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José Manuel López Libreros *

LAS NORMAS DE ORIGEN


PARA LAS MERCANCÍAS
EN EL SISTEMA GATT-OMC
Se inicia el artículo con un recorrido por los conceptos básicos relacionados con la
cuestión del origen de las mercancías, los métodos para su determinación y su impacto
comercial y económico, subrayando la distinción crucial entre normas de origen
preferenciales y comunes. A continuación, una discusión del papel de las normas de
origen en la dialéctica multilateralismo-regionalismo pone de manifiesto, tanto su
utilización efectiva como instrumento ad hoc de política comercial, como la persistente
indefinición de su status jurídico. Se pasa revista a las difíciles negociaciones sobre
armonización de normas de origen comunes que se han venido desarrollando en la
OMC a partir de la adopción del Acuerdo sobre Normas de Origen en la Ronda
Uruguay del GATT. Finalmente, se hace referencia a los esfuerzos de simplificación de
las normas de origen preferenciales que han tenido lugar en el ámbito de la Unión
Europea.

Palabras clave: normas de origen, acuerdos comerciales regionales, desviación del comercio, distorsión
comercial, liberalización competitiva, regionalismo aditivo, armonización de normas de origen.
Clasificación JEL: F10, F13, F19.
1. Introducción
En un mundo
Las normas de origen globalizado,
para las mercancías son caracterizado por la
un tema central en la deslocalización
reglamentación del productiva y la celeridad
comercio internacional, en los intercambios, la
sin embargo se ha determinación del origen
estudiado poco desde la puede parecer una tarea
perspectiva jurídica. De ociosa. Sin embargo, la
entre los diversos factores configuración actual del
que han influido en ello, comercio internacional
destacan el hecho de hace necesaria la
haber sido consideradas determinación del origen
como meros instrumentos aduanero de las
técnicos y, además, el que mercancías para ejecutar
las normas hayan sido los principales
entendidas como un pro- instrumentos de política
blema más económico comercial y fijar con ello
que jurídico. el régimen jurídico
aplicable a la mercancía.
La aplicación de los
* Universidad Carlos III de regímenes de origen es
Madrid.
una actividad compleja,
que requiere
conocimiento e infor-
mación, tanto de las
autoridades encargadas
de ejecutarlos, como de
los agentes económicos
a los cua-

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les van destinadas. Las comercio internacional. ensambladoras en Además del avance
normas de origen Por ello, se hace especial distintos puntos del orbe, tecnológico y la
generan importantes referencia a los etcétera) han fomentado inmediatez de las
impactos en los flujos de problemas jurídicos que un intercambio de comunicaciones, el
las mercancías y de las las normas suponen en la mercancías más desarrollo de regímenes
inversiones, y, por ello, dinámica regionalismo- acelerado que, además, jurídico-comerciales de
han sido utilizadas para multilateralismo, así como involucra a una pluralidad corte internacional ha sido
proteger determinados al proceso de armoni- de actores ubicados en una condición necesaria
sectores frente a la libe- zación que se lleva a distintos puntos del orbe. para el surgimiento del
ralización del comercio. cabo desde la fenómeno de la globa-
No obstante la Organización Mundial del lización económica. De
repercusión que tienen Comercio (OMC). esta manera, para otorgar
en el funcionamiento de seguridad jurídica y a la
los sistemas co- 2. vez facilitar el comercio
merciales, la naturaleza Interdependenc internacional, los Estados
de las normas de origen ia, se han dotado de toda
aún no está plenamente deslocalización una infraestructura
determinada. Lo anterior, productiva y jurídico-comercial bajo la
aunado a la divergencia fragmentación cual se establecen reglas,
en los criterios que los de mercados, procedimientos,
países tienen sobre el ¿por qué mecanismos de decisión y
origen, hace más determinar el de solución de
complicados y caros los origen? controversias (como el
intercambios Acuerdo General sobre
comerciales y pone de Los adelantos de la Aranceles y Comercio —
manifiesto la necesidad ciencia y las GATT— y la Organización
de la armonización. telecomunicaciones han Mundial del Comercio —
La problemática que permitido un mundo más OMC—, acuerdos
representan las normas interconectado e interde- comerciales regionales
de origen para el pendiente. En dicho como el Tratado de Libre
comercio internacional escenario, las nuevas Comercio de América del
requiere de un análisis formas de producción Norte —TLCAN— o la
profundo y basadas en cadenas propia Unión Europea).
multidisciplinar. El regionales y globales de En el ámbito de las
objetivo del presente producción y suministro normas de origen, el
trabajo es menos (como las estrategias paradigma de coopera-
ambicioso, se ciñe a la productivas «justo a ción internacional para
descripción de los tiempo», que reglamentar el fenómeno
conceptos básicos así interconectan en el pro- jurídico es el Acuerdo
como de los principales ceso a empresas sobre normas de origen de
impactos que generan las suministradores de la OMC.
normas de origen en la materias primas, con Las normas de origen
reglamentación y productores de son manifestaciones
funcionamiento del tecnología, con factorías jurídicas de la

