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1.

LA EVALUACION DEL LENGUAJE

"Mati no pronuncia la rr", "Tomas no habla pero entiende todo ... ",
"Sofia no comprende cuando le digo que cuelgue su mochila ... "

Estas expresiones, escuchadas con frecuencia en el hospital


o en el consultorio, intentan resumir el cuadro que suscita la
consulta y que suele estar acompanada en los padres de preocu-
pacion, cuando no de franca angustia. A poco de indagar, nos
encontramos con que los padres de Mati acaban de separarse,
con que la mama de Tomas esta muy enferma 0 la familia de
Sofia no tiene trabajo ... Pero, ademas, con que Mati puede tener
un trastorno fonetico, Tomas un trastorno especifico dellenguaje
y Sofia una afasia ...
Esta complejidad de los cuadros que involucran el desarrollo
dellenguaje hace que dichos trastornos a veces sean parcialmen-
te identificados -y por tanto insuficientemente tratados-, con
todo 10 que ella conlleva para el nino y su familia. Ellenguaje en
si mismo supone un conjunto de variables, por 10 que a la hora
de evaluar el cuadro, habra que considerar cada variable linguis-
tica en si misma, de modo independiente. Pero la interpretacion
correct a de los sintomas solo podra hacerse cuando analicemos
la interaccion entre todas las variables y las ubi quem os en el
contexto fisico, familiar, emocional y sociocultural del nino. Las
orientaciones finales, utiles para mejorar la calidad de vida del
nino 0 adolescente que nos consulta y trazar eventualmente un
camino de recuperacion y desarrollo a futuro, seran el resultado
de ese proceso de analisis y reflexion integrado. Ello no significa,
desde luego,. que no se deb a profundizar en el estudio de cada
18 ANA MARfA SOPRANO

variable por separado. Por el contrario, el conocimiento detallado


de cad a componente seguramente enriquecera y optimizara el
resultado final.
A 10 largo de este libro tendremos en cuenta ambas instan-
cias: el analisis pormenorizado de cada dimension linguistica y
la captacion global del conjunto, incluido el entorno, apuntando
a un abordaje bidireccional, esto es, del todo a las partes y de las
partes al todo.

La importancia dellenguaje

El dominio dellenguaje es un factor fundamental en el desa-


rrollo de la personalidad del nino, su exito escolar, su integracion
social y su futura insercion laboral.
Entre el 5 y el 10% de la poblacion infantil presenta algun
tipo de alteracion dellenguaje, desde leve a grave. En cada aula
es probable que encontremos dos 0 mas ninos con dificultades de
lenguaje. Se trata entonces de un problema de salud publica que
torna necesario el desarrollo de politicas de deteccion, diagnosti-
co y elaboracion de proyectos terapeuticos que han de ponerse en
practica 10 mas tempranamente posible.
La aparicion dellenguaje oral marca un hito biologico y social
que separa a los bebes de los ninos pequenos. De modo paulatino
el bebe comienza a distinguir y a vocalizar los sonidos de la lengua
materna, y a combinarlos para formar palabras. Cuando los ninos
dominan las relaciones entre las palabras y sus referentes, y las
reglas gramaticales para unir las palabras y crear significados,
aprenden la forma de utilizar el lenguaje para conseguir deter-
minados objetivos de comunicacion. Se puede pensar el acto del
habla como una accion comunicativa disenada para alcanzar una
meta, desde obtener un objeto hast a decir una plegaria 0 expresar
compasion. La forma como se consigue este tipo de objetivos varia
entre las diversas culturas, pero el aprendizaje dellenguaje es una
parte integral del proceso por el que nos socializamos y llegamos a
formar parte de una comunidad (Sigman y Capps, 2000).
Asi pues ellenguaje emerge en la interseccion de las dimen-
siones cognitiva, emocional y social.
LA EVALUACrON DEL LENGUAJE 19
La evaluacion dellenguaje:
su complejidad teorica y practica

La evaluaci6n del lenguaje no es tarea sencilla. El lenguaje


es una funci6n compleja con multiples niveles, en el que partici-
pan de manera orquestada varios sistemas, como la fonologia y la
prosodia (sonidos, entonaci6n, ritmo, expresi6n), la morfosintaxis
(gramatica), la semantica (significado), ellexico (vocabulario), el
discurso, la comunicaci6n no verbal y la pragmatica (intenciones
o propositos).
Si a la diversidad de perspectivas para explicar c6mo se
adquiere y desarrolla el lenguaje y la cantidad de model os te6-
ricos a partir de los cuales se disenan distintos instrumentos de
evaluaci6n (en ocasiones supuestamente con muchos datos cuan-
titativos y poca utilidad practica) Ie anadimos las importantes
variaciones individuales -como consecuencia de factores gencti-
cos y ambientales, como sexo, clase social, nivel econ6mico, estilos
de aprendizaje, diferencias culturales, valores familiares, orden
de nacimiento dentro de la familia, personalidad, bilinguismo y
tantos otros-, resulta evidente que la evaluaci6n en esta area es
una labor extremadamente compleja. Pero la conciencia de tal
complejidad no debe conducir al desaliento. Conocerla y aceptar-
la ayudara a encontrar los caminos mas aptos para cumplir con
la meta prevista de la mejor manera posible.
El objetivo de la evaluaci6n es describir la conduct a linguis-
tica de un nino con el prop6sito de identificar un problema, esti-
mando su grado de severidad, efectuar un diagn6stico, brindar
un pron6stico y orientar acerca de las modalidades de interven-
ci6n, fijando metas en cuanto al contenido, la forma y el uso del
lenguaje.
Hay tres instancias de evaluaci6n:

• La evaluaci6n antes de la intervenci6n: se hace no solamen-


te para determinar los deficits del nino sino tambien para
saber que conoce y que necesita conocer sobre ellenguaje y
c6mo puede aprenderlo mejor. Cuanto podria avanzar solo
o por si mismo y cuanto mas podria avanzar con una ayuda
especifica. Cual es la diferencia esperable entre tratamien-
to y no tratamiento.
20 ANA MARIA SOPRANO

• La eualuaci6n durante la interuenci6n: la evaluaci6n tam-


bien continua durante la intervenci6n, con el fin de seguir
atentamente los progresos, establecer nuevas metas e
introducir los cambios y ajustes necesarios en los procedi-
mientos.
• La eualuaci6n despues de la interuenci6n: debe ser practi-
cada no s610 por el terapeuta sino tambien por el medico u
otros profesionales de la salud y completada con la opini6n
de padres y educadores. Esta evaluaci6n permite decidir
sobre suspender, seguir 0 cambiar el tratamiento.

La consulta neurolingiiistica

iCuando solicitar un examen neurolinguistico?

Toda preocupaci6n concerniente allenguaje de un nino, expre-


sada por padres, maestros 0 profesionales de la salud, debe sor
tenida en cuenta. Las dudas, quejas 0 inquietudes al respecto
merecen una evaluaci6n individual y un exam en medico con cl
objetivo de verificar la existencia 0 no de un trastorno de len-
guaje y su especificidad. La decisi6n de realizar una exploraci6n
linguistica mas profunda 0 detallada dependera de los resultados
de estas primeras indagaciones.
El examen medico es esencial para asegurar 01 caracter pri-
mario del problema, es decir, no secundario a otra patologia.
Habra de investigarse, por ejemplo, si se trata de un deficit sen-
sorial, en particular auditivo (examen de los timpanos y voz
susurrada fuera de la vista del nino, y a la menor duda, se indi-
cara un exam en audiometrico completo). Sera necesario efec-
tuar un exam en neuro16gico clinico: investigar la existencia de
regresiones del lenguaje, antecedentes familiares y personales,
trastorno motor, dismorfias, sindrome neurocutaneo, anomalias
del perimetro craneano, crisis epilepticas. Observar si hay sos-
pecha de trastorno cognitiv~ no verbal y, si fuera necesario, soli-
citar una evaluaci6n psicometrica. Indagar sobre capacidades
de comunicaci6n y socializaci6n y posibles rasgos de trastornos
del espectro autista (TEA). Al respecto pueden usarse cuestio-
narios de cribado (vease capitulo 4). Todo trastorno severo de
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la comprensi6n requiere de una opini6n especializada y de un


EEG de suerro.
Sera necesario asimismo investigar sobre carencias importan-
tes del medio: si se trata de un nirro no escolarizado, si hay insu-
ficiente estimulaci6n, problemas afectivos, abusos, maltrato, etc.
Si bien muchos nirros con retrasos a los 3-4 arros superan el
problema sin necesidad de tratamiento, algunos expertos (Vallee
y Dellatollas, 2005) consideran que en esta franja de edad igual-
mente se impone el examen cuando severifica ausencia de lengua-
je inteligible para personas no familiares, ausencia de estructura
gramatical (tres palabras y un verbo asociado, a los 3 arros) 0 tras-
tornos de la comprensi6n.
Entre los 4-5 arros, aun en casos men os severos, se indica una
evaluaci6n cuantitativa de los trastornos de expresi6n y com-
prensi6n. Si se tratase de un retraso de la expresi6n puro, es
decir, del aspecto fono16gico unicamente, se justificaria un scgui-
miento y reexamen a los 6 meses.
A los 5 arros conviene pedirlo en todos los cas os y sin olvidar de
incluir pruebas de discriminaci6n fono16gica, capacidades mcta-
fono16gicas (conciencia linguistica), denominaci6n rapida, orga-
nizaci6n sintactica, atenci6n y memoria verbal.
Se sabe que un retraso de lenguaje es factor de riesgo de
dificultades ulteriores en el aprendizaje escolar. Los trastornos
aislados, en particular de la expresi6n (fonologia), son de buen
pron6stico en los nirros menores de 5 arros, pero su persistencia
despues de esa edad puede afectar considerablemente el proceso
de adquisici6n de la lectura.

Encuadre general

Ya se puntualiz6 que no existe una manera unica de realizar


una evaluaci6n neurolinguistica. Esta se programa de acuerdo
con las caracteristicas del caso, pero tambien dellugar (consul-
torio particular, hospital publico 0 privado), tiempo disponiblc,
recursos fisicos y humanos, etc.
Dentro de un encuadre tradicional y a los fines dida cticos puc··
den serralarse tres momentos (Aimard y Morgon, 1986; Soprano,
2003):
22 ANA MARIA SOPRANO

1. Entrevista inicial: admisi6n y contrato.


2. Evaluaci6n propiamente dicha.
3. Entrevista de devoluci6n y entrega del informe escrito.

1. La entrevista inicial: admisi6n y contrato

Es preferible hacerla con los padres a solas, sin el nino. Sin


embargo, a menudo y por divers as razones, este esquema no se
puede cumplir. Particularmente en medios institucionales suele
concurrir la madre con el nino (sin el papa, que esta en el traba-
jo), a veces tambien los hermanitos (porque la mama no tiene con
quien dejarlos"), quizas la abuela (porque es quien mas 10 conoce
y quien 10 cuida mientras los padres trabajan). En ocasiones una
tia, cuya presencia se justifica diciendo por ejemplo: "ella enticn-
de mas, es maestra".

1.1 El espacio de la entrevista


La consult a comienza alrededor del escritorio, hablando con
los padres. El nino esta libre, por 10 menos no es directamente
observado. En otro rinc6n colocamos algunos juguetes y sobre
nuestra mesa, hojas y lapices.
El nino puede elegir entre jugar aparte, traer los juguetes y pcr-
manecer junto a sus padres, hacer dibujos. Hay madres que vie-
nen preparadas: "Doctora, no se preocupe, Ie doy el celular, con eso
se entretiene y no molesta". Algunos chiquitos no quieren hacer
nada, simplemente permanecen aferrados a sus padres, observan-
do con ansiedad. Otros, inquietos, recorren todo el consultorio y
hasta obligan a los padres a interrumpir la entrevista para salir
a buscarlos a los pasillos (hasta que los padres deciden sentarlos
en su falda y sostenerlos para poder continuar con la conversa-
ci6n). A veces, la situaci6n puede llegar a tornarse tan inmanejable
que resulta necesario recurrir a un auxiliar que contenga al nino
mientras se completa la historia clinica. 0 el papa, inc6modo ante
la conducta de su hijo, 10 lleva a dar una vuelta para que la mama
pueda terminar la entrevista con mas tranquilidad.

1.2 Duraci6n de la entrevista


Si es po sible, se requiere de una hora, a veces incluso un poco
mas segun los casos.
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1.3 Desarrollo de la entreuista


a) Motivo de consulta
Generalmente se trata de un motivo bastante preciso: el
nino no habla, habla poco, habla mal. Algunos padres dan
mucho detalles, otros casi nada. Es importante respetar la
modalidad de cada uno. Algunos ya de entrada intentan
justificar el problema con comentarios del tipo "Lo que pas a
es que es haragan para hablar, es caprichoso, s610 dos 0 trcs
palabras y el resto por senas", 0 "Lo que pasa es que copia
del hermanito que es mas chiquito ... seguramente es por
celos, porque el es muy inteligente, se da cuenta de todo ...
es vivisimo ... ". Otras explicaciones menos frecuentes se
relacionan con las pr6tesis de ortodoncia: "Cuando Ie pusie-
ron el aparato empez6 a hablar mal, ahora se 10 sacaron
pero ya se acostumbr6 mal".
A veces los padres ya vienen con un diagn6stico predetcr-
minado segun 10 que leyeron en Internet, tema sobre el
que conviene ahondar, dado que ella comporta el riesgo de
malentendidos y falsas interpretaciones que pueden gene-
rar temores y prejuicios que deben ser aclarados.
Mientras conversamos con los padres, tambien observamos
al nino: actitudes, gestos, iniciativas, relaci6n con los adul-
tos.

b) Historia del nino


La entrevista no debe encasillarse en un cuestionario rigi-
do; la experiencia muestra que no es posible seguir un orden
pre-establecido; sin embargo, tampoco hay que olvidar que
la perturbaci6n dellenguaje no es un sintoma aislado, sino
que se inscribe en el desarrollo del nino, en su historia perso-
nal, por 10 que hay algunas preguntas que obligatoriamente
deben formularse. Ciertos datos resultan indispensables en
re1aci6n con antecedentes perinata1es, adquisici6n de pau-
tas ev01utivas, entorno familiar y esc01ar, etc., y fundamen-
ta1mente juego, lenguaje y comunicaci6n.
Se intent a recoger todas las informaciones utiles sobre el
contexto pasado (antecedentes, desarrollo) y sabre e1 pre-
sente, en el cua1 se puede situar e1 trastorno de lenguaje
y que eventua1mente podria explicarlo. Es indispensable
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tomar en cuenta el entorno en el cual el nino se desarrolla y


comunica, la forma en que los padres reaccionan frente a la
dificultad de lenguaje, las dificultades economicas y socia-
les que pueda tener la familia, los eventos que han marcado
el primer desarrollo.
Tratamos de no hacer un "interrogatorio administrativo";
los padres deb en sentirse comodos, hay que favorecer la
espontaneidad. Las preguntas se suceden rapidamente
cuando no hay dudas, nos detenemos en mas detalles cuan-
do aparece un punta fiojo. Se reunen dos tipos de escucha,
que combinan los datos objetivos y la informacion que se
extrae del discurso de los padres y de sus acti tudes (10 que
dicen y como 10 dicen).
Las preguntas a los padres, sobre todo en un nino peque-
no, tienen una gran importancia para la evaluacion de las
capacidades de expresion (hay chicos que ya sea por timi-
dez, negativismo, capricho, no "quieren" hablar durante la
consulta). Las preguntas deben ser bien precisas: que brin-
den un inventario de las palabras producidas por el nino
(pedir eventualmente a los padres que las anoten entre
dos consultas), asociacion de palabras y de frases, descrip-
cion de la conducta en divers as situaciones. 0 por ejemplo,
(,el nino es capaz de transmitir una informacion sobre la
cual el interlocutor no posee ninguna informacion previa?
(,Puede relatar un acontecimiento que ocurrio en la escuela
o durante una visita a sus abuelos?
Por el contrario, se deben recoger con reservas las afirma-
ciones concernientes al grado de comprension del lenguaje
("el comprende todo" significa con frecuencia que el nino
capta situaciones que forman parte de la rutin a diaria, 0
los gestos y mimicas asociadas al discurso del adulto. Ave-
riguar si, por ejemplo, responde a la orden de "traer la car-
tera de mama" sin senalarle el objeto. Los padres no suelen
distinguir entre comprension linguistic a y comprension en
situacion (cuando se les explica la diferencia, entran en
duda y dicen "10 vamos a observar").
Obviamente el tern a a profundizar es el referido allenguaje
y la comunicacion. En este sentido preguntar escuetamen-
te si el desarrollo del lenguaje fue normal no es util. La
LA EVALUACION DEL LENGUAJE 25

mayoria de los padres no saben exactamente 10 que signifi-


ca "normal". Es necesario estimularlos a que relaten situa-
ciones a su manera y de ahi extraer la informacion mas
objetiva.
i,Cuales fueron las primeras palabras?, i,a que edad, en
que ocasion?, i,sabia 10 que queria decir 0 era simplemente
repeticion 0 reduplicacion de silabas? i,Decia papa cuando
10 veia a su progenitor 0 los padres se 10 enseiiaron y 10 esti-
mulaban para que 10 repitiese? i,Que palabras usa? i,Como
las dice, dice formas simplificadas: tota por torta (pedir
ejemplos concretos)? Para llamar a la mama, al papa 0 a los
hermanos, i,como 10 hace? i,Como habla de si mismo? i,Lo
hace con bebe, nene, se seiiala con la mano ... ? i,Niega con la
palabra y no solo con el gesto? Cuando juega, i,imita gritos
de animales, el motor del auto 0 el ruido del avion ...?
Tambien hay que obtener datos acerca de la comunicacion
pre-verbal. Cuando era bebe (0 actualmente, si todavia no
habla), i,seguia a la mama con la mirada? i,Le brillaban los
ojos cuando Ie mostraban los juguetes? Cuando Ie habla-
ban, i,sonreia 0 movia las manos, tendia los brazos para
que 10 alzaran? Insistir sobre la capacidad de imitacion, los
sonidos que emite, los movimientos de labios, gestos, jue-
gos ... Como es la reaccion ante la voz humana y el mundo
sonoro en general. i,De bebe reconocia la voz de la mama, se
calmaba cuando Ie hablaba 0 cantaba?
o bien: i,en general es un nifio silencioso 0 hablador, aunque
sea en su jerga? i,Como hace para comunicarse y lograr 10
que quiere: utiliza gestos, gritos, toma la mano del adulto
para indicar ... ? i,Rie a carcajadas, grita, llora, habla fuerte?
i,No habla, 0 por el contrario utiliza jerga? i,Cuando la usa?
i,Cuando esta solo, tranquilo y nadie 10 escucha? Cuando
juega, i,hace que habla por telefono? i,dialoga con los muiie-
cos, tiene un "amigo invisible"?
i,Es consciente de sus dificultades cuando habla con el
adulto y se inhibe por ello? i,Como reacciona cuando no Ie
entienden? En el jardin, i,como se hace entender? i,Partici-
pa de los juegos 0 se mantiene aislado? i,Se interesa por los
cuentos (i,le cuentan cuentos?), por los programas de TV,
por la computadora ... ?
26 ANA MARIA SOPRANO

Siguiendo nuestras preguntas, los padres hablan del nino y


tambien de si mismos:
Mama: "El nene es caprichoso" (habla del nino).
Papa: "Yo no Ie puedo decir que no, me da lastima" (papa habla
de S1 mismo).
Mama: "S1, el Ie da todos los gustos" (mama habla del papa).
''Yo soy la mala, a m1 nunca me gustaron los chicos caprichosos"
(mama habla de S1 misma).

Tambien debemos recoger informaci6n sobre otros sinto-


mas habituales en psicopatologia infantil, como los trastor-
nos del sueno, los problemas alimentarios y los trastornos
generales del comportamiento. l,Era un bebe apatico, dema-
siado bueno, indiferente al entorno, 0 un bebe agitado, ines-
table? Cuando empez6 a caminar, l,se volvi6 mas inquieto,
toca todo, corre todo el tiempo, es agresivo, caprichoso,
terco ... ?
Indagar en la aparici6n de ritua1es, la fascinaci6n por las
luces, enchufes, llaves u objetos metalicos y brillantes, por
las cosas que giran. (Uno de nuestros pacientes, que mas
tarde se defini6 como sindrome de Asperger, en edad prees-
colar tenia obsesi6n por las llaves. Durante las reuniones
sociales e1 nino extraia las llaves de las carteras y bolsillos
de los invitados y en mas de una ocasi6n, algunos de ell os
volvian desesperados porque no habian podido entrar a sus
casas de regreso de la fiesta.)
Datos de este tipo deben ser tenidos en cuenta, pero ell os no
autorizan a dar de entrada un diagn6stico severo. Muchos
ninos son catalogados como psic6ticos 0 autistas de forma
apresurada, sin considerar que hay sintomas que aunque
parezcan graves son pasajeros y pueden aparecer en el
curso del desarrollo sin que se trate necesariamente de un
trastorno autista.
Pensemos que, hasta cierto punto, es "normal" que un nino
que no puede comunicarse con pa1abras tenga reacciones
de llanto, rabietas, ecolalia, estereotipias, aislamiento, 0
que busque 1egitimamente refugios tranquilizadores. La
persistencia, fijaci6n y descontextua1izaci6n de estas con-
ductas indicaria gravedad, pero para ella es indispensable
LA EVALUACrON DEL LENGUAJE 27

estudiar la "curva de desarrollo", tema en el que siempre


insistimos.
Como vemos, discurso de los padres e informaci6n objetiva
se van reuniendo entremezclados.
En cuanto a los antecedentes hereditarios, es conveniente
dejar el tern a para el final. Los padres suelen tener resis-
tencia a hablar de sus propios problemas, pero 10 hacen
con mayor facilidad luego de haber hablado de su hijo y de
haberse sentido reconfortados por una escucha positiva y
SIn censura.
En relaci6n con el nino, 10 observamos a distancia y si dibu-
ja, que mana usa, c6mo toma ellapiz, si 10 pasa de una mana
a otra, si utiliza todos los marcadores en des orden 0 usa
uno, 10 tapa, 10 guarda y recien toma el otro, si esta atento
a 10 que dicen los adultos 0 parece aislado en su mundo, si
cambia constantemente de una actividad a otra. Si al ter-
mino de la entrevista resulta oportuno, podemos dirigirnos
a el y comentar sus dibujos: iCuantos dibujos que hiciste!,
ique lindos!
Este tiempo que ha quedado en libertad resulta propicio
para que el nino se relaje y pueda entablar un dialogo:
"Mostrame tu dibujo. iAhora voy a dibujar yo tambien!". A
muchos ninos les encanta que el examinador dibuje para
elIos: un globito, una casita, un gatito, los entusiasma y los
induce a copiar e incluso a iniciar comentarios verbales.
Los ninos con trastornos de lenguaje tambien con frecuen-
cia presentan retrasos grafomotores, en ese caso suelen
negarse a dibujar.
Otra fuente de interes y tema de conversaci6n puede ser
la computadora. Algunos chicos de entrada preguntan:
"l,Tenes compu? l,Tenes jueguitos? l,Que jueguitos tenes?".
Si el nino no parece dispuesto a entablar ningun tipo de
interacci6n con nosotros, respetamos su silencio, conclui-
mos la entrevista con los padres y dejamos para una segun-
da entrevista la relaci6n directa con el pequeno.

c) Conclusi6n y contrato
Conviene que el profesional haga un breve comentario a
modo de sintesis sobre los aspectos tratados durante la
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entrevista, a fin de que queden bien en claro los objetivos


de la consulta y la manera de continuar el proceso diagn6s-
tico. Establecer desde un principio (y cumplir) horarios y
mimero de sesiones ayuda a evitar roces y malentendidos
que perjudican la relaci6n terapeutica.

