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Pobreza en Estados Unidos: cómo es vivir

en Escobares, la ciudad más pobre del país


más rico del mundo
Cecilia Barría*Enviada especial de BBC News Mundo a Escobares
https://www.bbc.com/mundo/noticias-46976811

 8 febrero 2019
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Image captionEl 62,4% de la población de Escobares, Texas, vive bajo la línea de la pobreza, según la
Oficina del Censo.
En el corazón de la "América profunda", Escobares City (Texas) es la ciudad más pobre en el país
más rico del mundo.
Emplazada a la orilla del Río Bravo -la frontera natural que separa a México de Estados Unidos- nunca
aparece en el ranking de las urbes más pobres de Estados Unidos porque con sus 2.512 habitantes, suele
ser considerada demasiado pequeña para contarla en las estadísticas.
Pero si consideramos todas las ciudades estadounidenses con al menos 1.000 personas, Escobares es -por
lejos- la que lidera la lista, con un 62,4% de su población viviendo bajo la línea de pobreza, según la
Oficina del Censo.
"A veces no hay para comer. Gracias a Dios tengo familiares que me invitan un plato, pero pos me da
vergüenza", cuenta Débora Hernández, ciudadana estadounidense, nacida y criada en un territorio donde
ya no hay cowboys, ni actividad ganadera que mueva la economía local.

No habla inglés y apenas sabe leer.


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Fin de las recomendaciones

Cómo es vivir en Escobares, la ciudad con más pobres de Estados Unidos


"Tuve siete hijos y seis se me murieron. Me queda Berenice, que por suerte un doctor me la salvó".

-¿Y de qué se murieron sus hijos?

"Pos no sé. Nunca me dijeron ni de qué se murieron, ni me dieron un papel. Yo creo que los mataron los
doctores", dice hablando tranquilamente, pero sin ninguna prueba.

Ella no sabe. No sabe realmente qué fue lo que pasó. Quizás fue una enfermedad genética, quizás su
propia negligencia. No sabe y probablemente nunca lo sabrá porque tampoco entiende mucho de esas
cosas.
 ¿Quiénes son los 40 millones de pobres que viven en el país más rico del mundo?
 7 duras críticas a EE.UU. por la pobreza extrema que hay en el país más rico del mundo (y que
el gobierno de Trump rechaza)

Cuando era pequeña la enviaron a una escuela para niños con necesidades especiales y, aunque terminó
la primaria, cuenta que no aprendió nada.

Image caption"A veces no hay para comer", cuenta Débora Hernández, ciudadana estadounidense nacida
en Escobares.
Image captionEl 98% de los habitantes de Escobares City tiene origen hispano.

Básicamente, Débora no tiene muy claro cómo funciona el mundo.

Y ahí está con su marido desempleado desde octubre, con su Berenice de 3 años, con el techo de la
cocina que se le llueve, con la casa hecha un desastre por dentro, preguntándose si las cosas algún día
serán diferentes.

"Hay que salir de aquí... o no comemos"


Además de unos comercios que funcionan a la orilla de la carretera 83 (que une Laredo con Harlingen,
en el Valle del Río Grande), no hay más fuentes de trabajo en Escobares.

Entonces la gente se va a buscar empleo fuera de la ciudad.

"A los que tenemos papeles, nos sale trabajo para el norte", cuenta Homero Rosales.
Image captionMuchos vecinos como Homero Rosales se van a trabajar fuera de la ciudad.

"Lo malo es que hay que dejar a la familia abandonada por uno, dos o tres meses. Pero eso es lo que hay
que hacer, hay que salir de aquí... o no comemos".
Padre de cuatro hijos, Homero trabaja en la ciudad de Pecos, a unas nueve horas de Escobares,
construyendo oleoductos petroleros en el oeste de Texas.

