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Censurado e

Elogiado

Sermão nº 3430

Por Charles H. Spurgeon (1834-1892)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra

Fev/2019
S772
Spurgeon, Charles H.- 1834-1892
Censurado e elogiado / Charles H. Spurgeon
Tradução e adaptação Silvio Dutra Alves – Rio de
Janeiro, 2019.
36p.; 14,8 x21cm

1. Teologia. 2. Pregação. 3. Alves, Silvio Dutra.


I. Título.

CDD 252

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“Eu estive com você por tanto tempo, e você
ainda não me conhece, Filipe?” (João 14: 9)

Este capítulo nos dá uma visão muito agradável


da companhia e conversa amável que foram
mantidos entre nosso Salvador e Seus 12
discípulos quando Ele habitou com eles neste
mundo. Embora eles olhassem para Ele como se
sentissem que não havia ninguém na terra ao
lado Dele, ainda assim eles eram tão simples e
livres em falar com Ele como se eles meramente
falassem um com o outro. E ele não se
comportou como um verdadeiro amigo, sempre
atento à sua infantilidade, mas gentil, terno e
paciente? Advertindo sem ferir, corrigindo sem
muita censura, e confortando-os sem esconder
os perigos aos quais estavam expostos? Assim,
percebemos como eles falam com Ele com uma
familiaridade natural e fácil. E Ele fala com eles
em total solidariedade com sua fraqueza,
ensinando-os pouco a pouco como eles são
capazes de aprender. Eles fazem perguntas
como um menino pode perguntar ao pai.
Frequentemente eles mostram sua ignorância,
mas nunca parecem tímidos em Sua presença,
ou envergonhados de permitir que Ele veja quão
superficial e difícil de entender eles são. No
entanto, Ele nunca é petulante com eles.
Mesmo que Ele os repreendesse por sua
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estupidez, Suas repreensões não são severas.
Assim, quando Filipe lhe diz: "Senhor, mostra-
nos o Pai e isso nos basta", Jesus responde-lhe
com uma pergunta que silenciosamente
repreende a sua simplicidade: "Eu estive contigo
por tanto tempo, e ainda assim não me
conheceu? Filipe? Que leniência, que
compaixão! “Assim como um pai se compadece
de seus filhos, assim o Senhor se compadece
daqueles que O temem.” Oh, como os filhos de
tal Pai se apegam a Seus joelhos, sentam-se a
Seus pés, penduram Seus lábios e derramam
seus corações diante dEle?! Tal, amável, era o
comportamento que Jesus amava exibir aos seus
discípulos! E tal foi o comportamento que Ele
gostava de encorajar de sua parte para Si
mesmo. Como não havia calafrios nessa
amizade de Deus, então dificilmente poderia
haver muita timidez ou atraso naquelas
conversas deles. Eu permaneço na foto. Ele, sob
cuja sobrancelha majestosa a doçura reina, é
todo generoso, condescendente e, diria quase,
Ele é afável, enquanto eles, pobres de espírito,
fracos na fé, se tornam abertos e ingênuos, e
confidentes em Sua sociedade. A linguagem não
me permite descrever o que vejo no texto e nos
arredores. Aqui está o Homem, Jesus Cristo,
divino em Sua pessoa, em Seu caráter e em Sua
conduta, desvelando o Pai a bebês em graça que
não compreendem e não podem entender o
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encanto que primeiro os atraíram e depois os
amarraram a Ele! Mas aquele que uma vez
esteve aqui embaixo, agora está exaltado à
direita de Deus. Na presença corporal Ele não
está entre nós. Ele não é para ser visto pelos
olhos mortais, mas em espírito Ele habita
conosco e Sua presença é conhecida e sentida
pelos corações graciosos. Acredite em mim,
então, Ele é o mesmo Jesus! Ele não é de forma
alguma alterado. Os termos em que Ele quer que
a gente viva com Ele e ande com Ele estão muito
acima do mero serviço. Ele nos chama de
"amigos". Por que você acha que Ele faz isso? É
porque nós fizemos muito por ele? Não, é
porque Ele fez muito por nós e nos disse muito e
não guardou nada de nós! Na verdade, Ele é
nosso amigo e conselheiro, e Ele nos faz vir a Ele
e pedir Seu conselho da maneira mais franca e
simples. Quando sentimos falta de sabedoria,
Ele nunca nos repreende, mas sempre dá
liberalmente àqueles que Lhe perguntam.
Podemos brincar como a criança com Ele - Ele
se digna a ficar satisfeito com a tagarelice
infantil. Nossas orações podem ser cheias de
indagações. Nossas súplicas podem ser
carregadas de dificuldades que não podemos
desvendar. No entanto, Ele condescenderá em
explicar a todos eles e, por Seu Espírito,
continuará ensinando e nos guiando ainda mais
para a verdade de Deus. Oh, como eu gostaria
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que sempre cultivássemos esse espírito infantil
em relação a Jesus, pois Ele sempre tem um
espírito compassivo em relação a nós! Que
estudiosos maçantes somos todos! “Estive com
você há tanto tempo e , ainda assim, você não me
conheceu?” Essas palavras sugerem dois
esclarecimentos, sobre os quais terei algumas
observações a fazer. Primeiro, apesar dos mais
altos privilégios que podem ser desfrutados na
obtenção de instrução, podemos ainda
permanecer ignorantes de Jesus Cristo; e em
segundo lugar, quando nós O conhecemos, os
discípulos mais favorecidos ainda têm muito a
aprender. No que diz respeito à nossa formação
religiosa,