2. La evaluaci6n propiamente dicha

Se desarroHa en aproximadamente 3-4 sesiones de 30 a 45


minutos. En situaciones especiales (urgencias, familias que pro-
vienen de lejos) se realiza en un solo encuentro.
Para la etapa de entre 2 liz y 5 anos, habitualmente usamos la
Rora de Juego Linguistica como tecnica introductoria (veasc el
capitulo 7).
~Que pas a en este segundo encuentro? El nino nos reconoce,
nos mira, nos acepta, nos ignora y va a buscar directamente los
juguetes. Observamos si es un nino timido 0 entra demasiado
rapido en confianza, el exceso de familiaridad no es forzosamente
mejor que la oposici6n 0 la reserva.
Al finalizar la sesi6n y mientras se guardan los juguetcs,
hay un momento que podemos Hamar de "post-juego" y en 81
que resulta muy interesante observar la conducta del nino . A
veces y a pesar de todos nuestros esfuerzos, no podemos evi-
tar que el nino se sienta de alguna manera evaluado. Cuando
reconoce que la "sesi6n" termin6, ya mas distendido se pone a
canturrear, gritar fuerte, saltar 0 responder en diferido ante
10 que antes se habia quedado callado; busca a su mama, Ie
dice algo al oido, reclamando quizas el chocolate, el helado 0
el juguete prometido "si se portaba bien y hacia todo 10 que Ie
pedia la doctora".
A partir de la reuni6n de los datos obtenidos de los padres, los
informes de la guarderia 0 el colegio y de nuestras propias obser-
vaciones acerca de la conducta espontanea y en el juego interac-
tivo, construimos las primeras hip6tesis diagn6sticas, sobre las
que planificamos el resto de los tests y demas recursos clinicos a
implementar en los siguientes encuentros.
LA EVALUACION DEL LENGUAJE 29

Insistimos en que el estudio neurolingiiistico debe realizarse


en el marco de una evaluacion neuropsicologica global. Algunos
sindromes pueden ser muy parecidos desde el punta de vista
lingiiistico y el diagnostico diferencial se establece justamente
sobre la base de factores no lingiiisticos.

3. La entrevista de devoluci6n y entrega del informe escrito

Los resultados del estudio se dan a los padres en una entre-


vista personal.
Si bien se trata de un diagnostico, de todas maneras, este pri-
mer encuentro tiene siempre algo de terapeutico: sirve para tran-
quilizar a los padres 0 movilizarlos, sugerir 0 modificar actitudes,
habitos 0 situaciones familiares.
Ademas de la entrevista oral, tambien se entrega un informe
escrito que incluye una descripcion de la conducta, resultados de
las pruebas administradas, el perfil neurolingiiistico y recomen-
daciones para el programa de intervencion educativa y/o tera-
peutica.
Estos resultados deben ser compartidos con los educadores y
otros profesionales que eventualmente atiendan al niiio (pedia-
tra, psicologo), y con aquellos que llevaran a cabo la terapia, de
modo de establecer una continuidad entre la etapa diagnostica y
la del tratamiento.
Las ventajas del informe escrito son innegables, tanto para los
padres como para los profesionales. Lamentablemente no siem-
pre se realizan, 10 que impide el acceso a informacion de estudios
previos que serian muy valiosos como antecedentes, facilitando
el diagnostico actual e incluso el pronostico.
En el cuadro 1.1 de la pagina siguiente se brinda una guia
para la redaccion del informe neurolongiiistico (Chevrie Muller,
2007).
30 ANA MARIA SOPRANO

Cuadro 1.1. Guia para la redacci6n del informe neurolingliistico

1. Datos de filiaci6n.
2. Antecedentes personales y familiares.
3. Resultados de los examenes medicos: neurol 6gicos, psiquiatricos , geneticos, otros.
4. Desarrollo dellenguaje y de la comunicaci6n .
5. Escolaridad.
6. Fonoaudiologia: duraci6n y tipo de tratamiento.
7. Audici6n: resultados de los examenes audiol6gicos
8. Gnosias auditivas y auditivo-foneticas: resultado de las pruebas.
9. Motricidad bucofaringea y laringo-respiratoria. Praxias.
10. Comprensi6n del lenguaje.
11. Expresi6n: articulaci6n, fonologia.
12. Expresi6n: lexico, morfosintaxis, semantica, discurso, pragmatica.
13. Memoria auditiva y auditivo-verbal: resultados de los tests.
14. Lenguaje escrito.
15. Rendimiento cognitivo no verbal.
16. Conducta socioadaptativa, capacidades atencionales.
17. Resumen y conclusiones.
18. Estrategias de intervenci6n recomendadas.

Recursos para la evaluaci6n dellenguaje

Las fuentes de informaci6n disponibles para responder a los


objetivos arriba senalados son de dos clases:

a) Las aportadas por los padres, cuidadores, maestros, tera-


peutas u otras personas en contacto con el nino 0 adoles-
cente, a 10 que eventualmente se puede agregar el analisis
de registros de audio y video proporcionados por la familia
o la escuela.
b) El examen directo del nino 0 adolescente a traves de dife-
rentes recurs os (clinicos, psicometricos yexperimentales).

El proceso de evaluaci6n se entiende como un continuo que va


desde contextos no estructurados (observaci6n naturista), pasando
por los poco estructurados (procedimientos de elicitaci6n semi-diri-
gidos, cuestionarios y listas de chequeo), hasta llegar a situaciones
alta mente estructuradas, esto es, pruebas estandarizadas.
En el encuadre clinico, la evaluaci6n estructurada sigue al
analisis dellenguaje espontaneo y se elabora caso por caso.
LA EVALUACrON DEL LENGUAJE 31

1. Las pruebas estandarizadas: los tests de lenguaje

La importancia de usar recursos estandarizados, como los


tests, y un material tipificado para las observaciones (en vez
de una caja de juguetes de uso multiple) radica en que permite
lograr una vision comparativa de los ninos que se examinan en
el consultorio y hacer funcionar un "sistema experto" que se enri-
quece a 10 largo de los anos y que puede ser confrontado con el de
los otros clinicos que usan la misma metodologia (por ejemplo la
Hora de Juego Linguistica descrita en el capitulo 7).
Por otra parte, si consideramos que el retraso en la adquisi-
cion de los diferentes componentes dellenguaje, en particular la
verliente expresiva y la comprension, es uno de los motivos mas
frecuentes de consult a en el ambito de la patologia del lenguaje
en el nino, la practica de pruebas estandarizadas es el medio mas
idoneo para poder confirmar el diagnostico de retraso y luego
apreciar eventualmente el grado de severidad.
La definicion misma de test alude a este rasgo: un test es un
examen estandarizado en su material, su administracion y su
puntuacion. Permite evaluar, para un sujeto determinado, el
comportamiento obtenido (la respuesta) y compararlo estadisti-
camente con las respuestas obtenidas en esa misma prueba en la
poblacion de referencia. La poblacion de referencia pertenece ala
misma edad y puede asimismo ser descripta en funcion de otros
criterios (nivel sociocultural de la familia, nivel escolar, etc.).
l,Que clinico, incluso experimentado, tiene la posibilidad de exa-
minar una muestra testigo tan amplia de ninos 0 adolescentes
pertenecientes a diferentes edades y representativos de la pobla-
cion general? l,Como saber, sin referirse a normas 0 baremos, la
banda en la cual se situan los rendimientos a una edad dada?
En relacion con los tests de lenguaje deberia hacerse un
esfuerzo importante, en particular en nuestro medio, que posi-
bilite contar con normas regionales que cumplan con los debidos
requisitos en terminos de validez, fiabilidad y sensibilidad.

Ventajas y limitaciones de los tests de lenguaje

Las ventajas son innegables en cuanto a la facilidad de admi-


nistracion, la economia de tiempo, la objetividad, la existencia de
32 ANA MARIA SOPRANO

puntuaciones normatizadas que siguen criterios rigurosos de fia-


bilidad y validez, y por en de posibilitan la comparaci6n con la
poblaci6n normal u otras poblaciones clinicas que tam bien hayan
sido objeto de estudio de determinado test (por ejemplo, cas os de
retraso mental, autismo).
Como inconveniente puede mencionarse que los tests plan-
tean situaciones un tanto artificiales, resultan escasamente
comunicativos y ninguno alcanza por si solo a cubrir e1 conjun-
to de las capacidades linguisticas de un locutor. Su estructura
rigida, estrictamente pautada, hace dificil -a veces imposible-
su aplicaci6n en determinados niiios con patologias especificas
(hiperactividad, deficit intelectual grave, etc.).
En general los tests de lenguaje proponen evaluar algunos
aspectos de la producci6n (expresi6n) y de la comprensi6n oral;
abordan diferentes componentes de la lengua (fonologia, mor-
fosintaxis, lexico, mas raramente incluyen pragmatica), con-
formando en algunos casos una bateria. El diseiio de la misma
depende del mode10 de lenguaje al cual se refiere el autor del
test. Por otra parte, cada test 0 subtest propone un metodo 0 via
de evaluaci6n de esos componentes (denominar, seiialar, aparear
imagenes u objetos, repetir, completar frases, etc.).
La ventaja de aplicar baterias (en vez de tests individuales)
es que estas permiten confeccionar un perfil psicolinguistico,
donde 1a comparaci6n entre las areas es mas precisa dado que
todos los subtests fueron estandarizados en la misma poblaci6n
y con los mismos criterios.
Otro aspecto que es import ante subrayar se refiere a1 interes
creciente en el desarrollo de baterias informatizadas, aun poco
difundidas en lengua castellana. En otros idiomas, frances por
ejemplo, puede citarse la serie EXAlang, 3-6, EXAlang 11-15 y la
segunda versi6n de EXAlang 5-8 (Thibault y cols., 2010).
Es evidente que la cultura de Internet esta llegando con una
increible velocidad a todos los estratos sociales. Los tests compu-
tarizados constituyen un valioso complemento a las tecnicas tra-
dicionales de evaluaci6n por el enorme atractivo que despiertan
en casi todos los niiios de esta generaci6n. Ademas contienen un
matiz eco16gico, dado que es innegable que Internet y el mundo
virtual ya forman parte del mundo real y de la cotidianeidad de
la vida actual.
LA EVALUACION DEL LENGUAJE 33

Otros instrumentos disponibles son las listas de chequeo


(checklist) y los cuestionarios (en ocasiones tambien estandari-
zados). Para profundizar en este punto, vease el capitulo 6.

2. Metodos de observaci6n y analisis de muestras de


lenguaje espontaneo

(,Que se entiende por lenguaje espontaneo?


Se trata de lenguaje producido por un sujeto en situaci6n
natural (0 casi natural). Este lenguaje puede recogerse, transcri-
birse y analizarse segun diferentes dispositivos y medidas.
Los metodos basados en el analisis de muestras de lenguaje
resultan particularmente utiles cuando se trata de ni:fios peque-
:fios de entre 18 meses y 4 a:fios, 0 en ciertos casos de patologia,
cuando a raiz de su trastorno los nifios no pueden responder a
pruebas formales: retraso mental severo, autismos, trastornos
graves de atenci6n. Tambien posibilitan evaluar de modo directo
los aspectos pragmaticos de la comunicaci6n.
Un inconveniente es el enorme tiempo que insume elicitar y
puntuar las producciones (ahora reducido en parte por los avan-
ces de la informatica). Ademas, en algunos ni:fios cuyo lengua-
je es muy ininteligible, resulta dificil transcribir y puntuar sus
expresiones, y los sonidos 0 procesos que pretendemos evaluar
pueden no ocurrir el numero suficiente de veces para alcanzar a
ser analizados.
Por otra parte, para que estos metodos sean eficaces deben
aplicarse segun ciertas reglas, sin omitir el analisis del contexto.
Idealmente, conviene utilizar varias muestras de lenguaje obte-
nidas en divers as situaciones representativas del entorno habi-
tual del sujeto. Desde esta perspectiva se deben tener en cuenta
dos aspectos: la elecci6n de la situaci6n de observaci6n y los cri-
terios de analisis.

- Situaciones de observaci6n. El termino natural hace referen-


cia a algo habitual, relativamente conocido y familiar para
los sujetos, pero estas caracteristicas pueden pertenecer a
situaciones muy diferentes segUn la edad y el nivel cultural
de los ni:fios. En la practica, 10 que mas se emplea es el juego
34 ANA MARlA SOPRANO

y/o las conversaciones libres. Las situaciones de juego con


material concreto son cada vez mas frecuentes en las eva-
luaciones logopedicas de ninos pequenos, hasta 4 0 5 anos.
Puede tratarse de interacciones madre-hijo, padre-hijo, 0
directamente del nino con el propio examinador. En cuanto a
las conversaciones, pueden ser totalmente libres 0 se puede
sugerir la evocaci6n de diferentes eventos, vividos 0 no por
los interlocutores, 0 fen6menos observados por uno de ellos.
En menor medida, se utiliza la descripci6n de imagenes.
Las conversaciones libres, en particular con los ninos mayo-
res, son muy utiles para indagar acerca de los aspectos dis-
cursivos y pragmaticos de la comunicaci6n.
En cuanto a la representatividad, se intenta que los ana-
lisis efectuados sobre estas producciones den resultados
que permitan al observador establecer un perfil linguisti-
co del sujeto que sea caracteristico de su funcionamiento
habitual. Se evalua segun criterios cuantitativos, general-
mente el numero de enunciados. Para ella se requiere de
un minimo de 50 enunciados, aunque en la mayoria de los
casos se prefiere contar con muestras mas extensas (100
enunciados). En este sentido representatividad es sin6nimo
de fiabilidad.
No obstante ello, en la practica clinica esto no alcanza. El
principio de diversidad de situaciones de observaci6n y la
consideraci6n del contexto de producci6n son prioritarios
en la pnictica logopedica.

- Criterios de an6lisis: las producciones verbales, general-


mente grabadas 0 filmadas, se transcriben segun conven-
ciones que intentan respetar ciertas caracteristicas del
lenguaje oral (pausas, elisiones, hesitaciones). Estas con-
venciones pueden variar en funci6n de los objetivos y tipos
de analisis propuestos. Dentro de esta linea uno de los
metodos mas usados es el CHILDES (Child Language Data
Exchange System). Los criterios empleados para el anaIisis
son variados, algunos muy generales (por ejemplo, longitud
media de los enunciados), otros especificos de los diferentes
aspectos (fonologia, lexico, morfosintaxis). Para ahondar en
este aspecto, vease el capitulo 2.
LA EVALUACI6N DEL LENGUAJE 35

3. Procedimientos de elicitaci6n experimentales

Para completar la informaci6n provista por las fuentes ante-


riores (tests y muestras espontaneas), el evaluador puede tomar
un papel mas activo, tratando de corroborar las hip6tesis que ha
ido generando a 10 largo del examen, probando recursos que Ie
permitan obtener indicios para la terapia . Por ejemplo, pedir al
nino que describa 10 que esta haciendo, de 6rdenes 0 indicaciones
a sus munecos 0 titeres, 0 responda con acciones a ciertos inputs
lingtiisticos.
Si un nino presenta problemas de aprendizaje dellenguaje es
que no Ie valen los procedimientos habituales a traves de los cua-
les los ninos aprenden a hablar en tan poco tiempo y sin esfuerzo.
Por tanto, si nuestro objetivo es que los ninos con trastorno de
lenguaje aprendan a hablar, los adultos (padres, maestros, logo-
pedas) tendremos que modificar 0 adaptar nuestro estilo de inte-
racci6n con este nino asi como los procedimientos habituales de
interacci6n y de ensenanza.
En este sentido, el evaluador ha de introducir cambios reI a-
cionados, por ejemplo, con la modalidad 0 canal sensorial por el
que llega al nino 0 adolescentes el estimulo, 0 hacer una presen-
taci6n multisensorial, repetir el estimulo, proporcionar ayudas
parciales, cambiar las consecuencias del tipo de reforzamiento,
modificar totalmente la tarea ...
En esta instancia es importante una evaluaci6n exhaustiva
de la comprensi6n verbal, independientemente de la compren-
si6n contextual. No es infrecuente, sobre todo en ninos pequenos,
encontrar fallas de comprensi6n no detectadas por los padres,
que dicen que su hijo "entiende todo", pero 10 mas sorprendente
es que en muchos informes el profesional afirma 10 mismo ...
Llamamos abordaje experimental a la posibilidad de jugar
con diferentes variables y ver los resultados, si mejora, empeo-
ra 0 no modifica la respuesta del nino, extrayendo conclusiones
e indicios para el programa de intervenci6n. Si se desea inda-
gar sobre aspectos que no quedaron 10 suficientemente claros
cuando se aplic6 un test, pueden idearse situaciones equiva-
lentes y ver las reacciones del nino (evidentemente nunca se
debe usar el material de los tests 0 modificar sus instrucciones
porque invalidamos la prueba, que ya no podra ser utilizada
36 ANi\ MLillli\ SOPRANO

cuando, por ejemplo, queramos re-testearlo para evaluar sus


progresos.)
Hay que repasar las habilidades pragmaticas, estar alerta
frente a rasgos sutiles que pueden pasar inadvertidos con las
tecnicas convencionales. Algunas caracteristicas mas tipicas del
trastorno semantico-pragmatico (vease el capitulo 3), tales como
la locuacidad, la tendencia a responder siempre a las preguntas
de forma excesivamente literal 0 los problemas de comprensi6n
del habla discursiva, son aspectos dificilmente detectables con
las baterias tradicionales de lenguaje, aspectos interesantes de
volver a investigar en est a etapa del examen.

Problemas comunes de la evaluaci6n

Una prueba utilizada en la clinica (sea test 0 subtest de una


bateria) debe intentar la descripci6n 10 mas pur a posible de las
unidades del lenguaje. Esta exigencia de especificidad plantea
tambien sus problemas. Asi, por mucho tiempo se ha evaluado la
comprensi6n en funci6n de respuestas orales; en el caso particular
del vocabulario pasivo (comprendido), solicitandosele al sujeto la
definici6n de una serie de palabras (como en el subtest de Voca-
bulario del WPPSI-III 0 WISC-IV). Sin embargo, toda afectaci6n
de la expresi6n, independientemente del nivel en que esta asien-
te, tornara cuestionable la evaluaci6n de la comprensi6n por esta
via. Convendra entonces restringirse, si se trata de la evaluaci6n
especifica de la comprensi6n, a tests que requieran respuestas
no verbales: respuestas suno, 0 eventualmente gestuales, que
demanden ejecutar una consign a 0 una orden, designar image-
nes u objetos por elecci6n multiple. Como complemento, algunas
pruebas llamadas de integraci6n, "cierre" de frases, en las cuales
intervienen tanto la comprensi6n como la expresi6n, pueden ser
interesantes para explorar el efecto del contexto en el acceso al
lexico (evocaci6n de palabras) 0 para verificar ciertas capacida-
des morfosintacticas (por ejemplo, el subtest de cierre gramatical
del ITPA). Para profundizar en este punto, vease el capitulo 2.
Cuando se indaga la producci6n de palabras, por ejemplo en
una prueba de denominaci6n de imagenes, habra que distinguir
el trastorno articulatorio (praxico) de la dificultad de program a-
LA EVALUACrON DEL LENGUAJE 37

ci6n fono16gica. La utilizaci6n de pruebas cruzadas ayuda a dilu-


cidar el problema.
En el caso de las pruebas de denominaci6n (de objetos 0 de
imagenes), la interpretaci6n clinica es esencial. Si se trata de eva-
luar las capacidades lexicas, el deficit eventualmente constatado
puede estar en relaci6n ya sea con una pobreza del lexico pasivo
(la palabra no forma parte dellexico del sujeto), ya sea con una
dificultad de evocaci6n de la palabra. Una opci6n para aclarar cl
tema puede ser utilizar una misma lista de palabras en pruebas
de producci6n y luego de comprensi6n. Otra posibilidad es utilizar
recursos de facilitaci6n (fonetica 0 semantica).
Una observaci6n a tener en cuenta cuando se eval"tian las
capacidades morfosintacticas es que el contenido semantico no
debe ser una interferencia. Asi, una prueba de comprensi6n de
contrastes sintacticos no habria de ser interferida por el con-
tenido lexico de la frase propuesta. Por ejemplo, en el item "la
nina es empujada por el nino/el nino es empujado por la nina" del
test de sintaxis de Aguado (2006), hay que asegurarse de que el
nino conozca el significado de la palabra "empujar"; de 10 contra-
rio hay que explicarsela. Para construir este tipo de pruebas, es
importante elegir palabras frecuentes en el vocabulario infantil.
Existe evidentemente el problema de la escasez de trabajos de
referencia sobre la frecuencia de utilizaci6n de palabras en el
lenguaje infantil en espanol, en nuestro caso referidas al espanol
rioplatense (vease el capitulo 2).
Asimismo es conveniente revisal' de modo critico los resulta-
dos de tests en los que el contenido no sea acorde a las experien-
cias del nino.
La indemnidad de capacidades incluso neuropsico16gicas no
verbales debe ser tambien verificada cuando se utili zan ciertos
materiales. La denominaci6n de imagenes 0 de objetos puede
estar interferida pOl' una agnosia visual, 0 la realizaci6n de con-
signas que impliquen una manipulaci6n puede ser imposible en
caso de una apraxia (Chevrie Muller, 2007).
De hecho los problemas metodo16gicos que entranan los tests
no estan totalmente resueltos, por 10 que la interpretaci6n clinica
sigue siendo absolutamente necesaria.
38 ANA MARIA SOPRANO

En resumen, hay que admitir que no existe un metodo unico


de identificaci6n de los trastornos del lenguaje. Algunos ninos
pasan exitosamente las pruebas estandarizadas y puede consi-
derarse que no tienen un trastorno especifico de lenguaje (TEL)
segun dichas pruebas, pero si 10 tienen de acuerdo con criterios
clinicos.
Aqui se plantea la cuesti6n concerniente a la validez de los
instrumentos de analisis. Cada test tiene su objetivo, sus items,
sus consignas, su modo de evaluaci6n. Evaluando un aspecto
determinado, no se puede cubrir el conjunto de la dimensi6n a
analizar. Este limite debe ser tenido en cuenta cuando se habla
de complementariedad entre muestras recogidas en tests y len-
guaje espontaneo. Una dificultad observada en ellenguaje espon-
taneo no sera detectada obligatoriamente por un test y viceversa.
Este fen6meno se debe a las variaciones en las condiciones de
producci6n, que engendran variaciones en el nivel de rendimien-
to. Por ejemplo: en los tests de articulaci6n de palabras aisladas
se registran menos errores que en las muestras libres. De ahi la
importancia de utilizar ambos procedimientos.
Lo mismo sucede con la alternativa analisis cuantitativo/
analisis cualitativo. Una actitud clinica es siempre necesaria
para la interpretaci6n de los datos cuantitativos y para apreciar
las estrategias adoptadas por el nino. La evaluaci6n comporta
siempre un matiz cualitativo y mas alla del abordaje "modular",
indispensable, es evidente que el nino debe ser considerado en su
totalidad.
2. LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO

Sabemos que ellenguaje es un sistema complejo. A los fines de


su evaluaci6n distinguiremos cinco dimensiones principales: a)
fono16gica, b) morfosintactica, c) lexico-semantica, d) pragmatica,
y f) discursiva.