"No más salió de la escuela, mi hijo mayor se fue a trabajar conmigo porque aquí no hay nada".
Los que no se van a trabajar a los oleoductos ni consiguen algún empleo en las ciudades vecinas, viven
de las llamadas "estampillas" (food stamps, en inglés), una ayuda social para comprar alimentos.

Otros trabajan un par de meses y luego cobran el seguro de desempleo. Y otros prefieren no contar.

Como sea, cada quien se las arregla para salvar el día a día, en un lugar del mundo donde no hay
transporte público, ni hospital, ni servicio de urgencia. A miles de kilómetros de Wall Street, pero bajo la
misma bandera.
Con gigantescos contrastes, Estados Unidos tiene una tasa oficial de pobreza 12,3%, que afecta a cerca
de 40 millones de personas.
Image captionEl 12,3% de la población en EE. UU. vive bajo la línea de la pobreza, cerca de 40 millones
de personas.
"La mayor concentración de pobreza está en el sur del país", le explica a BBC Mundo, Rakesh Kochhar,
investigador del centro de estudios Pew Research Center en Washington.

Los estados más pobres son Misisipi, Luisiana y Nuevo México, mientras que a nivel étnico, "los
hispanos y la población negra han tenido históricamente mayores tasas de pobreza", apunta Kochhar.

"Ahora tenemos un carro de bombero"


Hace 13 años Escobares City no existía. En 2005 consiguió oficialmente el estatus de ciudad, dado que
hasta antes de esa fecha la comunidad de Escobares no pertenecía a ninguna jurisdicción administrativa.
Se podría decir que estaba en "tierra de nadie". Pero cuando un grupo de vecinos escuchó que Roma,
la ciudad adyacente, estaba haciendo gestiones para incorporar una parte de Escobares a su territorio, las
cosas cambiaron.

Como no veían ninguna ventaja en el plan de sus vecinos, tomaron el toro por las astas.
Image captionEscobares se convirtió en ciudad en 2005, luego que los vecinos se organizaran para
conseguir una administración autónoma.

"¿Y por qué no hacemos nuestra propia ciudad?", se preguntaron.

Y eso fue lo que hicieron. Dibujando en un papel los límites de la futura urbe, se dieron a la tarea de
averiguar cómo se inventa una ciudad desde cero.
 Por qué la desigualdad en Estados Unidos es mucho peor de lo que quizás te imaginas
Convocaron a los vecinos y organizaron una votación donde resultó electo el primer y único alcalde que
ha tenido Escobares: Noel Escobar.
"Gracias a que nos convertimos en ciudad, ahora tenemos un carro de bomberos, cinco policías y un
camión de la basura", cuenta emocionado.
Image captionNoel Escobar es el primer y único alcalde que ha tenido Escobares City en sus 13 años de
historia.

"Hemos conseguido subsidios y préstamos del gobierno federal para pavimentar calles y para mejorar
los sistemas de drenaje".

"Todo eso lo hemos logrado con nuestro propio esfuerzo", explica el alcalde de 83 años, más conocido
en la zona como "El Mayor", una traducción informal de la palabra que se usa en inglés para referirse a
un alcalde.

Es que en Escobares se habla español, se comen tacos, se escucha música ranchera. Como si se tratara de
un pequeño enclave mexicano en territorio estadounidense, donde la única frontera es un río que en la
noche ve pasar las sombras.

Al borde del río


Sin una plaza central ni nada que se le parezca, Escobares es una pequeña ciudad partida en dos por la
autopista 83.

Hacia el este de la carretera, hay un caserío en medio de calles polvorientas, ubicado detrás del
cementerio. Por ahí no hay cultivos, ni ganado, ni tampoco mucha gente. A ratos solo se escucha el
viento o un perro que ladra a la distancia, como si el reloj se hubiera estropeado.

Image captionEl Río Grande marca la frontera que separa a Estados Unidos de México.