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interdependencia estas, por ejemplo una
económica y, como tales, hortaliza congelada será
son reflejo de la realidad originaria del lugar en
de los intercambios donde se cosechó. Por el
internacionales, tanto de contrario, para mer-
las nuevas formas de cancías
producción, como de los tecnológicamente más
intereses y necesidades complejas es más com-
de los actores (de los
agentes económicos en
general, organizaciones
internacionales de
integración económica y
de los gobiernos) ante los
escenarios comerciales.
Sin embargo, es
importante advertir que
en las normas de origen
aplicables a productos de
sensibilidad comercial
suelen predominar los
intereses políticos sobre
la objetividad técnica.
Esto hace que, en
ocasiones, los regímenes
del origen estén llenos de
excepciones para
productos específicos.
Esta casuística complica
la determinación del
origen y aumenta el
coste del cumplimiento
de la norma.
Desde una perspectiva
meramente técnica,
cuanto más complejo sea
el proceso productivo y
más países se involucren
en ello, más difícil será
determinar el origen.
Resulta fácil determinar el
origen de materias pri-
mas y productos poco
procesados derivados de
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plicado determinar el mercancías en función a los intercambios Para entender todo el
origen. Como ejemplo, de su origen. Por lo comerciales alcance del concepto
pensemos en un tanto, para la ejecución internacionales habrá que analizar los
ordenador, en cuya de los sistemas co- estaríamos hablando de efectos económicos que
producción fácilmente merciales se necesitan la «nacionalidad las normas tienen en el
pueden intervenir más de procedimientos económica» de un comercio y en las
400 empresas, de la aduaneros que permitan producto. inversiones, los elementos
nacionalidad más determinar el origen y, que configuran un
diversa, con locales en en función a ello, fijar el régimen de origen, y
distintos puntos del orbe, régimen jurídico- cómo las normas de
que suministran insumos, comercial aplicable a la origen se aplican en los
materiales, tecnología y mercancía. principales instrumentos
servicios, para la de política comercial.
fabricación y venta 3. La configuración
(Friedman, 2005). de una compleja El impacto económico
Encontraríamos herramienta de las normas de
origen
semejantes resultados al comercial:
analizar la manufactura concepto,
Las normas de origen
de la mayoría de las importancia
generan efectos de
mercancías, desde un económica y
estructuración de los
bolígrafo hasta un móvil, jurídico-
cauces comerciales de las
pasando por elec- comercial de las
mercancías y de las
trodomésticos, normas de origen
inversiones. El impacto de
herramientas y
las normas de origen re-
maquinarias, automóvi- Concepto de normas de
origen percute tanto en el
les, etcétera.
escenario del comercio
La fragmentación de la
Aunque a lo largo del multilateral como en los
producción y el
anterior apartado ya se acuerdos comerciales
intercambio acelerado
han señalado algunas regionales (zonas de libre
de mercancías entre
características propias de comercio y uniones
empresas de distintos
las normas de origen, es aduaneras), pero es
países, hace
necesario establecer un precisamente en estos
virtualmente imposible
concepto al cual hacer últimos donde el efecto es
determinar el origen. En
referencia. Por normas de más palpable.
esta tesitura, cabe
origen se entienden todas La doctrina económica
preguntarse ¿por qué es
aquellas disposiciones califica a las zonas de
necesario vincular una
jurídicas de efecto integración según el
mercancía con un
general que vinculan a efecto económico que
territorio? Baste por
una mercancía con un predomine, bien sea el
ahora señalar que la
determinado país o zona efecto positivo de la
configuración actual del
de integración. Aplicando creación de comercio
comercio internacional
de manera analógica el (generación de nuevas
se sigue basando en la
concepto de nacionalidad oportunidades de
discriminación de las
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comercio entre los Por su parte, la unión
socios) o el efecto aduanera tiene como
negativo de la desviación presupuesto necesario
de los flujos (Viner, 1950; la creación de un
Krueger, 1995). Por su arancel aduanero
parte, la ejecución de las
normas de origen puede
generar tres efectos co-
merciales, a saber: la
desviación del comercio,
la distorsión y la
desviación de los flujos de
inversiones, que a su vez
también repercuten en
los efectos económicos
(positivos o negativos)
del acuerdo comercial
(entre varios, Kingston,
1994).
Una característica
esencial de las zonas de
libre comercio es que
cada país conserva sus
aranceles, por lo que se
requiere de normas de
origen para ejecutarlos.
La diferencia entre los
aranceles de las partes
propicia el efecto de
desviación del comercio,
en virtud del cual las
mercancías provenientes
del exterior se internarían
en la zona comercial a
través de aquel país que
tenga menor arancel. Al
establecer requisitos de
transformación dentro del
territorio comercial, las
normas de origen
funcionan como
mecanismos preventivos
y correctivos del efecto
de desviación.
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exterior común para todos mercancías más allá de embargo, el otorgamiento gen demasiado rigurosas
los miembros. Por esta los aranceles, lo que de la preferencia servirá pueden llegar a ser
característica se genera supone nuevas de poco si el coste de disuasorias en lugar de
una protección desviaciones comerciales cumplimiento de la norma favorecer el comercio
arancelaria homogénea (Díaz Mier y Pueyo de origen es muy alto. Por entre los beneficiarios. En
(al menos en las uniones Abardía, 2001). ello, las normas de ori este sentido, la forma
aduaneras consideradas La capacidad de jurídica que adopte el
como «perfectas») que desplegar estos efectos régimen de origen (que
minimiza el problema del en los flujos comerciales sea más rígido o más
origen, ya que resulta hace que las normas flexible al permitir
indistinto el punto por el puedan utilizarse como materiales no originarios)
cual se interne la instrumentos de repercute de manera
mercancía al territorio protección encubierta directa en el grado y la
comercial. (Krueger, 1993; Krishna y profundidad de la in-
Las normas de origen Krueger, 1995). En este tegración comercial.
pueden generar la sentido, a fin de Se ha señalado que
distorsión comercial. Ésta resguardar algunas las normas de origen son
se presenta cuando la empresas frente a la la expresión de un
norma genera incentivos competencia del exterior, «nepotismo» diseñado
para que los productores en las negociaciones se para fomentar la
locales, con el objetivo de busca normas de origen inversión extranjera en
que sus mercancías sean restrictivas que ciertos países en lugar de
candidatas al trato distorsionen el comercio otros (Vermulst, 1994).
preferencial, renuncien a y que favorezcan a los Son los propios agentes
materiales e insumos productores regionales. económicos los que
más eficientes Por otra parte, las presionan a sus
provenientes de terceros normas de origen de las gobiernos para que
países. Cabe señalar que zonas de libre comercio celebren acuerdos
en la medida en que sea generan el efecto de regionales que les
mayor el diferencial entre trasladar la protección permitan explotar en
el arancel NMF y el del arancel más alto de otros territorios las
preferencial, más fuerza los socios hacia toda la ventajas comerciales que
podrá tener el incentivo. zona de integración. poseen, fomentándose
Los efectos Las normas de origen así la internacionalización
económicos de las se convierten en de la empresa y la
normas de origen re- «porteros» de la zona de inversión extranjera. A
percutirán sobre la integración, por un lado, través de estos acuerdos
creación o desviación del permiten el acceso a las comerciales, y sus
comercio en la zona preferencias a mercancías normas de origen, se
comercial en su conjunto, de los socios y, por otro, lo puede estimular a los
ya que pueden llegar a cierran a terceros, productores terceros para
generar un comercio evitando así los que, a través de la des-
adicional de beneficiarios sin localización productiva,
determinadas contrapartida. Sin busquen que bienes

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inicialmente no particular, para la puesta
originarios sean en marcha de los
procesados en la región acuerdos comerciales
con el objetivo de adquirir regionales.
el origen preferencial y
poder acceder al
mercado (generándose
con ello una derrama
económica en la región
por la inversión
extranjera directa).
Por la capacidad de
afectar los flujos del
comercio y de las
inversiones, las normas
de origen son objeto de
deseo, tanto de las
empresas que buscan la
internacionalización,
como de gobiernos que
desean fomentar po-
líticas industriales
concretas.

Normas de origen:
«llave maestra» de la
política comercial

El régimen jurídico del


origen es la «llave
maestra» con la que los
países establecen los
requisitos y grados de
transformación a los
cuales habrá de
someterse un producto a
fin de vincularlo con un
país. Estas normas, en
general, resultan
relevantes para la
ejecución de todos los
instrumentos de política
comercial de ámbito
multilateral y, en
LAS NORMAS DE ORIGEN PARA LAS MERCANCÍAS EN EL SISTEMA GATT-OMC
De esta forma, las origen cambios comerciales. can la claridad,
normas de origen son, Estas disposiciones previsibilidad,
junto con la clasificación El universo normativo deben contar con toda neutralidad comercial,
y valoración en aduana, de las normas de origen una serie de atributos, transparencia,
requisitos previos para la es muy grande, y varía entre los que desta objetividad,
aplicación de los según el país o el tipo de imparcialidad en su
principales instrumentos esquema comercial de ejecución, facilidad en el
de política comercial, a que se trate. De tal suerte uso y celeridad en su
saber: los aranceles (de que, tanto en el plano del administración.
NMF y preferenciales); multilateralismo como en
las restricciones al el regionalismo, existen Distinción básica:
comercio (salvaguardias, toda una serie de normas de origen
cuotas, restricciones); las regímenes jurídicos que comunes y
medidas de defensa reglamentan la forma en preferenciales
comercial (antidumping, que se adquiere, se
cuotas compensatorias, acredita y, finalmente, se Según los objetivos de
medidas antielusión); la controla el origen de las política comercial que
gestión de las estadísti- mercancías. subyacen en el régimen
cas comerciales; así Así por ejemplo, en la del origen, se encuentran
como las disposiciones Unión Europea, tanto el dos grandes tipos de
de protección al Código aduanero normas, las preferenciales
consumidor (marca del (2913/92) como su y las comunes o no
país de origen), de la Reglamento de aplicación preferenciales. La
salud humana y animal (2454/93), y los múltiples principal diferencia entre
(medidas sanitarias y fi- protocolos de origen un tipo de norma y otro
tosanitarias) y los anejos a los acuerdos guarda relación con el
compromisos en materia comerciales, contienen instrumento comercial al
de compras públicas, disposiciones relativas al cual obedece. Las
entre otras. origen. Al respecto, cabe preferenciales, como su
Debido a que el origen adelantar que en el nombre indica, sirven
de las mercancías es una ámbito comunitario hay para ejecutar un
cuestión horizontal iniciativas tendentes a la esquema comercial
respecto de los armonización de los preferencial (acuerdos
principales instrumentos principios y comerciales regionales y
de política comercial, el procedimientos relativos sistemas de preferencias
origen genera una re- al origen de las generalizadas), y las
percusión sistémica que mercancías. comunes resultan
afecta al funcionamiento Las normas de origen, aplicables a todos los
eficaz y coherente del como disposiciones demás supuestos
sistema comercial al que jurídicas que reglamentan (aranceles NMF, cuotas,
pertenecen. el comercio internacional, salvaguardias,
deben fomentar la estadísticas, etcétera).
4. Características del seguridad jurídica y Mientras que en el
régimen jurídico del estabilidad de los inter- comercio común no
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puede haber una país. Así, la mercancía
mercancía sin origen, en se vinculará
el preferencial la sanción
jurídica por el
incumplimiento de los
requisitos es negar el
acceso preferencial a la
zona comercial. De lo
anterior se desprenden
características básicas de
uno y otro régimen; el
común es más laxo y
exhaustivo, ya que
cuenta con disposiciones
supletorias para
garantizar la asignación
de un origen a la
mercancía; y el
preferencial es más
estricto y específico,
puesto que supone el
otorgamiento de un mejor
trato comercial a las
mercancías de los socios
o beneficiarios.