A. La dimension fonologica

A los niiios les lleva mas de dos aiios, a partir de sus primeras
palabras, producir el inventario completo de cons on antes y voca-
les. La adquisici6n es relativamente lenta porque la articulaci6n
es una capacidad motriz muy compleja que requiere la coordina-
ci6n fina de multiples musculos para programar y ejecutar los
fonemas. Supone la comisi6n de errores hasta que la practica
repetida conduce a lograr que las form as correctas superen a las
incorrectas.

El desarrollo fono16gico

Primeros estadios

Las primeras manifestaciones del bebe se refieren a vocaliza-


ciones refiejas 0 cuasi refiejas, incluidos gritos y sonidos vegeta-
tivos (bostezos, arrullos, suspiros). Luego se van aiiadiendo otros
sonidos que no son gritos, considerados como "casi consonanticos"
y "casi vocalicos".
40 ANA MARiA SOPRANO

Entre 0 y 4 meses las emisiones mas frecuentes son reali-


zaciones que oscilan entre una cons on ante nasal y una vocal
nasalizada. Alrededor de los 2 y 3 meses aparece un principio
de distinci6n entre abertura y estrechamiento 0 cierre velar en
emisiones del tipo "aj6", y hacia los 5 meses emisiones vocalicas
del tipo (a) y (e). A los 7 meses surge el balbuceo reduplicado que
se afianza a partir de los 9. La duraci6n de estas reduplicaciones
silabicas, entre 200 y 400 mseg. ya muestran valores cercanos a
la duraci6n normal de una silaba en el habla adulta: papapapa-
cecece-mamama. Entre 9 y 12 meses, si bien continua el balbuceo
reduplicado con variantes a modo de jerga, se emite la prime-
ra palabra (habitualmente "mama") en situaci6n comunicativa
(concretamente el bebe llama a su madre).
Para mayores detalles acerca del desarrollo fono16gico en
ninos hispanohablantes pueden consultarse los trabajos de Serra
(1984), Bosch (2005), Massone y Manrique (1985), Melgar (1986),
Monfort y Juarez (2008).

Los procesos evolutivos de simplificacion fonologica

Al principio, cuando el nino comienza a decir palabras, tiene


un repertorio muy limitado de formas. Estas formas, llamadas
can6nicas, generalmente son del tipo C-V (consonante-vocal) 0
tambien C-V-C-V 0 C-V-C. Si una palabra contiene un sonido
o secuencia de sonidos que el nino no puede aun reproducir, 0
bien evitara decir esa palabra 0 producira alguna forma imper-
fecta de ella. En este ultimo casu seleccionara aquellos segmen-
tos que pueda producir y suprimira 0 cambiara los restantes.
As!, a los dos anos y medio, podra decir palon por pan talon 0
ecoba por escoba.
Sin embargo, estas simplificaciones no ocurren al azar, sino
que siguen ciertos patrones evolutivos observados principalmen-
te entre las edades de 1.6 y 4.0 anos, con progresiva desaparici6n
a medida que el nino avanza en su desarrollo hasta la emisi6n de
la palabra segun el modelo adulto. En general los autores coinci-
den en senalar tres grandes categorias de procesos de simplifica-
ci6n fono16gica (Ingram, 1983; Bosch, 2005; Alvarez y Graciano,
2009). La descripci6n de los mismos, con sus respectivos ejemplos
frecuentes en espanol rioplatense, se indican en el cuadro 2.1.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUISTICO 41

Cuadra 2.1. Procesos evolutivos de simplificaci6n fono16gic a


Ejemplos frecuentes en espanol rioplatense

PROCESOS DE SIMPLIFICACION EJEMPLOS (*)


Procesos de sustitucion
Una clase de fonema se sustituye par miembros de
otra clase.
Sustituciones que afectan al punto articulatorio:
=> Frontalizaci6n : un fonema de zona posterior
es sustituido por otro de zona anterior. taula par jaula / bolosina por golosina
=> Posteriorizaci6n: un fonema de zona anterior
es sustitui do por otro de zona posterior. fruca por fruta / cala por pala
Sustituciones que afectan al modo de producci6n:
=> Oclusivizac i6n: fonemas fricativos son susti-
tuidos por fonemas oclusivos. oco por ojo
=> Lateralizaci6n de vibrantes (r-rr): las dos vibran-
tes del espanol se producen como lateral. tala por taro / tambol por tambor /
=> Semivocalizaci6n de liquidas (I-r): las conso- Iota por rota
nantes liquidas son sustitui das por semivo-
cales 0 semiconsonantes. pia to por plato / iaton por raton

Procesos de asimilacion
Un fonema se vuelve similar a /gual a otro dentro de
la misma palabra.
=> Asimilaci6n vocalica telefeno por telMono
=> Asimilaci6n consonantica por punto articula-
torio:
Asim il aci6n velar muqueca por mufieca
Asim il aci6n labial abiba por arriba
=> Asimilaci6n consonantica por modo de pro-
ducci6n:
Asimilaci6n nasal menga por venga
Asimilaci6n lateral liblo por libro

Procesos estructurales
Tendencia al esquema basico inicial de consonante-
vocal (C-V)
=> Duplicaci6n de silaba. tite por chiche / bobo por globo
=> Omisi6n de consonante final 0 coda silabica. tota por torta / lapi por lapiz
=> Omisi6n de silabas atonas. pato por zapata
=> Omision de consonante al inicio de la silaba. apiz por lapiz / pea por perro
=> Simpl ificacion de diptongos. ato por auto / penne por peine
=> Om is ion de liquida lateral. banco por blanco
=> Om is ion de liquida vibrante. buja por bruja
=> Metatesis. vedera por vereda / minalesa por
=> Epentesis. milanesa
hablo por arbol / pierda por piedra

(*) Los ejemplos pertenecen al espanol rioplatense y fueron seleccionados a partir de un estudio
de campo realizado por la Lic . Pertierra en jardines de infantes de la Ciudad de Buenos Airos.
42 ANA MARfA SOPRANO

Fonetica y fonologia

No es infrecuente que los terminos fonetica y fonologia se con-


fundan 0 se us en como sin6nimos. Si bien y a menudo se regis-
tra coexistencia de trastornos foneticos y fono16gicos, igualmente
y antes de continuar con el desarrollo de este apartado, resulta
importante aclarar cu6les son las caracteristicas que diferencian
los trastornos fonol6gicos de los trastornos foneticos, pr6xicos 0
articulatorios. Chevrie-Muller (2005) las resume de la siguiente
forma:

1. Las alteraciones de los fonemas no son sistematicas.


2. Fonemas alterados en palabras pueden ser repetidos correc-
tamente en silabas aisladas (tote por coche, taeta por cabe-
za, pero puede decir cama, chino y repetir bien ca, co, che).
3. Las dificultades aumentan con la longitud de las palabras,
con posibilidad creciente de metatesis 0 transposiciones.
Ejemplo: macarelo por caramelo.
4. Una palabra puede verse alter ada de manera diferente
cada vez (se observan incluso ensayos sucesivos). Por ejem-
plo: acicleta, iciqueta, bicicleta ...

Ejemplos comunes de alteraciones fono16gicas

Omisiones: oca por boca, eche por leche, lado por helado,
epada por espada.
Adiciones: calase por clase, furuta por fruta.
Sustituciones: leloc por relo}, lelo por dedo.
Metatesis: to bella por botella.
Asimilaciones: nuna por luna, lalalela por heladera, modeda
por moneda.

Metalingiiistica y metafonologia

La capacidad metalingiiistica remite, por un lado, al conoci-


miento que el sujeto tiene de los rasgos y funciones dellenguaje
(10 que a su vez Ie permite refiexionar sobre ellenguaje y su utili-
zaci6n), y por otro lado, al control y a la planificaci6n que el sujeto
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 43

opera intencionalmente sobre sus procesos de tratamiento tanto


en comprensi6n como en producci6n.
Entre las capacidades metalinguisticas se incluye la compe-
tencia metafono16gica que corresponde a la capacidad de iden-
tificar los componentes fono16gicos (silabas y fonemas) de las
unidades linguistic as y manipularlas de manera deliberada: en
ingles se habla de phonological awareness, habitualmente tradu-
cido por conciencia fonol6gica.

Relaci6n entre trastorno fonol6gico y conciencia fonol6gica

Es importante no confundir las capacidades metafono16gicas


con las capacidades de discriminaci6n fono16gica (Chevrie-Muller,
2007). Estas ultimas permiten distinguir los sonidos de la lengua
que no se diferencian mas que por un rasgo fonetico (0 dos, 0 tres),
pero que pueden ser el sustento, en una determinada lengua, de
diferencias de sentido (dos-tos). El trastorno de discriminaci6n
fono16gica repercute por 10 general sobre las capacidades de ana-
lisis metafono16gico del nino. Pero, a la inversa, algunos ninos con
dificultades para acceder a la metafonologia no presentan ninglin
trastorno de discriminaci6n fono16gica.
Esta distinci6n es esencial y aun mas evidente cuando se habla
de discriminaci6n fonetica (y no fono16gica 0 de gnosias auditivo-
foneticas). Se trata, en efecto, de oponer la discriminaci6n de los
fonemas 0 sonidos de la lengua, a las capacidades de analisis y
de toma de conciencia de esos mismos fonemas, cuando estos se
presentan organizados en secuencias mas 0 menos complejas a
nivel de la palabra (0 de pseudopalabras, si estas respetan las
reglas de combinaci6n y sucesi6n silabicas).
La importancia de la conciencia fono16gica como predictor del
aprendizaje inicial de la lectura es un aspecto repetidamente
senalado por los autores, por 10 que la relaci6n entre trastorno
fono16gico y conciencia fono16gica ha pas ado a ser un tern a rele-
vante, motivo de numerosos analisis y controversias.
Desde la perspectiva de la fonologia natural, el trastorno fono-
16gico se entiende como la persistencia en el tiempo de procesos
de simplificaci6n fono16gica que pueden ser diferentes, 0 infre-
cuentes, respecto de los usados por ninos de menor edad. Estos
procesos son operaciones mentales innatas que simplifican las
44 ANA MARIA SOPRANO

palabras del sistema adulto con el fin de facilitar la producci6n


infantil. El grado de ininteligibilidad en ellenguaje esta en direc-
ta relaci6n con la cantidad de procesos de simplificaci6n que el
nifio produce.
Por otra parte, como ya se indic6, la conciencia fono16gica se
refiere a la habilidad metalingiiistica que permite comprender
que las palabras estan constituidas por silabas y fonemas.
Coloma y De Barbieri (2007) se han ocupado de investigar de
manera particular estas relaciones en nifios preescolares. Segun
estas autoras, nifios que presentan trastorno fono16gico como
unico sintoma no siempre evidencian un descenso de la habilidad
metalingiiistica. Por otra parte, muchos preescolares que mani-
fiestan serias dificultades fono16gicas desarrollan adecuadamen-
te las habilidades metafono16gicas en el periodo escolar. Tambien
han observado que nifios con serias deficiencias en la conciencia
fonol6gica no presentan problemas en el componente fono16gico.
Por tanto concluyen que el trastorno fonol6gico en los nifios
con trastorno especifico del lenguaje (TEL) no es determinante
en la presencia de dificultades de conciencia fono16gica; sugieren
que existirian otros factores, diferentes del componente fonol6-
gico (en particular, ellexico y la memoria de trabajo) que contri-
buirian a un adecuado desempefio en la conciencia fonol6gica. Es
interesante destacar que esta ausencia de correlaci6n tam bien se
observ6 en preescolares sin problemas de lenguaje.

El perfil fonologico

Tanto para el diagn6stico como para la planificaci6n de la tera-


pia resulta importante contar con un perfil 0 mapa fono16gico,
don de se consignen los fonemas alterados de acuerdo con el modo
y punta de articulaci6n y de su posici6n dentro de la palabra (es
decir, inicial, media 0 final); 10 mismo en relaci6n con los grupos
consonanticos, codas y diptongos. Todo ella puede esquematizarse
con arreglo al mapa fono16gico normal de cada comunidad lin-
giiistica.
Una vez descubierto el patr6n fono16gico, es importante con-
siderar su efecto sobre la inteligibilidad del discurso. Una forma
de medir dicho efecto consiste en pedir a un oyente extrafio que
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGOiSTICO 45

escuche u n minuto de grabaci6n de una conversaci6n, y diga 10


que entendi6. Un porcentaje de inteligibilidad entre el 50-70%
indicaria un deficit moderado y debajo del 50%, severo. Para una
evaluaci6n mas objetiva puede emplearse el test de inteligibi-
lidad de Monfort y Juarez (2008), aplicable en ninos desde los
4 anos hasta adultos con afectaciones graves . Otro instrumento
interesante es la Prueba de Inteligibilidad del Habla en ambien-
tes ruidosos, de Gurlekian y cols. (2008), destin ada a escolares de
entre 6 y 12 anos.
En principio los errores que mas perturban la inteligibilidad
podrian constituirse en el punta inicial de la terapia.

Pautas para la evaluacion fonologica

En el momento de efectuar una evaluaci6n fono16gica, existen


algunas pautas que conviene tener en cuenta. Lund y Duchan
(1993) las resumen asi:

1. Analizar las alteraciones en una muestra de lenguaje


espontaneo y no solamente a traves de los tests.
2. Reconocer la existencia de patrones aparentemente err6-
neos pero que, sin embargo, pueden ser normales en
situaciones especiales (por ejemplo, cuando se habla rapi-
damente) 0 pertenecer al habla habitual de ciertos grupos
culturales (por ejemplo, omisi6n de "s" final).
3. Investigar la influencia del contexto.
4. Identificar los procesos de simplificaci6n fono16gica, anali-
zando si son normales 0 no, de acuerdo con la edad del nino.
5. Cuando se administra un test de articulaci6n, considerar
la producci6n total de la palabra y no solamente el fone-
rna investigado. Indicar la diferencia, si la hubiera, entre la
producci6n espontanea y la repetici6n por imitaci6n.
6. Si la producci6n fono16gica de un nino parece totalmente
erratica e inconsistente, una evaluaci6n mas fina y deta-
llada a traves de tests especificos y analisis de muestras
de lenguaje en distintas situaciones permite, en ocasiones,
descubrir constantes inicialmente no detectadas.
Cuadra 2.2. Despistaj e fonol6 gico en espanol rioplatense (DEFER) oj::>..
m

Nombre : Marita S H.C.: 5425


Edad: 7a 5m Fecha: mayo 2011
PERFIL
FONEMAS CONSONANTICOS
Modo de Articulaci6n

Oclusivas Liquidas
Punto de
Vibrante Vibrante Fricativas Africada
Articulaci6n Nasales Laterales
Orales
simple multiple ~
>-
I M I M F I M F M F I M I M F M F
~
Sonora

+ b b m M
Bilabial s;:'
(IJ
- p p o
Labiodental
+
- f f
~
o
Linguodental
+ (§) @
- t t

+ n n n I I I (r) (j) @) @)
Linguoalveolar
- s s s

+ Ii n y (y)
Linguopalatal
- ch ch

+ (g) (g)
Linguovelar
k k j j
CODAS

Nasal Li quida Fricativa

m n I r s

FP + + - -
~
IP @ @I 6V1 nch @ @I @I@I@ @I@I@ [JJ
tj

~
tr1
Grupos consonanticos Diptongos Z
[JJ

a e 0 i u
(3
Z
tr1
P pi pr a au [JJ
tj
b bl e ei tr1
r
0 [JJ
;-;
[JJ
d i ia ie
~
k u ue ~
r
9 Z
o
II
C
;-;,
[JJ
j
Observaciones: n
1: inicial; M: media; F: final ; FP: final de palabra; IP: interior de palabra o

..,..
-J
48 ANA MARIA SOPRANO

7. Analizar las correcciones espontaneas, estudiar los ajustes


fono16gicos que el nino alcanza a realizar ya sea por imita-
ci6n 0 cuando el adulto Ie solicita que repita porque no 10
ha entendido. Las autocorrecciones, aunque no todas, ayu-
dan a inferir el grado de conciencia fono16gica adquirido.
Aqui tambien se obtienen indicios para la terapia pues, en
general, cabe esperar que los errores que se corrigen espon-
taneamente sean los mas facilmente remediables a traves
de la intervenci6n logopedica.

A continuaci6n presentamos como ejemplo un caso de consul-


ta frecuente.
Se trata de Marita, una nina sana, sin patologia neuro16gica
evidenciable, con antecedentes, segun la informaci6n proporciona-
da por su pediatra de "retraso madurativo" y "problemas de len-
guaje". Debi6 hacer permanencia en preescolar. Actualmente tiene
7 anos, 5 meses. Curs a primer grado en escuela comun, continua
con las dificultades en la expresi6n oral y manifiesta adem as difi-
cultades en el aprendizaje de la lecto-escritura. Su rendimiento
intelectual, evaluado con WISC III, se situa en la banda de limi-
trofe (CI 73). Su perfil fono16gico refleja un trastorno fonetico y
fono16gico. Aunque su habla es bastante inteligible, es posible
observar ausencia de fonemas vibrantes y fricativos y persistencia
de procesos de simplificaci6n (sustituci6n, asimilaci6n y estructu-
rales) en una edad en la que ya debieran haberse superados.
Vease en pags. 46-47 el cuadro 2.2.

Tareas para evaluar las habilidades fonetico-fonologicas

Una extensa variedad de recursos pueden utilizarse con el


objeto de evaluar el sistema fono16gico infantil. Obviamente
habra que seleccionar los que sean pertinentes para cad a caso
en particular. Por otra parte, tambien se debe senalar que para
lograr una estimaci6n precisa de la capacidad fono16gica del nino,
resulta imprescindible la investigaci6n previa de las habilidades
perceptivas (discriminaci6n auditiva, reconocimiento de ruidos
familiares, gnosias auditivo-foneticas) y praxicas (praxias buco-
faciales y articulatorias).
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUfSTICO 49

De manera general la evaluacion de las aptitudes articula-


tori as y fonologicas intenta recorrer todos los fonemas y sus
posibles combinaciones, tanto desde el punta de vista perceptivo
como productivo. Las mas usadas son las tare as de repeticion,
denominacion, apareamiento de una palabra y una imagen, dis-
criminacion y juicio fonologico y de decision lexica (de Weck y
Marro, 2010).

- Tareas de repetici6n: se Ie puede pedir al nino que repita


silabas (ra, tra, as), palabras frecuentes (banana, caramelo)
y raras (etn6logo, Constantinopla), de longitud y dificultad
crecientes. Estas actividades requieren la utilizacion de
algun tipo de dispositivo que permita grabar la produccion
del sujeto con el objeto de verificar la fidelidad de la tras-
cripcion tomada en el curso del subtest.

- Tareas de denominaci6n: las palabras a denominar se


eligen en funcion de sus caracteristicas fonologicas (lon-
gitud, complejidad silabica). Se trata de palabras familia-
res, generalmente concretas, representadas en imagenes 0
sobre el propio cuerpo. Si bien estas dos tareas implican
una produccion por parte del nino, el rendimiento puede no
ser identico. Es util plantear hipotesis sobre las razones de
estas diferencias y examinar si una de las tareas permite
una mejor manifestacion de las capacidades fonologicas del
nino.

Tareas de apareamiento: consisten en pedir al nmo que


aparee una imagen con una palabra dada oralmente. Debe
elegir entre varias imagenes, que representan palabras
proximas desde el punto de vista fonologico (boca, foca,) al
item solicitado.

- Tareas de discriminaci6n: consideradas habitualmente


como las mas puras para evaluar las capacidades percepti-
vas, se p~oponen al nino pares minimos (palabras y pseudo-
palabras que varian en un solo fonema 0 se trata de pares
minimos identicos). Ejemplo: tomo/pomo,pala/pala. El nino
debe decir si los items son 0 no identicos en cada par.
50 ANA MARiA SOPRANO

- Tareas dejuicio fonol6gico y decisi6n lexica: tienen en comun


que solicit an al nino juzgar la adecuaci6n de las palabras
escuchadas. En la primera, que concierne a la estructura
fono16gica misma de la palabra, el nino debe decir si la
palabra escuchada es correcta 0 no. En la segunda, debe
diferenciar las palabras y pseudopalabras evaluando si los
items escuchados son palabras familiares 0 no.

- Tareas de {luidez fonemica: se pide al sujeto que diga tan-


tas palabras como Ie sea posible, comenzando por una letra
dada en un periodo de tiempo determinado. En ingles las
letras mas usadas son F, A, y S, otros autores usan C-F-L
y P-R-W. En la versi6n espanola de la Bateria de Spreen-
Benton (Mendilaharsu, 1981) se utilizan las letras T-M-D
(tiene normas de 7 a 12 anos). La consigna es la siguiente:
"Yo te dire una letra del alfabeto. Tu debes decirme tantas
palabras como puedas que comiencen con esa letra, 10 mas
rapido posible. Por ejemplo, si digo F, puedes decir familia,
foca, favor. Pero no puedes decir Federico 0 Francia. Tam-
poco puedes usar la misma palabra con diferente termina-
ci6n: fabricar, fabricando". Se otorga un minuto para cad a
letra. Si el nino se detiene antes de terminar el minuto, se
10 debe alentar para que continue. Si hay un silencio de
15 segundos, se deben repetir las instrucciones basicas y
la letra solicitada. En 10 que respecta a la puntuaci6n, se
suman todas las palabras admitidas para las tres letras. No
se cuentan nombres propios, palabras equivocadas, varia-
ciones 0 repeticiones (Soprano, 2009).

