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19/02/2019 Os hormônios da felicidade: como desencadear efeitos da endorfina, oxitocina, dopamina e serotonina - BBC News Brasil

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Os hormônios da felicidade: como desencadear efeitos da


endorfina, oxitocina, dopamina e serotonina
2 abril 2017

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Ao longo dos séculos, artistas e pensadores se dedicaram a definir e representar a


felicidade. Nas últimas décadas, porém, grupos menos românticos se juntaram a essa
difícil tarefa: endocrinologistas e neurocientistas.

O objetivo é estudar a felicidade como um processo biológico para encontrar o que


desencadeia esse sentimento sob o ponto de vista físico.

Ou seja, eles não se importam se as pessoas são mais felizes por amor ou dinheiro, mas o
que acontece no corpo quando a alegria efetivamente dispara, e como "forçar" esse
sentimento.

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Neste sentido, há quatro substâncias químicas naturais em nossos corpos geralmente


definidas como o "quarteto da felicidade": endorfina, serotonina, dopamina e oxitocina.

A pesquisadora Loretta Breuning, autora do livro Habits of a happy brain ("Hábitos de um


cérebro feliz", em tradução livre), explica que "quando o seu cérebro emite uma dessas
químicas, você se sente bem".

"Seria bom que surgissem o tempo todo, mas não funcionam assim", diz a professora da
Universidade Estadual da Califórnia (EUA).

"Cada substância da felicidade tem um trabalho especial para fazer e se apaga assim que o
trabalho é feito."

Conheça a seguir maneiras simples para ativar essas quatro substâncias químicas da
felicidade, sem drogas ou substâncias nocivas.

1. Endorfinas
As endorfinas são consideradas a morfina do corpo, uma espécie de analgésico natural.

Descoberta há 40 anos, as endorfinas são uma "breve euforia que mascara a dor física",
classifica Breuning.

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Por isso, comer alimentos picantes é uma das maneiras de liberar esses opiáceos naturais, o
que induz uma sensação de felicidade. Mas essa não é a única maneira de obter uma
"injeção" de endorfina.

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De acordo com estudo publicado no ano passado por pesquisadores da Universidade de


Oxford (Inglaterra), assistir a filmes tristes também eleva os níveis da substância.

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"Aqueles que tiveram maior resposta emocional também registraram maior aumento na
resistência a dores e sentimento de unidade em grupo", disse à BBC Robin Dunbar,
professor de Psicologia Evolutiva e autor do estudo.

Dançar, cantar e trabalhar em equipe também são atividades que melhoram, por meio de um
aumento nas endorfinas, a união social e tolerância à dor, afirma Dunbar.

2. Serotonina
Como a serotonina flui quando você se sente importante, o sentimento de solidão e até
mesmo a depressão são respostas químicas à sua ausência.

"Nas últimas quatro décadas, a questão de como manipular o sistema serotoninérgico com
drogas tem sido uma importante área de pesquisa em biologia psiquiátrica e esses estudos
têm levado a avanços no tratamento da depressão", escreveu em 2007 Simon Young, editor-
chefe na revista Psiquiatria e Neurociência.

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Dez anos mais tarde, a depressão se situa como a principal causa principal de invalidez em
todo o mundo, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS). Trata-se de transtorno
mental que afeta mais de 300 milhões de pessoas.

A estratégia mais simples para elevar o nível de serotonina é recordar momentos felizes, diz
Alex Korb, neurocientista do site Psicologia Hoje.

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Um sintoma da depressão é esquecer situações felizes. Por isso, acrescenta Korb, olhar
fotos antigas ou conversar com um amigo pode ajudar a refrescar a memória.

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O neurocientista descreve três outras maneiras: tomar sol, receber massagens e praticar
exercícios aeróbicos, como corrida e ciclismo.

3. Dopamina
A dopamina é costuma ser descrita como responsável por sentimentos como amor e luxúria,
mas também já foi tachada de ser viciante. Daí sua descrição como "mediadora do prazer".

"Baixos níveis de dopamina fazem que pessoas e outros animais sejam menos propensos a
trabalhar para um propósito", afirmou John Salamone, professor de Psicologia na
Universidade de Connecticut (EUA), em estudo sobre efeitos da dopamina no cérebro
publicado em 2012 na revista Neuron.

Por isso, acrescentou o pesquisador, a dopamina "tem mais a ver com motivação e relação
custo-benefício do que com o próprio prazer."

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O certo é que essa substância química é acionada quando se dá o primeiro passo rumo a um
objetivo e também quando a meta é cumprida.

Além disso, pode ser gerada por um fato da vida cotidiana (por exemplo, encontrar uma vaga
livre para estacionar o carro) ou algo mais excepcional (como receber uma promoção no
trabalho).

A melhor maneira de elevar a dopamina, portanto, é definir metas de curto prazo ou dividir
objetivos de longo prazo em metas mais rápidas. E celebrar quando atingi-las.

4. Oxitocina
Por ser relacionada com o desenvolvimento de comportamentos e vícios maternos, a
oxitocina é muitas vezes apelidada de "hormônio dos vínculos emocionais" e "hormônio do
abraço".
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Segundo estudo publicado em 2011 pelo ginecologista e obstetra indiano Navneet Magon, "a
ligação social é essencial para a sobrevivência da espécie (humanos e alguns animais), uma
vez que favorece a reprodução, proteção contra predadores e mudanças ambientais, além de
promover o desenvolvimento do cérebro."

"A exclusão do grupo produz transtornos físicos e mentais no indivíduo, e, eventualmente,


leva à morte", acrescenta.

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Por isso, o obstetra considera que a oxitocina tem uma "posição de liderança" nesse
"quarteto da felicidade": "É um composto cerebral importante na construção da confiança,
que é necessária para desenvolver relacionamentos emocionais."

Abraçar é uma forma simples de se conseguir um aumento da oxitocina. Dar ou receber um


presente é um outro exemplo.

Breuning, da Universidade da Califórnia, também aconselha construir relações de confiança,


dando "pequenos passos" e "negociando expectativas" para que ambas as partes possam
concretizar o vínculo emocional.

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