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Este é o seu cérebro na música natalina

Música familiar: Brian Rabinovitz é um neurocientista que se concentra em como o cérebro processa a


música. Sua especialidade é a memória, o que nos faz lembrar músicas e o que torna algumas músicas
impossíveis de esquecer.  Foto de Stephen Salpukas

de Adrienne Berard |  18 de dezembro de 2017

Começa com um pequeno salto para cima, depois para baixo, um segundo
maior seguido por um sexto maior. Sol-la-sol-mi, sol-la-sol-mi. Quer seja
cantada por Mariah Carey ou Dean Martin, as quatro notas são
instantaneamente reconhecíveis como a abertura para “Silent Night”.

"Você ouve em uma tecla, você ouve em outra tecla, você sabe que é a
mesma melodia - apenas em teclas diferentes", disse Brian Rabinovitz. “É
porque você tem memória para essa estrutura tonal específica. Você é
capaz de reconhecê-lo instantaneamente, mesmo que seja uma chave que
você nunca ouviu antes, cantada por um cantor que você nunca ouviu
antes. ”

Rabinovitz é um neurocientista que se concentra em como o cérebro


processa a música. Ele atualmente está servindo como professor visitante
no Departamento de Ciências Psicológicas da William & Mary e estará
dando um curso sobre cognição musical nesta primavera.

Sua especialidade é a memória, o que nos faz lembrar músicas e o que


torna algumas músicas impossíveis de esquecer. Especificamente, ele
estuda como nossos cérebros obtêm informações da música, armazenam
essas informações e dão sentido a elas. 


"Há áreas no córtex pré-frontal do cérebro que estão monitorando estruturas
melódicas independentemente das notas individuais", disse
Rabinovitz. “Uma vez que uma determinada estrutura melódica é rastreada,
ela pode essencialmente ser salva como uma memória.” 


Quando ouvimos uma música pela primeira vez, nosso cérebro pesquisa um
catálogo inteiro de estruturas musicais que está construindo desde que
ouvimos música pela primeira vez. A neurociência por trás dessa nova
música, explicou Rabinovitz, baseia-se em nosso catálogo, seja na previsão
de padrões na nova música que se alinham às estruturas musicais que já
armazenamos.


“Normalmente, a música que é muito específica, que é menos popular, é
algo que é realmente desafiador e não lhe dá as resoluções que você
espera”, disse Rabinovitz. “Então você olha para a música de Natal, ou
quase qualquer música pop, você tem uma resolução muito clara. Vai
exatamente onde você espera. ” 


E quanto mais a música é tocada, mais essas expectativas são impostas. É
por isso que as estações de música popular giram através de uma série de
40 êxitos. Por que as letras mainstream geralmente contêm apenas algumas
palavras. Por que os mesmos clássicos de fim de ano inundam as ondas
americanas todos os anos? Qualquer coisa que se repete muito, disse
Rabinovitz, tem uma probabilidade maior de entrar no nosso banco de
memória de estrutura musical.


"Essa reação prazerosa só aumenta quando você ouve mais repetições",
disse Rabinovitz. “Ouvir algo que você conhece muito bem, você já tem
fortes expectativas. Você está fazendo essas previsões, tendo este
momento de tensão e então percebendo que a previsão estava correta. ” 


Mesmo quando um músico toma liberdade com uma música familiar
adicionando sua própria variação, contanto que permaneçam dentro de
padrões previsíveis, o ouvinte ainda sente prazer ao adivinhar o que virá a
seguir, disse Rabinovitz. Nossos cérebros são hardwired para encontrar
satisfação em padrões de gráficos, mesmo que sejam um pouco diferentes
do que ouvimos antes - e essa sensação de satisfação é primordial.


"Essa área do cérebro que você pode ver ativa para as peças que você está
gostando, é o mesmo lugar que você vê ativo quando se envolve em
qualquer comportamento indutor de recompensa, como o uso de drogas
viciantes", disse Rabinovitz. "A frase 'sexo, drogas e rock' pode ser vista
descrevendo um estilo de vida - ou simplesmente uma lista de estímulos
que ativa esse circuito de recompensa". 


O circuito que os neurocientistas conectam ao prazer e à recompensa é
chamado de caminho mesolímbico. Os primeiros seres humanos confiaram
no sistema mesolímbico para recompensá-los com um acerto do
neurotransmissor dopamina quando encontraram alimento ou localizaram
um parceiro. Esse reforço garantiu sua sobrevivência. Quando se trata de
música de hoje, essa mesma região do cérebro é ativada quando ouvimos
uma música que gostamos.


"É claro que nem todo mundo tem um amor igual por 'Jingle Bells'", disse
Rabinovitz. “Nosso processamento não ocorre no vácuo. Você tem
associações adicionais que são ativadas quando você é exposto a uma
peça musical. ” 


Rabinovitz era músico muito antes de se tornar um cientista. Ele tocou
trombone em uma banda sinfônica no ensino médio. Agora ele se considera
principalmente um guitarrista, que brinca com baixo e teclado. Em 2001, ele
colocou suas habilidades musicais para trabalhar a serviço da ciência e
começou a pós-graduação, estudando neurociência comportamental na
American University.


Para um estudo publicado em 2008, Rabinovitz compôs uma série de
músicas para testar como as pessoas reagem à música terrível. Ele pediu a
32 estudantes da American University que respondessem a ouvir “boas”
seleções musicais antes de “ruins” ou “ruins” antes de “boas” seleções,
para avaliar como a exposição a uma coisa influencia a percepção de outra -
um termo conhecido como contraste hedônico. 


Para a “boa” música, Rabinovitz compôs melodias com harmonias
ocidentais, cheias de terças maiores e quintas perfeitas. A música “ruim”
que ele projetou para ter seqüências arrítmicas de notas compostas de
intervalos dissonantes, diminuídos e segundos menores. 


"O que tendemos a perceber como agradável tende a ter estruturas
matemáticas claras", disse Rabinovitz. “Nós gostamos mesmo de
múltiplos.”


Se uma frequência de uma nota é de 200 hertz, nosso cérebro quer
emparelhar essa nota com algo em 400 hertz, explicou Rabinovitz. Para
contrariar esse desejo por ordem, ele compôs músicas que continham
intervalos tocados na menor distância que podemos ouvir como notas
separadas.

Então, em vez de emparelhar uma nota de 200 hertz com uma nota de 400
hertz, ele emparelhou uma nota de 233,08 hertz com uma nota de 246,94
hertz, tocando uma B flat 3 e B3, respectivamente. O resultado foi uma
música dolorosamente ruim. Rabinovitz disse que compor não foi um grande
desafio. 


"Na verdade, foi muito fácil", disse ele. “Muitas pessoas fazem isso mesmo
quando não estão tentando.” 


No semestre da primavera, Rabinovitz fornecerá aos estudantes da W & M
uma visão mais profunda da música e da memória através de seu curso
“Neurociência da Cognição Musical”. Ele diz que o foco será em dar aos
alunos uma imagem clara do processamento musical, para que eles possam
entender como seus cérebros respondem à música.


"O objetivo é dar às pessoas uma melhor apreciação pela incrível
complexidade e profundidade do que está acontecendo quando você está
envolvido em um processo que parece tão natural e sem esforço", disse
Rabinovitz.