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¿Cuál fue la importancia de los encomenderos en la época de la colonia?

La encomienda, fundada desde 1503, fue una institución que ostentaba la posesión de
una comunidad o grupo de comunidades de indios a un encomendero, quien era
beneficiario de sus servicios y cuya obligación era encargarse de la educación y
evangelización de sus encomendados. Los encomenderos le garantizaban a los
colonizadores la prestación de servicios de los indios, esto implicó la sustitución de los
poderes tradicionales indígenas por el de los europeos, es decir, el cambio de caciques
a virreyes, quienes actuaban en representación del rey en la colonia (Sáenz, 2015).
Las labores establecidas en la encomienda eran el tributo y el trabajo doméstico. El tributo
constaba de abastecer y asistir al encomendero y su familia, esto lo hacía mediante el
suministro de productos que el encomendero podía vender, entre los productos destacan
el maíz, el trigo, el ganado, la ropa y los metales. La obligación del trabajo doméstico le
permitía al encomendero avasallar la mano de obra indígena para realizar las tareas del
hogar, las labores agrícolas, ganaderas y de tipo artesanal, especialmente en la rama
textil; dado que en la época de la colonia no se contaba con animales de carga, los
encomenderos empleaban a sus indios para el transporte. Esta labor implicaba graves
consecuencias en la salud de los indígenas por lo que se prohibió el uso de la mano de
obra indígena para este trabajo. Por otro lado, los indios encomendados debían pagar
tributos, los cuales saldaban trabajabando en las obras públicas, en la construcción de
edificios públicos como cabildos, cárceles, audiencias, catedrales e iglesias (Montagut,
2016).
Debido a que no se logró establecer un límite de poderes entre los intereses de los
particulares y el de la Corona, la última decidió reformar la institución de la encomienda
entre 1530 y 1538 para regular la distribución equitativa de los indios entre los
encomenderos, a través de un funcionario ante quien había que justificar la cantidad de
indios solicitados. La institución de la encomienda generó polémica por algunas tareas
que implicaban la explotación ilegal de los indígenas, lo que fomentó la denuncia de los
abusos ante el clerigo, entre los críticos más activos de la encomienda destacan Fray
Montesinos y Fray Bartolomé de las Casas. No obstante, en 1542 con la creación de las
leyes nuevas, los indios pasaron a ser de escalvos a súbditos de la Corona, lo que
provocó la extinción de las encomiendas y se generó una disminución en los tributos que
debían pagar los indios; el monárca ordenó a los virreyes que se cumpliera la nueva
legislación dado que ya no estaba permitido imponer trabajos forzosos a los indios.
En conclusión, la importancia de los encomenderos en la época colonial fue generar un
sistema económico que le permitía a los colonizadores y a los particulares aprovechar la
mano de obra indígena para sus labores domésticas y asímismo generar dominio ante
las clases menos civilizadas; es importante destacar que la encomienda tuvo impacto en
el período post colonial al implementar bases en un nuevo sistema de comercio que fue
el feudalismo, en el cual ya no se reflejaba una relación de esclavitud sino que al ser un
contrato voluntario entre el feudo y el vasallo, se daba una relación de beneficio bilateral.

Bibliografía:
Sáenz, H. (06 de Febrero de 2015). Obtenido de La colonia en Colombia:
http://lacoloniaeci2006.blogspot.com/
Montagut, E. (14 de Octubre de 2016). Obtenido de nuevatribuna.es:
https://www.nuevatribuna.es/articulo/historia/encomienda-explotacion-
indios/20161014095646132715.html

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