Al otro lado de la autopista, después de caminar unos pocos minutos, aparece el río. Aquí en vez del
viento y los perros, se escucha un helicóptero de la Patrulla Fronteriza (Border Patrol), seguido por una
camioneta que se acerca a inspeccionar quiénes son los extraños.
Y en el cielo, un radar de vigilancia aerostático (Tethered Aerostat Radar System) sigue atentamente
cada movimiento.
"Por aquí mismo, donde estoy parado, pasan los inmigrantes y la droga", cuenta Ruperto Escobar,
dueño de un rancho que termina en el río y alcalde suplente de la ciudad.

"A veces en la noche se escuchan balaceras", dice con su sombrero texano blanco.

"Y cuando baja el nivel del agua, algunos cruzan caminando".


Image captionEl rancho de Ruperto Escobar termina directamente en el Río Grande.

Para el que no ha estado antes en aquella zona, es impactante ver que el ancho del río es de apenas unos
20 metros.
"Por eso yo estoy a favor del muro, aunque la mayoría de los que viven aquí no esté de acuerdo
conmigo", asegura Ruperto, en relación a los planes del presidente Donald Trump.

De construirse, Ruperto perdería gran parte de su terreno, pero eso a él no le importa porque está
convencido de que no le va a afectar.
 Por qué es tan caro ser pobre en Estados Unidos
"Cuando construyan el muro justo aquí, al lado de mi casa, me van a dejar un portón a control
remoto para que yo pueda pasar cuando quiera".

Sus vecinos, sin embargo, no piensan lo mismo.

Escapando del narcotráfico


El 98% de la población de Escobares es hispana de origen mexicano.
Algunos nacidos ahí, otros nacionalizados, otros con permiso de residencia y otros "sin papeles" que se
escapan de los asesinatos y secuestros en el estado mexicano de Tamaulipas.

"A mi Lucerito me la desaparecieron con apenas 15 años", cuenta entre lágrimas una señora
indocumentada, cuya hija nunca más regresó a Estados Unidos, después de cruzar hacia el lado
mexicano.

Image captionAlgunos de los que viven en Escobares han escapado de la violencia en México.

"Ella me dijo: mami, ahorita vengo. Pero nunca llegó. Dicen que la mataron... yo no se ni quién".

"¿Me puede ayudar a encontrarla?"

"Estoy orgulloso de mi trabajo"


A primera vista Escobares no parece la ciudad más pobre de Estados Unidos.
Aquí no hay homeless adictos como los que viven en las calles de Los Ángeles, ni la pobreza de los
suburbios racialmente segregados en los grandes centros urbanos como Detroit o Baltimore.
Pero al adentrarse por las calles interiores, poco a poco se dejan ver las llamadas casas-tráiler viviendas
prefabricadas de material ligero que se pueden llevar de un lugar a otro.

Image caption"Este no es el sueño americano", dice Raúl Renovato.

Raúl Renovato, un trabajador de 31 años que llegó desde México cuando tenía apenas 6 años, vive en
una de las casas-tráiler de Escobares junto a su pareja y sus cuatro hijos.
"Esto no es el sueño americano", dice. "Pero el que quiere progresar, progresa".
Raúl trabaja en una empresa de recolección de basura en la ciudad de Roma y está a punto de montar su
propio negocio de venta de hot-dogs, para mejorar el salario.

"Estoy orgulloso de mi trabajo, porque es un trabajo honrado". El mismo empleo que le permitió
comprarse su casa y ponerle aire acondicionado.

De hecho, hasta la municipalidad y la estación de policía de Escobares comparten una especie de


"oficina-tráiler", porque es más económico que hacer una edificación de material sólido.
Image captionLas casa-tráiler son comunes en Escobares City.

Y en ese mismo terreno, está estacionado el carro de bomberos, el camión de la basura, una pequeña
oficina de desarrollo económico y un centro comunitario.
"Aquí lo que nos hace falta es que llegue una empresa grande para que tengamos trabajo", dice el
alcalde, entusiasmado con la idea de que un día la ciudad despegue.

