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BURTON, John.

Resonance, Intonation, Tone: The Secret to Playing In


Tune" ASTA conference in March, 2015.
https://www.violinist.com/blog/laurie/20154/16714. Acessado em
07/08/2018

Quantos profissionais, alunos ou professores de música tem na sua


formação aulas de acústica? Embora os músicos de cordas geralmente
não têm a educação formal sobre o assunto, a ciência da acústica está
no essência do que fazemos e de como fazemos.

"Quando você toca violino, viola, violoncelo ou baixo, você está tocando
uma onda complexa", disse Burton. "Temos a capacidade de ser muito
discriminante quando se trata de entonação".

Tocar com boa sonoridade envolve a produção de ondas sonoras que


ressoam com o instrumento e suas cordas - envolve a precisão da
afinação e a quantidade certa de força e movimento com o arco.

O que exatamente acontece, quando um violoncelista toca uma corda?


Em termos de física: quando a corda está parada, está em equilíbrio. A
força de atrito do arco interrompe esse equilíbrio e faz a corda se
mover. Descrevendo esse movimento em câmera lenta, podemos dizer
que o arco move a corda um pouquinho para a direita, então as "forças
restauradoras" da corda fazem com que ela se solte do arco e se mova
de volta para a esquerda. Isso acontece repetidamente, enquanto o arco
se move através da corda, constantemente agarrando-a e liberando-a
ao longo do caminho.

A corda resiste à força do arco; quer estar em equilíbrio. Se você fosse


simplesmente arrancar uma corda uma vez, ela vibraria, mas então
retornaria ao equilíbrio. O arco, por outro lado, estabelece um sistema
continuamente oscilante, em que a corda é "arrancada" centenas de
vezes e mantida em vibração, aplicando esse atrito continuamente do
arco.

O comprimento da corda determina o passo no qual ela vibra. Quando


colocamos um dedo para fazer uma nota, isso na verdade encurta a
corda para mudar o tom.

A vibração de uma corda pode ativar outras vibrações, e isso é chamado


de "ressonância". Isso acontece em nossos instrumentos quando,
digamos, você toca a nota "G" - terceiro dedo na corda D. Quando
tocada perfeitamente em sintonia, a vibração desse "G" também
ajustará a corda "G" vibrando. Na verdade, ele também poderia definir
qualquer coisa na sala que está sintonizada com um G - uma corda
dentro de um piano, uma corda no bandolim na parede - vibrando. Se
você apertar um diapasão, e outro diapasão ajustado ao mesmo tom
estiver sentado do outro lado da sala, ele provavelmente vibrará em
simpatia ou "ressoará".

"Qualquer coisa sintonizada nesse tom deve vibrar", disse Barton.

Mas considere isto: a "onda permanente complexa" que é uma corda


produz muitas frequências, não apenas aquela "G." O "G" é chamado
de "frequência fundamental" e é basicamente isso que ouvimos. Mas,
por causa de todas essas vibrações, muitas outras notas estão presentes
e são chamadas "sobretons" ou "séries harmônicas". Os tons
harmônicos não são tão audíveis, mas podem ser ampliados se
ressoarem bem com outra corda ou com a madeira do instrumento (ou
mesmo com o forcado do outro lado da sala).

Cada nota tem seu próprio conjunto de conotações, e os tons


harmônicos de qualquer nota seguem um padrão baseado na física. Os
harmônicos de uma corda vibrante são 1/2, 1/3, 1/4, etc., do
comprimento de onda "fundamental" da corda. Para nós, músicos,
essas frações representam notas que são determinados intervalos
acima daquela nota "fundamental". Eles sempre seguem um padrão
(veja este gráfico de baixo para cima):

Então, neste caso, o G seria chamado de comprimento de onda


"fundamental", e os harmônicos são partes desse comprimento de onda
e produziriam as freqüências adicionais em oitavas superiores: G, D, G,
B, D, F, G e vai em.

O que é notável, e o que eu não sabia, é que você pode ver esse
fenômeno! Com nossos instrumentos bem debaixo de nossos queixos e
com as vibrações tão altas e pequenas, não temos tanta oportunidade
de assistir, mas em um violoncelo, a demonstração é uma verdadeira
revelação. Então, para o violoncelo, vamos falar sobre a nota "C." Aqui
está a "série harmônica", ou os harmônicos, que são produzidos pela
nota "C", desta vez escrita como música:

"Quando eu toco um 'C', essas harmônicas estão presentes no som",


disse Burton. Nós ouvimos principalmente o fundamental (o C), mas
também ouvimos muitas outras vibrações: o "C" que é uma oitava
acima, o "G" um quinto acima disso, o próximo "C" um quarto perfeito
acima, um "E" um terço acima disso, e isso continua por cerca de 16
frações de comprimentos de onda e além. Esses overtones podem ser
ampliados se ressoarem com outra string.

Barton mostrou que quando ele dobra a corda "C" no violoncelo, os


conotações fazem a corda "G" ressoar, porque G é um som harmônico
(a "terceira parcial") de C. Olhando de perto, pode-se ver o " C "corda
vibra, e também, vê-se que o" G "vibra. Curiosamente, vibra de uma
forma que se parece muito com o terceiro exemplo no gráfico de ondas:

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John Burton, cellist and music professor at the University of Texas at


Arlington, explained how the physics of sound relates to good tone in a
lecture about "Resonance, Intonation, Tone: The Secret to Playing In
Tune" at the 2015 ASTA conference in March. Introducing the subject,
he asked how many in the audience of about 30 music teachers had
ever taken a class in acoustics, and only three in the room raised their
hands. (I was not among them!)

Though string players tend not to have formal education on the subject,
the science of acoustics lies at the heart of what we do and how we do
it.