Principios y criterios
para determinar el
origen

El régimen jurídico del


origen descansa sobre
dos principios básicos: el
de producto enteramente
obtenido y el de
transformación sustancial.
El principio de producto
enteramente obtenido se
aplica a materias primas
(minerales, vegetales,
animales) y productos
poco manufacturados
derivados de éstas que
son obtenidos en un solo
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con el lugar en donde ha que los materiales y los impacto sobre los nocer las características
sido obtenida, insumos habrán de mismos. esenciales de cada
cosechada, extraída, soportar para realizar el El régimen de origen método y, además, la
capturada, cazada, vínculo de la mercancía no debe ser un obstáculo realidad de los distintos
reciclada, etcétera. A con el lugar en la cual se a la consecución de los países y sectores
manera de ejemplo, bajo procesa. La objetivos del instrumento productivos involucrados,
las normas de origen del transformación se de política comercial al y, en función a ello,
Tratado de Libre acredita a través de tres cual obedece, se requiere escoger el método que
Comercio de América del criterios básicos: el identificar y co mejor se adapte y que
Norte (TLCAN) el cobre cambio de posición facilite el intercambio
extraído en minas arancelaria (salto comercial de una manera
ubicadas en México arancelario), los estable y segura.
conferirá el origen porcentajes ad valorem Así por ejemplo, pese
mexicano del producto. (también identificado a los loables objetivos de
Ahora bien, si el cobre se como criterio económico, los sistemas de
obtiene del reciclaje de requisitos de contenido preferencias
un cable telefónico el regional o método del generalizadas, el índice
lugar en el cual se lleve a valor añadido) y por el cri- de su utilización se ve
cabo la operación de terio de la operación de afectado por la
recuperación conferirá el fabricación o elaboración incapacidad de los países
origen. (procesos técnicos). En beneficiarios para cumplir
Este principio, aunque los sistemas comerciales con las rigurosas normas
sencillo, genera algunos se utiliza cualquiera de de origen (entre varios,
problemas cuando entran estos criterios, bien como Inama 2002 y 2003;
en escena el alcance método primario y Brenton y Manchin,
jurídico de conceptos suficiente, o requiriendo 2002).
como territorio su combinación. Es
(delimitación de fronteras, importante señalar que en El salto arancelario
límites del mar territorial y la armonización llevada a
la zona económica cabo en la OMC y en Bajo el criterio del salto
exclusiva), nacionalidad muchos acuerdos arancelario, la
de los buques, o a la hora regionales se fomenta el transformación se acredita
de determinar el lugar de uso del salto arancelario por el cambio de la
recuperación de como criterio primario. clasificación arancelaria
productos reciclados. No existe una norma de los insumos y
El segundo principio, el de origen «talla única» materiales respecto del
de transformación que sea aplicable a todos producto final. Como
sustancial sirve para los supuestos. Por otro ejemplo de una norma
determinar el origen lado, la norma de origen basada en este método,
cuando intervienen en la se debería aplicar pensemos en la salsa
manufactura dos o más atendiendo a la realidad ketchup: en virtud del
países. Bajo este principio de los sectores procesamiento al cual se
se requiere determinar el productivos afectados, someten los tomates
grado de transformación toda vez que tiene un frescos su naturaleza

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cambia, pasan de ser de ensamblaje que son
clasificados como económicamente
hortalizas a ser parte de valiosas.
un nuevo producto, una El grado de restricción
salsa. de la norma se determina
Este método se basa por el «tamaño» del salto
en el Convenio arancelario requerido y, en
Internacional sobre el función
Sistema Armonizado de
Designación y de Codifi-
cación de Mercancías
(Sistema Armonizado).
Este sistema de
clasificación, organizado
de manera jerárquica y
por sectores productivos,
sirve para identificar las
mercancías en las
distintas etapas de
transformación. Por esta
razón, y porque
prácticamente la totalidad
de los sistemas
comerciales lo utilizan, el
Sistema Armonizado dota
de gran objetividad al
criterio del salto
arancelario (Asakura,
1993; Forrester y Tashi,
2005).
Si bien la norma puede
ser clara y objetiva, se
requiere de un mínimo
conocimiento y
familiarización con el
sistema de clasificación.
Además, existen una
serie de desventajas
tales como la puesta al
día o la divergencia en
los criterios de
clasificación. El método
puede ser restrictivo
respecto de operaciones
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de ello, se puede de fumar al menos el 70 lo hacen los precios, así cios de transferencia
establecer cierto grado por 100 de su peso sea como con las deva- entre partes
de protección para de material originario. luaciones monetarias. De relacionadas . 1
Las
empresas regionales en Este método tiene la igual forma, afecta los normas de origen
detrimento de las forá- virtud de conferir el origen pre basadas en criterios de
neas. En cuanto a los a transformaciones que valor pueden castigar a
efectos en las estructuras realmente aportan valor los países con mano de
productivas se ha al producto final. Por esto obra y materias primas
señalado que este mismo, se reduce el baratas, ya que el aporte
método fomenta el co- efecto de las maniobras económico de sus
mercio intraempresarial y, «destornillador» procesos suele ser bajo
con ello, la consolidación (deslocalización de si se le compara con el
de esquemas de operaciones de baja precio final.
producción basados en la importancia con el solo Este método supone el
subcontratación o objetivo de eludir la problema de determinar si
maquila (Witker, 2005). aplicación de medidas de los materiales no
defensa comercial). originarios son
Los porcentajes ad La redacción de esta «absorbidos» o no por la
valorem norma suele ser clara y mercancía final. Se trata
sencilla, por lo que le de determinar si los
A través del criterio de convierte en un método bienes intermedios no
los porcentajes ad objetivo. Sin embargo, originarios son
valorem, se establecen una de sus principales computados como parte
porcentajes de valores desventajas es que no del bien final al pasar a
máximos y mínimos que hay un criterio una nueva etapa de
los procesos de establecido para delimitar producción (roll-up), o por
transformación de los porcentajes máximos el contrario, serán
materiales e insumos no y mínimos, por esta considerados durante
originarios deben razón, la norma puede todo el proceso
suponer respecto del ser capturada por las productivo como no
producto final. Así por industrias interesadas en originarios, y hacen que la
ejemplo, las normas de aislarse de la mercancía final no
origen comunes de la competencia exterior. Se adquiera el origen (roll-
Unión Europea ha señalado que una down). Una solución a
requieren que para que norma restrictiva será este problema es el
un motor diesel se aquella que exija rastreo de todas las
considere originario el alrededor del 60 por 100 piezas a lo largo del
valor de las piezas no del valor total de la proceso, como sucede
originarias no exceda el mercancía final con las normas de origen
40 por 100 del valor del (Stephenson y James, para productos
motor en base a un 1995). automotrices en el
precio libre a bordo El valor de los TLCAN; una solución
(FOB); o que en la materiales e insumos efectiva, pero muy cara
elaboración del tabaco pueden fluctuar conforme para las empresas.
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Operación de fabricación valoración.
o elaboración