"Me gustaría ver un Escobares con negocios, con empleos, con un parque, con una calle principal y con
todos los servicios que necesita la gente".

"Así me imagino el futuro".

*Con producción del videoperiodista Mohamed Madi, Languages Planning BBC World Service.

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Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGESImage captionLa única superpotencia tiene altos


índices de desigualdad.
"Nos estamos convirtiendo en un país del tercer mundo", fue la advertencia que lanzó Donald
Trump el 16 de junio de 2015, cuando anunció su postulación a la presidencia de Estados Unidos.

La afirmación, que Trump repitió en otras ocasiones durante el casi año y medio que duró la campaña
electoral, se basaba en el desempeño de EE.UU. en materia educativa en comparación con otros países
del mundo y fue desestimada como exagerada por sus críticos.

Sin embargo, en realidad hay varios indicadores de bienestar que sí ubican a la superpotencia a la cola de
los países ricos y, en ocasiones, incluso al nivel de países sustancialmente menos desarrollados.

Se trata de un tema de debate en el país, donde expertos y ciudadanos difieren en la valoración que
tienen sobre la situación de los pobres en el país.
 Cuánta ayuda le da Estados Unidos a sus pobres en comparación con otros países ricos
Un estudio del Centro de Investigaciones Pew señala, por ejemplo, que una mayoría de los
estadounidenses de clase alta y media están de acuerdo con la idea de que "los pobres hoy en día
tienen las cosas fáciles porque pueden recibir beneficios del gobierno sin hacer nada a cambio".

En contraste, dos tercios de los ciudadanos de bajos ingresos coinciden con la afirmación de que "los
pobres tienen una vida difícil porque los beneficios sociales no son suficientes para ayudarles a vivir una
vida decente".

BBC Mundo te cuenta cuáles son algunos de los indicadores que ponen en cuestión los niveles de
desarrollo y bienestar en Estados Unidos.

1. Esperanza de vida
El informe más reciente del Programa de la ONU sobre Desarrollo Humano (PNUD) indica que la
esperanza de vida de los estadounidenses es de 79,2 años.
Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGESImage captionLos indicadores de bienestar de las
familias afroestadounidenses son, en promedio, inferiores a las de las familias blancas.

Ese datolo ubica en el puesto número 40 del mundo, por detrás del conjunto de naciones
desarrolladas pero también por debajo de países latinoamericanos como Chile, Costa Rica y Cuba.

El país del mundo con mejores resultados es Japón, con 83,7 años, y el último de la lista es Suazilandia
con 48,9 años.
 ¿Cuál es el secreto para que en Canadá tengan una esperanza de vida mayor que en Estados
Unidos?
 ¿Cómo es posible que en Estados Unidos la expectativa de vida se esté reduciendo?

Este dato, que se refiere al promedio nacional, varía sensiblemente cuando se analiza desde el punto de
vista de la educación y la raza.
Mientras la esperanza de vida de un hombre blanco con estudios universitarios es de 80 años, la de
un hombre afroestadounidense con poca formación es de 66 años, según datos de una investigación
publicada por el Centro Nacional sobre Pobreza de Estados Unidos (NPC, por su sigla en inglés).
Esperanza de vida
(países seleccionados)

83,7
Japón
 82 Chile
 79,6 Costa Rica y Cuba
 79,2 Estados Unidos
 48,9 Suazilandia
Fuente: Programa de Desarrollo de la ONU

"El tema en Estados Unidos es que el bienestar se encuentra increíblemente estratificado", le explica a
BBC Mundo uno de los autores del estudio, Luke Shaefer, profesor y director de la Iniciativa para la
Solución de la Pobreza de la Universidad de Michigan.

