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No estudo da Biologia, percebemos que existem diferentes níveis de

organização biológica. Esses níveis ajudam-nos a compreender melhor os sistemas


biológicos. São eles: Átomos → Moléculas → Organelas → Células → Tecido → Órgão
→ Sistema → Organismo → População → Comunidade → Ecossistema →Biosfera.
Todos estes níveis são objeto de estudo da Biologia e dão origem as suas diferentes áreas,
que estudam alguns desses níveis individualmente ou em conjunto, por exemplo, a
biologia celular que tem como objeto de estudo a célula e suas estruturas e engloba as
organelas, moléculas e átomos. Em Ecologia, o estudo baseia-se, em geral, nos últimos
cinco níveis apresentados: Organismos, Populações, Comunidades, Ecossistemas e
Biosfera.
O termo Ecologia (do grego, oikos, casa, e logos, estudo), originalmente
empregado em 1866 pelo zoólogo alemão Ernst Haeckel (1834-1919), designa a área da
Biologia que desenvolve o estudo científico das interações entre organismos e o ambiente.
As interações estudadas pelos ecólogos podem ser organizadas em uma hierarquia, cuja
variação se estende de um único organismo até escala de planeta.
Baseando-se nos cinco níveis de organização que a ecologia estuda, temos a
ecologia global, a ecologia de paisagem (paisagem são ecossistemas interligados), a
ecologia de ecossistemas, a ecologia de comunidades, a ecologia de populações e a
ecologia do organismo.
Ecologia global - A biosfera é o ecossistema global – a soma de todos os
ecossistemas e paisagens do planeta. Onde o ecossistema é conjunto formado por
comunidades bióticas que habitam e interagem em determinada região e pelos fatores
abióticos que exercem sobre essas comunidades. A ecologia global examina como a troca
regional de energia e de materiais influencia o funcionamento e a distribuição de
organismos na biosfera. Como a circulação oceânica afeta a distribuição global dos
crustáceos.
Ecologia da paisagem - Uma paisagem é um mosaico de ecossistemas
conectados. A pesquisa em ecologia da paisagem enfoca os fatores que controlam as
trocas de energia, de materiais e de organismos entre múltiplos ecossistemas. Em que
grau as árvores que margeiam um rio servem como corredores para a dispersão de
animais?
Ecologia de ecossistemas - Um ecossistema é o conjunto de organismos de
uma área e os fatores físicos com os quais eles interagem. A ecologia de ecossistemas
enfatiza o fluxo de energia e a ciclagem química entre os organismos e o ambiente. Que
fatores controlam a produtividade fotossintética em um ecossistema de pradaria
temperada?
Ecologia de comunidades - Uma comunidade é um grupo de populações de
espécies diferentes de uma área. A ecologia de comunidades examina de que modo as
interações das espécies, como a predação e a competição, afetam a estrutura e a
organização das comunidades. Que fatores influenciam a diversidade de espécies que
constituem uma floresta?
Ecologia de populações - Uma população é um grupo de indivíduos da mesma
espécie vivendo em uma área. A ecologia de populações analisa os fatores que afetam o
tamanho populacional e como e por que ele muda ao longo do tempo. Que fatores
ambientais afetam a taxa de reprodução de flamingos?
Ecologia do organismo - A ecologia do organismo, que inclui as
subdisciplinas de ecologia fisiológica, evolutiva e comportamental, está preocupada com
a maneira como a estrutura, a fisiologia e o comportamento de um organismo enfrentam
os desafios impostos pelo seu ambiente. Como os tubarões-martelo selecionam um
parceiro reprodutivo?