I. O MELHOR DOS HOMENS NÃO PODE NOS


IMPOR UM CONHECIMENTO DE CRISTO. Aqui
estavam os apóstolos que estiveram com o
próprio Jesus por três anos em seus trabalhos
públicos e em seus retiros particulares. Eles
tinham sido, por assim dizer, estudantes em seu
colégio: ele mesmo fora seu tutor. Eles não
poderiam ter sido colocados em circunstâncias
mais vantajosas! Nenhum melhor professor
poderia ter sido encontrado. Ele ensinou tanto
por suas obras, quanto por suas palavras. Ele
estava constantemente fazendo milagres e
realizando ações maravilhosas, pelas quais Ele
mostrava Sua glória e revelava Sua natureza.
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Mas havia alguns deles que, depois de todo esse
ensinamento, não sabiam - não sabiam o quê?
Ora, eles não o conheciam! Eles não sabiam o
ponto principal de todo o Seu ensino. Eles não
conheciam o professor, ele mesmo! Ele tinha
estado tanto tempo com eles, e ainda assim eles
não O conheciam! Não estou agora, nesta
primeira parte de nosso discurso, aludindo
tanto a Filipe, cujo conhecimento era
imperfeito, sua luz, mas um lampejo e seus
pensamentos, portanto, muitas vezes perplexos,
como fico para Judas Iscariotes. A carreira
daquele homem infeliz - sua vocação, seu rumo,
seu caráter, sua conduta, seu crime e as
consequências de seu crime - conspiram para
produzir uma imagem, a qual contemplamos
com grande surpresa! E quando pensamos
nisso, sentimos um afundamento no íntimo do
coração. Mostra-nos como um homem pode
estar perto de Cristo nas caminhadas diárias da
vida. Quanto ele pode ver de Cristo em suas
obras de misericórdia para com os filhos dos
homens, e quantas vezes ele pode ouvir de
Cristo as palavras de conselho e consolo, de
sabedoria e advertência - e ainda ser totalmente
ignorante de Cristo, não derivando nenhuma
virtude dEle, não tendo nenhuma simpatia por
Ele - até que, por fim, ele cai para morrer com
uma terrível destruição! Ou, para tornar nosso
perigo mais minuciosamente nosso, parece que
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podemos nos associar com os seguidores de
Cristo em nosso lar, temos constantemente
diante de nossos olhos as caridades que são
dispensadas em nome de Cristo, e temos o
privilégio de ouvir pregadores mais iluminados
e eloquentes de Cristo - e, no entanto, nunca o
discernem como o Filho de Deus, enviado do
Pai, a essência e a quintessência da aliança da
graça! Seu nome pode ser mais familiar aos
nossos ouvidos, enquanto, infelizmente, nossos
corações são alheios a ele! Se Judas conhecesse
seu Mestre mais verdadeiramente, ele poderia
ter lidado com Ele tão traiçoeiramente? Se Ele
tivesse conhecido Cristo como sendo um com o
Pai, ele o teria vendido por 30 moedas de prata?
Se ele soubesse que Ele era "Deus sobre todos,
abençoado para sempre", ele O teria traído aos
principais sacerdotes? Ah não! Embora o tivesse
visto pisar o mar e ouvido a voz que chamou
Lázaro de volta do sepulcro, Judas viu apenas o
homem, o nazareno, a quem ele podia vender e
entregar traiçoeiramente a seus inimigos!
Certamente, ele não conhecia Jesus a ponto de
confiar nEle - nunca entregara sua alma para
confiar no Messias, no Cristo, no designado e no
ungido Salvador. Judas era eminentemente
alguém que, embora estivesse há muito tempo
com Cristo, ainda não o conheceu na questão da
fé salvadora. E tenho certeza de que ele não o
conheceu para amá-lo. Se ele o tivesse amado,
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ele não o teria enganado, nem lhe dado o beijo
traidor. Aprenda, então, com o exemplo de
Judas, e não com o de Filipe, agora mesmo, que
você e eu podemos ter sido ouvintes da Palavra
por anos e, no entanto, talvez não conheçamos a
Jesus! Oh, mas se nós O conhecermos, sejamos
muito gratos que o Espírito Santo nos ensinou
algo da Sua sagrada missão! Quanto mais, se
você foi familiarizado com a dignidade e
excelência de Sua pessoa, e confessou que Ele é
o Filho de Deus! Que agradecimento você
prestará ao Pai? Lembre-se do que Cristo disse a
Simão Pedro quando ele provou que o conhecia
além de todos os rumores que estavam
flutuando, além de todas as opiniões que eram
consideradas, além de todos os preconceitos
que eram tratados entre os governantes ou o
povo daqueles dias. Ele disse: “Bem-aventurado
és tu, Simão Barjonas, porque não foi carne e
sangue que to revelaram, mas meu Pai que está
nos céus”. Nenhum ministro pode nos fazer
conhecer a Cristo! Nenhum livro, nem mesmo a
própria Bíblia, além deste ensinamento
celestial! Então Paulo ora “para que o Deus de
nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glória, vos
conceda o espírito de sabedoria e revelação no
conhecimento dele, sendo os olhos de vossa
compreensão iluminados”. Isso fará de Jesus
Cristo a Deidade de sua pessoa, na excelência de
sua obra, no amor de seu coração, na fidelidade
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de seu caráter, para ser verdadeiramente
conhecido por nós, para que possamos confiar
nele implicitamente e amá-lo indivisivelmente!

Eu imploro para pressionar isso muito


sinceramente sobre muitos de vocês aqui
presentes.