El criterio de los
procesos técnicos
establece cuales serán
las transformaciones que,
en concreto, deben lle-
varse a cabo en los
materiales e insumos
para considerar que
otorgan el origen al
producto final. Así por
ejemplo, las normas de
origen comunes de la
Unión Europea vinculan
el origen de los circuitos
integrados con la ope-
ración de difusión (la
introducción selectiva de
un dopante apropiado
sobre un sustrato
semiconductor). En este
sentido, la norma suele
ser clara y precisa, la
complicación, en todo
caso, proviene del
carácter técnico de la
transformación.
Este tipo de normas
suele enunciarse en
sentido positivo, es
decir, señalando aquello
que confiere el origen;
sin embargo, también se
han formulado de
manera negativa,
señalando lo que no
confiere ori-

1
Con el fin de uniformar los
criterios para el cálculo del
valor de las mercancías, la
OMC cuenta con un código de
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gen. Como ejemplo de así como el de transporte beneficiarios de una como originarios,
lo anterior, en el régimen directo, bajo los cuales se determinada área. indistintamente del lugar
jurídico comunitario el garantiza que la Además, hay en el cual son llevados a
vermú no se puede mercancía se transforme acumulación total cuando cabo.
obtener si se fabrica a dentro del territorio y no lo todos los procesos En lo que respecta a
partir de materias abandone (salvo llevados a cabo en la las reglas de minimis (o
distintas al vino de uvas excepciones), evitando zona se computan reglas de tolerancia), son
frescas. Esta última con ello las conductas disposiciones que
forma de redacción de la fraudulentas como la permiten límites máximos
norma viola los triangulación del origen. de material extranjero en
principios establecidos Los elementos de el producto final sin que
en el Acuerdo sobre nor- gradación de la se afecte el origen.
mas de origen. flexibilidad incluyen la Generalmente la
Este criterio, si bien acumulación de origen y tolerancia de material
es objetivo, también las reglas de minimis. La extranjero oscila entre el
tiene el problema de ser acumulación es una 7 y el 10 por 100 del
fácilmente capturado por especie de preferencia valor total de la
las industrias que se otorga para utilizar mercancía.
interesadas para bienes de los Tanto la acumulación
protegerse frente a beneficiarios del trato como las reglas de
competidores de preferencial y tolerancia permiten
terceros países. computarlos como aminorar los efectos de
Además, tiene el propios al determinar el distorsión y de desviación
problema de la puesta al origen del producto que surgen con las
día conforme al avance resultante. Ésta puede normas de origen. De la
de los procesos ser: unilateral (en forma en cómo se utilicen
productivos. esquemas SPG, sólo el estas dos figuras, en
país beneficiario puede conjunción con la menor
Figuras acumular el origen); rigidez de los criterios
complementarias bilateral (ambas partes para determinar el origen,
pueden computar los se puede inferir el
El régimen del origen bienes del socio); alcance de las
no sólo se compone de diagonal, cuando se preferencias otorgadas y,
los criterios para vincular vincula al menos tres con ello, el grado de
la mercancía con un países que no son todos integración comercial (La-
determinado territorio; se de la misma zona Nasa, 1996).
conforma, además, de comercial, pero cuentan Además, hay toda una
toda una serie de ele- con idénticas normas de serie de elementos de
mentos que determinan el origen y procedimientos «control de la
alcance jurídico del aduaneros relativos al transformación» que se
régimen. De esta forma, origen; y, derivada de aplican a las transforma-
los elementos de esta última, la ciones insuficientes,
circunscripción incluyen el acumulación regional, aquellas que por ser
principio de territorialidad que involucra a demasiado sencillas y

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poco valiosas no son ha logrado tanto el
susceptibles de conferir desmantelamiento de ba-
origen, por ejemplo, algún rreras comerciales, como
tipo de embalaje. También una mejor y más profunda
hay supuestos para los re-
accesorios, piezas de
recambio y productos
desensamblados.
El control del origen de
las mercancías se hace
principalmente a través de
la prueba documental
(certificados de origen,
declaración en factura,
documentos únicos
aduaneros, entre otros).
Para poder controlar el
origen las autoridades
aduaneras de los distintos
países deben valerse de
la cooperación
administrativa para llevar
a cabo los procedimientos
de verificación, así como
para garantizar una
interpretación uniforme de
las disposiciones que
conforman el régimen de
origen.

5. Las normas
de origen
como
instrumento
s de
protección

El proceso de
globalización económica
ha sido apuntalado por la
consolidación del sistema
comercial GATT-OMC. A
través de las sucesivas
rondas de negociación se
LAS NORMAS DE ORIGEN PARA LAS MERCANCÍAS EN EL SISTEMA GATT-OMC
glamentación del gociación de normas de protección, como los de protección? La
comercio. Todo ello ha origen restrictivas, como aranceles o los subsidios, respuesta se refiere
dotado de mayor sustituto o complemento a ¿por qué se ha rein- sobre todo a la opacidad
celeridad, seguridad y las barreras comerciales terpretado a las normas que caracteriza a las
estabilidad a los tradicionales (Johnson, de origen como normas de origen (su
intercambios 2005). instrumentos enorme dificultad técnica,
comerciales. No El uso proteccionista necesidad de contar con
obstante, a pesar del ha sido uno de los puntos expertos que las
beneficio de la apertura centrales del análisis de interpreten, secretismo
comercial, no acaban las las normas de origen, en las negociaciones). Si
demandas de protección, tanto desde el plano bien este problema de
por el contrario, en razón económico (ente varios, información asimétrica es
de un «efecto de despla- Krueger, 1993; Krishna y común en el sistema
zamiento» surgen nuevas Krueger, 1995), como en GATT-OMC (Howse,
formas de protección el ámbito jurídico 2003), éste se magnifica
(Bhagwati, 1990). (Palmeter, 1988; LaNasa, tratándose de las arcanas
De hecho, ha sido en 1993; Vermulst, 1994; normas de origen, que
los sectores sensibles en Gantz, 1995, entre otros). son utilizadas como la
donde ha habido mayor El régimen del origen punta de lanza para
conflictividad respecto del será más restrictivo en la aplicar políticas
origen. Se trata de medida en que sea más industriales.
sectores que rígido, es decir, generará La opacidad convierte
tradicionalmente han sido más distorsión en la a las normas de origen
protegidos por aranceles, medida en que los en instrumentos idóneos
cuotas o restricciones requisitos sean más para el cultivo de
altas (como los productos elevados y no se permita intereses proteccionistas
textiles y del vestido), el uso de materiales e in- en beneficio de algunas
aquéllos en los cuales se sumos provenientes del empresas. De hecho, los
ha aplicado de manera exterior. Según índices efectos de las normas de
constante las medidas de de restricción, dentro de origen restrictivas no son
defensa comercial (acero, las normas más incidentales, sino que son
hierro, plásticos, etcétera), restrictivas se encuentran buscados por las
o que se han considerado las utilizadas para bienes empresas y ofrecidos por
como industrias textiles y del vestido en el los gobiernos. Aunado a
estratégicas (vehículos, TLCAN (Estevadeordal y lo anterior, el sistema
maquinaria eléctrica y Suominen, 2006). A su GATT-OMC no cuenta
mecánica, etcétera). Así vez, las normas de origen con las herramientas
por ejemplo, tras el restrictivas pueden jurídicas necesarias para
Acuerdo OMC sobre los suponer un obstáculo controlar el impacto de
Textiles y el Vestido, las para que los beneficiarios las normas de origen.
empresas afectadas con accedan a las
la liberalización de cuotas preferencias 6. Las
presionaron a sus Pero existiendo otros normas
gobiernos para la ne- mecanismos de de
60 AÑOS DEL SISTEMA GATT-OMC
Julio-Agosto 2008. N.º 843 ICE 171
origen un escollo. Baste por
en la ahora señalar que no
dinámic tienen por qué ser
a necesariamente
multilat peligrosos para los países
eralism no participantes, pero
o- tampoco hay que
regional considerarlos totalmente
ismo inocuos (Díaz Mier y
Pueyo Abardía, 2001).
El regionalismo en el
sistema multilateral