B. La dimension morfosintactica

La morfoxintaxis es la parte de la gramatica que integra la


morfologia y la sintaxis. La morfologia se ocupa de la estructura
de las palabras, mientras que la sintaxis ens en a a coordinar y
unir las palabras para formar las oraciones y expresar los con-
ceptos.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 51

El desarrollo de la morfosintaxis

Las investigaciones mas recientes resaltan una evolucion


gradual. Sin embargo, hay controversias acerca de su comienzo
(Soprano, 2003). Para algunos autores la sintaxis se inicia cuan-
do el nino es capaz de juntar dos morfemas 0 palabras dando
origen a una frase 0 enunciado, entendiendo por enunciado una
unidad linguistic a significativa y autosuficiente del lenguaje
hablado precedida y seguida por una pausa 0 silencio.
No obstante, para otros autores la genesis de la sintaxis se
situa mucho antes. Segun Oleron (1985), las actividades pre-ver-
bales son ya, al menos en parte, actividades de comunicacion que
ponen en juego procesos que se encuentran en el nivel verbal, y
en cierta medida prefiguran, en su contenido y en sus formas, la
actividad verbal.
Tomemos como ejemplo el caso de la entonacion. Se trata de
una caracteristica de las producciones verbales que contribuye
a su interpretacion, pues aporta un elemento de tipo semanti-
co relativo a las disposiciones 0 intenciones del hablante. Pero
tambien la linea tonal se articula con la organizacion sintacti-
ca ya que, por ejemplo, las form as interrogativas 0 imperativas
se asocian con entonaciones distintas a las de la simple enun-
ciacion. Esta entonacion, a la que podriamos llamar sintacti-
ca, aparece como una variacion a la altura de tal 0 cual parte
del enunciado (ascenso tonal final para la interrogacion), 10 que
argumenta a favor de la existencia de una gramatica propia de
los enunciados.
Otros investigadores, en cambio, consider an que no se puede
hablar de sintaxis hasta que no aparezca su manifestacion clara
e indiscutible, alrededor de los 18-20 meses.
De cualquier forma result a de indudable importancia, tanto
para el diagnostico como para la planificacion de la t erapia, el
conocimiento de la secuencia normal del desarrollo morfosintac-
tico.

Primeras etapas

Si bien se trata de un proceso gradual, a partir de los 18 meses


los avances son particularmente notables y los 30 meses marcan
52 ANA MARIA SOPRANO

un paso importante. En este periodo el nino va incorporando la


morfologia de manera progresiva y sus producciones se van com-
binando segun las restricciones de orden y concordancia de la
lengua a la que esta expuesto.
Una de las manifestaciones mas estudiadas del inicio de este
proceso son los fillers 0 sonidos de reIleno, que empiezan a apare-
cer del ante de las palabras, por ejemplo, "e cote" por "el coche". A
partir de eIlos podemos inferir que una estructura fonoprosodica
guia la ruptura de la continuidad del estimulo lingiiistico en uni-
dades entonativas 0 acentuadas, haciendo posible la segmenta-
cion, el almacenamiento y analisis de la informacion gramatical
relevante.
Otro paso importante hacia la gramatica tiene lugar cuando
e1 nino empieza a yuxtaponer dos 0 tres palabras. Esta habla
semantica (por ejemplo, nene agua pumba por me tiro a la pile-
ta) supone un avance significativo porque expresa significados
supralexicos u oraciona1es. Antes de dominar los mecanismos
morfosinbicticos, los ninos van aprendiendo a "pensar para
hablar". A partir del establecimiento de estos marcos fonoproso-
dicos, combinatorios y semanticos (bootstrappings 0 facilitacio-
nes), emergen las denominadas "gramaticas infantiles" que se
diferencian de la adulta por estar compuestas por reglas que no
tienen el nivel de generalizacion de las reglas adultas, de manera
que generan producciones inconsistentes y, a menudo, incorrec-
tas (Lopez-Ornat y cols., 2005).
Como consecuencia de estos avances se puede com pro bar que
la competencia morfosintactica del nino de 2 anos y medio es
ya bastante amplia. Puede emplear interrogaciones basadas en
la entonacion e iniciadas con particulas interrogativas (sobre
todo el pronombre que) y emitir frases negativas. En cuanto a
los tiempos de verbos, adem as de la forma imperativa, usa el
presente y preterito perfecto de indicativo. La mayor frecuencia
de morfemas verbales, segun un estudio realizado en la Univer-
sidad de las Americas (Jackson, 1988), corresponde al tiempo
presente, seguido por el pas ado y/o imperativo, despues cl futu-
ro perifrastico y por ultimo el gerundio sin auxiliar. Las concor-
dancias relativas al genero, numero y a la persona en los verbos
estan generalmente bien realizadas. Los articulos determinados
e indeterminados no plante an dificultades.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGDiSTICO 53

A continuaci6n resumimos de manera mas detallada las prin-


cipales adquisiciones de ese periodo (Aguado, 1995, 2006; Fer-
nandez y Aguado, 2007).

- Interrogacian: la pregunta en esta edad es el sistema habi-


tual de solicitar informaci6n. Se hace empleando frases
afirmativas 0 negativas con la entonaci6n apropiada e ini-
ciandola con pronombres y adverbios interrogativos. El mas
empleado es el pronombre que, en preguntas del tipo t, que
es esto? Con men or frecuencia dande, como, cuando.
- Negaci6n: el 100% de los niiios niega con el adverbio no
y el 79% con oraciones negativas completas. Tampoco se
usa escasamente (al contrario de tambien que se usa mucho
mas).
Modelos oracionales: el modelo mas simple es el compuesto
por el sujeto (8) y el verbo (V), luego S-V-Pr (sujeto, verbo,
predicado), verbo ser y tambien llamarse.
- Coordinaci6n: las oraciones compuestas coordinadas em-
plean la conjunci6n copulativa y y la adversativa pero.
- Subordinaci6n: la mas comun de las oraciones subordina-
das es la de relativo.
- Genero y numero: domina do por todos los niiios de esta
etapa.
- Articulos: el 87.5% utiliza bien los articulos, predominan
las formas singulares.
- Adjetiuos: aparecen cuatro clases.
a) Demostrativos: este, ese.
b) Posesivos: los mas fr ecuente remiten ala 1a persona del
singular. Formas posesivas que funcionan como atributo:
mio, tuyo .
c) Indefinidos: otro, mucho, poco, todo, alg uno, ninguno.
d) Numerales: muy poco frecuentes .
Pronombres:
a) Personales: con funci6n de nucleo (sujeto) l a, 2a, 3a per-
sona del singular, con funci6n de complemento (especial-
mente me).
b) Demostrativos: este-a, ese-a, esto , eso .
c) Indefinidos: otro, mucho, todo,poco.
- Verbos: los mas frecuentes son presente de indicativo, pre-
54 ANA MARIA SOPRANO

terito perfecto del indicativo, gerundio, "ir a" mas infinitivo.


Con menor frecuencia: imperfecto de indicativo, presente
de subjuntivo, futuro simple del indicativo y potencial 0
condicional simple.
- Adverbios: los mas utilizados: s{ y no. Otros adverbios de
afirmaci6n: tambien y tampoco.
a) De lugar: aM, aqu{ (aca), all{ (alla), abajo, arriba, detras
(atras), lejos, adentro, afuera.
b) De tiempo: ahora, ya, entonces, manana, luego (despw!s)
y con menor frecuencia: siempre, hoy, ayer, pronto, de
noche, tarde, antes.
c) De modo: as{, bien, mal.
d) De intensidad: muy (mucho), nada, mas.
e) Relativos: donde, cuando.
f) Interrogativos: como.
- Preposiciones: en, con, a, de,para,por, sin, hasta.
- Conjunciones: y, pero, como, que, porque, si, para que.

Etapa preescolar

En cuanto al periodo preescolar (4-6 arros), las categorias gra-


maticales mas frecuentes en esta edad estan constituidas por
los verbos y los sustantivos, seguidas por los articulos, pronom-
bres, conjunciones, preposiciones, adverbios y, en ultimo lugar, los
adjetivos. AI respecto cabria pensar que este orden no es fortuito,
sino que tiene que responder a estrategias evolutivas tanto de
organizaci6n sintactica como pragmatica.

- Verbos: los mas empleados son tener, ser, ir. El tiempo futu-
ro se sustituye por la perifrasis verbal ("voy a ir al parque,
me van a llevar a ... ") por 10 que el verbo ir toma tambien
el caracter de auxiliar. Otros verbos muy frecuentes son:
estar, haber,jugar, hacer. En menor grado: ver, dar, pon er,
comer. En definitiva, los verbos que pueden ser utilizados
como auxiliares y los que se refieren a una actividad exter-
na muy relacionada con sus vivencias. En algunos nirros de
esta edad puede todavia observarse la persistencia del fen6-
meno de regularidad verbal, siendo apretar, querer, tener,
poder, dar, romper, morir, volar, etc., los mas afectados.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 55
- Sustantiuos: las primeras formas que el nino utiliza son la
denominaci6n de personas y objetos, de ahi que el sustanti-
vo sea una de las categorias gramaticales mas frecuentes y
consolidadas en la expresi6n infantil. Sustantivos comunes:
casa, nino (nene), hermano, mama, abuelo, padre, senor,
primo, amigo, coche, muneco, dibujo, colegio, etc. Las pala-
bras mas usuales son las que se hallan mas pr6ximas a las
actividades y experiencias cotidianas.
En cuanto a los nombres propios, predominan los relativos
a program as y personajes televisivos.

- Articulos: se usan ambos tipos, determinados e indetermi-


nados, con predominio de los primeros (al igual que en el
adulto).

- Terminos defcticos: se entiende por palabras deicticas aque-


llas voces que encierran aspectos designativos relacionados
con el momento y lugar de la producci6n verbal. Aparecen
con bastante precocidad en ellenguaje infantil. Se incluyen
en este grupo pronombres personales, adjetivos demostrati-
vos y adverbios de lugar. Dado que las formas que designan
a las personas cambian de manera correlativa, los ninos
muy pequenos esquivan al comienzo la dificultad emplean-
do el nombre propio 0 un equivalente para designarse a si
mismos. Luego, y en forma rapida, el nino normal aprende
a hacer la permutaci6n de los pronombres y demas form as
verbales de manera adecuada. Sin embargo, los ninos con
trastornos dellenguaje 0 los que acceden a el a traves de la
ensenanza escolar, como los sordos, pueden tener grandes
dificultades para efectuar tales permutaciones.

- Pronombres: los primeros pronombres personales suelen


aparecer a partir de los 2 anos, comenzando con los de I a
y 2a persona del singular (yo, tu, te, ti). Mas tardiamente,
hacia los 3 anos, emplean los de 3a persona (el, le, ellas,
ellos, se, me), y entre los 3 y los 4 anos emergen los de Ia y
2a persona en plural. En definitiva se considera que aproxi-
madamente a los 5 anos, el nino ha aprendido todos los
pronombres personales, pero utiliza con mayor frecuencia
56 ANA MARIA SOPRANO

los aprendidos mas tempranamente, en especiall a y 3a del


singular.
Pronombres demostrativos: este, esta, estos.
Pronombres relativos. Gran uso de la palabra que debido
al incremento de las oraciones de relativo. Estas posiciones
son muy habituales, dado que sustituyen a las estructuras
yuxtapuestas y coordinadas de la etapa linguistica ante-
rior. En muchas ocasiones estas proposiciones de relativo
no son tales y se las denomina de "falso relativo". En este
sentido es frecuente oir a los ninos decir "el nene que duer-
me", "el perro que ladra", sobre to do cuando estan descri-
biendo situaciones.
Pronombres interrogativos y posesivos. Se utili zan poco.
Para indicar posesi6n 0 pertenencia, el nino usa mas el
adjetivo que el pronombre.

- Aduerbios: se adquieren a partir de los 3 anos, primero los


de lugar y luego los de tiempo (4 anos). Predominan los
adverbios de negaci6n, luego temporales, afirmativos, de
lugar, cantidad y, por ultimo, de modo.
Para indicaci6n de tiempo: luego, ya, cuando, ahora, des-
pues. Para lugar: aqui, ahi, alU, arriba, abajo, adentro-afue-
ra, delante-detras, enfrente, cerca, lejos,junto. En cuanto a
la cantidad, los primeros conceptos de esta categoria que el
nino adquiere son los contrastes nada-algo, unos-muchos,
pocos-muchos, mas-menos, oposici6n que se va logrando
entre los 2 y los 4 anos. Las voces mas empleadas son las
que indican adici6n: mas, muy, mucho y con frecuencia muy
inferior sus contrarios: menos, poco.

- Conjunciones: la conjunci6n es una adquisici6n precoz a


partir de los 2.6 anos. La mayor parte de las proposiciones
complejas expresadas por los preescolares son coordina-
das, en las que funcionan como nexos entre oraciones las
conjunciones y y que. La palabra y concretamente so utili-
za como enlace en enumeraciones, relatos y descripciones.
El que tambien se usa como elemento de subordinaci6n, y
sirve para unir una frase y su consecuencia.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 57

- Preposiciones: las preposiciones que ya aparecen totalmen-


te consolidadas a los 4 afios son: a, con, de, en, para, por.
Tambien se observan: hasta, sin, hacia, contra.

- Adjetivos: adjetivos calificativos: con val ora cion estetica:


bonito, feo; juicio moral: bueno, malo; canicter descriptivo,
colores (blanco, azul, rojo, negro, etc.), tamafios (grande,
chico, largo, alto, mediano, corto). Otros: nuevo, gordo, fuer-
te, facil, dificil, viejo, feliz, sucio, etc.).
Adjetivos posesivos: desde los 2.6 afios, los nifios ya inte-
gran a su expresion oral formas referidas ala, 2a, 3a per-
sona (mi, tu, su y sus plurales) y a los 3.6 afios, nuestro,
vuestro (suyo). Los preescolares utilizan todas las form as de
posesion, pero las mas comunes son mi-mis y su-sus.
Adjetivos indefinidos: mucho-muchos, otro-otros, algun-
algunos.
Adjetivos numerales: dos, cuatro, etc.

Etapa escolar y adolescencia

Durante la escuela primaria y secundaria los avances son


menos notables. No obstante, igualmente se siguen observan-
do progresos manifestados en un aumento de la longitud de las
oraciones, asi como tambien en el mayor uso y variedad de ora-
ciones subordinadas, especialmente sustantivas, adverbialcs
y adjetivas, 10 cual implica una mayor complejidad sintactica.
Otro aspecto relevante es el incremento en el uso de mecanismos
de cohesion inter-oracionales, como el empleo de conjunciones
adverbiales y otros operadores discursivos (sin embargo, por lo
tanto, etc.).

indices para medir la competencia morfosintactica

Uno de los indices mas usados para medir la riqueza morfosin-


tactica es el calculo de la Longitud Media de Enunciado (LME).
Se establece dividiendo el numero total de morfemas 0 de pala-
bras diferentes entre el numero de enunciados, en una muestra
de lenguaje. Segun ha demostrado Aguado (1 995), realizar este
58 ANA MARIA SOPRANO

c:Hculo basandose en el recuento de morfemas 0 en el de palabra


conduce a resultados similares. Este indice posee especial valor
durante los tres primeros anos de desarrollo linguistico; luego,
para la mayoria de autores, es menos fiable.
Otra buena medida es el fndice de Complejidad Sintactica
(ICS), tambien llamado fndice de Producci6n Sintactica (IPsyn).
Se calcula sumando el numero de oraciones subordinadas, mas
el de form as verb ales compuestas y dividiendo esta suma entre
el numero total de enunciados de la muestra. Su correlaci6n con
la LME es alta

Tareas para evaluar las competencias morfosintacticas

Los tests que evaluan aspectos morfosintacticos emplean una


variedad de tareas, entre las cuales podemos citar las siguicn-
tes:

Descripci6n de imagenes (por ejemplo: El auto choc6 al


cami6n), completamiento de frases, llamados tests de cic-
rre gramatical (por ejemplo: Aqui el nino esta abriendo la
puerta, aqui la puerta ya esta ... y el niflO debe completar
con abierta) , repetici6n de frases y juicio gramatical.

La repetici6n se considera como una de las tareas mas efica-


ces para evaluar las capacidades morfosintacticas, en la medida
en que la repetici6n no es una reproducci6n automatica, pues
requiere de parte del sujeto analizar y reconstruir la frase eseu-
ehada. La imitaei6n refieja la eompetencia cognitiva de una
persona. AI igual que el completamiento de frases , la repetici6n
presenta tambien la ventaja de eontrolar las estructuras testea-
das. No obstante, la infiuencia de la memoria de trabajo y la eom-
plejidad de las frases propuestas pueden engendrar difieultades
en el momento de interpretar los resultados.
En cuanto al juicio gramatieal, impliea las capacidades meta-
sintacticas del nino y no puede, de hecho, ser utilizado con los
ninos mas pequenos (De Week y Marro, 2010).
Entre los tests especificos eabe destacar:
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGDiSTICO 59

CEG - Test de comprensi6n de estructuras gramaticales de


4 a 11 aiios (Mendoza y cols., 2005).
PEN - Prueba de Evaluaci6n Morfosintactica de 3 a 6 aiios
(Fernandez y cols., 2007).
Test Exploratorio de Gramatica Espaiiola (STSG) (Pavez,
2003).
El test de Sintaxis (TSA) vertientes receptiva y expresi-
va, especificamente construido para valorar los accidentes
gramaticales de la lengua castellana y baremada en niiios
espaiioles de 3 a 7 aiios (Aguado, 2006).
- El subtest de cierre gramatical de la escala ITPA-R (Test
Illinois de Aptitudes Psicolingiiisticas) de 2 a 10 aiios (Kirk
y cols., 2004) y los subtests de sintaxis (comprensi6n y
expresi6n) de la BEL-P-Bateria de Exploraci6n del Lengua-
je para Preescolares, para niiios de 2.9 a 4.4 aiios (De la Osa
y cols., 1994).
- Una nueva prueba se encuentra actualmente en preparaci6n:
el CEG 2-4 - Test de comprensi6n de estructuras gramaticales
de 2 a 4 aiios (Calet y cols., 2010) (vease Anexo, pag. 247).

Dejando de lado las tareas incluidas en los test formales, la


evaluaci6n tambien puede realizarse a traves del analisis de una
muestra de lenguaje espontaneo, recogida en situaciones mas
libres: juego con otro niiio, juego con adulto, narraci6n con ayuda
de imagenes, re-narraci6n de un cuento conocido, dramatizaci6n
con tlteres 0 muiiecos, juego del mensajero, descripci6n de una
acci6n. Dentro de esta linea, y para el caso de niiios pequeiios (2.6
a 6 aiios) en el capitulo 7 se describe una tecnica Hamada Rora de
Juego Lingiiistica y se adjunta una guia de observaciones clinico-
evolutivas que contempla, entre otros, los aspectos morfosintac-
ticos.

c. La dimension lexico-semantica
La adquisici6n del iexico

La semantica se refiere esencialmente al significado de las


palabras. Su adquisici6n, al igual que en las otras dimensiones
60 ANA MARIA SOPRANO

del lenguaje ya vistas, supone un proceso complejo y progre-


SIVO.
La construcci6n del lexico 0 vocabulario implica aprender a
conectar correctamente secuencias de sonidos (significantes) a
un conjunto de situaciones (referentes), utilizando como inter-
mediarias las representaciones mentales (significados) corres-
pondientes.
Este aprendizaje no se limit a a una simple funci6n de etique-
taje. El nino debe dominar tambien otras dimensiones del16xico,
tales como las relaciones de inclusi6n (caballo-animal), las rela-
ciones parte/todo (dedo-mano-brazo), las incompatibilidades 16xi-
cas (un caballo no puede ser a la vez una vaca), los diferentes
significados de una palabra y sus mutuas relaciones, conocimien-
tos acerca de la morfologia y la categoria gramatical (sustantivo,
verbo, etc.) de cada termino. Esta lista no exhaustiva subraya la
multidimensionalidad del conocimiento lexico y de las dificulta-
des consecutivas que supone su dominio (Puyuelo y Rondal, 2003).
Una organizaci6n semantica de tal complejidad s610 se logra
a traves de una serie de paulatinas adaptaciones entre el nino
y el mundo que 10 rode a (Soprano, 2003). La percepcion de la
realidad se va enriqueciendo gracias al desarrollo cognitivo, a las
experiencias y a los modelos transmitidos por el ambiente social,
principal mente en ellenguaje.
Esa uni6n referente-significado y significante establecida por
la convenci6n social puede establecerse de dos formas: en la prime-
ra, ellenguaje llega despues de un primer contacto con el referen-
te (la realidad) a traves de una experiencia sensorial motriz (agua
viene despues del acto de beber, zapatillas despues de hab6rselas
puesto centenares de veces, etc.); en la segunda, el lenguaje se
adelanta a las experiencias 0, por 10 menos, ala integraci6n com-
pleta del significado. Terminos como manana, ayer, lunes, sabado,
tres, nueue, mil ... aparecen en ellenguaje infantil bastante antes
de su dominio definitivo, a veces con un contenido globalizado; a
veces sin contenido propio, entran dentro de una f6rmula verbal
hecha. Mecanismos de oposici6n (sucesivamente mas sutiles) y
reajustes progresivos marcan las pautas evolutivas.
Es comun observar, por ejemplo, que los ninos de 3 anos utili-
zan con mucha frecuencia y exactitud binomios feo-lindo, gran-
de-chico, etc., pero si fuera de todo contexto les preguntamos "un
LAS DIMENSIO NES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 61

nino que no es feo es ... ", "una casa que no es chica es .. ..", verelnos
que al principio son muy escasas las respuestas rapidas y correc-
tas que vamos a recibir. AI separar las palabras de su contexto
activo, utilizandolas en una estructura facil en apariencia, pero
no empleada habitualmente por el nino, 10 desorganizamos por-
que su lenguaje todavia no esta separado de la acci6n y de la
percepci6n directa.

Las variaciones de la extension

Existen diferencias en cuanto al significado exacto de las pala-


bras que utilizan el nino y el adulto, y el acercamiento de ambos
lexicos es un proceso gradual.
Las principales diferencias son:

Ausencia de correspondencia: el nino puede atribuir a un


referente una palabra totalmente diferente de la que sue-
len emplear los adultos.
Uso parcial (subextensi6n): se observa cuando el nino utili-
za una palabra con un numero de referentes inferior a los
que cubre el lexico adulto. Por ejemplo: denomina caballo
s6lo al caballo de juguete.
Sobregeneralizaci6n (sobreextensi6n): se produce cuando
el nino utiliza una misma palabra que remite a referen-
tes para los cuales los adultos utili zan varias palabras.
Por ejemplo: buau buau para todos los animales de cuatro
patas (Monfort y Juarez, 2003).

Es algo aceptado que los primeros usos que el nino hace de las
palabras estan marcados principalmente por la sobreextensi6n.
Esas palabras, en efecto, son aplicadas no solamente a los obje-
tos que designan en la lengua adulta, sino tambien a otros que
poseen relaci6n con ellos. La evoluci6n tiene lugar en el sentido
de una restricci6n progresiva de la extensi6n, que la devuelve a
los limites del uso normal.
La adquisici6n de las palabras nuevas depende finalmente de
contingencias, algunas de las cuales se vinculan con las capa-
cidades del nino y otras con los comportamientos del entorno.
62 ANA MARiA SOPRANO

De ahi la dificultad de reducirlo to do a modelos interpretativos


generales.
En cuanto a las capacidades del nino, hay que mencionar las
cognoscitivas, pero tambien las posibilidades de percepcion y
memorizacion de las palabras y el dominio de las dificultades de
articulacion. Tambien hay que referirse a los factores accidenta-
1es: el hecho de que la palabra pronunciada en un determinado
contexto se yea asociada a este puede generar una restriccion y
una sobreextension, aunque esta sea de tipo asociativo mas que
propiamente generalizante (Oleron, 1985).

