes complejos.

Principios generales de los tableros auditivos


A continuación se explican los principios generales de los tableros auditivos:
a) Compatibilidad. Siempre que sea posible, la selección de las dimensiones de la
señal y su codificación deben explotar las relaciones naturales o aprendidas de los
usuarios.
b) Aproximación. Deben tenerse en cuenta las señales con dos etapas cuando
aparece una información compleja. Estas etapas son:
ll Señal en demanda de atención. Llamar la atención e identificar una cate-

goría general de información.


ll Señal de designación. Siguiendo la señal en demanda de atención y para

designar la información precisa dentro de la clase general antes indicada.


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c) Disociabilidad. Fácilmente discernibles de cualquier otro input auditivo (ya sea


un input significativo o mero ruido). Si una persona suele atender a dos o más ca-
nales, las frecuencias de éstos deberían ser diferentes dentro de lo posible.
d) Parsimonia. La señal input al operador no debe proporcionarle más información
que la necesaria.
e) Invariabilidad. La señal debe designar la misma información en todos los casos.

Principios de instalación de los tableros auditivos

nn Utilizar tests de señales con una muestra representativa de la población usuaria


en potencia, a fin de asegurar que las señales puedan ser detectadas.
nn Evitar el parecido con señales utilizadas con anterioridad. Cualquier señal recien-

temente instalada no debería ser contradictoria, en cuanto a su significado, con


cualquier otro tipo de señales parecidas usadas en sistemas anteriores o existentes.
nn Facilitar la sustitución de un tablero previo. Cuando se busque que las señales au-

ditivas reemplacen otro tipo de presentación (como las visuales), es aconsejable

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80   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

que ambos sistemas aparezcan juntos durante un tiempo para que la gente se
acostumbre a las nuevas señales.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Redacta un escrito en el que destaques las principales características de un tablero auditivo e


indica en dónde puede ser utilizado.

3.9 Tableros de advertencia


Un sonido de advertencia es probablemente el tipo más simple de tablero auditivo,
dado que transmite información del tipo “encendido-apagado”. El sistema es “segu-
ro” o “inseguro”, y su estado se puede indicar por la ausencia o presencia de sonido.
Por ende, para ser eficaz, un sonido de advertencia deberá ser tanto perceptible como
captador de atención. Desafortunadamente, existen pocos datos científicos que per-
mitan al diseñador seleccionar los tableros de advertencia adecuados; por ejemplo,
Murrel sugiere que para que un sonido sea eficaz debe tener una intensidad de por lo
menos 10 dB más fuerte que el sonido de fondo, aun cuando no da ninguna evidencia
que apoye esta afirmación.
Las características únicas del sistema auditivo hacen que los tableros auditivos
tengan especial importancia en lo que respecta a la señalización de avisos, adver-
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tencias y alarmas. Para servir a estas finalidades, los diversos tipos de aparatos dis-
ponibles tienen sus características determinadas y sus correspondientes ventajas y
limitaciones. En la tabla 3.2 se destacan algunas de ellas.

3.2 Ventajas y limitaciones de tableros de advertencia


Alarma Intensidad Frecuencia Capacidad de llamar la atención Capacidad de penetración por el ruido
Sirena de niebla Muy alta Muy baja Buena Mala en ruido de baja frecuencia
Bocina Alta Baja a alta Buena Buena
Pitido Alta Baja a alta Buena si es intermitente Buena si la frecuencia es la adecuada
Sirena Alta Baja a alta Muy buena si emite altibajos Muy buena si las frecuencias tienen altibajos
Campana Media Media a alta Buena Buena si el ruido es de baja frecuencia
Zumbador Baja a media Buena Regular si el espectro es parecido al ruido de fondo
Carillón y gongo Baja a media Baja a media Regular Regular si el espectro es parecido al ruido de fondo
Oscilador Baja a media Media a alta Buena si es intermitente Buena si la frecuencia es la adecuada

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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 81

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

Formen equipos de trabajo. Seleccionen un tipo de tablero de los mencionados y realicen una
maqueta de ese tablero. Además, anexen una breve explicación escrita del tablero.

Lógica de controles
El control de los sistemas es el objetivo final del usuario.
Todo sistema debe estar proyectado para que su fiabili-
dad esté dentro de los límites previstos, para lo cual debe
recibir la información codificada de tal forma que sea sig-
nificativa y que las diferencias puedan ser captadas. La ló-
gica de controles se refiere a que deben estar distribuidos
de tal manera que su localización sea rápida por parte del
operario y tener la suficiente resistencia para que no se
accionen de manera accidental. Los controles constituyen
el último eslabón del sistema de circuito cerrado hombre-
máquina y son el complemento de los tableros (véase fi-
gura 3.10).

Posición de los controles


Figura 3.10 Proceso de información en el sistema hombre-
Una vez tomada la determinación acerca de las situacio- máquina.
nes generales de los componentes (tales como controles y
tableros), el siguiente proceso es distribuir los componentes que están dentro de una
misma área general. Existen dos aspectos del proceso: la distribución básica de los
componentes relacionados entre sí y el espacio entre dos y entre todo (sobre todo en
lo que respecta a controladores).

Disposición de los componentes


La distribución de grupos de componentes se basa en el principio de secuencia o en
el de función. Donde existan secuencias comunes, o al menos relaciones frecuentes,
en el uso de tableros, controles u otros componentes, la disposición debería hacerse
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por lo común de tal modo que facilite el proceso secuencial, como en el caso de movi-
mientos de manos, ojos, etc. Cuando no existen secuencias comunes o fijas, los com-
ponentes deberían agruparse sobre la base de la función. En tales casos, los diversos
grupos deberían quedar claramente indicados mediante bandas, colores, pantallas,
etcétera.

Espaciamiento de los instrumentos de control


Existen limitaciones evidentes que deben tenerse en cuenta, como el espacio físico
requerido en la operación de controles individuales a fin de evitar tocar otros contro-
les. Sean cuales fueren estas limitaciones, deberían basarse en la combinación de
factores antropométricos (como dedos y manos) y en la precisión de los movimientos
psicomotores normales que se hacen durante el uso de los instrumentos de control.
La posición de los controles es de suma importancia. Un espacio demasiado am-
plio entre ellos obligará a movimientos innecesarios, mientras que un espacio redu-
cido puede provocar errores. El espacio mínimo depende del tipo de controles y, por
tanto, de la parte del cuerpo utilizado, de cómo deber ser accionado (sucesivamente,
simultáneamente, rara vez) y de si se utiliza o no protección personal (véase tabla 3.3).

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82   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Tabla 3.3 Espacio mínimo de controles con respecto a la parte del cuerpo, en centímetros
Dedo Mano Pie
Tipo de acción requerida Entre Entre
Botón Interruptor Palanca Manivela Botón
pedales controles
Utilización de un dedo, mano o pie:
Sucesivamente 2.5 2.5 12.5 12.5 12.5 10 20
Esporádicamente 5 5 10 10 10 15 25
Más de un dedo 1 1.5

Tabla 3.4 Estereotipos de conducta El diseño racional de un panel de mandos facilita su control, y
reduce la fatiga y el riesgo de error debido a una lectura equivoca-
Arriba Abajo
da. Para ello es conveniente ajustarse a los siguientes principios:
En marcha Parado
1. El mando y el indicador correspondiente deben estar situados
Poner en marcha Parar
lo más cerca posible, estando el mando encima o a la izquier-
Alto Bajo da del indicador.
Rápido Lento 2. Si han de estar en dos paneles distintos, debe haber una co-
Aumentar Disminuir rrespondencia evidente según la situación de cada uno en el
panel.
Abierto Cerrado 3. Cuando una serie de mandos corresponden a una secuencia
Conectado Desconectado de operaciones, su situación debe respetar el orden de la se-
Automático Manual cuencia, de izquierda a derecha.
4. Si no existe una secuencia temporal, ésta se ordenará siguien-
Adelante Atrás
do criterios de frecuencia de uso o importancia, colocando los
Positivo Negativo más utilizados delante del trabajador, y a un lado los de uso
menos frecuente.
5. Respetar los estereotipos de conducta (véase tabla 3.4).
6. Los equipos de dimensiones pequeñas deben destacarse de manera clara.
7. Las empuñaduras o palancas debe estar situadas de tal manera que los movi-
mientos más frecuentes puedan realizarse con los codos hacia abajo y cerca del
cuerpo, con las manos a 25-30 cm de los ojos.
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Estas recomendaciones parecen superfluas, pero co-


bran especial importancia en trabajos monótonos que
entrañan reducción de la vigilancia, lo que por tanto
aumenta el riesgo de error (véanse figuras 3.11 y 3.12).