A questão do nosso texto tem uma forte


admoestação, quando definida sob essa luz, para
alguns de vocês. Não tem Jesus, por assim dizer,
estado muito tempo com você, você que é
frequentador regular neste local de adoração?
Ah, você tem discernido a presença dele pelas
palavras faladas e os sinais funcionaram em seu
meio. Quando pregamos o evangelho com
sinceridade e fidelidade, com o Espírito Santo
enviado do céu, pelo menos às vezes temos
pregado, então Jesus chegou muito perto de
você - com frequência e muitas vezes Ele
suplicou a você - você sentiu uma presença
maior do que a do homem enquanto Sua
verdade foi declarada. “Ele esteve com você por
tanto tempo e ainda não o conheceu?” Que Ele
esteve com você é certo, porque Seus santos
prestam testemunho dEle. Enquanto você está
sentado nestes assentos, tem havido ao seu
redor corações agradáveis que se regozijaram
porque viram o Salvador! Corações tristes foram
aliviados de muitos cuidados, e chorando os
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olhos cujas lágrimas foram apagadas. A
presença de Jesus fez as cordas do coração de
muitos aqui para soar como harpas de alegria!
Ele esteve com você por tanto tempo, perto de
você, visto pelos seus vizinhos e ainda não o
conheceu? Pobres almas! Pobre Filipe! Pobre
João! Pobre Maria que poderia sentar-se em tal
assembleia onde outros viram o Salvador, e
ainda não o conheceram!

Além disso, Jesus esteve aqui, pois muitos de


você o viram. Talvez sua própria esposa tenha
sido convertida. Seu irmão viu o Senhor. Sua
irmã veio a conhecer a Cristo como seu
Salvador. E por tanto tempo Ele esteve com você
que agora você poderia contar algumas dúzias
ou mais de seus companheiros que vieram a
conhecer Jesus, mas você não o conheceu! Oh, é
difícil viver onde a graça divina é livremente
distribuída, e ainda não tem nada disso! Onde há
uma fome generalizada, como ultimamente
ocorreu na cidade de Paris, cada homem
carrega o estresse com alguma paciência, ainda
mais porque os outros estão em uma mesma
situação. Mas, para morrer de fome nesta
cidade, quando você vê os outros festejando em
abundância! Oh, isso é triste, triste trabalho! E
alguns de vocês estão sendo perdidos, enquanto
outros estão sendo salvos - os próprios
domingos, quando outros encontram Jesus,
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vocês vão embora sem pensar nEle! O sermão
que penetra o coração dos outros passa por
você! A exortação que aponta os outros para o
Calvário, você ouve, mas nunca presta atenção!
Você ainda é um estranho para ele, apesar de ter
vindo muito atrás de você! E tem sido tanto
tempo que Ele esteve com você e, no entanto,
ainda não o conheceu? Isso é doloroso! “Tanto
tempo”, diz o Salvador, estive com você por
tanto tempo - tanto tempo? Devo demorar
apenas um minuto nessa palavra. Ser um
incrédulo um dia ou até uma hora depois de ter
ouvido o evangelho é muito tempo. Um dia! O
que isso significa? "Apenas um dia", você dirá
algumas vezes. Em outro momento você diz “um
dia inteiro”, com uma ênfase prolongada. Você
sabe que o tempo deve ser medido pela
condição em que um homem é colocado. Estar
debaixo de uma garra de leão, ou com o braço na
boca de um leão, cinco minutos é muito longo!
É uma condição terrível ter a vida em perigo e
ficar tanto tempo com medo. Eu ouvi falar de
alguém que caiu em uma fenda profunda sobre
uma geleira - entre o gelo azul profundo. Se você
olhar para baixo e jogar uma pedra, é muito
antes de ouvir o som, mostrando que a pedra
chegou ao fundo. Um viajante uma vez deslizou
por acidente e lá estava ele, preso pelo gelo. Eu
acho que foi completamente uma hora antes das
cordas serem trazidas. Por que, isso deve ter
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parecido um terrível tempo para esperar! Uma
hora, você sabe, em boa sociedade, alegremente
gasto, parece curto, mas uma hora entre as
garras da morte, quão terrível! Agora, um
incrédulo está em tão grande perigo quanto
isso, e até mesmo em maior perigo! Ele está sob
a ira de Deus cada minuto que ele é um
incrédulo! É muito tempo para estar em perigo
de sua alma; muito tempo para estar sob a
sentença de morte; muito tempo para ficar sem
esperança. Ah, mas eu falei de horas? Eu falei de
meses? Anos, eu devo dizer, pois já faz muitos
anos com alguns de vocês! Você se lembra das
súplicas de sua mãe, das súplicas do professor
da escola dominical e agora os cabelos grisalhos
começam a aparecer aqui e ali, e você ainda não
está salvo! “Eu estive com você por tanto
tempo?” Talvez você não pense por muito
tempo, mas é longo para Deus! Você sabe se
você tem um filho que foi muito, muito
desobediente, e você diz a ele: "Agora faça o que
eu lhe digo", ele espera em silêncio teimoso.
Alguns minutos depois você diz: “Meu filho, eu
devo ser obedecido. Faça isso.” Ainda assim, ele
parece irritado e mal-humorado, e morde os
lábios. É muito tempo para você esperar - você
acha que deve castigá-lo em breve. Oh, quanto
tempo tem sido para Deus estar esperando! Há
alguns homens que você não pode provocar por
um minuto sem despertar seu temperamento e
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excitar seu ressentimento. Quem entre nós
poderia suportar tal provocação, digamos, por
uma hora? Receio que o homem de melhor
temperamento aqui, se incessantemente
provocado de manhã à noite por uma semana,
descubra que precisava de muito mais graça do
que ele tinha em estoque para mantê-lo longe da
ira; mas por 40 anos para provocar o Senhor à
ira? Não se maravilhe de que Ele tenha se
entristecido, sim, e magoado com aquela
geração. “Estive tanto tempo com você?” Cristo
esteve tanto tempo no meio de vocês? Suas
palavras soaram em seus ouvidos? Você já viu
Seus atos de misericórdia abençoando os
outros? E ainda tudo isso enquanto você está
com tanto tempo e você não O conhece? Você
não desejou confiar nEle, mas pediu que Ele
seguisse seu caminho para esperar sua
conveniência - você pretende vir a Ele. Tome
cuidado para que a ocasião conveniente não
aconteça até que a colheita passe e o verão
termine, e o dia da graça termine para você! Oh,
que a pergunta possa soar um alarme em sua
consciência! Eu recomendo a sua sincera
atenção, todos vocês que não são salvos! E agora
eu proponho abordar alguns pensamentos para
o povo de Deus. Amados amigos, pelo
ensinamento do Espírito de Deus, conhecemos
o Salvador! De fato, sabemos que o Filho do
Homem é um com o Pai. Fomos ensinados a
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discernir na face de Jesus de Nazaré a imagem
expressa de Deus. Nós o amamos. Nós
reverenciamos a Ele, nós O adoramos como
nosso Deus, o Redentor de nossas almas. Temos
muita alegria e muita paz em acreditar e adorar.
Agora, com todo esse conhecimento, é muito
possível - não, acho que é bastante certo - que –