La influencia de los contextos

Por 10 general el caracter incompleto y la ambigiiedad de los


enunciados no constituyen un obsta culo p ara la comunicacion
ya que hay ciertos recursos que permiten superarlos. Unos son
de orden lingiiistico: se trata de la integracion de los elementos
en conjuntos m a s amplios (la palabra en una frase, la fras e en
un parrafo). Los otros son de orden cognoscitivo: incumben a la
conexion establecida entre el elemento y el conjunto lingiiistico
y los datos perceptivos que conciernen a la situacion en la cual
tiene lugar la produccion verbal, 0 a los saberes relativos no solo
a dicha situacion sino a cualquier otra mas 0 menos semejante
y a los conocimientos que pueden aplicarse a esas situaciones y
ponerlas en claro.
Tales recursos dependen de algo que, en un sentido amplio,
podemos llamar contexto. El contexto -literalmente: 10 que va
con el texto- representa aquello que rodea al enunciado actual ,
aquello dentro de 10 cual se encuentra inserto, es decir, los ele-
mentos lingiiisticos y situacionales que se encuentran asociados
a su produccion y recepcion.
Lo que caracteriza los primeros momentos, tanto de la produc-
cion como de la comprension, es que el significado depende estre-
chamente de la situacion y de los objetos dentro de cuyo marco
tienen lugar las emisiones. Todas las observaciones comunicadas
acerca de los comienzos dellenguaje 10 confirman.
El nino pequeno, cuyas producciones estan mal articuladas,
mal estructuradas sintacticamente e incluyen un lexico aproxi-
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUfSTICO 63

mativo, emite palabras en relacion directa con la vivencia inme-


diata, e igual es comprendido por el entorno. Pero las tentativas
que se apartan de esto (por ejemplo, el relato de sucesos pasados
-para quienes no los vivier on con el niflO-, comentarios, proyec-
tos que suponen una innovacion 0 una distancia en relacion con
la situacion actual) se tornan oscuras y necesitan precisiones (10
mismo ocurre en los deficientes mentales mayores). La exigencia
de dichas precisiones, ya sea explicita 0 result ante de la inc om-
prension del medio, induce al nino a expresiones mas claras y
enunciados mas completos, que dejan de presuponer demasiado
estrechamente 10 que al comienzo no Ie parecia necesario decir.
La evolucion del nino con respecto al contexto se caracteriza de
una manera global por una creciente posibilidad de desprenderse
del contexto situacional mas inmediato en provecho de contextos
mas directamente linguisticos, por un lado, y mas indirectos e
intelectualizados, por el otro.

EI desarrollo semantico

Nivel pre-verbal

La primera forma que ha de ser interpretada sin poder apo-


yarse en su contenido esta representada por las producciones
pre-verbales, en particular, por los gritos del nino. El grito es sig-
nificativo en la medida en que el medio 10 interpreta, lee en ella
expresion de un estado de sufrimiento del organismo y reacciona
de una manera que cree apropiada. El mismo tipo de lectura se
ejerce sobre otras manifestaciones emocionales 0 afectivas, no
siempre unicamente vocales, que seran tratadas como expresi-
vas de la alegria, la satisfaccion, el enojo, el afecto, el malestar .. .
Estas manifestaciones se prolongan a 10 largo de toda la vida
(aunque controladas por el progreso de la edad), siguen siendo
interpretadas y sirviendo como indicios para descifrar informa-
cion que el sujeto produce, a veces sin saberlo ni quererlo.
Atribuir intencion a una produccion requiere interpretar y
decidir. Los padres creen distinguir muy pronto las manifestacio-
nes como los gritos y llantos que son "sinceros" y resultan de un
estado al que conviene poner remedio, de aquellos que correspon-
64 ANA MARIA SOPRANO

den a una intencion de "manejarlos" y de obtener su atencion y


solicitud. No obstante, esta distincion no es sencilla y los juicios
del entorno no siempre concuerdan (Oleron, 1985).

La primera palabra

La aparicion del lenguaje oral, entre los 18 y 24 meses, se


situa al mismo tiempo en que la inteligencia sensorio-motriz
llega a un cierto punta culminante y en que el desarrollo de la
imitacion llega a la funcion semiotica 0 simbolica (alrededor de
los 18 meses). Lo que llamamos primera palabra es la primera
emision fonetica de canicter con stante ligada a una situacion
especifica y en relacion con una secuencia del lenguaje adulto,
sin tener en cuenta las deformaciones de mayor 0 menor nivel
de importancia.
Una vez condicionada esta primera relacion, actua la repeti-
cion reciproca (el hijo que imita a la madre y la madre al hijo),
modelando la produccion primitiva hasta llegar a la palabra
exacta. El condicionamiento se bas a en las relaciones palabras-
comportamiento, de ahi que las primeras palabras del nino ten-
gan siempre un valor de accion y no de referencia. Se puede decir
que las primeras palabras expresan fundamentalmente deseos
y necesidades, adem as del placer de usar una capacidad nueva.
En general el uso de una palabra se decide principalmente
por una sola funcion situacional. El nino la aprende dentro de
un contexto y solo despues llega a disociarla. La etapa de sin-
cretismo perceptivo-motor es la que favorece la adquisicion del
lenguaje, sensibilizando al nino precisamente a las formas glo-
bales antes de que capte analiticamente su sentido. No obstante,
la segunda tendencia, la analitica, aparecera ya desde el ano y
medio, primero a nivel de la comprension (entiende una orden
sin acompanamiento de gesto) y despues de la expresion, com-
plementandose asi los caminos sincreticos y analiticos (Monfort
y Juarez, 2003).

La etapa de dos palabras

La caracteristica de esta etapa es que las producciones linguis-


ticas de dos elementos expresan una idea completa dentro del
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGtrisTICO 65

contexto en el cual se producen. El rango de relaciones semanti-


cas 0 significados demostrados por el nino en esta etapa es bas-
tante amplio (Silva, 1989). Vease a continuaci6n el cuadro 2.3.

Cuadra 2.3. Relaciones semanticas en enuncia dos


de dos y tres palabras

Interrogaci6n onde ta mama (,don de esta mama?


Negaci6n no uche no quiera dulce
Identificaci6n ata papa ahi esta papa
Repetici6n ma uche mas dulce
Locaci6n tutu eta ahi ahi esta el auto
No-existencia inopapa se terminG la papa
posesi6n mimuquita mi munequita
Atribuci6n ica Coca la Coca esta rica
Agente-acci6n mamaibo ellibra de mama
Acci6n-locaci6n pone ahi ponelo ahi
Acci6n-instrumento cato pega palo pegale al gato can el palo

Estudios realizados en distintos idiomas permiten sostener


la existencia de una uniformidad 0 caracteristica universal en
los tipos de significados expresados por medio de las construccio-
nes de dos palabras, sugiriendo que e1 desarrollo sintactico y el
semantico estan estrechamente r elacionados, y estos a su vez con
el desarrollo cognitivo global.

Desarrollo cuantitatiuo del lexico

El nino produce sus primeras palabras entre los 10 y los 13


meses. La expansi6n del lexico al principio es bastante lenta.
Luego, alrededor de los 18 meses, a un vocabulario basico fun-
cional (nombres de alimentos, familiares , juguetes) Ie sigue una
aceleraci6n (0, en ocasiones, sucesivos periodos de aceleraci6n),
que constituye el fen6meno denominado explosion de uocabulario.
Ademas de crecer, el lexico se va convirtiendo en el m aterial
("mas a critica") a partir del cual el nino empieza a estructurar la
66 ANA MARiA SOPRANO

morfologia y la sintaxis de su lengua (L6pez Ornat, 2005). De 50


a 100 palabras hacia los 18 meses, se acelera progresivamente:
200 palabras hacia los 20 meses, de 400 a 600 hacia los 2 anos y
1500 hacia los 3 anos (Puyuelo y Rondal, 2003).

Desarrollo semantico en la infancia tardia y adolescencia

El vocabulario es el aspecto dellenguaje que experimenta mas


cambios durante la adolescencia. Su desarrollo se relaciona espe-
cificamente con las tematicas que son propias de esta etapa, tales
como los contenidos escolares. Ello provoca un aumento y preci-
si6n dellexico, en particular dellexico especializado y abstracto,
incluyendo los verbos. Tambien se observa una mayor sofistica-
ci6n en la habilidad metalinguistica, que permite inferir signifi-
cados a partir del contexto y de la situaci6n.
Otra habilidad que se incrementa de forma notoria en la
adolescencia es el dominio del lenguaje figurado ; se advierte un
mayor uso y una interpretaci6n gradualmente mejor de modis-
mos, proverbios y metaforas, 10 que se relaciona tam bien con el
incremento de la habilidad para inferir significados a partir de la
situaci6n y el contexto. Cabe senalar que en el desarrollo seman-
tico inciden de manera muy import ante variables socioculturales
(exposici6n educacional y experiencia vital, entre otras), ademas
de factores evolutivos, como el cambio cognitivo que representa el
acceso al pensamiento formal e hipotetico (Castex y cols., 2006).

Tareas para evaluar los aspectos lexico-semanticos

El lexico ocupa un lugar relevante dentro de las tecnicas de


exploraci6n del lenguaje. En las baterias compuestas, uno 0
varios subtests se consagran a ello, pero ademas tambien existen
tests especificos enteramente dedicados a su medici6n (EVE, de
Feldman y cols., 2008).
De manera general, el objetivo de la evaluaci6n del lexico es
apreciar la extensi6n y la calidad del vocabulario del nino y para
ella se proponen diferentes tareas, que se detallan a continua-
ci6n:
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUfSTICO 67

En la evaluacion del vocabulario receptivo (llamado tam-


bien vocabulario pasivo), las tareas mas empleadas se refie-
ren a la designacion de imagenes. El nifio debe seleccionar,
generalmente entre cuatro imagenes, la que corresponde a
la palabra propuesta por el adulto.
Se trata de tests muy conocidos, de uso muy comtin en la
practica clinica y en las investigaciones sobre el lenguaje.
El mas popular en nuestro medio es el Peabody (Dunn y
cols., 2006) para nifios des de 2.6 afios hasta adultos. Explo-
ra nombres de objetos, situaciones, profesiones, animales,
acciones y atributos. El uso masivo que se ha hecho y se
sigue haciendo de este test Ie aporta una fiabilidad notable.
Ademas ha sido constatada por el aut or una alta correla-
cion entre los resultados obtenidos en esta prueba y el CI
global del WISC y el Indice General Cognitivo de las Esca-
las McCarthy.
Otra prueba equivalente, basada en el mismo metodo, es
el TEVI-R (Echeverria y cols., 2005) estandarizada en una
muestra de nifios chilenos de 2.6 a 19 afios.

- Para evaluar el vocabulario "activo", la "denominacion de


imagenes" es la tarea mas frecuente, la cual tambien per-
mite apreciar la pronunciacion de palabras. Estas tareas
se construyen en general en base a palabras familiares y
no familiares, sustantivos y verbos. Algunos tests de voca-
bulario incluyen tambien adjetivos, preposiciones, colores.
La mayoria emplean terminos que no tienen ligazon entre
elIos.
Otra caracteristica importante es que las categorias soli-
citadas se refieren siempre a personas, objetos, acciones,
cualidades concretas, dado que es extremadamente dificil
representar en imagenes palabras abstractas.
Un test clasico dentro de esta linea es el Test de Vocabula-
rio de Boston (Goodglass, 2005).

Por el contrario otros tests se ocupan en investigar la orga-


nizacion del lexico (clases semanticas). Aqui se solicita
al nino denominar varios elementos de una misma clase
semantica (por ejemplo, silla, sillon, banco) 0 dar el termi-
68 ANA MARIA SOPRANO

no generico que corresponde a una clase de elementos (por


ejemplo, animales) representados en imagenes. Es el caso
de la Escala de Conceptos de Bracken (1998).

Otras tareas consisten en solicitar, sin material concreto,


ant6nimos, sin6nimos 0 definiciones de palabras. Se debe
notar que las definiciones implican igualmente las capa-
cidades morfosintacticas y metalingtiisticas del nino. La
mayoria de los tests de Inteligencia General (WISC, WPPSI,
K-ABC, Stanford-Binet) cuentan con pruebas de vocabu-
lario de este estilo y tambien de formaci6n de conceptos
verb ales (las cuales requieren establecer analogias 0 seme-
janzas entre dos terminos propuestos). Tambien hay prue-
bas de apareamiento semantico: consisten en juzgar sobre
la adecuaci6n de una palabra que acompana un dibujo

Muy populares son las pruebas de fluidez semantica: se


pi de al nino que diga en un tiempo determinado la mayor
cantidad de palabras referidas a un tema dado. Tareas de
este tipo se encuentran en numerosas baterias. Las cate-
gorias elegidas varian segun los autores. En las Escalas
McCarthy de Aptitudes y Psicomotricidad para Ninos
(McCarthy, 2006) se pi den alimentos, animales, prendas
de vestir y vehiculos. Se otorgan 20 segundos para cada
categoria. Proporciona normas para ninos de entre 2.6 y
8.6 anos. En el ITPA-R (Kirk y cols., 2004) se pi den pala-
bras que remitan a partes del cuerpo, animales y frutas
(hay normas de 3 a 10 anos) . Otras categorias solicitadas
son nombres de varones, muebles, deportes, oficios, etc.

Antes de comenzar con la administraci6n de las pruebas for-


males, es util tener una idea global del vocabulario del nino, a
traves del analisis de una muestra de lenguaje espontaneo. Sin
embargo, las tecnicas informales (juego interactivo, dialogo-con-
versaci6n) no son suficientes para una evaluaci6n en profundi-
dad de los aspectos semanticos, que exigen adem as el empleo de
procedimientos mas estructurados.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGutSTICO 69

Exploraci6n de la comprensi6n verbal

La evaluacion detallada de la comprension verbal es una tarea


esencial, que mereceria ser tenida mas en cuenta. Si el nivel de
comprension es adecuado, las posibilidades de que el tratamiento
sea efe ctiv 0 son mayores que si existe importante deficit de len-
guaje receptivo (Mendoza, 2001).
Sin embargo, no solo los padres, sino tambien muchas veces
los propios profesionales tienden a sobrevalorar la capacidad de
comprension linguistica de los ninos, fiandose de sus respuestas
en contextos naturales. El hecho de que un nino tenga respuestas
pragmaticamente funcionales es muy importante porque revela
la existencia de buenas aptitudes de adaptacion pero, de cara al
trabajo logopedico, es necesario averiguar cual es el alcance real
de su comprension verbal independiente. Si no 10 hacemos, puede
ocurrir que nos empenemos en trabajar con un nino la expresion
de contenidos que no entiende 0 que entiende apenas: el resulta-
do es que este tipo de aprendizaje no se mantiene y suele desapa-
recer una vez que terminan las tareas de entrenamiento.
Para una comprobacion inicial, es indispensable utilizar de
forma general pruebas que aislen el componente que se pretende
evaluar, pero en la practica diaria tambien es necesario aplicar
el mismo principio a la comprobacion concreta de que es 10 que
entiende verdaderamente el niiio.
Se sabe que antes de que se de una verdadera comprension
de palabras existe una "comprension" dellenguaje basada en la
interpretacion de claves situacionales. Esta comprension situa-
cional es por tanto un paso previo a la verdadera comprension
verbal (Lopez Ornat y coIs., 2005); es fundamental poder distin-
guir la comprension especifica de las palabras de la comprension
de indices situacionales.
Uno de los principales obstaculos es precisamente la determi-
nacion de si la medida que utilizamos para medir comprension
mide de hecho esa habilidad. A veces dudamos acerca de si una
respuesta correcta ante un estimulo determinado es una medida
real de comprension, y por otro lado, a veces tambien nos pregun-
tamos si una respuesta incorrecta ante el mismo estimulo denota
una ausencia 0 un deficit de comprension.
Ademas se debe distinguir entre un problema especifico de
70 ANA MARiA SOPRANO

comprension linguistica y otros problemas asociados, como pue-


den ser el desconocimiento del lexico 0 las limitaciones de la
memona.
La comprension es un fenomeno muy complejo que implica
procesos de recepcion, tratamiento de la informacion, interpreta-
cion y almacenamiento en la memoria, donde participan ademas
otros dominios que no son especificamente linguisticos, como la
capacidad intelectual general 0 las habilidades sociales (Monfort,
2005).
Por otra parte, la mayoria de los trabajos relacionados con la
patologia dellenguaje se han centrado en la vertiente expresiva.
Es evidente que resulta mas sencilla la evaluacion de la expre-
sion. Aun en casos de nifios implantados (en examenes pre-ci-
rugia de la epilepsia), es relativamente mas facil ubicar el area
cerebral implicada en la expresion, que delimitar el area de la
comprension.
De todos modos, existe actualmente bastante consenso en con-
siderar que muchos de los trastornos de lenguaje (incluso los que
se manifiestan sobre todo en la expresion) derivan esencialmente
de dificultades en los procesos de "entrada" del input verbal pro-
porcionado por el entorno.
Comprender 10 que nos dice una persona sup one la combina-
cion de multiples y complejos mecanismos de percepcion y anali-
sis que a menu do pasan inadvertidos por la rapidez y soltura con
que dicho proceso se produce en los sujetos norm ales.
En situaciones cotidianas de comunicacion, una percepcion
inadecuada del habla puede no tener efectos aparentes sobre la
"comprension" global de los mensajes, porque los nifios llegan
con frecuencia a compensar sus limitaciones con el uso del con-
texto, apoyandose en habilidades cognitivas de inferencia; sin
embargo, a medida que la exigencia de una comprension "des-
contextualizada" de oraciones complejas vaya incrementando-
se (por ejemplo, en la escuela), las limitaciones en la capacidad
de tratamiento discreto de los distintos elementos que las com-
ponen se iran poniendo en evidencia. De alli la importancia
de la evaluacion precoz de la capacidad de comprension verbal
"independiente" del contexto, mediante tests 0 situaciones con-
troladas.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 71

Resumiendo: debemos recordar que la construccion del alma-


cen lexico, cuya velocidad es especialmente espectacular a partir
de los 2 afios de edad, puede estar afectada por distintas razones
(Monfort,200S):

1. Limitaciones fonologicas, que dificultan el almacenamiento


en la memoria a corto plazo, primer paso del aprendizaje de
una palabra.
2. Limitaciones de la propia capacidad de memoria, como
ocurre en los nifios con retraso mental. La comprension de
frases estructuralmente complejas esta en relacion con la
capacidad de manejar unidades semanticas extensas, liga-
da a su vez a determinadas aptitudes mnesicas y cogniti-
vas.
3. Peculiaridades de la motivacion, con una adquisicion hete-
rogenea del vocabulario en funcion de intereses restringi-
dos 0 particulares, como se observa a menu do en nifios del
espectro autista.
4. Limitaciones especificas cuya naturaleza desconocemos,
pero que debemos inferir de la existencia de nifios que pre-
sentan una gran lentitud en el desarrollo lexico no atribui-
ble a las causas anteriores.
S. El papel de la morfosintaxis en la comprension de oraciones
es especialmente complejo. Por una parte, es bien sabido que
podemos entender el significado de frases y la intencion del
hablante sin necesidad de tener en cuenta determinados
componentes superficiales de las mismas: la mayor parte
de las oraciones que incluyen verbos en voz pasiva seran
"comprendidas" por nifios de corta edad si se producen en
un contexto determinado. Sin embargo, los tests que uti-
lizan situaciones artificiales de contraste entre oraciones
muy parecidas que deb en relacionarse con dibujos, como el
TSA de Aguado, muestran como los nifios norm ales presen-
tan a menudo dificultades, incluso cuando se registra en
su propia expresion espontanea el uso de muchos de los
elementos morfosintacticos implicados en los errores que
cometen en dichas pruebas.
Como muchos elementos morfologicos se situan en final de
palabra y son de muy corta duracion, una alteracion del
72 ANA MARlA SOPRANO

proceso fonologico tambien puede ocasionar dificultades a


este nivel.
6. Finalmente las dificultades de comprension relacionadas
con los aspectos pragmaticos dellenguaje ocupan un lugar
central en el perfil linguistico de los niiios del espectro
autista, pero tambien de los niiios que presentan un tras-
torno pragmatico dellenguaje. No obstante, hay que resal-
tar una vez mas la imposibilidad de aislar completamente
cad a componente dellenguaje.
Estos niiios combinan limitaciones en el uso social del len-
guaje (10 que se considera tipicamente pragmatico) con un
manejo defectuoso de determinadas unidades habitual-
mente clasificadas dentro del dominio de la "semantica".
Por ejemplo, la diferenciacion y extension de ciertas pala-
bras, asi como el uso de terminos mentalistas ("yo pienso
que el piensa que ella pensaba engaiiarlo") 0 las palabras
que se refieren a procesos e inferencias.

Metodos especi(ieos para evaluar la eomprensi6n dellenguaje

Uno de los metodos mas usuales para evaluar la comprension


dellenguaje es el que sigue el formato Mostrame ... 0 toea ... sena-
la ... Este metodo presenta una serie de ventajas:

1. El procedimiento capitaliza el interes inherente de los niiios


en mirar y seiialar. A ellos les gusta realizar este tipo de
actividades.
2. Los niiios, en particular los de menor edad, a veces no pue-
den 0 no saben denominar objetos, por tanto la respuesta de
seiialar puede resultarles mas facil y probablemente mas
precis a que la denominacion.
3. Aunque el procedimiento de identificacion de dibujos des-
pierta mas interes en los niiios pequeiios, tam bien se adap-
ta a la evaluacion de niiios mayores y adultos. Es, tal vez,
una de las pocas medidas de habilidades linguisticas que se
puede utilizar a 10 largo de la vida.
4. El analisis cualitativo de la ejecucion puede proporcionar
claros indicadores sobre la estrategia seguida en la reali-
zacion de la tarea, tanto en 10 que se refiere a los propios
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 73

errores (en funcion del parecido fonologico 0 semantico en


las pruebas de conocimiento dellexico 0 en funcion del tipo
de construccion en las pruebas de comprension gramatical),
como en 10 que se refiere al proceso de ejecucion de la tarea
(respuestas impulsivas, perseveracion en la misma ubica-
cion del dibujo, respuestas excesivamente lentas, seleccion
por eliminacion).

La tecnica de Mostrame X se ha aplicado al diseno de pruebas


que evahian los siguientes dominios linguisticos:

a) Conocimiento lexico, por ejemplo, TVIP (Dunn y cols., 2006).


b) Comprension gramatical, por ejemplo, TSA (Aguado, 2006).
c) Comprension dellenguaje, siguiendo el paradigma de for-
ma-color-tamano, por ejemplo, el Token Test (Di Simoni,
1978).
d) Comprension de conceptos basicos, por ejemplo, Boehm,
200l.
e) Comprension narrativa (lectura de un cuento y luego pre-
guntas para senalar en una lamina). En este caso los resul-
tados deben tomarse con cautela porque se yen influidos
por la atencion sostenida y la capacidad de memoria, sobre
todo en las narraciones mas largas.