"El país luce bastante bien si comparas la parte alta de la sociedad estadounidense con el resto de países
ricos. El tema es la increíble diferencia en bienestar entre los pobres y los ciudadanos con más recursos",
agrega e indica que para 2008 la esperanza de vida de los hombres afroestadounidenses sin educación
superior era equivalente a la de los ciudadanos de Pakistán, Bután y Mongolia.

2. Mortalidad infantil
La cifra de mortalidad infantil —el número de niños que fallecen por cada 1.000 nacimientos vivos— es
otro indicador clásico de bienestar social.
De acuerdo con el más reciente informe del PNUD, que utiliza datos de 2015, en Estados Unidos esa
cifra se ubica en 5,6. Esto le coloca en el lugar 44 del mundo, nuevamente superado por el conjunto
de países ricos, así como por Cuba, Bosnia Herzegovina y Croacia.

En este caso, además, las diferencias sociales dentro de Estados Unidos también se hacen evidentes.
Según Shaefer, para 2011 la tasa de mortalidad infantil para afroestadounidenses era similar a la de Togo
y a la de isla de Granada.
 ¿Cuán cierto es que las cajas de cartón para bebés salvan vidas en Finlandia y el resto del
mundo?

El bienestar de los niños en EE.UU. también aparece afectado cuando se abordan los indicadores de
pobreza infantil.
De acuerdo con un estudio de Unicef publicado en 2012, que comparaba la situación de los niños en 35
países con economías avanzadas, Estados Unidos aparecía en el penúltimo lugar, solo por delante de
Rumania.

El indicador de pobreza infantil relativa, que mide el porcentaje de niños que viven en un hogar cuyo
ingreso —ajustado al tamaño y composición de los miembros de la familia— es menor al 50% del
ingreso medio nacional, ubicaba en esta situación a 23,1% de los menores estadounidenses.
Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGESImage captionEstados Unidos tiene un nivel de
pobreza infantil más alto que los países ricos europeos.

3. Mortalidad materna
Desde inicios de este siglo, Estados Unidos ha registrado un aumento en las cifras de mortalidad
materna, cuya tasa pasó de 17,5 muertes por cada 1.000 nacimientos en el año 2000 a 26,5 en el
año 2015, de acuerdo con una investigación publicada por la revista The Lancet en enero de 2017.

Se trata de un fenómeno que va a contracorriente de las tendencias en el resto del mundo industrializado
donde se produjo un descenso en el mismo periodo. Así ocurrió, por ejemplo, en Japón ( de 8,8 a 6,4),
Dinamarca (de 5,8 a 4,2), Canadá (de 7,7 a 7,3) o Francia (de 11,7 a 7,8).
¿Por qué tantas mujeres en Estados Unidos mueren dando a luz?

Más aún, la cifra registrada en Estados Unidos es superior a la de Costa Rica (24,3), China (17,7),
Vietnam (15,6) o Líbano (15,3).

En este caso, también hay una clara divergencia dentro de Estados Unidos pues la mortalidad materna
entre mujeres blancas es de 13, pero entre mujeres afroestadounidenses se ubica en 44.

4. Tasa de homicidios
La seguridad personal, la posibilidad de salvaguardar la propia vida, es considerada como otro elemento
básico del bienestar social.
De acuerdo con el informe más reciente de la Oficina de la ONU contra las Drogas y el Delito (UNDOC,
por su sigla en inglés), EE.UU. registra una tasa de homicidios de 4,88 muertos por cada 100.000
ciudadanos, lo que le coloca en el puesto 59 del mundo.
Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGESImage captionLa tasa de homicidios en Estados
Unidos es muy superior a la del resto de países industrializados.

Es cifra contrasta con las de países europeos como Austria (0,51) o los Países Bajos (0,61), pero también
con Canadá (1,68) e incluso Albania (2,28), Bangladesh (2,51) y Chile (3,59, según el dato de 2014, el
más reciente).
 "Carnicería estadounidense": ¿hay tanta violencia en EE.UU. como dice Donald Trump?