II. TODOS NÓS TEMOS UM GRANDE


TRABALHO A MAIS PARA APRENDER. Aqui e
ali, em muitas voltas, nossa visão é tão nublada,
nossa fé tão fraca, nossa memória tão traiçoeira,
Jesus poderia dizer a cada um de nós, como Ele
disse a Filipe: “Eu estive com você por tanto
tempo, e ainda assim não me conheceu?”
Somos vagarosos em nos familiarizar com nosso
Senhor e Mestre, embora Ele esteja conosco.
Isso é ainda mais estranho, porque, se um
homem vive com você, você logo pensa que o
conhece. Vocês, que há muito mantêm
comunhão e mantêm companhia, por assim
dizer, com Jesus, deveriam conhecê-lo melhor
do que você. Alguns homens não podem saber
porque são tão mutáveis. Você acha que os
conhece hoje, mas eles são muito diferentes
amanhã. Mas “Jesus Cristo é o mesmo ontem,
hoje e eternamente”. Lembro-me de que, uns 12
ou 15 anos atrás, me pediram - muito
sinceramente, pediram a um pintor que se
sentasse para o meu retrato. Sentei-me umas 10
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ou 12 vezes e, no final de cada sessão, quando
olhei para o que ele havia feito, achava a imagem
menos parecida comigo do que antes! Ele
parecia ter a mesma opinião, embora ele fosse
um artista eminente e habilidoso. Por fim, ele
correu a escova pela tela e desistiu da tarefa em
desespero. Quando lhe perguntei por que, ele
disse: “Eu nunca vejo seu rosto duas vezes da
mesma forma - é completamente impossível
para mim pintar você”. Nenhuma dessas
reclamações pode ser feita do caráter de nosso
Senhor! Ou, pelo menos, ainda que mil belezas
novas ascendam à nossa visão enquanto
contemplamos Seu rosto adorável, e embora a
majestade e a mansidão que se misturam nEle
superem todo o poder de delineação, ainda
assim Ele é sempre Jesus - o mesmo, sempre
adorável, sempre bondoso e verdadeiro, sempre
gracioso - portanto, recorrendo a Ele e
comungando com Ele, devemos mais e mais
conhecê-Lo! Algumas pessoas, é verdade, não
podem saber - são tão retraídas e reservadas.
Não importa o tempo que você viva com eles,
você não pode conhecê-los. Eles praticam tanta
restrição reprimindo seus sentimentos,
escondendo seus pensamentos e poupando
suas palavras que você não os vê. Eles não
mostram o que são, mas o que eles apareceriam.
Quer seja porque são orgulhosos, ou por serem
tímidos, por autoestima ou por desconfiança,
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ocultam as características de sua mente, e é
apenas em alguma ocasião notável, por meio de
um pesar repentino ou de uma alegria
inesperada, que eles olham e agem e falam com
perfeita liberdade e simplicidade natural! Não é
assim com o nosso Salvador - Ele se revela com
a face aberta. Ele usa o coração na face. Ele é
franco e ingênuo com o seu povo. “Se não fosse
assim, eu teria dito a você”, disse ele a seus
discípulos, como se pudesse apelar para eles, e
sua consciência podia testemunhar que Ele não
guardara nenhum segredo deles - que entre Ele
e eles havia nenhuma reticência - que tudo o
que Ele tinha que eles deveriam ter e tudo o que
Ele deixou eles deveriam saber. Como devemos,
então, conhecer a Cristo, visto que Ele não é
nem mutável nem reservado? E, no entanto,
irmãos e irmãs, até o limite em que realmente o
conhecemos! Em vários detalhes, nossa
ignorância, ou melhor, nossa falta de
percepção, é palpável. Alguns dos verdadeiros
servos de nosso Senhor - talvez existam aqui
presentes - não conhecem o próprio alfabeto de
Seu ensino! Eles não discernem as grandes
doutrinas do evangelho, de modo a se
regozijarem nelas. Jesus diz: "Como o Pai me
amou, eu também te amei"? E novamente: “Eu te
escolhi e te ordenei para ir e dar fruto”? Eles
recuam assustados com a doutrina da eleição e
estremecem ao som de um propósito
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predestinador! Ou Ele diz: “Eu dou às minhas
ovelhas a vida eterna, e elas nunca perecerão”?
Ficam chocados com a doutrina da
perseverança final e soltam seus gritos de
angústia como se achassem que nada poderia
ser mais inseguro do que a segurança - criaturas
tímidas! Eu não acho que essa falta de sabedoria
seja tão culpa deles quanto sua infelicidade. Eles
foram ensinados, quando eram jovens, para ter
medo dessas doutrinas - eles se tornaram
surdos para elas - e agora elas envelheceram,
estão mais perplexas do que confortadas por
elas! Compreendam-me, meus queridos irmãos
e irmãs, Jesus Cristo amou-o e Ele diz que o Pai
mesmo o amou antes da fundação do mundo!
Ele não começou a amá-lo depois que você o
amou. Isso é uma nova verdade de Deus para
você? Essa é a doutrina da eleição! Você tem
negado isso! Você pensou que era uma
presunção horrível e perigosa. Você já conhece
a Cristo há tanto tempo e não descobriu isso
ainda? Agora, aqui está outra doutrina: Jesus
Cristo sempre amará você. Quem uma vez ama,
nunca sai, mas os ama até o fim. Essa é a
doutrina da perseverança final. Você tem medo
disso, não tem? Bem, mas você conhece a Cristo
e não descobriu isso? Você acha que ele pode
mudar? Você acredita que Ele fará de você um
membro do Seu corpo e o cortará? Você imagina
que Ele morrerá por você e então perecerá? "Se,
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quando você era um inimigo, você foi
reconciliado com Deus pela morte de Seu Filho,
muito mais, sendo reconciliado, você será salvo
através de Sua vida." Meus queridos irmãos e
irmãs, eu não vou discutir esse ponto com você
Mas eu acredito que se você conhecesse Jesus
Cristo melhor, você pensaria diferente de
qualquer homem que supõe que Cristo não
amou o Seu povo antes do mundo começar, ou
que Ele não irá amá-lo quando o mundo deixar
de existir, pode muito bem ouvir Jesus dizer:
“Estive tanto tempo convosco e, no entanto, não
me conhecestes, meu amigo Arminius? Ainda
não me descobristes, para saber que eu sou
Deus, que não mudo e, portanto, os filhos de Jacó
não são consumidos?” Mas alguns dos Seus
santos não conhecem o seu Senhor na ternura
do seu coração. e a riqueza de Sua misericórdia
perdoadora! Talvez haja um crente aqui que
caiu em algum grande pecado. Meu irmão,
minha irmã, estou triste o suficiente para ouvi-
lo e confio que sua dor é mais do que você pode
expressar. Se, como Davi, você se desviou e
praticou o mal aos olhos do céu, espero que,
como Davi, você sinta ossos quebrados e tenha a
penitência de Davi para ir a Deus novamente
para obter novo perdão. Depois de fazer uma
profissão pela fé, você caiu em pecado e
mergulhou no desânimo. Jesus Cristo aparece
para você e Ele diz: “Alma, você pecou depois de
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vir a Mim? Você pecou e trouxe o meu nome
para a desonra? Eu ainda estou pronto para te
perdoar. Venha e confie em Mim novamente, e
sua transgressão será apagada”.