Otras tareas menos frecuentes pero tam bien utiles proponen


la manipulacion de objetos 0 respuestas a preguntas. General-
mente se prefieren tare as que no requieran respuestas verb ales,
en la medida en que una respuesta verbal erronea no traduce
necesariamente una dificultad de comprension, en particular
en los ninos con TEL. Por otro lado, son facilmente aplicables
con ninos que no hablan 0 hablan poco, de modo que si su pro-
duccion oral es dificil de evaluar, la comprension si puede ser
evaluada.
En sintesis evaluar ellexico implica analizar como utiliza el
nino cada palabra: si 10 hace del modo convencional; si hay varia-
ciones de la extension (sobre 0 subextension); observar la pre-
sencia de parafasias, circunloquios, neologismos; investigar su
actuacion en tareas de denominacion rapida y secuencial; detec-
tar posibles trastornos de la evocacion y en la recuperacion lexica,
74 ANA MARIA SOPRANO

disnomias, etc.; analizar si estos trastornos estan 0 no referidos a


un tipo particular de palabra (verbos, sustantivos).
En la etapa de dos 0 tres palabras se puede estudiar la varie-
dad de relaciones semanticas expresadas (agente-acci6n, acci6n-
10caci6n, etc.). En etapas mas avanzadas, agregar la evaluaci6n
del sentido figurado (no literal): metaforas, proverbios, expresio-
nes idiomaticas, chistes y adivinanzas, ademas de las habilida-
des metalingiiisticas y metacognitivas.
En la comprensi6n de frases y relatos es preciso discernir si
los eventuales fallos se deben a deficit de la capacidad semantica
propiamente dicha 0 si son secundarios a un insuficiente dominio
de las reglas gramaticales, a deficit en memoria a corto 0 largo
plazo, a deficit de atenci6n 0 limitaciones en la capacidad inteloc-
tual global (Soprano y Sans, 2007).

D. La dimension pragmatic a

En terminos generales se puede definir la pragmatica como el


estudio de los usos dellenguaje y de la comunicaci6n lingiiistica.
Un nino puede tener "problemas pragmaticos" independiente-
mente de otras habilidades lingiiisticas. Para dominar una lengua
no es suficiente emitir frases respetando las reglas gramaticales;
es necesario ademas saber decir el concepto apropiado en el estilo
adecuado, en el tiempo y lugar correctos. Asi, el analisis pragma-
tico abarca el conjunto de emisor (0 hablante), receptor (u oyente)
y situaci6n de producci6n (lugar, epoca, costumbres, etc.).
Dicho de otro modo, la pragmatica se interesa por analizar
c6mo los hablantes producen e interpret an enunciados en con-
texto; de ahi que tome en consideraci6n los factores extra-lin-
giiisticos que determinan el uso dellenguaje, a los que no puede
hacer referencia un estudio puramente gramatical, tales como
los interlocutores , la intenci6n comunicativa , el contexto 0 01
conocimiento del mundo. Es asi que la pragmatica analiza por
que el destinatario de un enunciado como Cuando se presente
una vacante, lo vamos a llamar, emitido por un empleador, puede
interpretar tanto que sera seleccionado como 10 contrario, segun
sea el conocimiento del mundo de dicho destinatario, asi como
podra interpretar, por ejemplo, la entonaci6n y la informaci6n
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGOiSTICO 75

no verbal transmitida por el emisor. En este sentido, se dice que


los interlocutores poseen informaci6n pragrmitica, entendiendo
como tal el conjunto de conocimientos, creencias, supuestos, opi-
niones, etc., de un individuo en una interacci6n oral concreta.
Si bien se admite que entre los precedentes mas remotos de
la pragmatica se encuentran los antiguos ret6ricos, el termino
actual fue acunado por C. Morris, en la dec ada de 1930 (Instituto
Cervantes, 2011).

Los actos de habla

Una de las lineas de investigaci6n pragmatica mas importante


dentro del pensamiento contemporaneo es la iniciada por el fi16so-
fo britanico J. L. Austin, quien desarrolla la teoria de los actos de
habla, entendiendo por tal a la unidad basica de la comunicaci6n
con la cual se realiza una acci6n (orden, petici6n, aserci6n, prome-
sa ..J. Desde esta perspectiva, la lengua se concibe como una forma
de actuar intencionada, que es interpret ada por el destinatario
seglin el contexto. Posteriormente, un discipulo suyo, el fi16sofo J.
Searle, perfeccion6 y consolid6 dicha teoria. SegUn Austin, al produ-
cir un acto de habla se activan simultaneamente tres dimensiones:

Un acto locutivo 0 de emisi6n: el acto de decir algo consiste


en emitir ciertos sonidos con cierta entonaci6n 0 acentua-
ci6n. Dichos sonidos pertenecen a un vocabulario y se emi-
ten siguiendo cierta construcci6n; ademas tienen asignados
cierto sentido y referencia.
Un acto ilocutivo 0 de intenci6n: el acto que llevamos a cabo
al decir algo (pedir, interrogar, elogiar, afirmar, prometer,
etc.) sigue ciertas reglas convencionales.
Un acto perlocutivo 0 efecto: la (re)acci6n que provoca dicha
emisi6n en el interlocutor, como convencer, interesar, cal-
mar, etc., no tiene reglas convencionales. De este modo, al
emitir un enunciado como [Te prometo que lo hare], esta-
mos, por un lado, diciendo algo (acto locutivo); prometiendo
una acci6n (acto ilocutivo) y provocando un efecto (conven-
cer de la promesa al interlocutor).
76 ANA MARIA SOPRANO

Segun esta teoria, los enunciados sirven no solo para expre-


sar proposiciones con las que describir 0 constatar -en suma,
decir algo-, sino tambien para realizar acciones lingiiisticas muy
divers as en contexto, por ejemplo, dar una orden 0 hacer una pro-
mesa. La realizacion de tales actos esta sujeta a un conjunto de
reglas convencionales, cuya infraccion afectara directamente a
los efectos comunicativos del acto. Searle propuso una tipologia
de dichas condiciones, que se refieren a las circunstancias y al
papel de los participantes del acto de habla, a sus intenciones,
asi como a los efectos que pretenden provocar. Son las llamadas
condiciones de felicidad. Asi, por ejemplo, para prometer algo a
alguien, hay que ser sincero, dirigirse a un destinatario interesa-
do en la realizacion de esta promesa, no prometer algo imposiblo
de cumplir 0 cuyo cumplimiento, por el contrario, resulta eviden-
te, etc.
En una primera version de su teoria, Searle establece una
relacion directa entre la forma lingiiistica de una expresion y
la fuerza ilocutiva del acto de habla que se realiza al emitirla
(siempre que ella se de en las condiciones apropiadas); asi, por
ejemplo, con un imperativo se estaria dando ordenes, y con una
interrogacion, solicitando informacion. Posteriormente, obser-
va que en muchas ocasiones se produce una discrepancia entre
la forma lingiiistica y la fuerza ilocutiva: con una pregunta so
puede estar haciendo una sugerencia, 0 dan do un mandato. Esto
10 lleva a establecer el concepto de acto de habla indirecto, para
referirse a los casos en que el significado literal no coincide con la
fuerza ilocutiva 0 intencion, como ocurre ante un enunciado del
tipo [i,Puedes cerrar la ventana?], en el cual bajo la pregunta se
esconde una intencion de peticion. Si se respondiera literalmente
a este enunciado, la respuesta podria ser un [Sf, plledo]. En cam-
bio, al formularla, 10 que esperamos es que el interlocutor cierre
la ventana (Instituto Cervantes, 2011).
La nocion de acto de habla tambien se aplica a las produc-
ciones del nino pequeno, permitiendonos adjudicar esas produc-
ciones a una base ya situada en las conductas pre-verbales. La
interpretacion de los gritos y otras manifestaciones emocionales
por parte del medio implica que dichas manifestaciones pueden
ser tratadas como actos (Oleron, 1985).
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 77

La intencionalidad del habla

En el ana.lisis de la comunicaci6n descifrar el contenido de un


enunciado equivale, en muchos casos, a determinar la intenci6n
que incita al interlocutor a hablar y a emitir ese enunciado en par-
ticular. A la inversa, para aquel que habla y se dirige a un oyente,
definir la naturaleza del discurso esta en funci6n de la acci6n que
debe ejercer sobre el oyente, por 10 que el discurso cobra formas
y modalidades que estan determinadas por esa intenci6n. Estos
juegos del adulto y del nino, a menudo sutiles, no se ejercen al
capricho de la iniciativa individual. La comunicaci6n, como de
una manera general las relaciones entre la personas, estan defi-
nidas por reglas y c6digos sociales que el nino aprende y progre-
sivamente va poniendo en practica (Oleron, 1985).
Sobre esta base se debe investigar si el nino posee las compe-
tencias para funcionar efectivamente y de acuerdo con las conven-
ciones requeridas en toda relaci6n interpersonal. Si es capaz de
identificar cada situaci6n, darle sentido y lograr sus intenciones.
Si puede ajustar 10 que dice y hace, dependiendo de 10 que piensa
que el interlocutor sabe y quiere. En los ninos mas pequenos, la
conduct a anticipatoria suele ser una buena evidencia de la com-
prensi6n de un evento: por ejemplo, si durante el juego el nino
acerca su taza cuando el amiguito Ie dice que Ie va a servir el teo
El estudio de la intencionalidad a traves de los llamados actos
del habla es otro punta interesante a tener en cuenta.
En este sentido, hay que senalar que la intenci6n se detecta
no s610 por indicadores verbales, sino tambien por la direcci6n
de la mirada, los cambios de la entonaci6n y del volumen de la
voz (operadores visuales y f6nicos), la naturaleza del acto prece-
dente y subsecuente. Las reacciones del nino si logra 0 falla en
alcanzar un objetivo, las expresiones de alegria 0 desilusi6n dan
la pauta de un acto intencional. Se trata de esclarecer el que,
c6mo y cuando el nino expresa sus intenciones; si posee diferen-
tes formas de expresi6n para diferentes intenciones (variados
vocablos para variados deseos); si utiliza expresiones no conven-
cionales (autoestimulaci6n, ecolalia inmediata, diferida, movi-
mientos anormales etc.).
78 ANA MARfA SOPRANO

Los trastornos pragmaticos

Clasificaci6n

A los fines diagn6sticos y terapeuticos, conviene distinguir dos


tipos principales de trastornos pragmaticos. Un tipo primario 0
especifico y otro secundario, es decir que ocurre como consecuen-
cia de otros trastornos lingiiisticos 0 extra-lingiiisticos (Monfort
y Monfort Juarez, 2008).
Las alteraciones no lingiiisticas que eventualmente ocasio-
nan fallas pragmaticas pueden ser de caracter cognitivo, social 0
emocional. Algunos aspectos, como la habilidad para reconocer la
pertinencia de una informaci6n, dependen de la capacidad cogni-
tiva del tratamiento de dicha informaci6n. Otras veces factores
de tipo cultural son los que inciden. Por ejemplo, el uso adecua-
do de f6rmulas de cortesia requiere de un aprendizaje al cual
no tienen acceso algunos niiios pertenecientes a grupos sociales
desfavorecidos.
Pero tambien existen alteraciones pragmaticas derivadas de
trastornos lingiiisticos. Una limitaci6n en el conocimiento de la
lengua puede repercutir sobre su uso. Alteraciones morfo16gicas
y sintacticas encuentran su dimensi6n pragmatica provocando
fallos en la cohesi6n del discurso. Asimismo, algunas alteracio-
nes fono16gicas que afectan la inteligibilidad pueden impedir
construir adecuadamente actos de habla proposicionales, res-
tringiendo la expresi6n a actos locutivos basados unicamente en
interjecciones, entonaciones marcadas y vocalizaciones no lexi-
cas (Gallardo, 2009).
Ademas, todos estos trastornos del lenguaje repercuten en
otras categorias de naturaleza interactiva, tales como la agilidad
del turno (proporci6n de turnos por minuto en una conversaci6n)
o la distribuci6n cuantitativa de los turnos de palabra (in dice de
participaci6n conversacional).
Los trastornos primarios, por otra parte, se refieren al con-
junto de sintomas dispragmaticos que no se pueden atribuir, sin
embargo, a un deficit en el plano estrictamente cognitivo, social 0
lingiiistico. Este tipo de perfil se puede observar en niiios con tras-
torn os generalizados del desarrollo (TGD) 0 espectro autista, sin-
drome de Asperger, trastorno de aprendizaje no verbal (TANV),
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGOiSTICO 79

algunos casos de deficit de atenci6n con hiperactividad (TDAH),


deficit de atenci6n, motricidad y percepci6n (DAMP), en cuadros
geneticos (Williams, X fragil) y en algunas formas de TEL (tras-
torno semantico-pragmatico 0 trastorno pragmatico dellenguaje).

Evaluacion de las competencias pragmaticas

Se trata de observar al sujeto en situaci6n de comunicaci6n,


de registrar su comportamiento frente a las exigencias de esa
situaci6n y de apreciar 10 que el puede hacer con ese instrumento
formal (ellenguaje) que esta a su disposici6n.
El prop6sito final de la evaluaci6n pragmatica es determinar
cuales son las habilidades comunicativas e interactivas que un
sujeto maneja en las distintas situaciones comunicativas espon-
taneas en las que el participa regularmente; tambien interesa
conocer si maneja las habilidades que posee en forma adecuada 0
inadecuada y cuales habilidades no maneja. Por tanto la evalua-
ci6n debe orientarse al analisis del comportamiento comunicati-
vo del sujeto en los distintos contextos situacionales en los que
esta regularmente involucrado.
En relaci6n con los ninos, los contextos situacionales cotidia-
nos son las rutinas familiares, las rutinas escolares (guarderia,
jardin de infantes, colegio) y las rutinas de juego u otras activi-
dades recreativas con sus pares, fuera del colegio 0 en la casa.
Cuando las evaluaciones se realicen en el ambito clinico (hos-
pital, consultorios), deben incorporar algun factor de esponta-
neidad mediante el uso de juegos, desempeflO de roles u otras
actividades similares (Hora de Juego Lingiiistica). Tambien es
importante evaluar la interacci6n comunicativa que se establece
entre el nino y sus terapeutas (fonoaudi610go, psic6logo).
En cada uno de los contextos senalados es prioritario evaluar
el desempeno comunicativo de un sujeto en distintas estructu-
ras interactivas. Par ejemplo, se debe evaluar c6mo interactua
el nino en diadas, triadas, 0 frente a cuatro 0 mas interlocuto-
res, con otros ninos, con sus hermanos, con sus padres, con sus
parientes, can desconocidos, etc.
Variados instrumentos han sido propuestos para explorar las
habilidades pragmaticas. Vease a continuaci6n el cuadro 2.4.
80 ANA MARiA SOPRANO

Cuadra 2.4. Algunos instrumentos que evahian habilidades


pragmaticas

BELP -B EI banG de las munecas Chevrie Muller y cols., 1997


BLOC Puyuelo y cols., 1998
BLOC-S Revisado Puyuelo y cols., 2007
Categorfas para el analisis pragmatico Perez Pereira, 1992
CELF-4 Spanish Wiig Y cols. , 2006
Cuestionario CCC-2 Bishop, 2006
Cuestionario de Conductas Comunicativas Tempranas Maggiolo y cols., 2003
Cuestionario de pre-evaluaci6n Gallagher, 1983
Evaluaci6n de la Comunicaci6n (ECO) Hernandez, 1995
Usta de control de lenguaje pragmatico de Tattershall Hilton, 1990
PLON-R Aguinaga y cols. , 2004
Protocolo de Evaluaci6n Pragmatica Martfnez y cols. , 1998
Protocolo Rapido de Evaluaci6n Pragmatica Gallardo, 2009
Prueba de comprensi6n de frases idiomaticas Kerbel y cols., 1996.
Prueba de Conciencia Metapragmatica Crespo y Alfaro, 2009
Test de Competencia Comunicativa Simon, 1984
Test de Habilidades Pragmaticas Shulman, 1985
Test de Lenguaje Pragmatico Phelps y Phelps, 1992

Los tests de pragmcitica

En general los tests psicometricos son poco aptos para detec-


tar a describir dificultades pragmaticas. Es sabre todo en el seno
de situaciones reales de comunicaci6n donde estas pueden emer-
ger y revelarse en toda su amplitud.
No obstante ella, hay intentos interesantes que permiten una
recogida mas orden ada y sistematizada de datos, facilitando la
detecci6n de este trastorno. Entre ellos podemos citar:

Test de Habilidades Pragmaticas de Shulman (1985), que


utiliza escenas cortas de juego para obtener informaciones.
Test de Lenguaje Pragmatico de Phelps-Terasaky y Phelps-
Gunn (1992), que incluye situaciones prototipicas que el
nino debe solucionar verbalmente.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 81

Reporter's Test (De Renzi y Ferrari, 1979), util para explo-


rar la comunicaci6n referencial.
Prueba de comprensi6n de frases idiomaticas (a traves de
su representaci6n ludica), de Kerbel y cols. (1996).
Algunos tests de lenguaje incluyen un apartado especifi-
co de pragmatica. Por ejemplo, el PLON-R, CELF-4, BELP
(bano de las munecas), BLOC. Esta ultima prueba tam-
bien ha sido validada en poblaci6n chilena (Castillo y cols.,
2006).

Cuestionarios y listas de chequeo

Otro recurso disponible son los cuestionarios, las grillas y lis-


tas de chequeo (checklist). Se trata de guias de observaci6n que
permiten detectar la presencia 0 ausencia de variables pragma-
ticas y que deb en ser completadas por adultos pr6ximos al nino
(padres, cuidadores, terapeutas).
Estos registros presentan varias ventajas importantes (Mon-
fort y cols., 2004).

a. Son evaluaciones realizadas por personas que conocen bien


al nino y tienen un trato continuo con el.
b. Las conductas analizadas pertenecen a situaciones de la
vida real, cotidianas y no inducidas, mas naturales que los
tests.
c. Son herramientas relativamente faciles de aplicar por cual-
quier persona aunque no escapan ala subjetividad del exa-
minador. Este defecto se compensa pidiendo su aplicaci6n
simultanea a varios observadores.
d. No requieren demasiado tiempo extra ni para ser corregi-
das ni para ser aplicadas (se completan a 10 largo de algu-
nos dias, en el momento de observar la conducta).

Actualmente existen varias propuestas con distintos forma-


tos. Algunas estan disenadas basandose esencialmente en una
enumeraci6n de las funciones dellenguaj e. Ejemplos de ella son:
Categorias para el analisis pragmatico de Perez Pereira (1992 ),
el Cuestionario de pre-evaluaci6n de Gallagher (1983) y la Lista
de Tattershall (Hilton, 1990).
82 ANA MARIA SOPRANO

Tecnicas de eualuaci6n naturista (juego-role playing)

Otra opcion es la aplicacion de recurs os mas informales como


pueden ser los juegos 0 las conversaciones, segun la edad y el
nivel de los ninos. Eljuego es quizas el metoda mas util, en parti-
cular entre los 18 meses y 6 anos, y en ciertos casos de patologia,
cuando el nino a raiz de su trastorno no puede responder a prue-
bas formales (retraso mental severo, autismos, trastornos graves
de atencion).
Una tecnica complementaria consiste en el uso de fotos que
describen distintas escenas. Por ejemplo: un medico examinando
a un nino enfermo, una nina celebrando su fiesta de cumpleanos,
una familia en un picnic, entre otras. Ante la presentacion de
cada fotografia se pi de a los ninos que hablen de algunas expe-
riencias similares por las que podrian haber pasado y, si no 10
hacen, se les induce mediante preguntas. En el momento en que
se inicia la conversacion entre el nino y su interlocutor, se retira
la fotografia.

Anrilisis de muestras de conuersaciones

Existen algunos protocolos, por ejemplo, el de Adams y Bishop


(1989), cuyo objetivo es realizar un estudio de las habilidades
pragmaticas a traves del analisis sistematico de muestras de con-
versaciones, como se hace habitualmente para evaluar el nivel
morfosintactico de la expresion verbal de los ninos. Sin embar-
go, son instrumentos dificiles de aplicar en situaciones clinicas.
Implican un trabajo bastante largo y en ocasiones tedioso, por 10
que resultan mas utiles para un diseno de investigacion que para
la practica cotidiana.

La eualuaci6n del entorno

La importancia de los trastornos pragmaticos no depende


solo de las habilidades del nino, sino tam bien de las habilidades
del adulto. En algunas ocasiones las alteraciones comunicativas
del nino pueden verse agravadas por la inhabilidad del adulto
para:
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGOfSTICO 83

Comprender al nino e interpretar correctamente sus inten-


ciones.
Prestarle ayuda para completar su expresion.
Ajustar su propio lenguaje a las necesidades del nino.

Si la evaluacion dellenguaje del nino es dificil y todavia inci-


piente, la evaluacion de la respuesta del entorno 10 es min mas.
Esto no significa que no debamos tenerI a en cuenta. Pero para
poder procesar la informacion de forma eficaz y utilizarla des-
pues en el diseno de programas de intervencion, necesitamos dis-
poner de algunas referencias.
AI respecto, Monfort y cols. (2004) ofrecen una interesante
guia. Se trata de un cuestionario que debe completar el profesio-
nal cuando observa la interaccion de los adultos proximos, fun-
damentalmente los padres, pero tambien los profesores. Ademas
puede ser utilizada por el propio profesional como herramienta
de autoevaluacion (no se trata de un examen ni de un control,
sino de una herramienta de autoayuda).
Los items que incluye son:

Capacidad de comprension e interpretacion de los mensa-


jes del nino.
Feed-back correctivo (senalar si es insuficiente 0 adecuado).
Ritmo del habla.
Entonacion y expresividad vocal.
Comunicacion no verbal (gestos, mimica facial).
Adecuacion dellenguaje al nivel del nino.
Ajuste a los intereses del nino.
Dirigismo durante el juego compartido.
Proporcion de contenidos funcionales.
Manifestaciones de incomprension y estrategias de repara-
cion.
Respeto del turno de palabra.
Contacto visual.
Actitud durante la conversacion.
Conductas conflictivas.
84 ANA MARiA SOPRANO

Breve descripci6n de algunas tecnicas para evaluar


habilidades pragmaticas y metapragmaticas

• Lista de control de lenguaje pragmatico de Tattershall

La lista de Tattershall (Hilton, 1990), traducida por Monfort


Juarez (1993), es un cuestionario que incluye una serie de items
sobre habilidades pragmaticas, que se reparten en cuatro apar-
tados . A continuaci6n brindamos algunos ejemplos.

1. Introducci6n al tema :
- Gel sujeto introduce los temas?
- Ges capaz de llamar la atenci6n del receptor?
- Gusa palabras coherentes y faciles de seguir?