En el estudio publicado por el Centro Nacional sobre la Pobreza, Shaefer indica que si en lugar de tomar
el dato nacional de homicidios se mira a lo que ocurre en las ciudades estadounidenses de más de
200.000 habitantes y con una tasa de pobreza de 25%, la cifra de homicidios se eleva a 24,4, (según
datos correspondientes a 2012).
Tasa de homicidios por cada 100.000 habitantes
(Países seleccionados)

0,0
Andorra y Liechtenstein
 Austria 0,51
 Sierra Leona 1,92
 Chile 3,59
 Estados Unidos 4,88
Oficina de la ONU contra las Drogas y el Delito, 2017
Getty Images

Ese resultado ubica a esas urbes de Estados Unidos en una situación apenas ligeramente mejor que
Colombia (26,50) y Brasil (26,74), pero mucho peor que Argentina (6,53), Perú (7,16) o Uruguay (8,42).

5. Embarazos adolescentes
Además de acarrear riesgo para la salud de las jóvenes, los embarazos adolescentes suelen estar
asociados a distintos tipos de problemas sociales.

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Cobro por servicio de lopez a Unimed Farmaceutica Malta por $913,466.00 en concepto de servicios
corporativos.
Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGESImage captionPese a que en los últimos años han
descendido las cifras, Estados Unidos sigue teniendo un número muy alto de embarazos adolescentes.

Según cifras del Banco Mundial correspondientes a 2015, EE.UU. registra una tasa de 21 nacimientos de
este tipo por cada 1.000 mujeres entre 15 y 19 años de edad, lo que coloca a ese país en el puesto 68 en
todo el mundo, al mismo nivel que Yibuti y Aruba, y muy por encima del promedio en los países de
altos ingresos que es de 13.

Este indicador contrasta con los registros de otros países ricos como Japón (4), Alemania (6) o Francia
(9), así como con otros como Túnez (7). Sri Lanka (14) o Serbia (19).

6. Educación
Cuando durante el lanzamiento de su candidatura, Trump dijo que EE.UU. se estaba convirtiendo en un
país del tercer mundo, se refería a datos sobre el desempeño en materia educativa.
Es la sede de decenas de las mejores universidades del mundo. Pero eso no implica que la formación
promedio de los estadounidenses esté a la altura de esas casas de educación superior.
 9 peculiaridades de los países con la mejor educación en el mundo
 Pruebas PISA: ¿cuáles son los países que tienen la mejor educación del mundo?

De acuerdo con un estudio realizado en el marco del Programa Internacional para Evaluación de
Competencias (PIAAC, por su sigla en inglés), entre países miembros de la Organización para la
Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), la primera potencia tuvo un desempeño que, en el
mejor de los casos, resultó mediocre.

Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGESImage captionDurante la campaña electoral, Donald


Trump advirtió que Estados Unidos tenía algunos indicadores propios de países menos ricos.

La investigación medía tres niveles educativos distintos en cuanto a capacidad lectora y habilidad
numérica: personas que no habían concluido los estudios secundarios, individuos con estudios
secundarios y otros con al menos dos años de educación universitaria.

En el análisis participaron 23 Estados: Australia, Austria, Canadá, República Checa, Dinamarca,


Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Japón, Países Bajos, Noruega, Polonia, Corea del
Sur, Eslovaquia, España, Suecia, EE.UU., Bélgica y Reino Unido.
En la prueba sobre capacidad lectora, entre aquellos que no habían terminado la secundaria, los
estadounidenses estuvieron entre los cinco países con peores resultados; mientras que entre los que
sí habían terminado estos estudios quedaron por debajo de la media de todos.

En el caso de las personas que contaban con al menos dos años de estudios universitarios, los
estadounidenses quedaron por encima de ocho países, empataron con otros seis, pero fueron superados
por siete naciones.