A A A C

B B B A

C C C B

a) b)

Figura 3.11 a) Existe compatibilidad espacial. b) No existe Figura 3.12 Compatibilidad de


compatibilidad espacial. movimiento.
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 83

En estos casos el diseño adecuado de los mandos, en especial lo que se refiere a


su diferenciación y ubicación, es básico para conseguir un sistema seguro y fiable.

Tipos de controles
En general, los controles se clasifican en dos grupos, de acuerdo con su función. El
primero incluye los que se usan para alterar de manera discreta el estado de la má-
quina (por ejemplo, el interruptor de encendido o apagado, o cambiar la actividad
de la máquina en diferentes niveles). El segundo tipo incluye los controles que se
usan para hacer ajustes continuos (por ejemplo, el control de velocidad que permite
aumentar gradualmente y modular el avance a un número finito dentro de un rango
de operación). Éstas a su vez se subdividen en dos funciones: discretas y continuas.

Discretas
nn Activación (por ejemplo, encender o apagar una máquina).

nn Entrada de datos (como en un tablero, para introducir un número o una letra).

Continuas
nn Ajuste cuantitativo. Ajustar la máquina a un valor particular a lo largo de un

continuo (por ejemplo, aumentar o disminuir la velocidad de trabajo de la máqui-


na por uso de diversos materiales).
nn Controles continuos. Alterar continuamente el estado de la máquina (por ejem-

plo, para mantener cierto nivel de actividad, conocido en general como segui-
miento).
De acuerdo con el estado físico de los tipos básicos de controles, se muestra la si-
guiente clasificación:
a) Botón pulsador manual. Es el control más simple y más rápido; se utiliza para
activar y desactivar tanto en situaciones habituales como en casos de emergencia.
b) Botón pulsador de pie. Se utiliza para situaciones similares a las del pulsador
manual, cuando las manos están muy ocupadas; no posee la misma precisión, ni
la misma velocidad que los de mano.
c) Interruptor de palanca. Se utiliza en operaciones que requieren alta velocidad,
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y puede ser de dos o tres posiciones.


d) Selector rotativo. Hay de escala móvil y de escala fija; en este último son me-
nores tanto el tiempo de selección como los errores cometidos (se reducen a la
mitad) que al utilizar escalas móviles; pueden ser de valores discretos o de valores
continuos, los primeros son más precisos.
e) Perilla. Se trata de selectores rotativos sin escala, ya que el usuario recibe la in-
formación del estado del sistema mediante otros dispositivos (el dial de la radio) o
de forma directa (el volumen del sonido de la radio).
f) Volante de mano y manivelas. Se utilizan para abrir y cerrar válvulas que no
requieren excesiva fuerza, para desplazar piezas sobre bancadas, etc. Las mani-
velas pueden asociarse con los volantes de mano.
g) Volantes. Se utilizan tanto para control ininterrumpido (automóvil) como para
valores continuos. Su diámetro depende de la fuerza, la velocidad de acciona-
miento y la antropometría.
h) Pedales. Existe una gran variedad de estos mecanismos y su diseño depende de
su función, así como del ángulo y el esfuerzo necesarios para su accionamiento
(véase figura 3.13).
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84   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

i) Teclado. Se utiliza para ingresar datos. Su velocidad de respuesta


es rápida.
j) Ratón. Posee una o más teclas y constituye un sistema que se des-
plaza de acuerdo con las necesidades del usuario. Debe vigilarse su
compatibilidad espacial, su velocidad y su precisión, así como la
adaptabilidad a la mano tanto para personas diestras como zurdas.
Dadas estas variadas actividades, cada control será más apropiado
para algunos propósitos que para otros. Las ventajas respectivas de
los diversos controles para cada actividad se muestran en la tabla 3.5.
Aun cuando cabe sugerir que se podría hacer un diseño general de
control para la mayoría de las actividades, la evidencia revela que es
más apropiado escoger un control que tenga ventajas específicas para
Figura 3.13 Ejemplos de cada situación.
tipos de controles.

Características de los controles


Entre las características de los controles pueden citarse las siguientes:
a) La estructura o el material. La textura del material empleado, o del propio con-
trol (liso, estriado, rugoso).
b) El color. Está indicado cuando se encuentra en el campo visual; si la iluminación
es tenue, deberá disponerse de iluminación localizada.
c) El tamaño. Proporciona información visual y táctil, aunque en general, por sí
mismo, no es tan fiable como la forma o el color. La diferencia de tamaño debe ser
tal que puedan distinguirse fácilmente unos de otros, lo que podría resultar en un
tamaño inadecuado para el movimiento requerido.
Los tipos de información relacionados con las diversas características de control se
muestran en la tabla 3.5.

Tabla 3.5 Tipos de información respecto al tipo de control


Tipos de función de control Tipo de información relacionada
Activación (generalmente encendido/apagado) Condición
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Condición (indicaciones discretas)


Posición de montaje discreta (en cualquier posición discreta,
Cuantitativa
separada)
Aviso y señal
Montaje cuantitativo (montaje de un control en cualquier posición Cuantitativa
a lo largo de un continuo cuantitativo)
Cuantitativa
Control continuo Cualitativa
Figurativa
Alfanumérica
Entrada de datos
Simbólica

Del mismo modo deben considerarse las siguientes características, las cuales
son necesarias para seleccionar y/o diseñar controles:
nn La función del control (véase tabla 3.6).
nn Los requerimientos de la tarea de control.

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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 85

nn Las necesidades informativas del controlador.


nn Los requerimientos impuestos por el puesto de trabajo.
nn Las consecuencias de un accionamiento accidental.

Tabla 3.6 Tipos de controles y sus funciones


Discreto Continuo
Entrada de Ajuste Control
Tipo de control Activación Ajuste discreto
datos cuantitativo continuo
Interruptor manual de Excelente Puede usarse y necesitará Buena N/A N/A
botones de presión tantos botones como ajustes
Interruptor de botón de Buena No se recomienda N/A N/A N/A
precisión de pie
Interruptor de espiga Buena, pero propensa a activación Regular, pero deficiente si se N/A N/A
accidental hacen más de tres ajustes
Interruptor de selección Puede usarse, pero la posición Excelente, previendo que los N/A N/A N/A
rotatorio encendido/apagado puede ajustes estén bien marcados
confundirse
Perilla N/A Deficiente N/A Bueno Regular
Manivela Solo aplicable si se necesitan N/A Regular Bueno
grandes fuerzas para activarlo
Rueda de mano N/A N/A N/A Bueno Excelente
Palanca Buena Buena, previendo que no N/A Bueno Bueno
haya demasiados
Pedal Regular N/A Bueno Regular

Las funciones básicas que deberán cumplir los controles son:


nn Activar y desactivar (interruptor de luz).
nn Fijación de valores discretos (selector de velocidades de una batidora).
nn Fijación de valores continuos (control de volumen de un radio).

nn Control ininterrumpido (volante de automóvil).


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nn Entrada de datos (teclado de computadora).

