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Actividades

Psicología

Unidad 2 La conducta humana

Les proponemos realizar una serie de actividades que abordan diferentes cuestiones vinculadas
al estudio de la conducta humana. Dichas actividades están pensadas para que puedan
determinar sí comprendieron diferentes conceptos teóricos y, al mismo tiempo, cómo éstos
pueden aplicarse a situaciones cotidianas. Por tal motivo, cada actividad se presenta con una
orientación para la respuesta que les servirá para analizar su trabajo.

Actividad 1
Si comprendieron los conceptos de condicionamiento y descondicionamiento, podrán entender
el ejemplo que se presenta a continuación.

Watson esboza el siguiente procedimiento:


Un niño de 18 meses que recién empieza a hablar, manifiesta una reacción
condicionada de miedo frente a peces dorados en una pecera, en el momento
en que el niño ve la pecera dice que ‘muerden’, se detiene a 4 o 5 metros de
la pecera, si se lo acerca por la fuerza llora. A la hora de la comida se sienta al
niño en un extremo de una mesa larga, en el otro extremo se coloca la pecera
tapada. En el momento de presentar la comida, se destapa la pecera. Si su
vista produce en el niño un estado de angustia, renovemos la experiencia
utilizando un procedimiento más largo y colocando la pecera a mayor
distancia, tan lejos que no despierte ninguna inquietud; el niño se alimenta sin
problemas y no se producen trastornos digestivos. Al día siguiente se repite el
procedimiento arrimando la pecera un poco más. En 4 o 5 días será posible
situar la pecera junto al niño sin la menor perturbación.

a. Utilizando los conceptos de Watson, ¿cómo explicarían la conducta que muestra el niño?

b. ¿Qué respuesta incondicionada interviene?


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c. ¿Qué técnica empleó Watson para eliminar la fobia?

Actividad 2
Para aplicar los conceptos aprendidos sobre método y aprendizaje desde la teoría conductista y,
también, apreciar la vigencia de dicha teoría –en este caso referida a psicología animal–, les
proponemos que lean atentamente la siguiente noticia publicada en el diario Crónica:

Cada vez más perros visitan al psicólogo

Stuttgart (DPA).- El fox terrier Jimmy era un perro despierto y juguetón. Su


dueña lo llevó a un sinnúmero de veterinarios pero ninguno pudo constatar una
causa médica para la anormal conducta del can. La anciana señora se dirigió,
como última esperanza al terapeuta Hans-Ulrich Koehlke, especialista en
formas de comportamiento. Este descubrió lo que atormentaba a Jimmy: una
fobia contra ruidos provocada por una vivencia traumática del animal doméstico
con una excavadora que le había dado un gran susto.
¿Tiene mi perro un complejo de Edipo? ¡Padece mi gato de neurosis de
miedo? Todo esto que suena como un chiste es un fenómeno a tomar en serio:
cada vez más animales, ante todo en las grandes ciudades “han de ser
llevados al psiquiatra”. Una tendencia proveniente de Estados Unidos que
atravesó el charco y ha llegado a Europa.
Muchos animales ya no pueden desarrollarse de modo adecuado como exige su
especie y se ven presos de miedos y fobias como los seres humanos, dice
Koehlke.
Hace cinco años, el psicólogo diplomado y psicoterapeuta abrió junto con su
mujer, psicóloga y veterinaria, una consulta en la localidad de Weingarten,
cerca de Karlsruhe, también para animales. “A muchos perros que iban a
ser sacrificados por su comportamiento trastornado pudimos savarlos”,
informa Koehlke. Entretanto tienen ya unos 50 pacientes al año.
La terapia del comportamiento de los animales se basa en métodos de
tratamiento que han sido aplicados en personas con trastornos del
comportamiento, dice Koehlke. “Para descubrir la fobia al ruido de Jimmy,
el perrito no hubo de tumbarse en el sofá, pero en cambio hallamos la
causa de los trastornos en el comportamiento, elaboramos un
programa terapeútico, que su ama ha de emplear en su casa con todo