2. Mantenimiento del tema:


- Gel sujeto contesta a las preguntas?
- Wide aclaraciones?
- Gexpresa su desacuerdo?
- Gespera su turno?

3. Objetivos diversos:
- Gel sujeto hace peticiones sin ser brusco?
- Gsabe dar gracias, pedir disculpas?
- Gexpresa sentimientos?
- Gexpresa opiniones?
- Ges capaz de defender sus puntos de vista?

4. Manifestaciones no verbales:
- Gel sujeto habla suficientemente rapido y fuerte?
- Ges adecuado su contacto visual con el receptor?

• Eualuaci6n de la comunicaci6n (ECO)

Tecnica adaptada pOI' Hernandez (1995) sobre la base de los


Perfiles Pragmaticos de Habilidades Comunicativas Tempra-
nas (The Pragmatics Profile of Early Communications Skills)
de Dewart y Summers (1988) . Consiste en un conjunto de pre-
guntas concretas acerca del niiio y el contexto en que se comuni-
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUrSTICO 85

ca, planteadas en forma de entrevista efectuada a personas que


conocen bien al nino. Tiene por finalidad proporcionar informa-
cion acerca de cuales son sus habilidades comunicativas esponta-
neas Y de que manera las utiliza.
Incluye cuatro apartados:
a. Las intenciones comunicativas
b. Las respuestas ala comunicacion
c. La manera de participar en la conversacion
d. El contexto
Las respuestas al cuestionario se realizan a partir de las pro-
pi as observaciones del profesor (educador, especialista dellengua-
je, cuidador) y/o de la familia 0 personas cercanas. Para facilitar
la recogida de informacion se formulan preguntas concretas y
cotidianas que los padres y otras personas pueden perfectamen-
te conte star aportando informacion relevante. Las preguntas
son abiertas y se refieren fundamental mente al como (por ejem-
plo, "como se comunica habitualmente el nino cuando ... "), para
que describan con sus propias palabras las habilidades comuni-
cativo-linguisticas tipicas del nino y den algun ejemplo de una
situacion reciente en que se comunico de esa forma. Si tienen
dificultades en responder, el entrevistador puede ayudar, ya que
cad a pregunta se acompana de una lista de ejemplos de posibles
respuestas.
Las dificultades en responder pueden ser reveladoras por si
mismas del grado de conocimiento que los padres y otros pro-
fesionales tienen de las habilidades del nino y de la interaccion
que establecen con e1. Asimismo las preguntas que se plantean
resaltan aquellos aspectos a los cuales conviene prestar atencion
y animan a las personas cercanas a observar como se comunica el
nino y con quien, en que circunstancias, que oportunidades tiene
para hacerlo. A veces la principal preocupacion de la familia es
que su hijo comience a hablar y no valora, sin embargo, los inten-
tos pre-linguisticos para comunicarse. En estos casos, describir
las conduct as comunicativas en la entrevista ayuda a la familia
a descubrir estos indicadores y asi poder estimularlos.
En el ambito escolar, el cuestionario ECO es adecuado para la
evaluacion inicial pero tam bien para obtener informacion acerca
de los progresos del alumno.
86 ANA MARiA SOPRANO

Por otro lado, los datos recogidos ayudan a fijar objetivos da-
ros y sirven para reajustar el plan de intervencion a traves de
una tarea en equipo donde la contribucion de la familia es fun-
damental.

• Protocolo de evaluaci6n pragmatica (PEP)

El PEP (Martinez y cols., 1998) es una tecnica semiestructu-


rada de tipo hidica que se realiza con intervencion de dos exami-
nadores. Es aplicable a niiios de entre 4 y 6 aiios.
Se evahian cuatro categorias de habilidades pragmaticas con
sus correspondientes subcategorias:
1. Toma de turnos: iniciacion con comentario, iniciacion con
requerimiento, respuesta abierta, respuesta cerrada y sobre-
posicion.
2. "Quiebres" comunicativos: reconocimiento de quiebre, peticio-
nes de reparacion de quiebres (de confirmacion, de especifica-
cion, de adaracion, de correccion) y estrategias de reparacion
de quiebres (repeticion, confirmacion y expansion).
3. Deixis: locativa (proximal, distal) y de persona (primera y
tercera persona).
4. Manejo del topico: mantenimiento de topico, cambio de topi-
co e informacion nueva /dada.
Para elicitar habilidades pragmaticas especificas que puedan
no surgir de manera espontanea, se dispone de un script 0 guion
pre-elaborado. Por ejemplo, para explorar estrategias de repara-
cion de quiebres, el examinador puede dirigirse al sujeto con un
nombre equivocado para que este 10 corrija.
El tiempo total de la prueba es de aproximadamente 20 minutos.
En cuanto al registro y analisis de los datos, el corpus se regis-
tra en video, a partir del cual se analiza cad a una de las con-
ductas comunicativas verbales y no verbales. Cada habilidad se
califica como funcional 0 no funcional.
Con estos datos se construye un perfil global del desempeiio
pragmatico del sujeto, en el que es posible visualizar las areas
con mas fortaleza 0 mas funcionalidad y las areas mas d6biles 0
menos funcionales.
Tambien se puede extraer un indice global de funcionalidad.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 87

En este sentido, para considerar que un sujeto tiene un desem-


peno pragmatico normal, no debe superar el 30% de respuestas
no funcionales .

• Cues tiona rio CCC-2

El CCC-2 (Children's Communication Checklist) de Bishop


(2006) es un cuestionario destinado a ninos y adolescentes de
entre 4-0 y 16.11 anos. Debe ser contestado por personas pr6xi-
mas al sujeto evaluado.
Esta compuesto por 70 items, con un tiempo de administra-
ci6n estimado de entre 5 y 10 minutos.
Investiga diferentes variables de la conversaci6n: introduc-
ci6n, mantenimiento y cambios de tema, solicitud de aclaraciones.
Analiza la calidad de la informaci6n transmitida (insuficiente 0
redundante) y la adecuaci6n dellenguaje al contexto y al inter-
locutor (el lenguaje puede ser demasiado familiar 0 demasiado
afectado, amanerado, etc.).
Tiene en cuenta aspectos de la comunicaci6n relacionados con el
habla, el vocabulario, la estructura de las oraciones, las habilidades
de lenguaje social. En sintesis, intenta un despistaje de los trastor-
nos de lenguaje en general, identificando de manera particular la
presencia de trastornos pragmaticos. Tambien determina, segtin los
resultados obtenidos, si un nino requiere evaluaciones adicionales
por sospecha de presentar un trastorno del espectro autista (TEA).

• Prueba de conciencia metapragmatica (CMP)

La prueba CMP de Crespo y Alfaro (2009) es un test multime-


dia, compuesto por 29 items, desarrollado a partir de una mucs-
tra de 160 alumnos de escuelas particulares subvencionadas de
Valparaiso y Quilpue (Chile).
La tarea consiste en identificar los desajustes entre cl contcx-
to y el mensaje lingiiistico que la prueba muestra. Consta de tres
tipos de ejercicios: referente ambiguo, instrucciones ambiguas,
dialogo observado.

Referente ambiguo: corresponde a un enunciado referencial


en el que se presenta un deictico que no especifica de mane-
88 ANA MARiA SOPRANO

ra clara su referente. Por ejemplo: se proyecta la imagen


de cuatro gatos, dos de los cuales usan un collar. Luego se
solicita al nino que identifique el gato con collar. El uso del
articulo definido singular llevada al sujeto a pensar que
existe un solo individuo con ese rasgo cuando el contexto
presenta dos. Ante esta situacion de ambiguedad; el nino
en evaluacion tendra tres respuestas posibles: elegir cual-
qui era de los dos gatos con collar, 10 cual implica que no
es capaz de darse cuenta de la ambigiiedad; manifestar su
duda, pero no saber como explicarla, 10 cual implica que
hay un desarrollo incipiente de la conciencia metapragma-
tica; 0 manifestar su duda y explicar cual es la inadecua-
cion entre contexto y expresion linguistica en ese caso. Las
dos primeras respuestas se consideran epigramaticas con 0
y 1 punta respectivamente, y a la tercera se la rotula como
metapragmatica, 2 puntos.
Los items de instrucciones ambiguas consisten en la entre-
ga de instrucciones erroneas 0 incompletas para participar
en algun juego 0 realizar una accion (saltando algun paso,
refiriendo objetos ausentes 0 senalando dos posibles gana-
dores en un determinado juego).
Por ultimo, los items de di6logo observado muestran un
malentendido entre personas debido a la falta de precision
del enunciado emitido por uno de los participantes. En este
caso, el nino en evaluacion debe explicar de quien ha sido la
culpa del malentendido. Por ejemplo, un hijo deja una flor
para su madre sobre la mesa y luego se 10 comunica, pero
cuando la madre va en busca de dicha flor, se encuentra
con dos flores sobre la mesa y escoge la equivocada. En este
caso, el nino tiene tres posibles respuestas, de las cuales
dependera el puntaje asignado. Por un lado, puede senalar
que la madre ha elegido la flor correcta, 0 indicar que la
madre no ha elegido la flor correcta pero que el error ha
sido de ella. Ambas respuestas se consideran epipragma-
ticas y reciben 0 y 1 punta respectivamente. Por otro lado,
puede puntualizar que la madre se ha equivocado debido al
anuncio ambiguo de su hijo, 10 cual implica una respuesta
metapragmatica valorada en 2 puntos.
Hay un aumento de las respuestas metapragmaticas para-
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 89

lelamente al aumento de la edad entre 6 y 12 afios. Se


observa que a medida que los sujetos van respondiendo de
un modo mas reflexivo, van abandonando a la vez sus res-
puestas mas automaticas .

• Protocolo rapido de evaluaci6n pragmatica (PREP)

El PREP (Gallardo, 2009) es un cuestionario que sirve de guia


para el analisis del lenguaje conversacional espontaneo. Aplica-
ble en nifios desde los 6 afios hasta adultos, evalua tres niveles
pragmaticos: interactivo, textual y enunciativo. Vease a continua-
cion el cuadro 2.5.

Cuadra 2.5. Protocolo rapido de evaluaci6n pragmatica (PREP)

Pragmatica interactiva
1 . Fluidez 0 agilidad de turno
2. indiee de partieipaei6n eonversaeional
3. Predietividad
4. Gestualidad
5. Mirada
6. Prioridad y adeeuaeion soeiolingLiistiea

Pragmatica textual
7. Cohesion morfologiea: agramatismos
8. Cohesion sintaetiea: paragramatismos
9. Cohesion lexieo-semantiea
10 . Cohereneia textual: gestion tematiea
11. Cohereneia textual : superestrueturas

Pragmatica enunciativa
12. Aetos de habla loeutivos enuneiativos
13. Aetos de habla loeutivos proposieionales
14 . Limite entre aetos de habla: uso de pausas
15 . Aetos no verbales
16. Aetos de habla iloeutivos
17. Autorreetifieaeiones eonversaeionales
18. Infereneias topieas 0 modismos
19. Maxima de la euali dad
20. Maxima de la eanti dad
21. Maxima de la manera
22. Maxima de la pertineneia
23. Implieaturas an6malas
90 ANA MARIA SOPRANO

Una vez completado el cuestionario en terminos de afirma-


ci6ninegaci6n, se pueden establecer porcentajes relativos a tres
medidas:

Habilidad pragmatica general (HPG): resultado de divi-


dir las respuestas afirmativas entre los items evaluados y
multiplicar por 100. La mayor habilidad corresponde a las
medidas mas altas.
Habilidad pragmatica especifica (HPE): reduce el inven-
tario de categorias pragmaticas, eliminando aquellas cuya
ejecuci6n necesita por completo el dominio lexico, semanti-
co, fono16gico y morfosintactico.
Habilidad pragmatica de base gramatical (HPGr): engloba
las categorias cuya efica cia depende de una habilidad pre-
via en los componentes gramaticales.

E. La dimension discursiva

Una corriente importante en la investigaci6n del lenguaje


toma como base el analisis del discurso, es decir, el conjunto de
enunciados organizados con la finalidad de constituir un todo
coherente.
Asi como la pragmatica analiza las caracteristicas generales
de los dialogos (turnos de palabra, gesti6n de los t6picos, aetos de
habla, etc. ), la perspeetiva discursiva estudia los generos de discur-
so vigentes en la sociedad y su apropiaci6n por parte de los ninos.
Desde este abordaje, evaluar las capacidades linguisticas
del nino significa evaluar sus capacidades para participar en la
coproducci6n de diferentes generos de discurso.
En el curso de un tratamiento, son innumerables los momentos
de conversaci6n, de comentarios, de relato de experiencias perso-
nales que se dan, por ejemplo, al comienzo de la sesi6n, cuando
el clinico y el nino retoman el contacto, quizas despues del fin de
semana. Es sorprendente pero estos momentos raramente son
objeto de analisis y evaluaci6n, aunque representan una ocasi6n
para el nino de poner en practica sus capacidades linguisticas en
una situaci6n de interacci6n en la que "el interes comunicativo"
es mas importante que en los momentos de ejercicios didacticos.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 91

En sintesis, es interesante llevar a cabo un analisis de las


interacciones en situaci6n logopedica, pues permite observar el
intrincado entramado y la diversidad de secuencias de discurso
puestas en practica por los integrantes durante la sesi6n de tra-
tamiento; observar quien inicia los cambios de secuencia, c6mo
se hacen las negociaciones y c6mo cada uno contribuye a esta
co-construcci6n de la interacci6n.

Aspectos metodo16gicos

A continuaci6n comentaremos algunos aspectos metodo16gicos


vinculados al contexto situacional y a la recolecci6n de datos (Dc
Weck y Marro, 2010).

Contexto situacional

Las situaciones de interacci6n se definen en terminos de acti-


vidades linguisticas que permiten coproducir diferentes generos
de discurso, variando del punta de vista de plurigesti6n 0 mono-
gesti6n.
Como ya se dijo, toda consulta logopedica comprende diferen-
tes momentos en los cuales ellogopeda conversa con el nino sobre
distintos temas. Desde la perspectiva estructural, estas conversa-
ciones se consideran formas de "lenguaje espontaneo". Desde una
perspectiva interactiva, se trata de distintos generos discursivos
organizados en diferentes secuencias, por ejemplo, relato de expe-
riencias personales, descripci6n de acciones, explicaciones, etc. El
genero propuesto es aceptado 0 no por el interlocutor, seguido 0
no, modificado, muchas veces negociado. Por otro lado, si bien la
mayor parte del dialogo esta fuertemente plurigestionada, es decir
que cada persona participa activamente en su gesti6n, ciertos
momentos pueden ser monogestionados, 0 sea, producidos esen-
cialmente, y hasta exclusivamente, por uno de los interlocutores.
Son estos movimientos discursivos y sus variaciones de grado de
plurigesti6nJmonogesti6n 10 que interesa poner en evidencia, ya
que reflejan las reales capacidades linguistic as del sujeto.
Se sabe que los ninos con trastornos de lenguaje tienen en
general dificultades para organizar y participar en el discurso
92 ANA MARli\ SOPRANO

cotidiano, mas alla de los problemas de comprensi6n 0 expresi6n


que tambien presenten.
Ademas de la observaci6n en contextos naturales como el
hogar 0 la escuela, en situaciones clinicas a veces es necesario
implementar algunos recurs os especificos para estimular la
producci6n discursiva. Dichos recurs os representan diferentes
niveles de dificultad: desde pedir al nino un relato bas ado en un
cuento familiar, para ayudarlo a entrar en confianza al contarnos
una historia que conoce casi de memoria, hasta otras actividades
mas complejas, como describir una lamina no conocida, contar
algo divertido que Ie haya pasado, describir un acontecimien-
to infrecuente 0 un programa de TV, explicar los pasos a seguir
para la realizaci6n de una determinada tarea, jugar a la maestra
explicando un tema, etc.
Ciertas tecnicas de "manipulaci6n del discurso" para verificar
si el nino descubre el error tam bien son utiles. Por ejemplo, con-
tar una historia colo cando el final en la mitad y pedirle luego que
la relate de nuevo para comprobar si es capaz de reorganizarla
poniendo el final en la posici6n correcta.
Otro recurso es la comunicaci6n referencial. En un encuadre
experimental se coloca una pantalla separando a los interlocu-
tores, con el objeto de suprimir la comunicaci6n no verbal y de
esta forma poder aislar y analizar mejor las competencias estric-
tamente lingiiisticas que intervienen en la construcci6n del dis-
curso.
En el caso de los ninos, sobre to do de edad preescolar, el juego
simb6lico constituye una situaci6n privilegiada para la evalua-
ci6n. En el contexto del juego inter activo (vease e1 capitulo 7
sobre la Hora de Juego Lingiifstica), la actividad lingiiistica no
se percibe exclusivamente como la transmisi6n de un conteni-
do informativo, sino tambien como un instrumento de construc-
ci6n de una relaci6n intersubjetiva. Aqui se tom an en cuenta las
producciones verbales de los dos interlocutores y sus infiuencias
reciprocas. Ninguna forma lingiiistica se puede valorar en si
misma, de manera independiente. Por otro lado, el vaiven entre
10 real y 10 imaginario, entre presencia y ausencia de referentes,
estimulan la manifestaci6n de diferentes generos de discurso.
Otra herramienta interesante es la narraci6n, tema que des a-
rrollaremos mas adelante con mayor detalle.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUrSTICO 93

De todas maneras y para evitar el sesgo de la perspectiva


estructural, en el momento de decidir la evaluaci6n del discurso
conviene precisar al menos los siguientes parametros:

El contenido del discurso


Dejarlo total mente librado ala elecci6n del niiio (10 cual seria
la idea del lenguaje espontaneo) puede dificultar la evaluaci6n.
En cambio una negociaci6n del contenido puede facilitarlo. El
grado de complejidad del contenido (mimero de protagonistas, de
informaci6n, de acontecimientos, etc.) debe ser control ado en la
medida de 10 posible ya que tiene incidencia en el rendimiento y
la manifestaci6n de las capacidades del sujeto.

El mundo discursivo
El texto puede ser producido en una relaci6n de conjunci6n, es
decir, en presencia de acontecimientos y estados que alli son evo-
cados, 0 de disyunci6n, es decir, en su ausencia (eventos pasados
o simplemente ausencia de material durante la producci6n). La
influencia de esta elecci6n es determinante para el empleo de las
unidades linguisticas.,

La finalidad de la actividad lingiiistica


(,Por que raz6n tom amos la palabra? Para hacer actuar al des-
tinatario, informarlo, distraerlo, hacerlo participe de un expe-
riencia.

El destinatario de la producci6n verbal


(,A quien se dirige el discurso producido? Con el objeto de pro-
ducir un discurso adapt ado a su interlocutor, ellocutor se cons-
truye una representaci6n de las caracteristicas psicosociales
de este y sobre to do del grado de conocimiento compartido. Si
el interlocutor conoce al referente (que es 10 habitual en situa-
ciones logopedicas), la organizaci6n del discurso del locutor sera
diferente que si el interlocutor no 10 conoce.

Evidentemente el contexto situacional tal cual 10 comenta-


mos no puede presentar las mismas caracteristicas que los tests
formales, aunque algunos aspectos pueden normalizarse: mate-
rial, consignas generales, duraci6n de la interacci6n y en cierta
94 ANA MARIA SOPRANO

medida el rol de los participantes. Pero, obviamente, 10 que pasa


durante la interaccion no puede ser estandarizado: el desarrollo
de la interaccion, la dinamica conversacional, la variedad de los
generos de discurso producidos, los tipos de intervencion de los
participantes son aspectos no totalmente controlables.

Recolecci6n de datos

Para analizar las actividades linguisticas orales, la interaccion


entre el nino y su interlocutor, generalmente un adulto, se graba
y/o filma. La duracion habitualmente no excede los 30 minutos.
En un segundo momento las producciones se transcriben. Se debe
incluir el dialogo en su conjunto, incluso la fase de apertura de la
interaccion, es decir, una transcripcion integral. Segun la natu-
raleza del referente, las indicaciones no verbales son tambien
relevadas en funcion de su pertinencia en relacion con la situa-
cion. En el juego simbolico, por ejemplo, un nino puede tomar su
turno de manera no verbal, bajo la forma de una accion y/o de un
gesto pertinente con relacion al turno de la palabra precedente,
10 cual permite al interlocutor proseguir la interaccion. Se tom an
en consideracion las intervenciones de los dos participantes, en
la medida en que se trata con frecuencia de una produccion plu-
rigestionada del discurso. Son raros los momentos en los cuales
los ninos dan prueba de capacidad de monogestion .

i,Por que es importante transcribir y analizar tambien las


intervenciones del interlocutor del nino ?
Por un lado, el analisis conversacional muestra que las inter-
venciones de cada participante son fuertemente dependientes de
las de su interlocutor. En este sentido, limitarse a analizar unica-
mente las producciones del nino puede conducir a una evaluacion
erronea. Tomar en cuenta solamente las respuestas a las pregun-
tas del adulto es un ejemplo clasico. Un nino puede ser considera-
do de manera equivocada como muy laconico, cuando en realidad
solo esta respondiendo de manera adecuada a un adulto que Ie
formula unicamente preguntas cerradas.
Por otra parte, en ciertos momentos de la interaccion, las
intervenciones del adulto pueden jugar un rol de "andamiaje"
verbal, del cual se conoce el rol primordial en la adquisicion de
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUfSTICO 95

las capacidades lingiiisticas. Su analisis permite determinar las


formas Y las funciones de las estrategias utilizadas por el adulto,
yen particular apreciar las reacciones del nino. Esta doble apre-
ciaci6n tiende a dar cuenta de la zona pr6xima de desarrollo en el
objetivo de elaborar prioridades para la intervenci6n logopedica.
Finalmente, las transcripciones de las intervenciones del
adulto permiten estimar el efecto de la variaci6n del interlocutor
sobre la actualizaci6n de las capacidades lingiiisticas del nino, en
el caso en que este interactue con diversas personas. Una dife-
rencia de interlocutor puede tener repercusiones importantes
sobre la cantidad y calidad de las producciones del nino.
Algunos trabajos actuales comienzan a mostrar la pertinen-
cia de comparar las interacciones madre-nino y logopeda-nino y
analizarlas no solamente sobre el plano afectivo-relacional, sino
tambien sobre el plano de las interacciones verbales. En efecto,
con la idea de observar un abanico extendido de capacidades lin-
guisticas podemos suponer que la madre, habitualmente inter-
locutora privilegiada del nino, juega un papel facilitador en la
actualizaci6n de sus capacidades. Aizpun (2006) comprueba que
el uso repetido de enunciados cortos, sencillos, en particular de
canicter interrogativo por parte de las madres, facilita la com-
prensi6n del nino y propicia una mayor participaci6n en su dia-
logo con el adulto. Por tanto resulta evidente la conveniencia de
identificar los recursos y estrategias lingiiisticas mas efectivos y
hacer con ella un inventario, de indudable utilidad para el diseno
del plan de intervenci6n.
En sintesis, se trata en el analisis de apreciar la participaci6n
verbal del nino y del adulto en la co-construcci6n discursiva, en
terminos cuantitativos y cualitativos.