Codificación táctil de los aparatos de control


La necesidad de identificar correctamente los aparatos de control puede ser consi-
derada como perteneciente al concepto general de lo que se entiende por display. La
codificación de tales aparatos para su identificación táctil incluye forma, textura y
tamaño.
La Fuerza Aérea de Estados Unidos de América ha desarrollado 15 diseños de
mandos que son difícilmente confundibles. Estos diseños son de tres tipos diferentes,
y cada tipo ha sido proyectado para servir a una finalidad determinada.
a) Clase A: Rotación múltiple. Estos mandos fueron diseñados para ser utiliza-
dos en controles 1) que requieren vueltas o giros, 2) cuyo ajuste precisa de una
vuelta completa o más y 3) para aquellos cuya posición de mando no es un aspec-
to crítico de la información en la operación de control.
b) Clase B: Rotación fraccionaria. Estos mandos se utilizan en controles 1) que
no requieren giros o vueltas, 2) cuyo ajuste se consigue, en general, con menos
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86   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

de una vuelta completa y 3) aquellos para los que la posición del mando no es un
aspecto crítico de la información en la operación de control.
c) Clase C: Posición de retén. Estos mandos se utilizan en controles de posición
distintiva.

Figura 3.14 Mandos utilizados en un estudio de distinción táctil de superficies.

Además de la forma, los aparatos de control pueden variar en cuanto a su textura de


superficie. Esta característica fue estudiada en una serie de experimentos con man-
dos cilíndricos planos.
Por lo que se refiere a la codificación de forma táctil, se recomienda apegarse a
los siguientes principios:
nn Las formas que se distinguirán por medio del tacto deberán ser tan gruesas como
sea posible y abarcar un área que pueda tocar un solo dedo.
nn Las formas geométricas, los números y las letras deberán estar constituidos por

contornos más que por formas sólidas.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

En el siguiente espacio elabora un mapa mental donde presentes los diversos tipos de controles.
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 87

nn Se deberá hacer variar las formas a lo largo de tantas dimensiones táctiles como
sea posible.
nn El botón deberá estar diseñado o ser escogido de manera que asegure que la for-

ma se mantenga en la misma orientación todo el tiempo y que no dé vueltas.


nn Las formas no deberán ser incómodas ni difíciles de usar.

Codificación del tamaño de los controles


La codificación del tamaño de los controles no resulta tan útil como la forma en cuan-
to a finalidades de codificación, pero hay casos en los que puede resultar apropiado.
Cuando se utiliza tal codificación, los diversos tamaños deberían ser distintos unos
de otros de manera natural.
Además del uso de la codificación del tamaño en los aparatos de control indivi-
dual, la codificación por el tamaño es la esencia de los mandos de control en serie,
en los que dos o más mandos están montados en árboles concéntricos con diversas
dimensiones. Cuando este tipo de diseño viene determinado por consideraciones pro-
pias de la ingeniería, las diferencias en lo que se refiere a tamaño de los mandos super-
puestos han de ser lo suficientemente importantes como para resultar distinguibles de
manera fácil.

Factores importantes en el diseño de controles

Retroalimentación
El concepto de retroalimentación se refiere a la información que recibe el operario del
ambiente y de su propio cuerpo y que lo ayuda a precisar la posición especial tanto de
él mismo como de las partes de su cuerpo; por ejemplo, en la relación del operario con
los controles de mano, la retroalimentación que obtiene de sus ojos, hombros, brazos,
muñecas y dedos, le indican cuánto debe moverse un control, cuánto se ha movido,
así como su posición final.
Además, la retroalimentación de los receptores de presión más sensibles de la
piel proporciona al operario información relacionada con la naturaleza del control que
maneja, esto es, su tamaño, su textura y sus características de codificación táctil.
Por tanto, la retroalimentación se relaciona con la manera como se “siente” el control.
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Tamaño
Por supuesto, el tamaño y las dimensiones del control deben relacionarse con las di-
mensiones antropométricas de las extremidades que se usarán; así, el diámetro de un
botón de presión deberá ser al menos similar al diámetro de la yema del dedo.

Peso
El peso de muchos controles se vuelve importante solo cuando la inercia es lo sufi-
cientemente fuerte para causar una resistencia excesiva; de otra manera, el peso será
soportado por la máquina misma.

Textura del control


Dado que el control actúa como la interfase para información que fluye entre el ope-
rario y la máquina, es obvio que la calidad de la acción del control dependerá en gran
medida del grado en que la extremidad del operario sea capaz de permanecer en
contacto con ella. Una textura ondulada puede ayudar al diseñador en su tarea de
minimizar la posibilidad de que se resbale de la mano.
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88   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Codificación del control


En muchos casos los controles deben colocarse en lugares donde las etiquetas o los
colores no sean fácilmente visibles, pudiendo emplearse la forma, la textura, el tama-
ño y la localización, o cualquier combinación de estos factores.

Manipulación
Para el uso cotidiano, la manipulación del individuo puede ser calificada como diestra
o zurda, según la mano con que se escribe. El problema de los operarios zurdos no ra-
dica simplemente en la consideración de las fuerzas y los tipos de movimiento de las
manos. Los controles y las herramientas de manipulación a menudo se diseñan para
que las use el operario diestro, pues cuando las utiliza un operario zurdo son difíciles
de manejar o resultan incómodas.

Formas de los controles


Las formas de los controles pueden tener una influencia importante en la manera en
que el operario usa sus controles, lo cual a su vez puede afectar la postura. Este factor
también es importante cuando se consideran las configuraciones transversales de la
herramienta de mano. Si se requieren grandes fuerzas de agarre, la manija debe dis-
tribuir las fuerzas a tantas áreas de soporte de presión sobre los dedos y la palma de
la mano como sea posible.
Los interruptores de botones de presión son controles pequeños de una sola ac-
ción que funcionan solo en una dirección. Los parámetros físicos importantes de los
interruptores de botones de presión son su tamaño, separación, forma, fuerza de fun-
cionamiento, provisión de retroalimentación y la separación entre botones.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

En equipo localicen una empresa de la región e investiguen los tipos de tableros y controles
que se utilizan. Con la ayuda de un procesador de texto elaboren un reporte y entréguenlo a su
profesor.

3.10 Aspectos que intervienen en el lugar de trabajo


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El lugar de trabajo debe proporcionar condiciones de trabajo cómodas y seguras al


operario. La experiencia ha probado de manera contundente que las plantas en bue-
nas condiciones son mucho más productivas que aquellas con malas condiciones. Es
importante considerar que existen diversos factores que intervienen en el lugar de
trabajo, tales como los siguientes:
nn Proporcionar iluminación a fin de evitar reflejos.
nn Controlar ruidos.
nn Controlar condiciones térmicas.

nn Proporcionar el movimiento del aire y dotar de ventilación local a las áreas calientes.

nn Dotar de mangos amortiguadores a la maquinaria y equipos e instalar este siste-

ma en los asientos, a fin de reducir la vibración.


nn Evitar la exposición a radiaciones electromagnéticas no ionizantes.

nn Instaurar turnos con rotación hacia adelante.

nn Promover la limpieza, el orden y las condiciones de seguridad

nn Implementar programas de seguridad e higiene, en donde también se tenga en

cuenta el ámbito ergonómico.


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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 89

Desde el punto de vista ergonómico, el desarrollo del diseño físico del puesto de traba-
jo se basa en la adecuación del espacio físico de trabajo a los requerimientos cinético-
operacionales de las personas que desempeñan tales puestos. Para lograr lo anterior
es preciso conocer el tipo de relaciones que ocurren entre hombres y máquinas, así
como las actividades en que tanto el trabajador como las máquinas se ven inmersos.
Estas relaciones se engloban en los siguientes cuatro grupos:
a) Relaciones dimensionales. Compatibilidad entre las medidas antropométri-
cas y las dimensiones del lugar de trabajo. Figura 3.15 Norma ISO
b) Relaciones fisiológicas-biomecánicas. Compatibilidad entre los requerimien- 6385:2004. Principios
tos de fuerza, gasto energético del puesto y la capacidad humana. ergonómicos para
c) Relaciones informativas. Compatibilidad entre la capacidad de percepción de proyectar sistemas de
trabajo.
la información y capacidad cognitiva para su decodificación, así como su relación
con los dispositivos informáticos.
d) Relaciones de control. Compatibilidad entre necesidades de los usuarios a fin
de regular las máquinas mediante controles o mandos.
Es recomendable que el diseño de estaciones de trabajo siga la secuencia mostrada
en la figura 3.15, de acuerdo con la normatividad internacional ISO-6385 y con Brid-
ger, Manero, Konz, Nievel y Rescalvo.
1. Determinar la mejor forma de ejecutar la tarea (sentado o parado).
2. Determinar la altura de la superficie de trabajo.
3. Elegir una silla o algún mueble que ayude a personas que deben trabajar de pie. ACTIVIDAD DE
4. Zona de alcance de los miembros superiores: ubicar contenedores y herramientas APRENDIZAJE
dentro de la zona de acceso al motor. Investiga y elabora un
5. Campos visuales: ubicar tareas y equipos dentro de la zona de acceso visual. diagrama donde se muestre
6. Elegir y ubicar controles y mandos. la secuencia que habrá
7. Elegir herramientas de trabajo. de seguirse en el diseño
8. Evaluar aspectos de iluminación, vibraciones, comodidad térmica, comodidad de estaciones de trabajo.
acústica y ventilación adecuada, entre otras. Considera la norma ISO-
6385. Entrega tu trabajo a
Debe analizarse cada uno de los puntos expuestos con la finalidad de realizar una tu profesor.
adecuada distribución de los espacios físicos en los que estarán situados los puestos
de trabajo. A continuación se estudian los espacios físicos.
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Requerimientos físicos en el lugar de trabajo