A dúvida sussurra: “Senhor, não posso ver como


Você pode perdoar isso.” “Por que?” Ele diria:
“Estive tanto tempo com você e você ainda não
me conhece? Quando me recusei a perdoar um
dos meus servos? Pedro não me negou? Sim,
com juramentos e xingamentos? E o que eu fiz
para Pedro? Eu disse, Pedro nunca mais será
meu servo? Não. Eu apenas olhei para ele e isso
partiu seu coração. E depois eu disse a ele:
Simão, filho de Jonas, você me ama? Foi tudo o
que eu disse que parecia castigo, e eu o perdoei
e fiz dele meu discípulo.”

Oh, filho de Deus, manchado de pecado, se você


disser: “Cristo não pode me lavar de novo”,
então você tem estado um longo tempo com Ele
e você não o conhece!

Ou, ainda, em que estado mórbido nossa mente


às vezes afunda. No outro dia eu estava nessa
situação, e talvez você possa estar na mesma,
cheio de pensamentos errantes. Eu não sabia ler
um capítulo com algum tipo de compreensão.
Depois de passar por dois ou três versos, senti
que poderia estar lendo Virgílio. Eu tentei orar.
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Oh, tais orações! - poucas palavras e então foi
como se eu não estivesse orando! Então eu
pensei dentro de mim: “O Senhor pode me
aceitar, uma alma fraca e sem valor como eu
sou? Não consigo controlar meus
pensamentos.” Então veio a dor de cabeça e a
dor, até que eu fiquei ainda pior, e comecei a
questionar como poderia ser aceito por Deus em
minha devoção quando tudo era aborrecido e
lânguido, sem fogo ou fervor. Mas depois pensei
comigo mesmo - se meu querido filho tivesse
sido instruído a fazer alguma coisa, e ele
estivesse doente e fraco, e fizesse o melhor
possível, sei que não o culparia - diria: “Pobre
alma, vejo ele faria melhor se pudesse”. E posso
imaginar que meu Senhor, quando me conhece
há tanto tempo, me julgará pela distração de
minha mente ou pela fraqueza de meu corpo?
Ah, mas às vezes temo que ele faça! Se algum de
vocês estiver abrigando tal pensamento, você
poderá vê-lo em pé ao seu lado e ouvi-lo se
dirigindo a você com essas palavras: “Eu estive
com você por tanto tempo e, ainda assim, você
não me conheceu? Você não me conhece bem o
suficiente para entender que eu posso
interpretar sua oração mais fraca? Você me
acha um tirano severo ou um mestre duro? Por
que te amo! Tenho pena de você da minha alma!
Não me julgue mal - não julgue mal, tomando a

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vontade pela ação. Eu leio seus gemidos e
engulo suas lágrimas.”

