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A "Nova Atlântida" de Francis Bacon

A Nova Atlântida é ao mesmo tempo uma fábula, uma obra


de filosofia política e um texto religioso. O deus que prega
em nome de é o deus humanista do Iluminismo - com razão,
conhecimento, ciência e progresso como valores sagrados
...

O espírito do Iluminismo é
vividamente capturado na fábula inacabada de Francis
Bacon, The New Atlantis. Bacon oferece uma visão para
uma sociedade impulsionada principalmente por ciência e
conhecimento, com o único princípio de condução que é
melhorar a condição fraca do homem. Para esse fim, Bacon
redefine a ciência como preocupada unicamente com "o
alívio da propriedade do homem" e não com a busca da
verdade como um bem por si só. À primeira vista, o
humanismo científico de Bacon, mais claramente expresso
em The New Atlantis, pode parecer compatível com a fé
cristã. Afinal, a própria "Nova Atlântida" titular, Bensalem,
é composta por uma população quase exclusivamente
cristã. Um empreendimento ampliado através da narrativa
utópica de Bacon sugere uma imagem contrária. A religião
tem um papel na criação de sua sociedade perfeita, mas é
um papel ilusório subordinado à verdadeira fé-ciência de
Bacon. O cristianismo complementa a sociedade com uma
estrutura coesa, mas é principalmente um meio para o fim
do avanço científico. Bacon compõe uma fé mundana
fundamentalmente hostil ao cristianismo ortodoxo,
representando a razão como "luz", a educação como
"salvação" e enfatizando a utilidade terrena do cristianismo
em vez de qualquer poder transcendente que possui.
"Light" em The New Atlantis
O Evangelho de João defende a divindade absoluta de Jesus
Cristo usando constantemente imagens poderosas que
equiparam o Messias com uma luz suprema. No prólogo
famoso deste evangelho, Jesus é representado como
vivendo uma vida perfeita, uma vida que é "a luz dos
homens". [1] João, então, lança essa luz como totalmente
divina ao apresentar sua vitória sobre todas as trevas. O
próprio Jesus afirma ser a "luz do mundo", enquanto Paulo
apresenta a vida cristã como "luz no Senhor". [2] A luz é
um elemento temático na Nova Atlântida tanto quanto a
Bíblia; só é usado para lançar a razão - não Jesus Cristo -
como o fator iluminador na experiência humana.
O New Atlantis equipara explicitamente o conhecimento
com a luz messiânica durante a contagem do governador
sem nome de Bensalem sobre a fundação da cidade. O
governador relaciona o narrador com a fantástica história de
Salomon e sua criação do Colégio dos Seis Dias, o que ele
chama de "instituição mais nobre". [3] Esta faculdade,
conhecida como "Casa de Salomão", é nobre porque é
dedicado não à busca de coisas materiais, mas a espalhar "a
primeira criatura de Deus ... luz", em todo o mundo. [4] O
governador, imediatamente antes disso, detalhou a proeza
científica de Bensalem, levando a nenhuma outra
conclusão, mas que o termo "luz" fornece uma conotação
mística, mesmo religiosa, para a busca e disseminação do
avanço científico. A Nova Atlântida molda o conhecimento
em luz quando o Pai da Casa de Salomão se revela ao
narrador. Incluídos na lista de empregos do pai são
"Merchants of Light", bem como "Lâmpadas". [5] Ambas
as profissões derivam seus nomes da luminescência e são
dedicadas ao conhecimento empírico; localizando e
compreendendo, respectivamente. O conhecimento,
portanto, usurpa o papel divino de Cristo como a "luz do
mundo" na ilha de Bensalem.
Educação como salvação do homem
A Nova Atlântida sugere que a dedicação metódica da
sociedade ao conhecimento e à educação irá erradicar todos
os males da condição humana. O famoso dito de Bacon,
"conhecimento é poder", capta perfeitamente esse espírito
dominador exibido em The New Atlantis. [6] Bensalem é
uma sociedade fechada completamente dedicada ao
conhecimento. Não se preocupa com a necessidade
material, intriga estrangeira ou guerra. Mesmo a doença e a
morte deixam de inflamar o medo nesta ilha utópica. Em
suma, a cidade terrena de Bensalem possui todas as
qualidades da cidade de Deus. O narrador reconhece o
significado quase cósmico de Bensalem no início da
história quando ele proclama que a ilha antes dos olhos dos
marinheiros era "uma imagem da nossa salvação no céu".
[7]
Mais tarde na fábula, o Pai da Casa de Salomão fornece ao
narrador a "maior das suas jóias": conhecimento do que
Bensalem representa para a humanidade e tudo o que tem
feito. Esta longa exposição serve para capturar vividamente
a força dominadora do racionalismo na condição de uma