En general, el rendimiento económico de la inversión en un entorno de trabajo es
significativo. Además de aumentar la producción, las condiciones ideales de trabajo
mejoran la seguridad; reducen el ausentismo, los retrasos y la rotación de personal;
elevan el ánimo de los empleados y mejoran las relaciones públicas. En consecuencia,
los requerimientos físicos (dimensiones de los sitios, movimientos del ser humano,
proporciones antropométricas, comunicación sensorial) son sumamente importantes
para que el trabajador aumente y mantenga su productividad.
A continuación se mencionan los principales requerimientos ergonómicos que
deben considerarse en cualquier centro de trabajo:

Consideraciones antropométricas
Este factor es de suma importancia debido a que las dimensiones antropométri-
cas facilitan la distribución del lugar de trabajo y el espacio que ocuparán el opera-
rio, la máquina, los tableros, los controles y las herramientas. Las consideraciones
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90   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

antropométricas y biomecánicas también son fundamentales cuando el operario ne-


cesita moverse en diferentes niveles, para lo cual debe usar escaleras, rampas, esca-
las fijas, escalas móviles, etcétera.
En relación con las escaleras, deben considerarse cuatro aspectos relacionados
con la geometría del escalón a fin de determinar su facilidad y seguridad de uso:
nn Altura del escalón (distancia vertical entre un escalón y otro).
nn Ancho de la pisada (distancia entre la parte frontal y posterior del escalón).
nn Inclinación (ángulo de inclinación) de los escalones.

nn Textura de la superficie.

Al diseñar las escaleras de un edificio o de un recinto donde se establecerá un centro


laboral se debe tener en cuenta la normatividad que marca la Secretaría del Trabajo y
Previsión Social, respecto al diseño de escalones.
Aun cuando el paso que se adopta al subir o bajar escaleras puede proporcionar
al usuario una retroalimentación útil de claves, si es irregular o acentuado también
puede ser motivo de incomodidad o incrementar el gasto de energía.
La profundidad ideal del escalón se relaciona de manera clara con el tamaño del
ACTIVIDAD DE pie de los usuarios. No obstante que las dimensiones de la escalera se diseñan para
APRENDIZAJE
adecuarse a las necesidades de los usuarios, es posible que ocurran accidentes si la
En equipo busquen alguna textura de la superficie de los escalones es demasiado lisa. También hay que consi-
escalera y una rampa de derar los requerimientos específicos para los espacios libres, los techos, las paredes,
su institución educativa y los pisos, los patios, las rampas, las escalas fijas y móviles, así como los pasadizos y
verifiquen si ésta cumple
con las condiciones
las plataformas elevadas en los centros de trabajo.
antropométricas y de Con respecto a la estatura, las investigaciones indican un incremento (aunque
seguridad. Si es necesario no significativo) en la cantidad de movimientos de piernas asociados con los sujetos
hacer algunas mejoras más bajos; esto significa que las personas más altas subirán las escaleras con una pos-
hagan sus propuestas. tura menos natural y con mayor rigidez de las piernas. Esta diferencia aumenta con
Desarrollen un video con su una escalera más inclinada, y una postura forzada e innatural puede dar como resulta-
trabajo. Expónganlo frente do un aumento de accidentes. Por tanto, cuanto más alta sea una persona, más ries-
al grupo.
gos tendrá a medida que el ángulo de la escalera se haga más inclinado.

Consideraciones de comunicación
Al respecto cabe citar los eslabones en la comunicación operario-máquina y en la
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dirección operario-operario. Esto puede ocurrir en cualquiera de los sistemas senso-


riales del operario, no obstante que los más empleados son el visual (para tableros),
el auditivo (para señales) y el táctil (para los controles). Esto significa que el operario
necesita ver sus máquinas y desplazarse rápidamente para hacerlas funcionar, así
como poder escuchar y hablar con otros operarios.
La comunicación es muy importante en un centro laboral debido a que por medio
de ella es posible relacionarse con los demás. La enorme riqueza del lenguaje hablado
con frecuencia no es reconocida en el ámbito laboral. Sin embargo, el habla ofrece po-
sibilidades inalcanzables en comparación con otros medios en la comunicación per-
sonal (conversaciones, órdenes, instrucciones, alarmas, advertencias, orientaciones,
explicaciones, etc.) debido a que el habla se acompaña de ademanes, gestos y énfasis
ante el interlocutor.
No debe subestimarse la comunicación en los centros de trabajo, ya que podría
darse el caso de que un trabajador, al recibir una instrucción oral, pudiera no decodi-
ficar un mensaje de manera adecuada y eso implicaría la necesidad de volver a pre-
guntar el contenido del mensaje.

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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 91

Consideraciones de movimiento
Continuando con los principios para controles y tableros hay que resaltar que las
máquinas más importantes se disponen de tal modo que el operario tenga un acceso
más fácil a ellas que las utilizadas con más frecuencia. Las áreas de máquinas o del
lugar de trabajo deberán agruparse de acuerdo con su función y, cuando sea posible,
el movimiento del operario para trasladarse de una máquina a otra deberá tener una
secuencia. Esto ayudará a disminuir los tiempos y movimientos de los operarios, a
aumentar la productividad y, por ende, disminuir la fatiga física.

Consideraciones de visibilidad
Los requerimientos de visibilidad quedan impedidos en las siguientes circuns-
tancias:
nn Cuando el nivel de iluminación es tan bajo que no permite al operario ver con
precisión.
nn Cuando las líneas de visión quedan obstruidas por otros equipos o por otros ope-

rarios; esto es un problema que concierne tanto a la ubicación de las máquinas


como a los operarios.

Consideraciones auditivas
Una de las maneras de comunicación, y la más usual, en el hombre es la verbal, y por
lo regular tiene lugar con otros trabajadores en la modalidad auditiva, por lo que es
importante evaluar los niveles de ruido ambiental e intentar reducirlos.
La reducción del ruido suele efectuarse en su fuente emisora mediante algún
método de absorción de ruido (por ejemplo, acolchonar con aislantes el derredor de
las máquinas que generen más ruido o emplear materiales para pisos y paredes que
absorban el ruido); también es posible reducir en algunos decibeles el nivel de ruido
con solo hacer un uso apropiado del equipo de protección personal.