A questão às vezes pode ser levada para nós em


outro tipo de experiência, quando chamados a
sofrer em mente, em corpo ou em bens, é fácil
para aqueles que nos confortam citar a doce e
segura passagem da Escritura, “Sabemos que
todas as coisas cooperam para o bem daqueles
que amam a Deus ”. Mas não é nem um pouco
fácil para aqueles que são afligidos sob a
adversidade se encorajarem no Senhor. Quando
atormentado com muitas dores das quais você
procura em vão por alívio, ou quando você é
muito pobre e estreitado em suas
circunstâncias - quando sua dispensa está vazia
e você não tem trabalho a fazer - quando as
crianças estão chorando por pão e você não tem
para dar, então você não sentiu, em meio a suas
tristezas pesadas, como pensamentos negros
irão assombrar sua mente, suposições sombrias
pairarão sobre sua imaginação e, oh, isso
poderia acontecer em algum momento
desprotegido, que murmurações rebeldes
viriam sobre seus pecados? “Isso pode estar
certo? Deus pode ser gentil? Ele esqueceu de ser
gracioso? Onde está agora aquela providência
tão generosa pela qual fomos conhecidos? Isto é
de alguma maneira consistente com o amor?”
Mas silencie, minha alma, nem ouse pensar! É a
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voz de Jesus que diz a você: “Eu estive com você
por tanto tempo, e você ainda não me conhece?
A última vez que te afligi, não foi para o teu bem?
Você já teve provações dolorosas a propósito - se
não foram meios de grande bênção para você?
Você não me conhece ainda? Você não pode
confiar em mim?”

Aqui está o remédio amargo - você já tomou


alguns antes e sua saúde foi restaurada. Você
tomou uma dose no outro dia quando a febre
estava em você, e isso a afastou. Você não sabe o
suficiente da habilidade do seu médico para se
colocar nas mãos dele e tomar o que ele
prescreve, alegremente e sem objeções?
Certamente, irmãos e irmãs, não nos
incomodaríamos muito com nossas aflições se
apenas conhecêssemos o Mestre melhor! Da
mão do Senhor nós as aceitaríamos, e nos
curvaríamos à vontade do Senhor ao suportá-
las.

O mesmo pode ser dito para nós quando somos


chamados para algum novo trabalho. Pregador,
professor, visitante - qualquer um deles pode
encontrar seu trabalho de amor e trabalho
incômodo, quando é atormentado por
dificuldades e consumido por tristezas? O jovem
ministro encontrando gostos e temperamentos
que aborrecem sua alma; o superintendente de
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uma classe que se esforça para instruir as
crianças que não ouvem, muito menos
aprendem. A visitante que é repelida por
aqueles que ela corteja e é repreendida por
aqueles que ela se esforça para fazer amizade -
todos eles são capazes de reclamar: “Senhor, por
que você me chamou para essa obra em
particular? Em outros departamentos eu
poderia ter conseguido - isso eu não posso fazer.
Eu não tenho nem a capacidade nem a força.”

Então, ainda, Jesus poderia colocar sua querida


mão perfurada em seu ombro e dizer: “Eu estive
com você por tanto tempo, e ainda assim você
não me conheceu? Alguma vez te enviei para
uma guerra às tuas próprias custas? Eu já dei a
você um trabalho para realizar e deixá-lo sem
apoio? Eu não sempre provei que, assim como o
seu dia, a sua força será”? “Entre nisso, seu
poder, pois nunca te deixarei, nem te
desampararei. Não duvide de Mim, pois se você
o fizer, você não me conhece.”

O escrúpulo que às vezes vem sobre os filhos de


Deus sobre orar por pequenas coisas é outro
exemplo de não conhecerem a Cristo. “Oh”, diz
alguém, “se meu filho estivesse morrendo, eu
poderia orar sobre isso, mas quando ele é
apenas inquieto e difícil de lidar, embora isso
me preocupe bastante, e lamente o meu
24
espírito, ainda assim eu não posso ir e colocar
uma questão tão trivial diante do meu grande
Senhor!” Então você não O conhece. “Estive
tanto tempo convosco e não me conheceu,
Filipe?” Não disse o Senhor que Ele conta os
cabelos da nossa cabeça, e que nenhum pardal
cai no chão sem o Seu decreto? Seu Salvador é
tão grande em sua atenção às necessidades
minúsculas como em sua administração de
grandes assuntos! Pegue o espinho em seu dedo
para Cristo! Pegue a pedra do seu sapato para
Cristo! Quero dizer, peregrino, se você receber
um pouco de cuidado que possa infeccionar e
gerar grande dor, leve isso para Cristo! Quero
dizer, peregrino, se você tiver uma pequena
provação no seu caminho para o céu, leve isso
para Cristo, ou então você vai errar! Você não o
conhece se não pode confiar nEle com qualquer
coisa e tudo, seja o que for que esteja
relacionado ao seu bem-estar!

Agora vou dar-lhe mais dois exemplos que


mostram como podemos estar com Cristo e
ainda não o termos conhecido como
deveríamos. Um será este. De vez em quando eu
ouço os cristãos dizendo (eu estou feliz em ouvi-
lo) - “Eu ofereci a oração em tal e tal relato, e
Deus graciosamente me ouviu.” Eu tenho o
prazer de ouvi-los fazer a confissão de respostas.
A oração por isso tende a animar e encorajar os
25
outros. Mas quando eles exclamam: “Não é
surpreendente? Não parece quase incrível? Não
é maravilhoso?” Acho que eles apresentam uma
fraqueza! Não ouvi muitos falarem das casas
órfãs do sr. George Muller em Bristol, e a honra
o considerou extraordinário? Parece como se
achassem inacreditável que Deus ouvisse as
preces desse homem! “Mais de duas mil
crianças apoiadas pela oração e fé”, disseram -
“Que maravilha!”, Como se nosso Senhor
tivesse excedido sua própria promessa! Bem,
mas tem Cristo estado tanto tempo conosco que
achamos essas coisas estranhas? Se eu
soubesse, teria relatado que tal homem, depois
de ter se casado há 20 anos, havia levado uma
casa de presente para sua esposa, a qual ele lhe
entregara com muita bondade e generosidade,
mas que ela aceitou com um ar de surpresa. uma
exclamação de: "Quem teria pensado nisso?" Eu
diria: "Ah, então, eles tiveram uma vida muito
triste juntos, ou então, embora ela pudesse ter
ficado encantada, ela certamente não teria
ficado surpresa com o casamento do seu marido
em sua generosidade para ela!