El objetivo central del


GATT ha sido la
integración comercial
multilateral sobre una
base no discriminatoria.
Es por esta razón que los
redactores del GATT se
encontraban más
preocupados por hacer
operativo el principio NMF
(cláusula que al
homogeneizar el trato
entre pares hacía menos
relevante el origen de los
productos entre las Partes
contratantes) que por
regular el comercio
discriminatorio (donde las
normas de origen son ne-
cesarias para ejecutar los
acuerdos).
En el GATT se
reconoce, y se «tolera», el
fenómeno del
regionalismo. Hasta la
fecha no hay consenso
sobre si los acuerdos
comerciales regionales
son beneficiosos para el
comercio multilateral o,
por el contrario, suponen
JOSÉ MANUEL LÓPEZ LIBREROS
Es una realidad «testigo inocente» de la a su vez, desencadena pia red de acuerdos
innegable que el explosión descontrolada una suerte de efecto (Baldwin, 1993). De esta
regionalismo ha llegado del regionalismo (Baldwin, dominó entre los países forma, se va creando una
para quedarse, al menos 2006). La importancia de excluidos que confusa red de acuerdos
por un buen tiempo. las normas de origen comenzarán a buscar su preferenciales y sus
Actualmente, más de la preferenciales seguirá pro- respectivos regímenes de
mitad del comercio se creciendo, es por esto que origen, muchas veces
lleva a cabo por la resulta indispensable incoherentes. Este
vertiente preferencial — encontrar soluciones fenómeno, identificado
en el caso de la Unión jurídicas que permitan como del «tazón de
Europea, ronda el 70 por compatibilizarlas con el espagueti» (Bhagwati,
100 (Doc. WT/TPR/S/ sistema multilateral. 2002), hace más comple-
177/Rev.1)—, y según las jos y caros los
perspectivas de la OMC, Liberalización intercambios. Más
para 2010 la cantidad de competitiva, complejos, puesto que
acuerdos preferenciales regionalismo aditivo, hay una pluralidad de
se duplicará (pasarán de sistemas radiales normas de origen que
170 a cerca de 400). cubrir según el acuerdo
Los principales Bajo el argumento de comercial de que se trate.
impulsos hacia el que con el regionalismo Más caros, porque el
regionalismo provienen se profundiza y amplía la costo de cumplimiento
de las grandes empresas integración comercial más (que para nada es trivial)
trasnacionales, cuya acti- allá de los límites del se multiplica por la
vidad de multilateralismo, muchos cantidad de regímenes de
internacionalización se ve países han optado por origen preferencial que
favorecida por la una estrategia comercial hay que observar
fragmentación de los de la liberalización compe- (Estevadeordal y
mercados. Así, los titiva (acuerdos «OMC Suominen, 2006).
grandes capitales, plus»), así como el Ha sido tal la
principalmente de países regionalismo aditivo, que proliferación de esquemas
desarrollados, han esti- supone la firma de regímenes del origen que
mulado el desarrollo del acuerdos con cada uno los agentes económicos
regionalismo y, a la vez, de los interlocutores han presionado a sus
han minado el principio comerciales más gobiernos para encontrar
NMF en el ámbito importantes, sin importar alternativas que
multilateral (cfr. Bhagwati, si son vecinos de una «reconecten» los
2005). región o no. mercados. Prueba de ello
La carencia de Con la firma de los es que se está fomentando
instrumentos jurídicos acuerdos comerciales el la armonización de
adecuados que sirvan país se coloca en el protocolos de origen y
para compatibilizar los centro de un sistema procedimientos aduaneros
acuerdos regionales con radial conformado por los para fomentar la
el comercio común, ha distintos acuerdos acumulación del origen,
hecho que la OMC sea un (Wonnacott, 1996a). Esto, como sucede con el

172 ICE 60 AÑOS DEL SISTEMA GATT-


OMC Julio-Agosto 2008. N.º 843
sistema Paneuropeo- comercio preferencial
Mediterráneo, en cuyo supone apartarse de uno
centro se encuentra la de los principios básicos
Unión Europea. del comercio multilateral,
En resumen, las el trato NMF, el sistema
normas de origen GATT-OMC establece
preferenciales suponen una serie de requisitos y
dos problemas medulares procedimientos a cubrir.
para el sistema del co- Los fundamentos
mercio global, tanto desde jurídicos se encuentran,
una perspectiva por un lado, en el artículo
cuantitativa (problema del 24 del GATT y el
«tazón de espagueti»), Entendimiento que lo
como desde una postura desarro-
cualitativa (¿favorecen al
comercio multilateral?, o
por el contrario, ¿suponen
un escollo?). Cabe se-
ñalar que hasta la fecha
no hay solución a estas
cuestiones, y que en parte
se debe a la falta de
consenso sobre el
alcance de los
mecanismos de
homologación de la OMC
respecto de los acuerdos
comerciales, los cuales
serán desarrollados en el
siguiente punto.