Requerimientos sociales en el lugar de trabajo


En el sitio de trabajo suelen hallarse varios operarios que interactúan entre sí, y estas
interrelaciones también pueden afectar el desempeño laboral.
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El uso social del lugar de trabajo es un aspecto muy importante de la interacción


del hombre con su ambiente, pero es un tema que parece haber escapado a la aten-
ción de muchos diseñadores por negligencia, además de que se ha hecho caso omiso
de la importante influencia que ejercen los parámetros del ambiente social en la eje-
cución del trabajo, la seguridad y la comunidad.
Los seres humanos conviven muchas horas diarias en un ambiente laboral y, por
ende, tienen requerimientos sociales, como es el espacio personal y la territorialidad
que el diseñador tendrá que considerar al momento de tomar decisiones. Este impor-
tante tema de la ergonomía recibe el nombre de proxémica, y constituye una de las
disciplinas que estudian la comunicación no verbal. La proxémica, creada en 1968 por
el antropólogo estadounidense Edward Hall, examina la manera como las personas
ocupamos el espacio y la distancia que guardamos entre nosotros al comunicarnos de
manera verbal. La distancia puede variar dependiendo de quién sea nuestro interlo-
cutor: una audiencia, un conocido, un amigo o una persona especialmente estimada,
que, como cabe suponer, es la más cercana. Hall desarrolló la siguiente clasificación
con respecto a los espacios sociales de trabajo:

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92   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Espacio personal
Se define como el área con límites invisibles que rodea a la persona, y en el que quizá
no entren los intrusos.
Hall divide las áreas de espacios sociales que rodean a una persona en cuatro zo-
nas de distancia a partir del centro: íntima, personal, social y pública. La importancia
de estas distancias es que solo ciertas personas tienen permiso para entrar en cada
área espacial.
Distancia íntima
Está constituida por la fase cercana (de 0 a 15 cm) y la fase lejana (de 15 a 45 cm).
La fase cercana se caracteriza por el contacto físico real, y la fase lejana se sig-
nifica por el grado de contacto físico, el cual se ve reducido ligeramente, pero la con-
ciencia visual incrementada del otro se mantiene.
Distancia personal
La fase cercana es de 45 a 76 cm. Esta distancia está reservada para los amigos “muy
conocidos”, dado que el movimiento de un extraño a esta distancia puede significar
situaciones amenazantes.
La fase lejana se ubica de 76 a 120 cm. Empieza cerca de la extensión del brazo
y es el área donde suelen darse los contactos sociales. Por tanto, la distancia perso-
nal puede considerarse como la zona amortiguadora entre el área reservada para los
conocidos íntimos y el área donde hay menos contacto personal. Tal vez debido a
que en esta fase se puede perpetrar la violencia física, solo se permite entrar ahí a los
amigos conocidos.
Distancia social
La fase cercana comprende de 1 a 2 m. Las personas que trabajan juntas tienden a
usar la distancia social cercana; también suele ser la distancia común para las perso-
nas que asisten a una reunión social casual.
La fase lejana es de 2 a 3.5 m. Si se tratan asuntos, tienen una naturaleza mucho
más formal. Los asuntos menos personales suelen tratarse en la distancia social.
Distancia pública
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La fase cercana se ubica de 7.5 m o más. Queda fuera del círculo y de las amplifica-
ciones sociales.
Las variables que pueden afectar las zonas de distancia social son las siguientes:
a) La personalidad. En esta variable figuran:
ll Introvertidos

ll Extrovertidos

b) Género. La mujer puede trabajar en espacios pequeños y tolera contactos más


íntimos que el hombre.
c) Edad. Los sujetos de la misma edad se acercan más unos a otros, ya sea jóvenes,
de edad media o adultos,
d) Cultura. Dependiendo de la cultura, pueden desarrollarse espacios más grandes
o pequeños. Se afirma que las mujeres pueden trabajar en espacios reducidos y
son bastante productivas, debido a que son capaces de hacer dos o más cosas al
mismo tiempo.
e) Estatus y familiaridad. Se refiere al nivel laboral que tienen las personas y el
grado de acercamiento que en determinado momento puede existir entre ellas.

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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 93

Por familiaridad debe entenderse el grado en que se conocen las personas con
quienes se interactúa en el centro laboral.
f) Territorialidad. Al igual que el espacio personal, la territorialidad es un concep- Es importante respetar
to que invoca reglas sociales no escritas de conducta espacial, cuya infracción la territorialidad de las
causa incomodidad y otras reacciones conductuales, personas para no tener
fricciones laborales
g) Concepto de las oficinas sin muros. La característica más importante de la
interpersonales, sobre
oficina sin muros es su carencia de límites, mientras que en el sistema de oficina todo, cuando se comparte
convencional se toma la forma del piso de un edificio, dividido en oficinas más un lugar de trabajo, por
pequeñas mediante paredes y muros fijos. Una oficina sin muros usaría el mismo ejemplo, si alguien trabaja
espacio del piso, pero cada grupo de trabajo se acomodaría a su gusto sin estar durante el turno matutino
restringido por paredes fijas. ocupando un escritorio
y durante el turno
Una de las múltiples ventajas de este tipo de organización espacial es la coercividad vespertino, ese mismo
del grupo, que aumentaría por la combinación de ejecutivos, gerentes, supervisores escritorio es ocupado por
y empleados, lo cual incrementaría la productividad. otra persona.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

En el siguiente espacio elabora un mapa mental donde expliques cada uno de los conceptos de
espacio personal.
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3.11 Distribución en planta


La distribución en planta es el acondicionamiento físico que proporciona la opera-
ción de producción más económica y brinda seguridad y bienestar a quienes parti-
cipan o colaboran en ella, sin perder de vista que dentro de ese acondicionamiento
están los puestos de trabajo para gerentes, directores, administradores, operarios y
personal administrativo. De manera general, implica todos los espacios que deben
tenerse para todo el personal que sea parte integrante de la empresa.
La ergonomía brinda apoyo a la distribución en planta para llevar a cabo el arre-
glo de instalaciones de la mejor manera posible, para lo cual tiene en consideración a
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94   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

la antropometría, la mecánica de movimientos, la proxémica, el diseño y la objetivi-


dad para ubicar los espacios requeridos.
A continuación se refieren los objetivos principales de una distribución en planta
que deben considerarse al establecer un proceso de producción:
a) Integración total. Agrupa todos los factores que intervienen para realizar de
manera óptima la distribución, así como brindar la importancia relativa a cada
factor. En esta etapa se agrupan los espacios de acuerdo con la interrelación y
estrechez que tenga cada departamento, cada actividad y cada operación.
b) Mínima distancia de recorrido. Trata de tener flujos adecuados que reduzcan
el manejo de materiales, así como los tiempos y movimientos de las operaciones.
Es conveniente llevar a cabo una buena distribución para que los departamentos
más relacionados estén cerca unos de otros con la finalidad de evitar la manipula-
ción de materiales, materia prima o producto terminado, los cuales podrían sufrir
deterioro debido a una excesiva manipulación en su desplazamiento.
c) Utilización del espacio cúbico. Cuando los espacios son reducidos debe bus-
carse su mejor utilización para que sean operativos. En este rubro no es conve-
niente tener espacios ociosos que reduzcan la estación de trabajo de un operador
y le provoquen estrés o algún malestar por carecer de espacio para llevar a cabo
los movimientos con la soltura que la tarea demanda.
d) Seguridad y bienestar para el trabajador. Este aspecto es fundamental para
una distribución en planta. Brinda condiciones de seguridad laboral u ocupacio-
nal, y disminuye riesgos potenciales que pueden afectar o dañar al trabajador en
su puesto de trabajo. Estos riesgos pueden ser físicos, químicos y biológicos.
e) Flexibilidad. Implica que el trabajador logre adaptarse fácilmente a los cambios
que el mismo medio exija, así como poder cambiar el tipo de proceso de la manera
más económica, si fuera necesario.
La misión de la distribución de la planta es encontrar el mejor orden de las áreas de
trabajo y del equipo en aras de lograr la máxima economía en el trabajo, al tiempo que
se busca la mayor seguridad y satisfacción de los trabajadores. La distribución en
planta implica el orden de espacios necesarios para el movimiento de material, alma-
cenamiento, equipos o líneas de producción, equipos industriales, administración,
servicios para el personal, etcétera.
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Recordemos que algunos objetivos de la distribución de la planta son:


nn Integración de todos los factores que afecten la distribución.
nn Movimiento de material según distancias mínimas.
nn Circulación del trabajo a través de la planta.

nn Utilización efectiva de todo el espacio.

nn Mínimo esfuerzo y seguridad en los trabajadores.

nn Flexibilidad en la ordenación para facilitar reajustes o ampliaciones.