Este material es utilizado con fines exclusivamente educativos. 2


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cuidado”. Jimmy, por ejemplo, ha de acostumbrarse poco a poco a los ruidos


mediante un proceso de desensibilización. Por un comportamiento tranquilo
hubo una recompensa, por reacción de pánico, nada. Con este método que
requiere mucha paciencia del amo pueden curarse la mayoría de los casos de
falso comportamiento según las experiencias de Koehlke.
Como fue el caso de una perra labrador que reaccionó con extremos miedos al
divorcio de sus dueños. Su ama no podía abandonar la casa porque a la perra
le entraba un pánico tremendo, cuenta Koehlke.
En Estados Unidos hay ya clínicas que se ocupan de la terapia relativa al
comportamiento de animales. En Alemania apenas hay tales consultas
médicas. Pero también aquí se acepta cada vez más que los animales tienen
problemas de comportamiento. Sin embargo sigue existiendo una gran barrera
de miedo, para la mayoría de la gente, incluso el psicólogo normal es ya un
tema tabú”.

a. Expliquen, desde los conceptos desarrollados por Watson, cómo adquirió Jimmy la fobia.

b. ¿Qué técnica se propone utilizar en el artículo para eliminar la fobia?

c. ¿Cómo hace Koehlke para hallar la causa del comportamiento de Jimmy?

d. ¿En el ejemplo se aplica la ley del efecto de Thorndike en el proceso de eliminación de la


fobia? ¿Por qué?

Actividad 3
En este relato de uno de los experimentos llevados a cabo por el psicólogo norteamericano
Edward L. Thorndike, ustedes podrían aplicar conceptos referidos al aprendizaje desde la teoría
conductista.

Un gato está encerrado en una jaula cuya puerta puede abrirse tirando de un
cordón. El gato nunca ha visto un cordón. En sus esfuerzos por escapar, se
apretuja entre las barras, las araña y las muerde de forma aleatoria, hasta que
por puro azar, ocurre que engancha su garra en el cordón y tira. Tras conseguir
la libertad se pone de nuevo al gato en la jaula. Otra vez se estruja, araña y
muerde y finalmente, sucede que tira del cordón y puede escapar. En sucesivos
ensayos el gato llega a tirar del cordón cada vez más rápido hasta que
finalmente tira del cordón ni bien se lo introduce en la jaula.

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CHAPLIN, James P. y T. S. KARAWIEC (1978), Psicología, Sistemas y Teorías,


México, Interamericana.

a. Expliquen la experiencia utilizando el concepto de determinantes inmanentes desarrollado por


Tolman.

b. Fundamenten la misma experiencia utilizando las leyes del efecto y del ejercicio trabajadas
por Thorndike.

Actividad 4
La siguiente actividad les permitirá comprender el concepto de descondicionamiento aplicado al
trabajo con adicciones, en este caso, alimentaria.
Lean atentamente el fragmento a continuación, extraído de un programa de adelgazamiento,
para tratar de identificar la influencia de conceptos desarrollados por la teoría conductista.

[...] En el transcurso de este programa parte de nuestro trabajo está destinado


a que Ud. vaya conociendo mejor estos estímulos y aprenda a usar conductas
alternativas en lugar de comer frente a ellos, por ejemplo el enojo o el
aburrimiento. El responder comiendo ante estas situaciones es algo que Ud.
aprendió a lo largo de su vida, de la misma manera puede aprender otras
respuestas”.
Perder peso y mantenerlo requiere aprender nuevos hábitos de vida y comida:

 Deberá aprender a decir NO frente a determinado tipo de alimentos por


un tiempo.
 Deberá aprender a reemplazar en parte la satisfacción de comer por
otros placeres más constructivos.

En capítulos posteriores le irá encontrando sentido a esta última frase.


Para ir avanzando en este programa será necesario transformar los problemas
en soluciones, para ello hay pasos fundamentales que deberá seguir:

1) Apoye los cubiertos entre bocado y bocado.