Los
mecanis
mos de
homolo
gación
del
regional
ismo al
multilat
eralism
o

Toda vez que el


LAS NORMAS DE ORIGEN PARA LAS MERCANCÍAS EN EL SISTEMA GATT-OMC
regionalismo sea un complemento
lla y, tratándose de conceptos acuñados en el to de ordenación del
y no un obstáculo al desarrollo del
acuerdos con países en mecanismo de ho- comercio multilateral. comercio de los sectores
desarrollo, en la Cláusula mologación, hace que productivos involucrados
de habilitación (Zapatero, éste no sea una interfaz (entre varios, James y
2003). efectiva, sino un mero Umemoto, 2000;
A grandes rasgos, el mecanismo de presión a Gonheim, 2003). El efecto
artículo 24 establece dos fin de que los miembros restrictivo de las normas
tipos de obligaciones para no abusen en sus de origen limita las
aquellos miembros que acuerdos comerciales posibilidades de creación
establecen una zona de (Hudec y Southwick, de comercio, que, en
libre comercio o una unión 1999). teoría, tienen que
aduanera (Mathis, 2002). Aunado a lo anterior, generarse con el nuevo
En primer lugar, una las distintas zonas de escenario comercial (cfr.
obligación a nivel interno, integración se están Estevadeordal y
en un plazo máximo (diez valiendo de la Suominen, 2006).
años) se tiene que lograr armonización de criterios Pese a que no hay un
la liberalización de «lo del origen y concepto unívoco de
esencial de los procedimientos «reglamentación
intercambios» entre los aduaneros para ejecutar comercial», el Panel en la
socios. En segundo lugar, acumulaciones diferencia Turquía-Textiles,
una obligación de cara al diagonales, cuyo efecto de 1999, señaló que
exterior, por la cual los supone la creación de habría de entenderse
aranceles y las demás una zona de libre cualquier instrumento que
reglamentaciones comercio fuera de la tenga efectos en el
comerciales establecidas disciplina de la OMC. comercio. Tomando esta
en el acuerdo no deben interpretación, y
suponer una escalada en ¿Son las normas considerando que las
la protección previamente de origen normas de origen afectan
existente2. «reglamentacion a los flujos comerciales,
En lo que respecta a las es comerciales»? deberían entenderse
normas de origen, la como reglamentaciones
cuestión central es si el Hay datos empíricos comerciales y no como
establecimiento del que demuestran que las meros instrumentos
régimen de origen puede normas de origen neutrales para vincular el
suponer una incidencia preferenciales origen. Por otra parte, en
más elevada frente al co- distorsionan y generan un revisiones de acuerdos
mercio de terceros países; efec- llevadas a cabo por el
es decir, ¿son reglamenta- Comité de Acuerdos
ciones comerciales?, y, Regionales Comerciales,
muchos de los miembros
2
El trasfondo de esta norma
¿como tales, una nueva jurídica obedece a la lógica de
han reconocido el efecto
barrera comercial? La falta permitir la creación del comercio de ordenación (aunque
con la integración comercial y,
de consenso sobre el además, evitar la distorsión; lo
han mantenido una pos-
alcance jurídico de los que se traduce en que el tura ambivalente)3.
60 AÑOS DEL SISTEMA GATT-OMC
Julio-Agosto 2008. N.º 843 ICE173
de Libre Comercio de América
Tanto las disposiciones
del Norte.
jurídicas, como los textos
derivados de los comités
y, claro está, los análisis
económicos permiten
considerar a las normas
de origen como una
reglamentación comercial
que incide en el comercio
(Rivas, 2006). Sin
embargo, de nuevo, se
trata de una cuestión que
desde la perspectiva
técnica es superable,
pero no lo parece tanto
desde la política. La
indeterminación de los
conceptos otorga mayor
flexibilidad e
independencia para que
los miembros sigan uti-
lizando de manera
restrictiva las normas de
origen. Por ello, es
previsible que se
mantenga el statu quo.
Si las normas de
origen son consideradas
reglamentaciones
comerciales, entonces,
habría que analizar si

3
Por un lado, cuando revisan
los acuerdos ajenos condenan el
uso de normas de origen
rigurosas, y por el otro, cuando
son los acuerdos propios los que
se revisan, se han limitado a
considerarlas como meros
instrumentos técnicos. Prueba de
lo anterior puede ser la posición
de Estados Unidos y de la
Comunidad Europea al revisar, a
principios de los años setenta, el
régimen del origen en el acuerdo
de la Asociación Europea de
Libre Comercio y, durante los
noventa, el régimen del Tratado
JOSÉ MANUEL LÓPEZ LIBREROS
comercial.
con su ejecución causan enorme complejidad que empresarios
una mayor restricción al implica tanto la nego- estadounidenses contar
comercio, al ciación como la puesta en con las normas de origen
compararlas con el práctica de los regímenes más rigurosas, la norma
estado previo a la de origen, éstos facilitan «fibra en adelante», cuyo
integración comercial4. la viabilidad política de la efecto práctico es la
Por último, es firma de acuerdos protección de casi toda la
importante señalar que la comerciales (cfr. cadena productiva de la
Cláusula de habilitación Duttagupta y Panagariya, prenda. Aunado a lo
permite que dos o más 2003). anterior, las normas
países en desarrollo El hecho de que las también juegan un papel
reduzcan las barreras normas de origen sean como moneda de cambio
comerciales entre ellos «válvulas de escape» de en el complejo tablero de
sin sujetarse a las las demandas de las negociaciones. En el
restricciones del artículo protección —solicitadas mismo caso del TLCAN,
24, generando, con ello, por los empresarios y el gobierno mexicano
que la liberalización entre ofertadas por los aceptó en parte las
países en desarrollo se gobiernos— facilita la normas rigurosas porque
lleve a cabo de manera generación de apoyos a la a su vez se le ofreció un
menos controlada, liberalización. Así por mejor trato arancelario
desordenada e ineficiente ejemplo, en el TLCAN se para sus productos
(Bhagwati, 2005). negoció con éxito la aper- textiles.
tura en el sector del En el escenario
Visión pragmática: vestido, porque se les comercial internacional
las normas de origen permitió a los predominan las zonas de
facilitan la firma de libre comercio frente a
acuerdos las uniones aduaneras,
Así por ejemplo, las normas
4
pese a que estas últimas
Algo que no se toma de origen del Tratado de Libre son formas más efi-
Comercio entre Estados Unidos
en consideración en el y Canadá (ALC), firmado a cientes de integración.
examen de homologación finales de los ochenta, Ello se debe a que las
estableció un régimen de origen
son las precondiciones para vehículos automotores y
zonas de libre comercio
(objetivos políticos y no autopartes más restrictivo que el representan un
existente en el acuerdo previo,
comerciales) que llevan a el «Auto Pact» de los años
compromiso de inte-
gración de menor
sesenta. A su vez, las normas envergadura y, como
las partes a firmar un de origen para los mismos
tales, otorgan a los
acuerdo (Torrent, 2007). productos, pero ahora en el
TLCAN, establecieron mayores países mayor libertad,
De hecho, los acuerdos requisitos de contenido que su
no sólo para gestionar
exitosos dependen más predecesor, el ALC. El problema
que surge es que desde la su política arancelaria
de los vínculos políticos perspectiva estrictamente
sino en general su
entre los socios que de formal, son acuerdos distintos y,
como tales, no son objeto de política comercial. Pero
los económicos (Bouzas, comparación; sin embargo, no
también se debe a que,
2007). No obstante la se puede negar que
reglamenten el mismo ámbito pese a la complejidad de

174 ICE 60 AÑOS DEL SISTEMA GATT-


OMC Julio-Agosto 2008. N.º 843
la negociación y aranceles. Sin embargo,
ejecución de los como ya se ha señalado,
regímenes de origen, es una postura que
facilitan la firma de los implica un mayor
compromisos co- compromiso político,
merciales.