Una premisa que no debe olvidarse para determinar una buena distribución de planta
es que el tipo de distribución está determinado en general por:
nn El tipo de producto (un bien o un servicio, el diseño del producto y los estándares
de calidad).
nn El tipo de proceso productivo (tecnología empleada y tipo de materiales que se

requieren).
nn El volumen de producción (tipo continuo y alto volumen producido o intermitente

y bajo volumen de producción).


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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 95

Clasificación de la distribución en planta


Existen tres tipos básicos de distribución en planta:
a) Distribución por proceso
b) Distribución por producto o en línea
c) Distribución por componente fijo o posición fija

Descripción de cada distribución


a) Distribución por proceso. Las operaciones del mismo tipo se realizan dentro
del mismo sector. Los puestos de trabajo se sitúan por funciones homónimas.
En algunas secciones los puestos de trabajo son iguales, y en otras tienen algu-
na característica diferenciadora. El material se desplaza entre puestos diferentes
dentro de una misma sección o desde una sección a otra, pero el itinerario nunca
es fijo. Es muy versátil, y es posible fabricar en ella cualquier elemento con las
limitaciones inherentes a la propia instalación. Es la distribución más adecuada
para la fabricación intermitente o bajo pedido, facilitándose la programación de
los puestos de trabajo al máximo posible.
b) Distribución por producto. El material se desplaza de una operación a la si-
guiente, y los puestos de trabajo se ubican según el orden implícitamente esta-
blecido en el diagrama analítico de proceso. Con esta distribución se consigue
mejorar el aprovechamiento de la superficie requerida para la instalación. El ma-
terial en curso de fabricación se desplaza de un puesto a otro, lo que conlleva la
mínima cantidad del mismo, menor manipulación y recorrido en su transporte, a
la vez que admite un mayor grado de automatización en la maquinaria.
c) Distribución por posición fija. El material permanece en posición fija, y son los
operadores y equipo los que confluyen hacia él. Todos los puestos de trabajo se
instalan con carácter provisional y junto al elemento principal o conjunto que se
fabrica o monta. El material se lleva al lugar de montaje o fabricación. Tiene am-
plia versatilidad y se adapta con facilidad a cualquier variación.

Clasificación de los sistemas productivos


Los sistemas productivos se pueden clasificar en dos grandes grupos: por proceso
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o por órdenes. Los primeros son aquellos en los cuales se elaboran todos los produc-
tos por medio de un proceso común, y los segundos se basan en que cada lote de
productos diferentes sigue un proceso especial.
También existe una clasificación de los sistemas productivos con base en su
proceso:
a) Sistemas continuos. Los sistemas productivos de flujo continuo son aquellos en
los que las instalaciones se ordenan de conformidad con las rutas y los flujos en
virtud de que los insumos son homogéneos, por lo cual puede adoptarse un con-
junto homogéneo de procesos y de secuencia de procesos.
b) Sistemas intermitentes. Las producciones intermitentes son aquellas en las
que las instituciones deben ser suficientemente flexibles para manejar gran varie-
dad de productos y tamaños.
c) Sistemas modulares. Con este tipo de sistema es posible contar con una gran
variedad de productos relativamente altos y al mismo tiempo con una baja varie-
dad de componentes. La idea básica consiste en desarrollar una serie de com-
ponentes básicos de los productos (módulos), los cuales pueden ensamblarse de

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96   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

tal forma que se produzca un gran número de productos distintos (por ejemplo,
bolígrafos).
d) Sistemas por proyectos. En este tipo de sistemas no existe flujo de producto,
pero sí una secuencia de operaciones. Todas las tareas u operaciones individua-
les deben realizarse en una secuencia tal que contribuya a los objetivos finales del
proyecto.
Asimismo, existe una clasificación de los productos con base en su finalidad:
a) Primarios. Están sujetos a factores incontrolables (agrícola y de extracción). Es-
tos sistemas operan como sistemas continuos o intermitentes, lo cual depende de
su demanda en el mercado.
b) Secundarios. Estos productos son los de transformación y artesanal (industria
del vidrio, del acero, petroquímica, automotriz, papelera, alimentos, etc.). Estos
sistemas funcionan como continuos e intermitentes, de acuerdo con las necesi-
dades y la demanda del mercado. La industria de la transformación se encuentra
en este sector.
c) Terciarios. Engloban todo el sistema de generación de servicios. Este sector se
refiere a los servicios educativos, hospitalarios, de seguridad, recreativos y de sa-
lubridad, entre otros.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

En el siguiente espacio elabora un esquema donde presentes de forma resumida la clasificación


de los sistemas productivos.
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 97

3.12 Productividad de las instalaciones, de la maquinaria,


de los equipos y de la mano de obra
Antes de iniciar con nuestro estudio debemos definir qué es productividad. De ma-
nera sencilla podemos decir que productividad es hacer más con lo mismo. Es opti-
mizar los materiales, la mano de obra, la maquinaria, el dinero, la materia prima, las
instalaciones y la administración de las operaciones, ya que de esta manera podemos
tener más al reducir los gastos y costos de las variables que intervienen en el sistema
productivo.
La productividad se encuentra directamente relacionada con la eficiencia y la efi-
cacia. La eficiencia se define como la relación que existe entre los recursos utilizados
en un proyecto y los logros conseguidos con el mismo. Se considera que la eficiencia
se da cuando se utilizan menos recursos para lograr un mismo objetivo. La eficacia di-
fiere de la eficiencia en que ésta hace hincapié en la mejor utilización de los recursos,
en tanto que la eficacia lo hace en la capacidad para alcanzar una meta.
La productividad de la industria o de las instalaciones es el contenido básico
del trabajo; asimismo, es el tiempo mínimo irreducible que teóricamente se necesita
para obtener una unidad de producción. También es el tiempo que se invierte en fa-
bricar un producto; además, se conoce como la relación aritmética entre la cantidad
productiva y la cantidad de recursos empleados en la producción.
Por otra parte, la productividad de las máquinas es la cantidad de unidades
producidas por las máquinas en un periodo definido. Los ajustes, las revisiones y el
mantenimiento son factores que afectan la productividad. Finalmente, el operario
transforma el material por medio de su trabajo. De esta manera, la cantidad de uni-
dades obtenida por medio de su trabajo se conoce como productividad de la mano
de obra.
Se puede concluir que la productividad de una empresa la hacen todos; es decir,
cada uno de los componentes de la empresa participa o contribuye. Unas instalacio-
nes bien cuidadas y con el mantenimiento adecuado no deben tener condiciones
inseguras para los trabajadores, rubro en el que se incluyen los equipos necesa-
rios para su operación.
Además, se debe tener una buena planeación respecto al mantenimiento inte-
gral de la maquinaria y los equipos. Si el ambiente donde se desempeñan los traba-
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jadores es seguro y sus relaciones laborales son las adecuadas, evidentemente se


tendrán trabajadores satisfechos. Por consiguiente, si todas y cada una de sus partes
funcionan de forma adecuada e interactúan bien, el sistema operará de manera exi-
tosa. Si uno de ellos falla, no se cumplirá el objetivo del sistema.

3.13 Señalización en planta


En las actividades del sector productivo existen factores que, al prestarles la debida
atención, pueden ser la clave para diferenciarse de otras firmas y detonar el éxito em-
presarial. Uno de estos factores es la eficaz señalización de las empresas, derivada de
una estrategia de seguridad e higiene que busca prevenir posibles riesgos y pérdidas
que afecten directamente a las utilidades del negocio. En general, se miden índices
de pérdida como la siniestralidad y su frecuencia, pero por desgracia representan
algo que se hizo mal.
Lo recomendable es actuar de manera preventiva, observar al personal y registrar
cómo se está haciendo el trabajo. Para eso es necesario llevar un control estadístico

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98   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

del proceso basándose en cuatro aspectos importantes: identificar, evaluar, eliminar


el riesgo y minimizar su impacto.