vez fraca do homem. A casa de Salomon, "o fundamento
mais nobre" da sociedade, trabalha através de pesquisas
secretas para fornecer a Bensalem todos os benefícios
possíveis - saúde, materiais ou prazer. [8] O elaborado
design e descrição do Colégio obscurece seu propósito
bastante simples: a conquista de todas as forças naturais
pelo racionalismo científico. O próprio nome da instituição,
"The College of the Six Days Works", invoca uma sensação
de magnanimidade bíblica. Assim como Deus trabalhou
durante seis dias para criar o mundo, a instituição trabalha
por seis dias para iniciá-lo novamente usando ciência e
educação. [9] A frase final em The New Atlantis , entregue
pelo Padre da Casa de Salomão, informa ao narrador que
eles estão "no peito de Deus, uma terra desconhecida". [10]
O progresso da ciência e da tecnologia deu início a um Zion
desconhecido até agora nações terrestres e plebeus.
Religião de Bensalem
A Nova Atlântida descreve o cristianismo como um
elemento útil na sociedade científica de Bensalem. A fábula
de Bacon sugere que essa utilidade não decorre de qualquer
tipo de valores morais e transcendentes encorajados pela
religião. Em vez disso, o "cristianismo" de Bensalem serve
dois propósitos principais. Em primeiro lugar, promove a
coesão necessária que de outra forma estaria ausente em
uma ilha diversa, cujo fundamento se baseia unicamente na
"ciência". [11] A busca da ciência como um fim por si só
não consegue motivar as pessoas graças à sua natureza
estéril. Os governantes de Bensalem utilizam
oportunamente o cristianismo como uma estratagema, cujo
principal benefício deriva inteiramente de sua capacidade
de enganar as pessoas para aceitar o status quo do paraíso
científico.
O disfarce da religião também fornece uma maneira de
interagir com um mundo de outra forma
alienígena. Quando o narrador conhece os marinheiros, eles
perguntam ao seu navio qual é a sua religião. O vestido
ambíguo do sacerdote religioso contém elementos cristãos,
muçulmanos e judeus. [12] Isso permite aos governantes de
Bensalem uma medida de adaptabilidade religiosa -
independentemente do que os navegadores estrangeiros
estrangeiros se inscrevam.Isso sugere que o "cristianismo"
praticado em Bensalem não é a fé cristã ortodoxa. Em vez
disso, é uma farinha elaborada que mantém algumas
imagens e ordenanças tradicionais, mas que não tem
nenhuma crença substantiva no reinado de Cristo sobre a
história humana. O objetivo desta fabricação é claro; Os
governantes de Bensalem desejam que seu verdadeiro deus,
o progresso científico, seja escondido para todos, exceto
para os residentes mais esclarecidos da ilha.
Conclusão
Uma das passagens mais memoráveis entregues em The
New Atlantis envolve a conversão de Bensalem em
religião. Alegadamente, um pilar de luz apareceu no mar,
que entregou ao povo uma transcrição das Sagradas
Escrituras. [13] Mais tarde, revelou-se que esta era
provavelmente uma ilusão criada pela Casa de Salomão
para impressionar o seu espírito de religião sobre o seu
povo. Esse conto é a essência do espírito da Iluminação; na
verdade, mesmo os chamados "milagres" são subordinados
ao mundo natural. Se o homem demonstrar uma proeza
completa sobre a natureza, quase nada é impossível. A Nova
Atlântida é ao mesmo tempo uma fábula, uma obra de
filosofia política e um texto religioso. O deus em que prega
em nome é o deus humanista do Iluminismo - com razão,
conhecimento, ciência e progresso como valores
sagrados. O sucesso notável da Nova Atlântida em difundir
sua religião pode ser encontrado cada vez que um cidadão
olha para a modernidade e sua dependência da ciência para
incutir um senso de propósito em um mundo de outra forma
sem sentido.
O conservador imaginativo aplica o princípio da
apreciação à discussão da cultura e da política; abordamos
o diálogo com a magnanimidade e não com a simples
civilidade. Vocês nos ajudarão a permanecer um oásis
refrescante na arena cada vez mais contenciosa do discurso
moderno? Por favor, considere doar agora .
Notas:
[1] John 1: 1-5 (NKJV).
[2] João 8:12; Ef. 5: 8.
[3] Francis Bacon, The New Atlantis (Irving, TX: Center for
Thomas More Studies, 2003), 19.
[4] Ibid., 21.
[5] Ibid., 39-40.
[6] Dennis Desroches, Francis Bacon e os limites do
conhecimento científico (Londres: continuo), 104.
[7] Francis Bacon, The New Atlantis (Irving, TX: Center for
Thomas More Studies, 2003), 8.
[8] Ibid., 19.
[9] Ibid., 20.
[10] Ibid., 41.
[11] Ibid., 31.
[12] Francis Bacon, The New Atlantis (Irving, TX: Center
for Thomas More Studies, 2003), 8.
[13] Ibid., 10.