Algunas
soluciones para
atenuar el
impacto de las
normas de
origen

Cualquier mecanismo
tendente a minimizar el
efecto de las normas de
origen se tiene que
analizar desde una
perspectiva amplia y
multidisciplinar, ya que
cualquier modificación a la
norma de origen, por
mínima que sea, puede
suponer un impacto en las
estructuras productivas. A
continuación, se
enunciarán algunas de las
propuestas que hasta
ahora se han hecho.
Una primera propuesta
supone sustituir las
normas de origen por un
arancel que requiera
mayor valor añadido en
los productos (Lloyd,
1993; James, 2005).
También, se suavizaría el
efecto de las normas de
origen con la conversión
de las zonas de libre
comercio en uniones
aduaneras, en virtud de la
armonización de los
LAS NORMAS DE ORIGEN PARA LAS MERCANCÍAS EN EL SISTEMA GATT-OMC
y, además, en una unión las normas técnicas normas de origen, y de «baja intensidad»,
aduanera aún se (Baldwin, 2006). prefirieron mantenerlas técnicos y neutrales,
necesitarían las normas como instrumentos reservándolas para el
de origen para aplicar 7. Armonización arsenal jurídico nacional5.
instrumentos como los multilateral Tras la apariencia de
de defensa comercial. instrumentos técnicos y
Tomando en cuenta la Durante casi cinco neutrales, las normas de
dificultad política se ha décadas de comercio origen pasaron
propuesto un sistema multilateral, los países han inadvertidas durante
híbrido, avanzar hacia la gozado de una libertad mucho tiempo. Con el
armonización de casi plena para cambio del escenario
aranceles en ámbitos en determinar aquello que mundial (in-
que los márgenes confiere el origen. En este terdependencia
arancelarios no sean tan período los distintos económica,
elevados conviviendo, países crearon sus deslocalización
así, una unión aduanera regímenes de origen, sin productiva, liberalización
fáctica para ciertos sujetarse a principios ni comercial multilateral,
productos con una zona criterios comunes, incluso desarme paulatino de
de libre comercio para el teniendo distintas normas barreras comerciales
resto (Wonnacott, de origen según el tradicionales), surgió una
1996b). De hecho, esto propósito de la mayor conflictividad
ha sucedido en el reglamentación comercial respecto al origen de las
TLCAN, ya que cuenta que se aplicaba. Pese a la mercancías y, con ello, la
con una «miniunión importancia de las normas necesidad de armonizar.
aduanera» para deter- de origen para gestionar Durante los años
minados productos el sistema, resulta setenta y ochenta, el uso
electrónicos (Reyna, paradójico que en el arbitrario que las
1994). GATT sólo se hicieran autoridades
Se ha puesto el algunas menciones estadounidenses y
énfasis en la esporádicas (arancel NFM comunitarias hicieron de
«multilateralización del y compras públicas) y no las normas de origen —en
regionalismo», a través se contara con la ejecución de medidas
de una mayor disposiciones específicas. de defensa comercial
implicación de la OMC Esta carencia obedece, (antidumping, antielusión),
en el análisis del impacto en parte, a un error de contingentes
del los regímenes de apreciación por el cual las (especialmente para
origen. Esta propuesta normas se calificaron productos textiles y del
supone que la OMC se como cuestiones vestido) y acuerdos de
constituya como un foro «meramente técnicas» y, restricción voluntaria—
efectivo para la derivado de ello, a una es- puso de manifiesto la
negociación de las tratagema política, ya que importancia de la norma
normas de origen, de los Estados reconocieron como instrumento de
manera semejante a lo de manera temprana los protección, así como la
que la ISO realiza con efectos económicos de las necesidad de armonizar
60 AÑOS DEL SISTEMA GATT-OMC
Julio-Agosto 2008. N.º 843 ICE175
Comercio Internacional en los
los criterios y
años cincuenta, la UNCTAD a
procedimientos para partir del surgimiento de los SPG
determinar el origen de en los años sesenta, el Consejo
de Cooperación Aduanera a partir
los productos. Otro factor de los años setenta).
que ha traído a la palestra
a las normas de origen ha
sido la proliferación de
acuerdos comerciales
regionales que se ha
vivido desde finales de los
años ochenta, y que hasta
la fecha no ha parado de
crecer.
No fue hasta principios
de los años setenta
cuando se firmó, bajo los
auspicios del Consejo de
Cooperación Aduanera
(ahora denominada
Organización Mundial de
Aduanas —OMA—), el
Convenio Internacional
sobre la Simplificación y
Armonización de Prácticas
Aduaneras (conocido
como «Convenio de
Kioto»); que, entre otras
disciplinas aduaneras,
reglamenta a través de
tres anexos específicos
relativos al origen de las
mercancías (criterios,
medios de prueba y
control administrativo). El
Convenio de Kioto ha
supuesto más una
armonización

5
Lo anterior se desprende de
las propias negociaciones del
GATT, así como de los primeros
intentos de armonización (en la
Sociedad de las Naciones en los
años veinte, la Cámara de
JOSÉ MANUEL LÓPEZ LIBREROS
de principios que el para los miembros la redacción de la norma, nistración (uso coherente,
establecimiento de un (Navarro Varona, 1995; publicidad), la neutralidad uniforme, imparcial y en
régimen vinculante. No LaNasa, 1996; Imagawa y comercial (evitar la base a criterios positivos)
obstante su limitado Vermulst, 2005). distorsión y desviación del y, por último, en la
alcance vinculante, el Con las disciplinas se comercio), la equidad seguridad jurídica
Convenio ha sido un busca que las normas de (trato comercial no (irretroactividad, revisión
indiscutible referente para origen no se erijan en discriminatorio), de admi judicial, confidencialidad y
que los países hayan obstáculos innecesarios al la introducción del
puesto en marcha sus comercio. Además, se dictamen vinculante del
regímenes de origen establece un ambicioso origen).
sobre bases similares. programa de armo-
Tanto el Convenio como nización, cuyo fin último es Los trabajos de
la actividad especializada la consecución de un armonización:
de la OMA, han sido único régimen del origen dificultades
fundamentales en el aplicable a propósitos técnicas y
desarrollo de la múltiples. El ámbito de políticas
armonización en OMC. aplicación del Acuerdo es
el comercio común y, en Inicialmente se fijó
El Acuerdo sobre concreto, a efectos de como fecha para la
normas de origen: aplicación del trato NMF, finalización de la
el primer paso hacia un los derechos antidumping armonización el año 1998,
sistema basado en
y compensatorios, las situación que pone de
reglas
medidas de salvaguardia, manifiesto la errónea
marcado del país de percepción de que el
Cerca del final de la
origen (marca «hecho proceso implicaría un
Ronda Uruguay del GATT
en...»), restricciones trabajo esencialmente
(1986-1994) se iniciaron
cuantitativas y contingen- técnico. La fecha de finali-
las negociaciones que
tes, estadísticas zación se ha postergado
culminarían con el
comerciales y la año tras año y, al día de
Acuerdo sobre normas de
contratación pública. hoy, la divergencia de
origen (en lo sucesivo el
Las disciplinas son de posturas derivada de las
«Acuerdo»), que forma
aplicación en tres diferentes percepciones
parte de los Acuerdos de
momentos diferenciados: políticas de los miembros
Marrakech (Stewart,
en tanto se logre la subsiste.
1999). En el Acuerdo se
armonización (período De hecho, aún quedan
establecen toda una serie
transitorio), una vez pendientes tanto
de principios y criterios
logrado el cuerpo cuestiones técnicas como
(disciplinas) que
normativo único (período políticas que no han
reglamentan los
final) y como guía en los podido resolver los
procedimientos de
trabajos de armonización. órganos ad hoc
creación de las normas,
Los principios en los que establecidos por el
prueba y gestión del
se basan las disciplinas Acuerdo (el Comité de
régimen, que son de
se centran en la normas de origen de la
obligado cumplimiento
transparencia (claridad en OMC ni el Comité Técnico

