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Desarrollo y curso

El curso varia en los subtipos etiológicos.

Algunos subtipos ( por ejemplo los relacionados con una lesión cerebral traumática o con un ictus)
comienzan en un momento temporal especifico y se mantienen estables. Otros pueden fluctuar a
lo largo del tiempo.

Los TNC debidos a enfermedades neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer o la


degeneración del lóbulo frontotemporal, tienen un inicio insidioso y una progresión gradual.

Los TNC con inicio en la infancia y la adolescencia pueden tener amplias repercusiones sobre el
funcionamiento social e intelectual y en este contexto también pueden diagnosticarse la
discapacidad intelectual y otros trastornos del neurodesarrollo para captar la presentación
diagnositica completa y asegurar la provision de una amplia gama de servicios.

En los individuos mayores, los TNC a menudo aparecen en un contexto de enfermedades médicas,
debilidad y déficits sensoriales que complican el cuadro clínico de cara al diagnóstico y
tratamiento. Cuando el declive cognitivo aparece en la Juventus o la mediana edad, es probable
que los individuos y sus familias busquen tratamiento.

Los TNC son mas fáciles de identificar a edades mas tempranas, aunque en algunos contextos se
deben considerar la simulación y otros trastornos facticios.

En edades muy avanzadas, los sintomas cognitivos pueden no preocupar o pasar desapercibidos.
En edades avanzadas el TNC leve también debe distinguirse de los déficits mas modestos
asociados con el “envejecimiento normal”, aunque una proporción importante de lo que se ha
atribuido al envejecimiento normal probablemente represente las fases prodrómicas de diferentes
TNC.

Con la edad se vuelve mas difícil diferenciar entre subtipos porque hay multiples fuentes
potenciales de declive neurocognitivo.

FACTORES DE RIESGO Y PRONOSTICO

• Los factores de riesgo varian según el subtipo etiológico y según la edad de inicio.

• Algunos subtipos están distribuidos a lo largo de la vida, mientras que otros aparecen
exclusiva o fundamentamente en edades avanzadas.

• El factor de mayor riesgo de los TNC mayor y leve es la edad fundamentalmente porque la
edad aumenta el riesgo de presentar enfermedades neurodegenerativas y
cerebrovasculares.

• El género femenino se asocia a mayor prevalencia de demencia y en concreto enfermedad


de Alzheimer, pero esto es atribuido en gran medida a la mayor longevidad de las mujeres.

ASPECTOS DIAGNOSTICOS RELACIONADOS CON CULTURA Y GÉNERO


• Es mas probable que los sintomas neurocognitvos se adviertan en aquellos individuos que
realizan actividades complejas laborales, domesticas o de ocio. Ademas los datos
normativos para los tests neuropsicológicos tienden a estar disponibles solo para
poblaciones amplias, por lo que pueden ser difíciles de aplicar a los individuos con nivel
educativo inferior al instituto y los que están siendo evaluados en una lengua o una
cultura distinta.

• En los TNC de la edad avanzad, las mujeres tienden a ser mayores, a tener mas
comorbilidades medicas y a vivir solas, lo que puede dificultar la evaluación y el
tratamiento. Tambien hay diferencia de genero en la frecuencia de algunos de los subtipos
etiológicos.

MARCADORES DIAGNÓSTICOS

• Además de una cuidadosa anamnesis, las evaluaciones neuropsicológicas son las medidas
clave para diagnosticar los TNC.

• Es necesario realizar una valoración formal para evaluar las áreas en las que se puede
requerir apoyo y establecer un punto de referencia respecto al cual poder valorar los
declives posteriores o la respuesta a los tratamientos.

• A la hora de distinguir entre los subtipos etiológicos, pueden tener relevancia algunos
marcadores diagnósticos adicionales, como la resonancia magnética y la tomografía por
emisión de positrones

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

• Cognición normal: Supone un reto, ya que el limite entre el TNC leve y la cognición normal
es muy arbitrario. Es necesaria una buena anamnesis y evaluaciones cuantificadas.

• Delirium: El TNC leve puede resultar difícil de distinguir de un delirium persistente, que
puede presentarse de manera concomitante. Una cuidadosa evaluación de la atención y
del nivel de conciencia ayudara a hacer la distinción.

• T. de depresión mayor: Supone un reto ya que pueden presentarse a la vez, en algunos


casos puede ser necesario tratar el trastorno depresivo y repetir la observación a lo largo
del tiempo para realizar el diagnostico.

COMORBILIDAD

• Los TNC son frecuentes en individuos ancianos, por lo que pueden concurir con una amplia
variedad de enfermedades relacionadas con la edad que complican el diagnostico.

• La principal es el delirium, la observacion de un delirium suele llevar a detectar el TNC.

• Los TNC mixtos también son frecuentes en los ancianos ya que la prevalencia de muchas
entidades etiológicas aumenta con la edad.
• En los individuos mas jóvenes a menudo concurren con trastornos del neurodesarrollo,
por ejemplo una lesión cerebral.