Señalamientos preventivos
Las señales preventivas se utilizan para indicar con anticipación la aproximación
de ciertas condiciones de la vía o concurrentes a ella que implican un peligro real o
potencial que puede ser evitado tomando ciertas precauciones. Si una empresa no
tiene la señalización adecuada, tanto su personal como cualquier otra persona que
esté dentro del área puede sufrir un accidente por no tener limitadas sus áreas de
restricción.
Entre los diversos tipos de señales preventivas figuran las de peligro, las de pre-
caución y las de cuidado. A continuación se describe cada una de ellas.
a) Señales preventivas de peligro. Estas señales son utilizadas para indicar situa-
ciones riesgosas, que tienen altas probabilidades de muerte y/o lesiones serias.
b) Señales preventivas de precaución. Estas señales son utilizadas para indicar
situaciones riesgosas, con alguna probabilidad de muerte y/o lesiones serias.
c) Señales preventivas de cuidado. Estas señales son utilizadas para indicar si-
tuaciones riesgosas que podrían causar daños menores o moderados.
También se debe tener en cuenta las señales de prohibición, las de obligación, las de
precaución, las de información y las señales de seguridad e higiene relativas a las
radiaciones ionizantes, entre otras.

ACTIVIDAD DE APRENDIZAJE

En equipo de dos personas seleccionen un laboratorio de su escuela y revisen su señalización.


¿Es adecuada? ¿Está en un lugar visible? ¿Se puede mejorar? Elaboren un plano donde plasmen
su propuesta para mejorar la señalización.

Colores
Los colores dentro de la seguridad industrial revisten una importancia extrema, ya
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que indican o advierten cuando una persona puede entrar o no a un lugar, cuando tie-
ne permitido o no cruzar las bandas de seguridad para acercarse a alguna máquina,
o indican un peligro al traspasar las franjas de seguridad o de peligro.
Las empresas generadoras de bienes y servicios deben marcar sus áreas restrin-
gidas para evitar algún daño a los trabajadores, e incluso un accidente mortal.
En México, la cultura de la seguridad industrial está muy devaluada. La mayo-
ría de los empresarios y trabajadores subestiman la seguridad en el trabajo al querer
ahorrar algunos pesos. Otro factor importante es la falta de cultura y precaución de
los trabajadores, quienes no usan el equipo de protección personal y no atienden la
señalización preventiva para evitar algún accidente o lesión ocupacional.
En México la Secretaría del Trabajo y Previsión Social es el órgano que se encar-
ga de elaborar las leyes en materia de seguridad, higiene y previsión en el trabajo.
Una de las normas que menciona colores y señales de seguridad es la NOM-026-
STPS-2008, que es una modificación de la NOM-026-STPS-1993 sobre colores y se-
ñales, de la cual se extrajeron algunos conceptos y guías generales respecto al tema,
que se citan a continuación:

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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 99

a) Color de seguridad. Color de uso especial y restringido cuya finalidad es indicar


la presencia de peligro, proporcionar información o prohibir una acción riesgosa.
b) Color contrastante. Éste se utiliza para resaltar el color de seguridad.
c) Señal de seguridad e higiene. Sistema que proporciona información de segu-
ridad e higiene. Consta de una forma geométrica, un color de seguridad, un color
contrastante y un símbolo.
d) Símbolo. Representación de un concepto definido mediante una imagen.

Obligaciones del patrón


1. Establecer las medidas necesarias para fijar las señales y la aplicación del color
para propósitos de seguridad e higiene, así como proporcionar capacitación a los
trabajadores sobre la correcta interpretación de los elementos de señalización in-
dicados en el apartado anterior.
2. Garantizar que la aplicación del color y la señalización estén sujetas a un mante-
nimiento que asegure en todo momento su visibilidad y legibilidad.
3. Ubicar las señales de seguridad e higiene de tal manera que puedan ser observa-
das e interpretadas por los trabajadores a quienes están destinadas y evitar que
sean obstruidas.

Obligaciones de los trabajadores


1. Participar en las actividades de capacitación.
2. Respetar y aplicar los elementos de señalización establecidos por el patrón.

Señales de seguridad e higiene


nn Evitar el uso indiscriminado de señales de seguridad e higiene como técnica de

prevención contra accidentes y enfermedades de trabajo.


nn La eficiencia de las señales de seguridad e higiene no deberá ser disminuida por

la concurrencia de otras señales o circunstancias que dificulten su percepción.

Objetivos de las señales de seguridad e higiene


Las señales de seguridad deben cumplir con lo siguiente:
nn Atraer la atención de los trabajadores a quienes está destinado el mensaje específico.
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nn Conducir a una sola interpretación.


nn Ser claras para facilitar su interpretación.

nn Informar sobre la acción específica a seguir en cada caso.

nn Ser factibles de cumplirse en la práctica.

Símbolos de seguridad e higiene


nn El color de los símbolos debe ser en el contrastante correspondiente a la señal de

seguridad e higiene.
nn Al menos una de las dimensiones del símbolo debe ser mayor a 60% de la altura

de la señal.
nn Cuando se requiera elaborar un símbolo para la señal de seguridad e higiene en

un caso específico que no esté contemplado en los apéndices, se permite el dise-


ño particular que se requiera, siempre y cuando se establezca la indicación por
escrito y su contenido de imagen asociado.
nn En el caso de las señales de obligación y precaución, podrá utilizarse el símbolo

general, consistente en un signo de admiración, debiendo agregar un texto breve


y concreto fuera de los límites de la señal.

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100   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Tabla 3.7 Contrastes de los Textos


colores de seguridad nn Toda señal de seguridad e higiene podrá complementarse con un texto

Colores de fuera de sus límites.


Contraste nn La altura del texto, incluyendo todos los renglones, no será mayor a la mi-
seguridad
Rojo Blanco
tad de la altura de la señal de seguridad e higiene.
nn El ancho de texto no será mayor al ancho de la señal de seguridad e hi-
Naranja Blanco giene.
Verde Blanco nn Estarán ubicados debajo de la señal de seguridad e higiene.

nn Serán breves y concretos.


Azul Blanco
nn Irán en color contrastante sobre el color de seguridad correspondiente a
Amarillo Negro
la señal de seguridad e higiene que complementa, o texto en color negro
Magenta Amarillo con fondo blanco.
nn Para las señales de seguridad e higiene de obligación, precaución e informa-
Azul Blanco
ción, el color de seguridad debe cubrir al menos 50% de su superficie total.
Amarillo ocre Negro
nn El color de fondo para las señales de seguridad e higiene de prohibición
Violeta Blanco debe ser blanco. La banda transversal y la banda circular deben ser de
Azul claro Blanco color rojo. El símbolo debe colocarse centrado en el fondo y no debe obs-
Gris Azul Blanco truir a la banda diametral. El color rojo debe cubrir por lo menos 35% de
la superficie total de la señal de seguridad e higiene. El color del símbolo
Verde oliva Blanco
debe ser negro (véase tabla 3.7).
Blanco Negro
El método de prueba para la determinación de las coordenadas cromáticas
Gris plateado Negro debe cumplir con lo establecido en el anexo A de la presente norma.

Identificación del color


Rojo. Debe ser el color básico de seguridad para la identificación de equipos, apara-
tos y tuberías contra incendios, así como para indicar paro y una prohibición.
Aplicación del color rojo:
nn Cajas de incendio.
nn Cajas o cubos contra incendios.
nn Cajas de mantas contra incendios.

nn Extintores contra incendios.


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nn Localización de mangueras contra incendio (el color debe utilizarse en los gabine-

tes, carretes, soportes o casetas).


nn Sistemas de extinción a base de agua o de cualquier otra sustancia.

nn Bombas y redes de tubería contra incendio, y vehículos contra incendio de todo

tipo.
nn Identificación de riesgos por inflamabilidad y explosividad de sustancias en eti-

quetas.
nn Barras de paro de emergencia en máquinas peligrosas.

nn Botones de paro empleados para detener la maquinaria en casos de emergencia.

Naranja. Este color debe usarse como color básico de seguridad para designar par-
tes peligrosas de máquinas o equipo mecánico que pueda cortar, aplastar o generar
cualquier riesgo cuando los resguardos de la máquina o equipo no estén en su lugar.
Aplicación del color naranja:
nn Botones de arranque de seguridad.
nn Interior de los resguardos para engranes, poleas, cadenas, rodillos y transmisión.