"When you are playing the violin, viola, cello or bass, you're playing a
complex standing wave," Burton said. "We have the ability to be very
discriminant, when it comes to intonation."

Playing with good tone involves producing sound waves that resonate
with the instrument and its strings -- it involves precision of pitch and
just the right amount of force and motion with the bow.

What exactly happens, when a string player bows a string? In terms of


physics: when the string is still, it is in equilibrium. The force of friction
from the bow disrupts that equilibrium and makes the string move.
Watching a down-bow in super-slow-motion: the bow moves the string
a tiny bit to the right, then the "restoring forces" of the string make it
break free of the bow and snap back to the left. These happens over and
over, as the bow moves across the string, constantly grabbing and
releasing it along the way.

The string resists the force of the bow; it wants to be in equilibrium. If


you were to simply pluck a string once, it would vibrate but then return
to equilibrium. The bow, by contrast, sets up a continuously oscillating
system, whereby the string is "plucked" hundreds of tiny times and
kept in vibration by applying that friction continuously from the bow.

The length of the string determines the pitch at which it vibrates. When
we put down a finger to make a note, this in effect shortens the string
to change the pitch.

The vibration from one string can set into motion other vibrations, and
this is called "resonance." It happens on our instruments when, say,
you play the note "G" -- third finger on the D string. When played
perfectly in tune, the vibration of that "G" will also set the "G" string
vibrating. In fact, it could also set anything in the room that is tuned to
a G -- a string inside a piano, a string on the mandolin on the wall --
vibrating. If you hit a tuning fork, and another tuning fork set to the
same pitch is sitting across the room, it will likely vibrate in sympathy,
or "resonate."

"Anything tuned to that pitch should vibrate," Barton said.

But consider this: the "complex standing wave" that is a string


produces many frequencies, not just that "G." The "G" is called the
"fundamental frequency," and that's primarily what we hear. But
because of all those vibrations, many other notes are present, and these
are called "overtones," or the "harmonic series." The overtones are not
quite as audible, but they can be magnified if they resonate well with
another string or with the wood of the instrument (or even that
pitchfork across the room).

Each note has its own set of overtones, and the overtones for any note
follow a pattern, based on physics. The overtones of a vibrating string
are 1/2, 1/3, 1/4, etc., of the string's "fundamental" wavelength. For us
musicians, those fractions represent notes that are certain intervals
above that "fundamental" note. They always follow a pattern (look at
this chart from bottom to top):
So in this case, the G would be called the "fundamental" wavelength,
and the overtones are portions of that wavelength and would produce
the additional frequencies at higher octaves: G, D, G, B, D, F, G and it
goes on.

What's remarkable, and what I did not know, is that you can see this
phenomenon! With our instruments right under our chins and with the
vibrations so high and small, we don't have as much opportunity to
watch, but on a cello, the demonstration is a real revelation. So for the
cello, let's talk about the note "C." Here is the "harmonic series," or the
overtones, that are produced by the note "C", this time written as
music:

"When I play a 'C,' those harmonics are present in the sound," Burton
said. We mostly hear the fundamental (the C), but we also hear a lot of
other vibrations: The "C" that is an octave above, the "G" a fifth above
that, the next "C" a perfect fourth up, an "E" a third above that, and this
continues for some 16 fractions of wavelengths and beyond. Those
overtones can be magnified if they resonate with another string.
Barton showed that when he bows the "C"
string on the cello, the overtones cause the
"G" string to resonate, because G is an
overtone (the "third partial") of C. Looking
up close, one can see the "C" string
vibrate, and also, one sees that the "G"
vibrates. Interestingly, it vibrates in a way
that looks a lot like the third example up
on the wave chart: at two points of
amplitude. Since I was sitting at the front
of the class, I got to go up close and look at
the string, vibrating in those two places.
Physics in motion, check it out!

So not only can you make another string


vibrate sympathetically with a specific
note, but any of that note's overtones can
also set a string vibrating.

This science demonstration has some


implications for what we call "good tone" on our stringed instruments.
Basically, "we're trying to create resonance on our instruments,"
Burton said. The best players make their instruments resonate as much
as possible. And science shows us that our instruments resonate when
we create pitch in a way that gets the overtones to ring.

"Resonance happens in two directions," Burton said. "If I play a


fundamental, the notes that are predisposed to vibrate at that
frequency will vibrate." On a cello, playing the note "D" on the C-string
will cause both the D and A strings to vibrate, because those notes are
overtones (the second and third partials) of that D.

It also happens in reverse: if you play a note that is an overtone, you


can make the fundamental resonate. For example on the violin, a well-
played "D" on the A-string might cause the G-string to resonate
because that "D" is an overtone of "G."

Of course, this does not happen with every note on the instrument.

"All notes are good on cello, but some notes are gooder than others!"
Burton joked. Not every pitch will have a harmonic series that relates
to the instrument's strings.

Burton pointed out some really cool stuff on the cello, like: If you play a
high G, then the G string will vibrate in four equal lengths, something
you can feel better than you can see. Also, the vibrations on the G
string have two points of amplitude, when you play the "G" that is one
octave higher. You can also finger a note to make the string vibrate in
sympathy with another note on another string.

Though these phenomenon are integral to the violin as well, they aren't
as easy to demonstrate because "the shorter the string, the greater the
tension, and the harder it is to see," Burton said.

Suffice it to say this: "intonation and tone are synonymous," Burton


said. When you play a note that is even slightly out-of-tune, "it's dead,
it has no ring," he said. An out-of-tune pitch will not set any of those
resonances in motion. If one plays pitches, with no awareness or
feeling for resonance, it's very hard to find the voice of the instrument.
"The more I can drill the sound of this cello, associated with the
resonance of these notes, the more I can teach pitch."