Ou, ainda, se soubesse que certo indivíduo


pagara suas dívidas, e se se falava disso no
mercado da rua Cheapside e em toda Londres,
eu deveria naturalmente inferir que era uma
grande maravilha ele ter feito isso, que de sua
26
parte era um coisa incomum e por parte de seus
credores uma coisa inesperada! Assim,
também, quando eu ouço falar como se fosse
algo estranho, um prodígio, que Deus deve ser
gracioso ao Seu povo, eu coro por aqueles que
estão maravilhados com o que eles poderiam
esperar! Devo entender que é realmente
surpreendente que o fiel prometedor cumpra
Sua promessa? Que nosso Pai celestial conceda
coisas boas a Seus filhos? Aquele que nos
encorajou a pedir e a dedicar-se a dar deve
responder às nossas petições? Não me atrevo a
pensar assim! Parece-me que suas surpresas
repentinas falam de suposições malignas! Eu
preferiria dizer, com aquela boa e velha dama
cristã que, quando foi informada da prece de
Deus, e perguntou se não era surpreendente,
respondeu: “Não, é exatamente como Ele! É o
caminho dele. Ele está sempre fazendo isso!”
Ah, na verdade, quando expressamos surpresa
por Sua oração respondendo e livrando Seus
servos de acordo com Sua promessa, Ele poderia
muito bem dizer: "O que? Eu estive com você por
tanto tempo e você não me conheceu?”

Com mais um caso eu concluo. Cheia muitas


vezes, ouvi a voz do Mestre nas câmaras
internas do meu coração, manifestando-se
assim a mim: Estive contigo por tanto tempo e
não me conheceste? E então eu disse: Ai,
27
Senhor, eu não te conheço como deveria, e sinto
que não posso te conhecer como gostaria.
Venha, amado, vamos conversar juntos. Às
vezes, em profunda quietude de espírito, nosso
coração tem se dedicado à devoção - pode ter
sido um tempo de sofrimento. O mundo estava
todo fechado, e docemente nossa alma
começou a perceber o amor e a beleza de Cristo,
até que a visão do Salvador se tornasse mais
clara e brilhante. Vimos Sua Divindade,
admiramos Sua condescendência de que Ele
deveria se curvar para redimir. Nós vimos a sua
humanidade, grato que Ele viesse tão perto de
nós como osso do nosso osso e carne da nossa
carne. Nós vimos Ele no Getsêmani - parecia
contar as gotas ensanguentadas quando elas
caíram em um suor de sua testa. Nós O vimos na
cruz, marcamos Suas mãos e pés. Nossa alma
poderia segui-lo até o céu, ali vê-lo à direita do
trono de Deus, intercedendo. Nós nos
aproximamos dele. Ele nos envolveu em seu
colete carmesim e nos disse todo o seu nome.
Então sentimos que sabíamos mais naquela
hora do que jamais havíamos conhecido antes,
de modo que tudo o que havíamos conhecido
não parecia nada! Dissemos à nossa alma:
“Estivemos há tanto tempo com Ele, e ainda não
O conhecemos até esta hora, como O
conhecemos agora?” Agora, entre aqui e o céu,
a menos que voltemos para casa em breve,
28
haverá muitas dessas aberturas dos portões de
ouro - tempos em que o rei nos levará à sua casa
de banquete. Sem dúvida, cada vez Ele se
revelará mais intimamente quando olharmos
mais profundamente para Ele e descobrirmos
mais de Suas características abençoadas e Sua
mente sagrada - cada vez que nos levantarmos
do festival sagrado e dissermos: “Muito tempo
como eu estive com Ele, eu não o conheço até
agora.” Em toda ocasião nova estaremos prontos
para exclamar, como a Rainha de Sabá quando
ela viu a glória de Salomão: “A metade não me
foi contada”. E quando você se vê face a face com
Ele, sua admiração se tornará tão intensa que,
embora você tenha uma lembrança agradecida
de tudo que conheceu sobre Ele na Terra, dirá:
“Eu estive muito tempo com Ele - vinte, trinta,
quarenta anos, mas não o conhecia como eu o
conheço agora! Eu tive um pequeno
companheirismo com Ele no vale de lágrimas
aqui embaixo, mas, oh, eu apenas pintei uma
foto de olhos turvos do adorável rei. A minha era
apenas uma pobre imaginação sonhadora deste
sol brilhante, este Sol de Justiça em Sua glória,
meu Rei, o principal entre dez mil, o
completamente amável.”

Eu oro, irmãos e irmãs, que, reunidos em volta


de Sua mesa, vocês possam ter uma temporada
assim. como você deve se envergonhar do que
29
você já conheceu antes em comparação com o
que você vê agora da Sua beleza! E então você
pode continuar aprendendo cada vez mais sobre
Cristo, fazendo descobertas de Sua glória até
que você esteja com Ele onde Ele está, para
contemplar essa glória e ser participante dela!
Deus te abençoe nesta festa do seu amor. Que
Ele esteja presente conosco para alegrar nossos
corações! Amém.

Nota do Tradutor:

Uma vez tendo sido salvos pela graça, mediante


a fé em Cristo, é nosso dever andar no Espírito,
em obediência ao Senhor e à Sua Palavra, e isto
faremos pela mortificação contínua dos nossos
pecados, e pelo revestimento das virtudes de
Cristo.

Devemos lembrar sempre que a natureza


pecaminosa, ou velho homem, ou ainda pecado
residente ou remanescente, não é aniquilado
enquanto aqui vivemos, devendo então esta
mortificação e despojamento do velho homem,
ser entendido como um ato que deve ser
realizado diariamente até o dia da nossa morte,
pois a carne luta contra o Espírito e o Espírito
contra a carne.
30
É pela inclinação ao mover e direção do Espírito
que a inclinação da carne é vencida ou
mortificada.