176 ICE 60 AÑOS DEL SISTEMA GATT-


OMC Julio-Agosto 2008. N.º 843
de normas de origen — revestimiento de pro-
bajo los auspicios de la ductos de acero; el
OMA—). Estas montaje de maquinaria;
cuestiones se han montaje de vehículos;
enviado a instancias de refinado de azúcares;
decisión políticas de tostado del café; sacrificio
mayor categoría (Consejo de animales vivos;
del Comercio de refinado de aceites;
Mercancías, y éste a su pescado ob-
vez al Consejo General),
que tampoco han
encontrado soluciones.
Además de lo anterior, el
único informe emitido por
un Grupo especial
relacionado con el
Acuerdo (Estados Unidos-
Normas de origen sobre
textiles) no ayuda mucho
a la armonización, puesto
que certificó la amplia
«flexibilidad» que los
miembros tienen para
elaborar sus normas de
origen en el régimen
transitorio de la
armonización (cfr. Bhatta-
charyya, 2003; Qureshi y
Grynberg, 2005).
En julio de 2002 el CNO
remitió al Consejo General
más de 90 cuestiones de
política para debate y
aprobación, relativas al
proceso de armonización
de las normas de origen y,
desde entonces, no ha
habido avances
significativos. De estas
cuestiones, 12 son las de
mayor sensibilidad para
los miembros, siendo: el
teñido y estampado de
productos textiles; el
LAS NORMAS DE ORIGEN PARA LAS MERCANCÍAS EN EL SISTEMA GATT-OMC
experiencia en el uso de un
tenido en el mar de la los aspectos no se nes. En este sentido, el
determinado «régimen» del
zona económica obtiene la armonización. origen. problema de los
exclusiva; calzado; y La negociación se beneficiarios sin
finalmente, productos complica puesto que se contrapartida no es tan
lácteos, y especialmente, tiene que llevar entre acuciante como el
la conocida como prácticamente todos los problema del «convoy»
«cuestión de las países del mundo, que no (por el cual la
repercusiones» de las necesariamente negociación avanza con-
normas de origen en comparten las mismas forme lo hace el último
otros ámbitos OMC, visiones en la de los miembros). La
como se verá más negociación6. Se pueden creación de puntos de
adelante. identificar tres tipos de sinergia para la
El mayor avance de la liderazgos en la transacción en la nego-
armonización se ha negociación: por una ciación implica
producido en lo referente parte, el desempeñado necesariamente la cesión
a productos enteramente por las potencias mutua de posturas
obtenidos. En general, económicas (Estados (incluso basándose en
las áreas de mayor Unidos, Unión Europea, temas fuera de la ne-
conflicto han sido los ám- Japón, Australia y Nueva gociación de las normas
bitos comerciales Zelanda, etcétera); de origen). Si bien de
sensibles (Nell, 1999). también, aquel que esta forma se podría
Otra cuestión que retrasa ejercen países que tienen obtener resultados,
las negociaciones es la un interés concreto por también es cierto que las
falta de acuerdo sobre una rama de productos en normas resultantes
las reglas residuales que específico (por ejemplo, obedecerían más a
resultarían de aplicación Colombia en cuanto al necesidades políticas
en caso de que una grano de café, y Suiza, que a la realidad
norma de origen no respecto del café productiva, disociando
pueda otorgar, en un procesado); y el de las con ello un importante
primer instante, el vínculo potencias emergentes aspecto de las normas
a un país en concreto. (como Brasil, la India o de origen: que la
algunos países de Asia). transformación refleje la
Mecanismo de Los países líderes forma actual de
negociación tienen que generar producción.
incentivos para que los
El mecanismo de «relegados» se sumen a La «cuestión de las
negociación seguido en la las negociacio- repercusiones»
armonización se basa en
el consenso y el paquete Una de las principales
razones del lento avance
Las posturas negociadoras
de la armonización es que
6

único. Esto implica que se determinan por factores


económicos, geopolíticos, los miembros desconocen
hasta que todos los
dependencia de un tipo de los efectos que las
miembros no se pongan industria, pertenencia a
sistemas de integración, normas de origen, únicas
de acuerdo sobre todos
60 AÑOS DEL SISTEMA GATT-OMC
Julio-Agosto 2008. N.º 843 ICE 177
y de propósito múltiple, No obstante lo anterior,
pueden generar en los el Acuerdo y el programa
demás ámbitos regla- de armonización ha sido
mentados por la OMC. un primer paso hacia un
Dado que las normas de sistema
origen afectan de manera
horizontal a las disciplinas
jurídicas contempladas en
la OMC, una única norma
de origen puede tener
impactos distintos según
la materia a la que se
aplique. Las principales
preocupaciones de los
miembros se enfocan en
los ámbitos de las
medidas antidumping y
antielusión, medidas
sanitarias y fistosanitarias
y marcado de país de
origen. Ante la duda, los
miembros prefieren
mantener la
discrecionalidad en la
creación y administración
de las normas de origen,
bloqueando con ello el
proceso de negociación y
manteniendo la mayoría
de los acuerdos «entre
corchetes».
La armonización, tal
como ha sido concebida,
dista mucho de lograrse.
El proceso no culminará
sin que antes los
miembros revisen el
Acuerdo y las bases del
propio proceso de
armonización. En
especial, en tanto no se
logre un entendimiento
sobre la cuestión de las
repercusiones.
JOSÉ MANUEL LÓPEZ LIBREROS
orientado en normas que de manifiesto la voluntad integración se están origen, con el objetivo
permita reglamentar de política de los miembros llevando a cabo es- principal de facilitar los
mejor manera el de conservar la libertad de fuerzos por lograr la intercambios
fenómeno de las normas controlar sus normas armonización de sus comerciales, dotándoles
de origen. La OMC se ha preferenciales. Ahora regímenes de de mayor celeridad y re-
constituido como el foro bien, el hecho de que se duciendo su coste.
idóneo para la discusión y requiera una atención En el ámbito de la
negociación de especial a las normas de Unión Europea, la
soluciones a la cuestión origen preferenciales no Comisión adoptó en 2005
del origen, incluyendo legitima un uso arbitrario y el Libro blanco titulado
tanto a países en proteccionista. «Las normas de origen en
desarrollo como Como ya ha quedado los regímenes
desarrollados. La señalado, la diferencia comerciales
experiencia acumulada básica entre normas preferenciales: Orienta-
en la armonización ha comunes y preferenciales ciones de cara al futuro»
permitido que los es el objetivo de política —COM (2005) 100 final
miembros mejoren sus comercial al que —, para simplificar los
regímenes de origen, obedecen; sin embargo, regímenes de origen
tanto del ámbito común técnicamente son preferenciales. En esta
como del preferencial. disposiciones casi reforma, las normas de
idénticas. En este senti- origen para productos
Relación con las do, aunque la intensidad específicos se basarán en
normas preferenciales con la que se criterios de valor; sin
reglamentan uno y otro embargo, su desarrollo
Como se desprende tipo de normas en el dependerá de que los
del propio Acuerdo, éste Acuerdo no es la misma, análisis demuestren que
excluye su aplicación a el hecho de que exista la reforma no generará un
las normas de origen cierta influencia recíproca impacto perjudicial para
preferenciales. Sin genera un impacto los productores europeos.
embargo, como anexo al mutuamente beneficioso. En el plano de los
propio Acuerdo existe una Es decir, las discusiones acuerdos comerciales, se
Declaración que realizan y resultados en el ámbito está negociando con los
los miembros, por la cual multilateral son utilizadas países de la región para
«convienen en asegurar» para mejorar los crear la zona de libre
el cumplimiento de una regímenes preferenciales comercio más grande del
serie de disciplinas, casi y, a su vez, la experiencia mundo, la región Pa-
idénticas a las en la aplicación de las neuropea-Mediterránea. A
establecidas por el normas preferenciales través de la firma de
Acuerdo para las normas repercute sobre el acuerdos entre la Unión
comunes. El hecho de sentido de la Europea y los socios, y
que el ámbito de las armonización multilateral. entre los socios, se está
normas preferenciales se Cabe señalar que, de creando una red que se
reglamente con una manera paralela, en las verá interconectada por
especie de soft-law pone distintas zonas de procedimientos

178 ICE 60 AÑOS DEL SISTEMA GATT-


OMC Julio-Agosto 2008. N.º 843
aduaneros comunes, ces/go.php?url=http%3A
%2F%2Fwww.cepr.org
normas de origen
%2Fpubs%2 Fnew-dps
idénticas y acumulación %2Fshowdp.asp%3Fdpno
diagonal. %3D5775.
Como no puede ser de
otra forma, la actividad
llevada a cabo en la
Unión Europea para
simplificar y armonizar
sus regímenes de origen,
delimita la postura
comunitaria en el proceso
de armonización
multilateral.

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