Adicionalmente, Estados Unidos fue el país que registró la mayor brecha entre los resultados obtenidos
por quienes no terminaron los estudios secundarios y quienes cuentan con al menos dos años de cursos
universitarios.

¿Por qué hay 16 millones de personas en Estados Unidos que nos saben leer?

En la evaluación sobre habilidades numéricas, los estadounidenses estuvieron consistentemente


por debajo de la media de la OCDE en los tres niveles educativos estudiados. Más aún, el país quedó
en último lugar tanto entre aquellos que no concluyeron la secundaria y los que sí la terminaron.

En cuanto a quienes han cursado al menos dos años de educación superior, EE.UU. superó a España e
Italia e igualó a otros cinco países, quedando por detrás de otras 15 naciones.

Las causas de la brecha con los países ricos


Al explicar por qué EE.UU. registra indicadores de desarrollo tan importantes por debajo de otros países
ricos, Shaefer apunta a las peculiaridades de la red de bienestar social.
"Estados Unidos siempre ha tenido una red de seguridad social menos generosa. Los programas sociales
están dirigidos a los pobres, en lugar de ser beneficios universales como ocurre en muchos de los demás
países industrializados donde, además, no tienes estas enormes disparidades en riqueza que tenemos
acá", explicó.

Cómo es ser pobre en Estados Unidos, el país más rico del mundo

Shaefer publicó un libro titulado "Dos dólares al día. Viviendo con casi nada en Estados Unidos", en el
que hizo seguimiento de familias estadounidenses que sobrevivían con menos de US$2 al día por
persona, un indicador que usualmente es utilizado para marcar la pobreza en el mundo en desarrollo.
"Lo que hace diferencia en Estados Unidos es que muchos de ellos tienen además seguro médico y vales
de alimentación, pero no tienen efectivo. ¿Y qué haces en Estados Unidos cuando no tienes efectivo
para pagar la electricidad o las cosas que necesitas para acudir a una entrevista de trabajo? En 2011,
había 1,5 millones de familias y más de 3 millones de niños en EE.UU. que vivían así", indicó.

Sin embargo, esta visión sobre la pobreza en el país y las fallas del sistema de bienestar no es compartida
por todos.

Un estudio de la Fundación Heritage cuestionaba la idoneidad de las cifras de la Oficina de Censo


Estadounidense que en 2014 estimaba que había casi 15 millones de niños viviendo en la pobreza y
señalaba que esa cifra no tomaba en cuenta muchos de los beneficios sociales que las familias de esos
niños reciben del Estado.

Heritage apuntaba que las familias con niños que aparecen oficialmente en las estadísticas de pobreza
viven en condiciones favorables.
Cómo viven los habitantes de Jamestown, uno de los pueblos más pobres de Estados Unidos
"El hogar pobre promedio en Estados Unidos tiene aire acondicionado, un auto o camioneta,
televisión por cable, una computadora, un teléfono celulary (si hay niños en la casa) un sistema de
videojuegos. Tienen suficiente para comer y no están desnutridos", señala el estudio.

"Viven en una vivienda cómoda que se encuentra en buen estado y tienen más espacio que el promedio
de las personas no pobres en Alemania, Francia, Suecia y Reino Unido", agrega.

Shaefer, sin embargo, cuestiona esta visión y advierte que aunque muchas familias pobres en Estados
Unidos residen en casas grandes que normalmente incluso tienen instaladas las tuberías, muchas veces
no tienen dinero para pagar el alquiler o servicios básicos como la calefacción.
"Si los pobres en Estados Unidos tienen tantos recursos, entonces ¿por qué sus resultados son tan
malos? Cuando sabemos que indicadores como la esperanza de vida están claramente vinculados con los
ingresos y los pobres estadounidenses tienen una tasa tan inferior", apuntó.

"La gente dice que los pobres en Estados Unidos son ricos según los estándares internacionales, pero
claramente no es cierto porque sus resultados son mucho peores que los del resto de la sociedad",
concluyó.

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