Esta vitória contudo, deve ser mantida pela


renovação diária de nossas graças, pelo
exercício dos meios de graça (oração, meditação
da Palavra, comunhão etc.). Se formos
negligentes nisto, e não adquirirmos o hábito de
cumprimento de nossos deveres espirituais, é
bem certo que a carne prevalecerá, e com isto o
caminhar no Espírito será impedido, até que nos
arrependamos, confessemos nossos pecados e
voltemos à prática das primeiras obras.

Lembremos que sem Cristo nada podemos


fazer. Que sem a inclinação e o poder do Espírito
Santo não podemos nos santificar. Mas esta
graça de Cristo e poder do Espírito nos são
concedidos caso nos disponhamos a obedecer a
Deus e à Sua Palavra. Devemos dar o primeiro
passo para resistir à tentação, para nos
negarmos, para cumprirmos o que é nosso
dever, e então Deus nos capacitará, pelo Seu
poder, a cumprir a Sua vontade.

É um viver carnal e mundano, que nos impede


um andar continuo em comunhão com o
Espírito, o que é o fator preponderante para não
fazermos progresso no crescimento na graça e
31
no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo.
Podemos ser crentes há vários anos, e ter pouco
conhecimento de quem seja de fato Jesus em
seu caráter e atributos, porque nos falta o
impulsionar do Espírito que nos levaria a nos
consagrarmos a Ele, e assim termos os nossos
ouvidos espirituais abertos para aprender
acerca da Sua santa Pessoa e vontade.

Como as coisas espirituais somente podem ser


discernidas espiritualmente, pelo Espírito
Santo, como seria possível então termos o
ensinamento do Espírito quando andamos na
carne sem ter comunhão com Ele?

Sem a negação do nosso ego e o carregar diário


da cruz, é impossível seguir a Jesus como seus
discípulos. Seguir a Jesus é sobretudo seguir o
exemplo de vida santa que Ele nos deixou para
ser imitado. Se não houver então, disposição e
determinação prática, em exercícios diários de
negação do ego, da carne e do mundo, Jesus
permanecerá sendo um estranho para nós.

Apocalipse– 19

1 Depois destas coisas, ouvi no céu uma como


grande voz de numerosa multidão, dizendo:
Aleluia! A salvação, e a glória, e o poder são do
nosso Deus,
32
2 porquanto verdadeiros e justos são os seus
juízos, pois julgou a grande meretriz que
corrompia a terra com a sua prostituição e das
mãos dela vingou o sangue dos seus servos.

3 Segunda vez disseram: Aleluia! E a sua fumaça


sobe pelos séculos dos séculos.

4 Os vinte e quatro anciãos e os quatro seres


viventes prostraram-se e adoraram a Deus, que
se acha sentado no trono, dizendo: Amém!
Aleluia!

5 Saiu uma voz do trono, exclamando: Dai


louvores ao nosso Deus, todos os seus servos, os
que o temeis, os pequenos e os grandes.

6 Então, ouvi uma como voz de numerosa


multidão, como de muitas águas e como de
fortes trovões, dizendo: Aleluia! Pois reina o
Senhor, nosso Deus, o Todo-Poderoso.

7 Alegremo-nos, exultemos e demos-lhe a


glória, porque são chegadas as bodas do
Cordeiro, cuja esposa a si mesma já se ataviou,

8 pois lhe foi dado vestir-se de linho finíssimo,


resplandecente e puro. Porque o linho finíssimo
são os atos de justiça dos santos.
33
9 Então, me falou o anjo: Escreve: Bem-
aventurados aqueles que são chamados à ceia
das bodas do Cordeiro. E acrescentou: São estas
as verdadeiras palavras de Deus.

10 Prostrei-me ante os seus pés para adorá-lo.


Ele, porém, me disse: Vê, não faças isso; sou
conservo teu e dos teus irmãos que mantêm o
testemunho de Jesus; adora a Deus. Pois o
testemunho de Jesus é o espírito da profecia.

11 Vi o céu aberto, e eis um cavalo branco. O seu


cavaleiro se chama Fiel e Verdadeiro e julga e
peleja com justiça.

12 Os seus olhos são chama de fogo; na sua


cabeça, há muitos diademas; tem um nome
escrito que ninguém conhece, senão ele
mesmo.

13 Está vestido com um manto tinto de sangue, e


o seu nome se chama o Verbo de Deus;

14 e seguiam-no os exércitos que há no céu,


montando cavalos brancos, com vestiduras de
linho finíssimo, branco e puro.

15 Sai da sua boca uma espada afiada, para com


ela ferir as nações; e ele mesmo as regerá com
cetro de ferro e, pessoalmente, pisa o lagar do
vinho do furor da ira do Deus Todo-Poderoso.
34
16 Tem no seu manto e na sua coxa um nome
inscrito: REI DOS REIS E SENHOR DOS
SENHORES.

17 Então, vi um anjo posto em pé no sol, e clamou


com grande voz, falando a todas as aves que
voam pelo meio do céu: Vinde, reuni-vos para a
grande ceia de Deus,

18 para que comais carnes de reis, carnes de


comandantes, carnes de poderosos, carnes de
cavalos e seus cavaleiros, carnes de todos, quer
livres, quer escravos, tanto pequenos como
grandes.

19 E vi a besta e os reis da terra, com os seus


exércitos, congregados para pelejarem contra
aquele que estava montado no cavalo e contra o
seu exército.

20 Mas a besta foi aprisionada, e com ela o falso


profeta que, com os sinais feitos diante dela,
seduziu aqueles que receberam a marca da
besta e eram os adoradores da sua imagem. Os
dois foram lançados vivos dentro do lago de fogo
que arde com enxofre.

21 Os restantes foram mortos com a espada que


saía da boca daquele que estava montado no
35
cavalo. E todas as aves se fartaram das suas
carnes.

36

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