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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 101

nn Partes expuestas (únicamente aristas) de poleas, engranes, dispositivos de corte


y quijadas mecánicas, entre otras.
nn Recipientes portátiles de seguridad para líquidos inflamables.

nn Luces y señales en barreras, obstrucciones temporales y en construcciones pro-

visionales.
Verde. Debe ser el color básico de seguridad para denotar una condición segura, y
se utiliza para identificar la transportación por tuberías de agua en estado líquido.
Aplicación del color verde:
nn Tubería que transporta agua en estado líquido.
Azul. Color básico de seguridad para identificar riesgos por equipo eléctrico y auxi-
liar para la transportación en tuberías de agua potable.
Aplicación del color azul:
nn Interruptores y arrancadores de motor.
nn Tableros y subestaciones unitarias,
nn Transformadores y motores.

nn Cajas de conexión y tapas de registros subterráneos.

nn Auxiliar para identificar agua potable.

nn Identificar riesgos a la salud en etiquetas.

Amarillo. Este color debe usarse como color básico de seguridad para delimitar
áreas de tránsito peatonal y vehicular, así como para identificar riesgos por reactivi-
dad en etiquetas.
Café. Debe ser el color básico de seguridad para identificar la transmisión por tube-
rías de aceites y combustibles líquidos.
Aplicación del color café:
nn Tubería que transporta aceites minerales, vegetales o animales.
nn Tuberías que transportan combustibles líquidos.
Amarillo ocre. Color básico de seguridad para identificar la transportación por tu-
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berías de gases líquidos o en estado gaseoso.


Aplicación del color amarillo ocre:
nn Tubería que transporta cualquier tipo de gas licuado en estado gaseoso, excepto
aire.
Violeta. Color básico de seguridad para identificar la transportación por tuberías de
ácidos y álcalis.
Azul claro. Color básico de seguridad para identificar la transportación de aire por
medio de tuberías.
Gris azul. Color básico de seguridad para identificar las máquinas o equipos que no
son precisamente máquinas-herramientas.
Aplicación del color gris azul:
nn Máquinas para fundiciones.
nn Máquinas agrícolas.

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102   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA
nn Máquinas para minas.
nn Máquinas para el trabajo de la construcción.
nn Laminadoras siderúrgicas.

nn Máquinas para embalaje.

nn Máquinas para la industria editorial.

nn Máquinas para la industria del trabajo.

nn Máquinas para la industria textil.

nn Máquinas para los procesos de acabados superficiales de los metales.

nn Máquinas para pruebas de inspección destructiva.

nn Hornos y estufas de secado.

Verde oliva. Color básico para identificar las máquinas-herramientas.


Aplicación del color verde oliva:
nn Máquinas que trabajan metales con arranque de vida.
nn Máquinas laminadoras en frío (no siderúrgicas).
nn Máquinas especiales para la fabricación de tubos.

nn Máquinas soldadoras.

nn Máquinas para corte térmico.

nn Máquinas para ensamblado permanente.

nn Máquinas para electroerosión y otros principios eléctricos.

nn Máquinas para el trabajo de la madera y materiales plásticos.

nn Máquinas que utilizan técnicas no tradicionales.

nn Maquinado electrolítico.

nn Conformado a alta energía.

nn Flujo torneado.

nn Extrusión.

nn Máquinas transfer.

nn Centros de maquinado.

Negro. Color básico de seguridad para identificar la transportación por tuberías de


líquidos, excepto agua.
Gris plateado. Color básico de seguridad para identificar la transportación de vapo-
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res por medio de tuberías y contenedores de gas L.P.

Identificación del color con su contraste:


Naranja en contraste con azul. El naranja en contraste con azul debe utilizarse en
la parte interior de puertas o cubiertas de equipo eléctrico que dejen al descubierto
partes vivas de dicho equipo.
Aplicación del color naranja en contraste con azul:

nn Conductores.
nn Barras.
nn Cuchillas.

nn Registros.

Amarillo en contraste con negro. El amarillo en contraste con el negro debe ser
la combinación básica para designar precaución e indicar riesgos físicos tales como
golpe contra tropiezo, caída y atrapado. Se utilizará como amarillo y franjas negras,
cuadros amarillos y cuadros negros a manera de tablero de ajedrez, o cualquier otro
diseño a base de amarillo y negro.
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UNIDAD 3 IMPACTO DE FACTORES EN EL DESEMPEÑO LABORAL 103

Aplicación del color amarillo en contraste con negro:



nn Equipo de construcción o zonas donde se encuentre trabajando éste, como con-
formadoras, tractores o vagonetas.
nn Indicadores de máquinas, estibas de almacenamiento, cubiertas o resguardos

para contravientos.
nn Aristas, salientes y partes sin resguardo de plataformas, fosas y paredes.

nn Equipos y accesorios suspendidos que se extienden dentro de las zonas de ope-

ración (lámparas, grúas, controles).


nn Barandales, pasamanos y escalones superiores e inferiores de escaleras en donde

se requiera precaución.
nn Indicadores en salientes, claros de puerta, transportadores móviles, vigas y tubos

de baja altura, estructuras y puertas del elevador.


nn Equipo de manejo de materiales (o zonas donde se encuentre trabajando éste)

como tractores, remolques, montacargas, transportadores, etc.


nn Pilares, postes o columnas que pueden ser golpeados.

nn Franjas laterales en placas o rampas de carga de furgones.

nn En las orillas verticales del par de puertas de incendios, de deslizamiento horizontal.

nn Los depósitos para desperdicio de materiales explosivos o combustibles deben te-

ner una franja amarilla alrededor del tercer medio del depósito; el resto debe pintar-
se de negro. Sobre la franja amarilla debe escribirse con letras grandes el nombre
del producto que contenga el depósito o su característica, por ejemplo: EXPLOSI-
VO, COMBUSTIBLE, PELIGRO.
Verde en contraste con blanco. El verde en contraste con blanco debe ser la com-
binación básica para designar la localización del equipo de primeros auxilios.
Aplicación del color verde en contraste con blanco:
nn Tableros para boletines de seguridad.
nn Botiquines de primeros auxilios.
nn Salidas de seguridad y de emergencia.

nn Localización del equipo para protección respiratoria, camillas, lavaojos, regade-

ras, tinas de inmersión, ubicación de dispensarios de primeros auxilios.


Magenta en contraste con amarillo. El magenta en contraste con amarillo es la
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combinación básica para designar riesgos por radiaciones ionizantes.


Aplicación del color magenta en contraste con amarillo:
nn Salones y áreas (fuera o dentro de donde se almacenen o manejen materiales ra-
diactivos o que hayan sido contaminados con estos materiales).
nn En los terrenos donde se entierren o almacenen materiales y equipos contamina-

dos.
nn En los recipientes de materiales radiactivos.

En los lugares donde operen máquinas o materiales productores


de radiación
Negro en contraste con blanco. El negro en contraste con blanco es la combina-
ción básica para señalar y delimitar áreas de tránsito de trabajadores en zonas pe-
ligrosas o para depósitos de basura. Se utilizará mediante franjas o cuadros, o en la
forma que se considere más adecuada.

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104   FUNDAMENTOS DE ERGONOMÍA

Aplicación del color negro en contraste con blanco:


nn Tránsito de peatones en áreas peligrosas.
nn Orden y limpieza.
nn Tránsito de peatones en áreas peligrosas.

nn Extremos muertos de pasillos o corredores.

nn Localización y ancho de pasillos.

nn Escaleras (contrahuellas, dirección y límite de orillas).

A continuación se definen las señales que existen.


Señales de prohibición
Estas señales tienen forma geométrica circular, fondo en color blanco, bandas circu-
lares y diagonal en color rojo, y símbolo en color negro.
Señales de obligación
Estas señales tienen forma circular, fondo en color azul y símbolo en color blanco.
Señales de precaución
Estas señales tienen forma geométrica triangular, fondo en color amarillo, banda de
contorno y símbolo en color negro.
Señales de información