2) Haga una pausa de un minuto (por reloj) en medio de la comida, no entre
plato y plato, durante ese tiempo no mastique ni tome líquidos.
3) Coma siempre sentado y de ser posible en el mismo lugar.
4) Bajo ninguna circunstancia coma con las manos, use siempre cubiertos.

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5) No limpie sistemáticamente el plato, deje por lo menos un bocado.

Dr. Cormillot, folleto instructivo de un programa de adelgazamiento

Describan la técnica propuesta utilizando los conceptos aprendidos sobre modificación de


conductas desarrollados por la teoría conductista.

Orientaciones para las respuestas


Las orientaciones para las respuestas tienen como finalidad proporcionarles un referente válido
para que puedan confrontar con sus propias resoluciones. De esta manera, podrán realizar su
autoevaluación que les permitirá comprobar los avances y falencias en el proceso de
aprendizaje de cada uno, y que lo colocará en situación para afianzar, rever y mejorar lo
necesario.
Es de importancia destacar que dichas orientaciones para las respuestas, no constituyen un
modelo sino que intentan brindarles referencias generales que los ayudarán a confrontar sus
propios análisis.
Por último, cabe señalar que no todas son respuestas completas a los problemas planteados; en
muchas de ellas encontrarán sólo sugerencias para trabajar la actividad; en algunas, referencias
generales y en otras hallarán propuestas para que realicen una reflexión sobre la utilización de
las estrategias cognitivas que han debido emplear en la resolución de tales actividades.

Actividad 1
a. Del fragmento que detalla la experiencia realizada por Watson no surge cómo fue
condicionada la respuesta de miedo que manifiesta el niño frente a los peces. Les sugerimos
que sean ustedes quienes imaginen la situación de condicionamiento de dicha conducta y,
luego, expliquen teóricamente en términos watsonianos, la conexión que debe realizarse entre
estímulos incondicionados, neutros y condicionados y respuestas condicionadas e
incondicionadas.

b. Las respuestas aprendidas por condicionamiento según esta teoría siempre se basan en
alguna de las tres emociones básicas o respuestas heredadas descriptas por Watson.
c. Para dar cuenta de la técnica utilizada en este caso para eliminar el miedo, habrán necesitado
recordar los conceptos teóricos que permiten explicar cómo la aproximación gradual del
estímulo va eliminando la respuesta no deseada.

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Actividad 2
a. Para responder este punto debieron recordar el concepto de emociones básicas y los estímu-
los que las producen, rastreando en el artículo periodístico el origen que se menciona de la fobia
de Jimmy.

b. La solución, tuvieron que buscarla en el programa terapéutico elaborado por Koehlke para ser
aplicado por la dueña de Jimmy.

c. Koehlke utiliza, para encontrar el motivo de la conducta anormal de Jimmy, el método


propuesto por el Conductismo para el estudio de la conducta.

d. Sí, porque el programa terapéutico elaborado por Koehlke combina la técnica solicitada en el
punto b con un sistema de premios que aluden al concepto teórico de ley del efecto desarrollado
por Thorndike.

Actividad 3
a. El gato de la experiencia de Thorndike quiere como todo gato estar en libertad, por lo tanto,
todas las actividades que realice en la jaula tendrán como finalidad escapar del encierro, para
ello deberá encontrar a través de las sucesivas experiencias las respuestas más adecuadas para
lograrlo e ir eliminando las que lo llevan al fracaso; esto último implica algún grado de
conocimiento acerca de los medios más adecuados.

b. Para poder responder, debieron formularse las siguientes preguntas: ¿Cuál es el premio
buscado por el gato de Thorndike? ¿Cómo logra fijar la conducta exitosa?

Actividad 4
La descripción realizada de las conductas propuestas para el cambio de hábitos expresa una
serie de indicaciones que tienen como fin la adquisición de nuevas conductas que reemplacen a
las que se desea erradicar. Habrán recurrido al texto de Watson y buscado la nominación
apropiada para expresar la descripción que se solicita.

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