Você está na página 1de 5

El efecto fotoeléctrico

A mediados del siglo XX se descubre el efecto fotoeléctrico, siendo de gran utilidad

en muchas de las aplicaciones para el funcionamiento de nuestros aparatos

electrónicos. En el presente ensayo se dara a aconocer su descripción física y

algunas de sus principales aplicaciones practicas en la ciencia y la tecnología. A

menudo Einstein es considerado el padre de la física moderna y uno de los

intelectuales más prolíficos de la historia de la humanidad. Recibió el Premio Nobel

de 1921 en física "por sus servicios a la física teórica y especialmente por su

descubrimiento de la ley del efecto fotoeléctrico".

Todo comenzó cuando Heinrich Hertz establece básicamente que electrones de una

superficie metálica pueden escapar de ella si adquieren la energía suficiente

suministrada por luz de longitud de onda lo suficientemente corta. Hallwachs, J.

Thomson y P. Lenard estudiaron también este efecto años después. Posteriormente

Einstein le dio el significado correcto en 1905, en el que dice que un haz de luz se

compone de paquetes de energía llamados fotones.

Definiendo ahora el efecto fotoeléctrico se dice que, es la emisión o liberación de

electrones de una superficie de un metal cuando esta es sometida a la accion de

radiaciones de la luz (visible, infrarroja, ultravioleta). De forma experimental consiste

de dos placas metálicas paralelas dentro de una botella a la que se le ha practicado

vacío. Estas placas son conectadas a un amperímetro y a una bateria con un

potenciometro que permite no sólo variar el potencial entre las placas sino además
su signo. El experimento se lleva a cabo iluminando la superficie del cátodo

(emisor), y como resultado se mide una pequeña corriente eléctrica en el

amperímetro.

Las principales y mas importantes características del efecto fotoeléctrico son:

 La corriente fotoeléctrica de saturación (La tasa de emisión de electrones) es

directamente proporcional al flujo luminoso incidente (intensidad de la luz).

 Independientemente de la intensidad de la luz el efecto

fotoeléctrico comienza sólo con frecuencia mínima determinada (para el

metal dado) de la luz que se denomina frecuencia de corte o umbral.

 La energía de los electrones expulsados es independiente de la intensidad

de luz.

 La velocidad de los fotoelectrones crece con el aumento de la frecuencia de

la luz incidente y no depende de su intensidad.

 Cuando el fotón choca contra un electrón en la superficie de un metal, el fotón

le puede transmitir energía al electrón, con la cual puede este escapar de la

superficie del metal.

El efecto fotoeléctrico permitio la comprensión la naturaleza de la luz, Sin embargo

el valor de este se vio reflejado en el cine hablado ya que el audio que escuchamos

es producido por señales eléctricas que son provocadas por los cambios de

intensidad de la luz al pasar por la pista sonora que viene en la cinta cinematográfica

así como en la televisión con la transmisión de imágenes animadas. El empleo de

aparatos fotoeléctricos permitió construir maquinarias capaces de producir piezas


sin intervención alguna del hombre. Los aparatos cuyo funcionamiento se asienta

en el aprovechamiento del efecto fotoeléctrico, controlan el tamaño de las piezas

mejor de lo que podría hacerlo cualquier operario, dispositivos que gobiernan los

tiempos de exposición, permitiendo encender y apagar automáticamente la

iluminación de calles con en el alumbrado público, Camaras, en detectores de

movimiento, como regulador de la cantidad de toneren las máquinas copiadoras; en

las celdas solares, en satélites, calculadoras, semáforos de tráfico, puertas

automáticas, relojes y alarmas antirrobo. En el caso de esta ultima Una célula

fotoeléctrica y un rayo de luz (que puede ser infrarrojo o invisible al ojo humano)

forman una parte esencial de este tipo de circuito eléctrico. La luz producida por una

bombilla en un extremo del circuito cae sobre la célula, situada a cierta distancia. El

circuito salta al cortarse el rayo de luz, lo que provoca el cierre de un relé y activa el

sistema antirrobo u otros circuitos. Tambien encontramos aplicaciones en

alcoholímetros en donde la reacción del alcohol con una sustancia de prueba

provoca cambios de color los cuales son medidos por el dispositivo, la lectura nos

permite entonces saber la concentración de alcohol en el individuo.

En el caso de energía eléctrica por radiación solar y del aprovechamiento energético

de la energía solar. El efecto fotoeléctrico se utiliza también para la fabricación de

células utilizadas en los detectores de llama de las calderas de las grandes centrales

termoeléctricas. Este efecto es también el principio de funcionamiento de los

sensores utilizados en las cámaras digitales. También se utiliza

en diodos fotosensibles tales como los que se utilizan en las células fotovoltaicas y

en electroscopios o electrómetros. En la actualidad los materiales fotosensibles


más utilizados son, aparte de los derivados del cobre (ahora en menor uso),

el silicio, que produce corrientes eléctricas mayores.

Desde un punto de vista más amplio los fotodiodos se emplean no solo en

comunicaciones ópticas y fotómetros, sino también para control de iluminación y

brillo, control remoto por infrarrojos, monitorización de llamas de gas y de petróleo

(radiación ultravioleta centrada en la banda de 310 nm), enfoque automático y

control de exposición en cámaras. Combinados con una fuente de luz, se emplean

en codificadores de posición, medidas de distancia, espesor, transparencia y

posición, como detectores de proximidad y de presencia. Los sensores de color se

emplean para inspección y control de calidad. Las agrupaciones de sensores se

aplican al reconocimiento de formas, manipulación de papes (fotocopias), lectoras

de tarjetas codificadas.

Desde un punto de vista más amplio los fotodiodos se emplean no solo en

comunicaciones ópticas y fotómetros, sino también para control de iluminación y

brillo, control remoto por infrarrojos, monitorización de llamas de gas y de petróleo

enfoque automático y control de exposición en cámaras. Combinados con una

fuente de luz, se emplean en codificadores de posición, medidas de distancia,

espesor, transparencia y posición, como detectores de proximidad y de presencia.

En síntesis el efecto fotoeléctrico es la emisión de electrones en la superficie de un

metal alcalino cuando inciden sobre él las radiaciones de la luz (visibles y

ultravioletas), como resultado la luz natural como la ultravioleta está cargada de

electrones y que es una fuente de energía natural, y se produce cuando la


frecuencia de la radiación es superior a un valor límite que se llama umbral

fotoeléctrico. Dicha característica de la naturaleza dual de la luz es aprovechada en

la utilización practica. En la teoría electromagnética el desprendimiento de

electrones en un tubo depende del color de la luz y la frecuencia que se le aplique.

Así pues el efecto fotoeléctrico contribuyo en gran medida en el avance de la

ciencia, la industria y la tecnología, permitiendo la creación e invención de

dispositivos de uso diario, pudiéndose decir también que permitio perfeccionar y

mejorar las condiciones de trabajo y vida de la sociedad huamana.