Evaluaci6n del discurso narrativo

La importancia de la narraci6n es multiple: cultural, social,


escolar y clinica.
Desde el nacimiento, los ninos se van integrando a la cultura
de su comunidad gracias a las narraciones que pululan a su alre-
dedor y los ayudan a construir marcos lingiiisticos y sociales que
les permitiran interpretar los enunciados de los demas. A partir
96 ANA MARfA SOPRANO

de los 2 arros, esta actividad comienza a hacerse mas consciente


y a practicarse de modo rudimentario con la asistencia y colabo-
raci6n de los adultos (Abraham y cols., 2009), constituyendose
de a poco en importante predictora de capacidades futuras tanto
orales como escritas concernientes a la lectura y comprensi6n de
textos (Bampa, 2010).
A 10 largo de la escuela primaria y secundaria, las habilidades
narrativas se van perfeccionando, y se observan progresos en el
plano de la coherencia, cohesi6n y planificaci6n del discurso.
La evaluaci6n de la narraci6n resulta particularmente impor-
tante en el caso de los adolescentes, ya que hay muchos aspec-
tos que no se detectan con los tests form ales y que S1 aparecen
durante una narraci6n.
Otra ventaja es su caracter mas eco16gico, porque gira en torno
a un genero de discurso que los nirros producen con frecuencia en
su vida cotidiana.
La evaluaci6n de los datos recogidos en la sesi6n de narraci6n
puede realizarse desde una perspectiva cuantitativa (medici6n
o estimaci6n numerica de ciertos parametros) 0 mas cualitativa,
centrada en las interacciones verbales y comunicativas. Vease el
cuadro 2.6.

Cuadro 2.6. Evaluaci6n del discurso narrativo

DISCURse NARRATive

Analisis cuantitativo Analisis cualitativo

Productividad Gesti6n de la interacci6n


Complejidad sintactica Gesti6n del discurso
Fluidez verbal Andamiaje del adulto
Informatividad Reacciones del niiio ante el andamiaje
Planificaci6n del adulto
Textualizaci6n

Ami lisis cuantitativo

Los siguientes aspectos pueden ser objeto de una m edici6n 0


cuantificaci6n.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUrSTICO 97

Productividad
Se define como la medida de la cantidad de lenguaje producido.
En general se cuenta el numero total de palabras, aunque algu-
nos autores contabilizan tambien el numero de frases y hasta el
numero de morfemas adicionales, como los marcadores del plural
y las desinencias verbales.
Si se toma el conjunto de la producci6n verbal, ella puede tener
un significado clinico. La longitud puede variar segun el genero
discursivo, pero tambien de acuerdo con variables dependientes
de los interlocutores. Si el interlocutor no conoce la historia con-
tada, ellocutor debe ser mas explicito y producir en consecuencia,
un discurso mas largo. Los ninos con disfasia tam bien pueden
producir un discurso mas largo en raz6n de las dificultades que
e110s tienen para expresarse y que requieren mas pedidos de cla-
rificaci6n y de confirmaci6n por parte del interlocutor.

Complejidad sintactica
La medida de la complejidad sintactica se realiza enumeran-
do las frases complejas, es decir, las proposiciones principales
con sus subordinadas (causales, temporales, etc. ). AI respecto, es
interesante destacar que, entre los diversos indices sintacticos,
los errores en los marcadores temporales han sido senalados por
algunos investigadores como un buen indicador de diferenciaci6n
de ninos con y sin TEL.

Fluidez verbal
En ocasiones puede ser importante tener en cuenta la presen-
cia de disfiuencias en la palabra, ya que reduce la coherencia del
discurso e interfiere en la transmisi6n del mensaje. En general
se consideran fundamentalmente dos tipos de medidas: por un
lado, el numero de fillers (euh, mhm) 0 expresiones fijas (como:
Aver ... ,) y, por otro lado, el numero de disfiuencias (reinicios,
hesitaciones, repeticiones, en la formulaci6n de los enunciados
con 0 sin correcciones de forma).

Informatividad
En relaci6n con el contenido, se puede calcular un score seman-
tico contabilizando el numero de informaciones pertinentes expre-
sadas por ellocutor. En general, considerando que las narraciones
98 ANA MARIA SOPRANO

se producen a partir de una historia, se suele construir una lista


de las principales informaciones pertinentes de dicha historia y
sobre esa base se calcula el score, atribuyendo uno 0 dos puntos a
cada informacion segun sea mas 0 menos completa.
Tambien puede contarse el numero de temas: estos se defi-
nen de manera mas general que las informaciones y son habi-
tualmente menos numerosos. Teniendo en consideracion el hecho
de que los nifios autistas tienen tendencia a introducir en sus
producciones informaciones bizarras y no pertinentes (10 que en
general no hacen los nifios no-autistas), se ha propuesto cuanti-
ficar el numero de aserciones que expresan informaciones des-
viadas de la trama de la historia y, por ende, no contenidas en la
lista de las referencias.
Cuando se trata de evaluar los relatos de experiencias perso-
nales, el examinador no dispone de list as de informaciones per-
tinentes porque el contenido del relato es desconocido para el
destinatario. Se prop one entonces estimar el grado de explicita-
cion, a saber: si el locutor ha evocado los principales hechos de
la experiencia r elatada, pero igualmente tambien si ha dado un
cierto numero de detalles facultativos que dan sentido al relata
y contribuyen a su coherencia. Tambien se evalua el grado de
continuidad 0 mantenimiento de los topicos (topic maintenance),
es decir, se verifica si los enunciados del locutor estan, 0 no, en
relacion con el tema central del relato. Estos aspectos se califican
en terminos de propiedad 0 impropiedad.
Una manera complementaria de evaluar el contenido de las
historias es interesarse en la capacidad de los nifios para com-
prender las intenciones, las emociones, los moviles, etc., de los
otros. Observar si utili zan en sus comentarios terminos referidos
de manera general a los estados mentales y a los aspectos socio-
cognitivos no contenidos en las historias, sobre todo cuando estas
se presentan bajo la forma de imagenes.

Planificaci6n
La narracion como genero de discurso se define entre otros
rasgos por su planificacion. Varios model os definen 10 que en lin-
gtiistica textual se denomina secuencia narrativa.
La secuencia narrativa prototipica esta constituida minima-
mente por cinco fases:
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 99

1. Una situaci6n inicial, que presenta un espacio y un tiempo


determinados, los personajes y los antecedentes de los que
surge la acci6n.
2. Un nudo 0 complicaci6n, que consiste en una progresi6n
ascendente de incidentes y episodios que complican la
acci6n y mantienen la intriga del relato.
3. Las reacciones 0 evaluaci6n, en que los sucesos pueden ser
valorados por el narrador 0 por otros personajes.
4. El desenlace, que introduce el cambio de situaci6n y la reso-
luci6n del conflicto.
6. La situaci6n final, que muestra el nuevo estado resultante
de las acciones sucedidas.

La evaluaci6n de la planificaci6n consiste en identificar, en la


historia que los sujetos deben contar, las diferentes fases de la
secuencia narrativa y los elementos de contenido que compren-
de. Es importante poner en evidencia si las producciones de los
nifios se organizan 0 no en secuencias narrativas, sabiendo que
los nifios con TEL tienen tendencia a omitir ciertos elementos del
nudo de dicha secuencia mientras que los nifios tipicos, aun los
mas pequefios, logran organizar sus producciones segun este tipo
de secuencias, aunque omit an parte de las informaciones.
Los relatos de experiencias person ales raramente se planifi-
can en secuencias narrativas, con mas frecuencia se construyen
a partir de scripts 0 guiones, mas 0 menos convencionales, que
contienen estados y acciones que se organizan segun una secuen-
cia crono16gica y 16gica.
Otros generos de discurso (descriptivo, explicativo, argumen-
tativo) presentan diferentes secuencias y son desarrollados en el
capitulo 6.

Textualizaci6n
Se refiere a la puesta en palabras del discurso. Se evaluan dos
aspectos importantes: la cohesi6n y la conexi6n.

- Cohesi6n: es la propiedad por la que los textos se presentan


como unidades trabadas mediante diversos mecanismos de
orden gramatical, lexico, fonetico y grafico. Estos mecanis-
mos, que intervienen en diferentes niveles del texto, contri-
100 ANA MARIA SOPRANO

buyen a su unificacion, asegurando ala vez su continuidad


y progresion. Se distinguen, a su vez, la cohesion verbal y la
cohesion anaforica.
La cohesi6n verbal esta determinada fundamentalmente
por los tiempos verbales. Se trata de identificar el subsis-
tema verbal de base de la produccion narrativa. Si bien en
este tipo de discurso se espera el subsistema de pasado, no
es raro que los ninos utilicen el presente. Para determinar
el subsistema adoptado se hace un inventario de los tiem-
pos de verbos utilizados, 10 que permite calcular los por-
centajes de aparicion de los diferentes tiempos verbales. Se
analizan los cambios de tiempos de verbos y se evalua su
pertinencia en funcion del contexto (cambios pertinentes y
no pertinentes, estos ultimos considerados como errores).
En cuanto a la cohesi6n anaf6rica, constituye un aspecto
largamente estudiado y evaluado en las narraciones. Gene-
ralmente, si se trata de un cuento 0 relato, nos encontra-
mos con varios protagonistas que recorren una gran parto 0
incluso la totalidad de la narracion. En este sentido se debe
tener en cuenta la forma en que el nino introduce los per-
sonajes, los re-evoca despues de haber nombrado a otros 0
mantiene su referencia luego de haberlos mencionado en la
introduccion. Los pronombres ambiguos, que no permiten
al interlocutor identificar claramente al personaje en cues-
tion, y en general cualquier expresion ambigua, tambien
deben ser consignados.

- Conexi6n: se refiere a la relacion logico-semantica que se


establece entre varias unidades de un texto (palabras,
frases, oraciones, parrafos), asegurando de este modo su
cohesion. En otras palabras, es la propiedad que permite
la integracion de las estructuras proposicionales en una
estructura globalizante.
Se evalua por medio de los conectores y organizadores tex-
tuales (conjunciones, locuciones conjuntivas, adverbios,
locuciones adverbiales y otras diversas expresiones) . Por
ejemplo: de acuerdo, bien, ayer, el ano pasado, despues,
enseguida, luego, pero, porque, etc.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 101

Anrilisis cualitativo

El amilisis cualitativo se centra en las interacciones verb ales


y comunicativas. Se trata de un inventario no exhaustivo de cri-
terios de observaci6n que articulan las dimensiones pragmaticas
y discursivas.
Aqui distinguimos los siguientes aspectos:

Turnos de palabra
Esta expresi6n debe tomarse en un sentido amplio correspon-
diente a una tom a del turno, independientemente de la moda-
lidad elegida. Los turnos pueden ser verbales (constituidos por
verbalizaciones), vocales (comprenden producciones vocales tales
como la risa, la sonrisa, los gritos, las vocalizaciones y otros efec-
tos de sonido), no verbales (gestos, miradas) 0 mixtos, cuando las
manifestaciones no verbales acompafian a las producciones ver-
bales.
Una vez definida la modalidad de los turnos de la palabra, se
puede observar la gesti6n de los mismos por parte de los partici-
pantes. Se evaluan dos aspectos: la alternancia de los turnos (los
turnos se alternan de manera regular 0 uno de los participantes
toma la palabra con mayor frecuencia que el otro) y los solapa-
mientos (d6nde se situan, con que frecuencia, c6mo se resuelven,
quien los inicia).

Tipo de participaci6n de los interlocutores


Se debe distinguir entre la participaci6n verbal y la no verbal
La participaci6n verbal permite determinar el grado de pluri-
gesti6n 0 de monogesti6n del conjunto de la interacci6n y de las
diversas secuencias discursivas que la componen.
La participaci6n no verbal se mide relacionando el numero de
turnos no verb ales en comparaci6n con los turnos de palabra, 10
que revela una comunicaci6n de predominio verbal 0 no verbal.

Intervenciones verbales
Pueden distinguirse diferentes categorias de intervenci6n ver-
bal: aserciones, preguntas, 6rdenes, respuestas. Las preguntas, a su
vez, pueden ser abiertas, parciales 0 cerradas. A menudo los adul-
tos dirigen preguntas a los nifios pequefios y 10 hac en de manera
102 ANA MARIA SOPRANO

diferente segUn tengan 0 no TEL; las preguntas parciales son mas


frecuentes en los niiios con TEL y las cerradas en los niiios norma-
les. En general las interacciones adulto-niiio con TEL suelen ser
mas directivas en comparaci6n con las de los niiios sin TEL.

Pertinencia de las intervenciones


Se evalua el grado de adecuaci6n de las intervenciones de los
participantes en las interacciones verbales. Se distinguen:

Reacciones adecuadas: conformes en todos los pIanos (con-


tenido, forma, funci6n pragmatica) a las expectativas del
interlocutor.
Reacciones insatisfactorias: que no satisfacen las expecta-
tivas del interlocutor, aunque sean correctas (por ejemplo,
devolver la pregunta al interlocutor sin responder: ";.,Y vos
que pensas?" 0 decir: "No se").
Reacciones inadecuadas: presentan un caracter incoheren-
te con relaci6n ala pregunta 0 a la orden, sin ejecutarla; 0
bien responden "sf" a una pregunta parcial, 0 expresan un
contenido que solo tiene una relaci6n parcial 0 necesita un
trabajo inferencial muy importante para que su significado
responda a las expectativas del interlocutor.
Reacciones ausentes: la ausencia de reacci6n incluye las
no-respuestas y las reacciones diferidas (no aparecen en
el turno de palabra que sigue a la intervenci6n correspon-
diente, pero se producen mas adelante en la interacci6n).

Los niiios con autismo responden de manera mas adecuada a


las preguntas parciales 0 cerradas que a las preguntas abiertas.

T6picos
Se trata de analizar la manera en que los participantes contri-
buyen al avance tematico de la interacci6n.
Podemos distinguir:

Introducci6n del t6pico: ;.,quien inicia un nuevo t6pico?,


;.,c6mo 10 introduce?
Mantenimiento: ;.,los participantes mantienen un t6pico
introducido por otro participante?
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 103

Transiciones de topico: l,como se hacen los cambios de topi-


cos?, l,puede el interlocutor comprender que se trata de un
cambio de topico?
N egociaciones de topico: l,existe negociacion del topico, 0
los participantes aceptan los topicos propuestos por uno de
ellos?, l,como se manifiestan est a negociaciones?, l,quien las
inicia?
Rupturas 0 quiebres conversacionales: se trata de analizar
la naturaleza de la ruptura (ligada a una dificultad de com-
prension verbal, a la intensidad de la voz, 0 bien a un ele-
mento exterior de la interaccion -ruido, distraccion, etc.-)
y la manera en que los participantes la reparan: l,quien
inicia esta reparacion?, l,bajo que forma se produce?, l,cmil
es su efecto?, l,permite de hecho la prosecucion de la inte-
raccion?

Andamiaje del adulto

Desde una perspectiva interactiva del desarrollo de las fun-


ciones lingiiisticas y de sus trastornos, el andamiaje representa
una nocion central. Se define como el sistema de soporte que los
adultos proveen a los ninos para acompanarlos en su desarrollo.
Para que este sistema resulte beneficioso debe estar en constan-
te adaptacion a las capacidades evolutivas del nino. La ayuda
aportada por los adultos no debe ser ni demasiado proxima a
las capacidades actuales del nino ni demasiado alejada. En otras
palabras, debe situarse en la zona proxima de desarrollo del nino,
zona en la cual pueden lograrse progresos con este sistema de
apoyo.
Las estrategias de andamiaje verbal del adulto y las reaccio-
nes del nino van siempre juntas y se deb en analizar las unas
en relacion con las otras. La reaccion del nino muchas veces da
cuenta de la eficacia de la estrategia elegida por el adulto. Vease
a continua cion el cuadro 2.7.
104 ANA MARIA SOPRANO

Cuadra 2.7. Criterios de amilisis de las estrategias


de andamiaje verbal de los adultos

NIVELES CRITERIOS

1. Preguntas Abiertas, parciales, cerradas.


Pedidos de clarificacion, de confirmacion, de informacion.
2. Repeticiones Parciales, totales.
3. Reformulaciones Fonologicas, lexicas, sintacticas, enunciativas.
4. Correcciones explicitas Correcci6n puntual del error.
5. Facilitaciones Primer fonema 0 primera silaba.
6. Formulaciones De una accion, de un gesto.

1. Preguntas
La pregunta se define como el pedido de un decir que ejerce
sobre la respuesta un control sintactico, semantico (marco que
imp one la pregunta) y pragmatico (orientaci6n de la pregunta).
Las preguntas pueden ser de varios tipos.

• Abiertas: definen un campo t6pico amplio.


• Parciales 0 categoriales: definen un campo t6pico mas estre-
cho, delimitado por el morfema interrogativo usado (donde,
cuando, como, par que).
• Cerradas: inducen una respuesta minima: sO no. Las pre-
guntas alternativas, que explicitan dos posibilidades, se
consider an como preguntas cerradas.

2. Repeticiones
Las repeticiones se definen como una copia exacta por parte
del adulto de 10 dicho por el nino en el turno de palabra pre-
cedente, sin modificaci6n de la forma linguistica. La repetici6n
indica generalmente compartir el significado con el otro locutor.
En este sentido, las repeticiones contribuyen a la regulaci6n de
la interacci6n y tambien juegan un papel a nivel de la planifi-
caci6n. Cuando el adulto indica al nino a traves de la repetici6n
que el com parte el significado, entonces el nino puede continuar
su discurso. As! la repetici6n puede cerrar un t6pico del dialogo y
permite iniciar otro.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUfSTICO 105

3. Reformulaciones
Consisten en retomar por parte del adulto las proposiciones
del nino pero con alguna modificaci6n de la forma linguistica.
Estas modificaciones pueden ser de caracter fono16gico (por ejem-
plo, chate por tache), lexicas (cosa verde por hoja verde). Tambien
pueden ser sintacticas 0 enunciativas. Funcionan como correccio-
nes implicitas.

4. Correcciones expUcitas
Se trata de una estrategia pr6xima a las reformulaciones con
la diferencia de que se marca el error de manera explicita. Impli-
can tres pasos:

1. Rechazo de la formulaci6n del nino.


2. Repetici6n parcial del enunciado del nino.
3. Nueva formulaci6n propuesta.

Por ejemplo: 1) no, 2) no es una vaca, 3) es una cabra.

La correcci6n tambien puede referirse a diferentes niveles lin-


guisticos: fono16gico, lexico, sintactico, enunciativo. Estas estra-
tegias tienden esencialmente a mejorar la textualizaci6n.

5. Facilitaciones
Estas estrategias, muy utilizadas en la sesiones de logopedia
y en las interacciones adulto-nino en situaci6n familiar, consis-
ten en proponer el principio de una palabra buscada por el nino.
Se trata en general del primer fonema 0 de la primera silaba.
Concierne casi exclusivamente al nivel lexico. El adulto la usa
cuando estima que el nino conoce la palabra pero no puede acce-
der a ella (estrategia que se usa tambien con eficacia en el adulto
afasico).

6. Formulaciones
Las formulaciones consisten en una verbalizaci6n del adulto
que pone en palabras una acci6n 0 un gesto del nino que no van
acompanados de verbalizaciones pero que, sin embargo, uno las
hubiese esperado. El adulto da una interpretaci6n de la manifes-
taci6n no verbal del nino producida en su turno de palabra y Ie
106 ANA MARfA SOPRANO

propone un modelo lingiiistico. Es una estrategia muy comun con


los ninos pequenos y con los que tienen trastornos de lenguaje.

Reacciones del nino ante el andamiaje del adulto

Lo primero que hay que verificar es si el nino reacciona a la


estrategia desplegada. En caso afirmativo, observar como 10 hace,
y si no 10 hace, como interpretar esta ausencia de reaccion. Vease
el cuadro 2.8.

Cuadra 2.8. Reacciones de los niiios frente a las estrategias


de andamiaje de los adultos

NIVELES CRITERIOS

1. Respuesta a las preguntas Adecuadas.


Insatisfactorias, insuficientes.
Inadecuadas.
Ausentes.

2. Reacciones ante las repeticiones Repeticiones ecolalicas.


Aprobaciones.
Ausencia de reaccion.

3. Reacciones ante las reformulaciones, Retoma la proposicion del adulto.


correcciones explicitas y facilitaciones Modifica su propio enunciado.
Autorrepeticion .
Ausencia de reaccion.

4. Reacciones ante las formulaciones Retoma la proposicion del adulto .


Ausencia de reaccion.

1. Respuestas a las preguntas


Las respuestas pueden ser adecuadas, no satisfactorias segun
10 que el interlocutor espera de su pregunta, inadecuadas 0
ausentes.

2. Reacciones ante las repeticiones


El nino puede repetir la misma expresion de manera ecolalica,
manifestar aprobacion (de manera verbal 0 no verbal) 0 ausencia
de reaccion (el nino no reacciona ante la repeticion del adulto.
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUfSTICO 107

Toma su turno de palabra y continua con el curso de la activi-


dad). Las dos primeras reacciones se observan en los casos en los
que el nino comparte el significado.

3. Reacciones ante las reformulaciones, correcciones expl(citas y


facilitaciones
Cuatro reacciones son posibles:
1. Retoma la proposici6n del adulto: el nino, en su siguiente
turno de palabra, repite la formulaci6n del adulto 0 la inte-
gra en su propio enunciado.
2. Modifica su propio enunciado: el nino produce un nuevo
enunciado, diferente del primero que habia producido pero
diferente tambien del enunciado del adulto. Se puede con-
siderar en tal caso que el nino ha tornado conciencia del
caracter atipico de su enunciado e intenta mejorarlo, pero
sin tomar de modo exacto el modelo del adulto.
3. Autorrepetici6n: el nino reitera su primer enunciado sin
modificarlo y sin integrar ningun elemento de la proposi-
ci6n del adulto
4. Ausencia de reacci6n: el nino no reacciona ante la estrate-
gia del adulto y continua la actividad en curso.

4. Reacciones ante las formulaciones


Dos reacciones son posibles:
1. Retoma la formulaci6n del adulto en to do 0 en parte, sea de
manera aislada 0 integrandola en un nuevo enunciado.
2. Ausencia de reacci6n: el nino no reacciona y continua con la
actividad en curso, como si nada hubiese ocurrido.

El analisis del conjunto de reacciones se efectua desde el punta


de vista cuantitativo, calculando los tipos de reacciones manifes-
tados por el nino y su distribuci6n en porcentajes.
Desde el punta de vista cualitativo pueden examinarse los
encadenamientos de los turnos de palabra del nino y de su inter-
locutor para apreciar 10 que ha motivado la estrategia de anda-
miaje del adulto, 10 que el nino ha hecho de manera inmediata
o diferida en el curso de la interacci6n (incluso mas tarde, en el
marco de la intervenci6n, 10 que testimonia una apropiaci6n del
lenguaje y un progreso lingtiistico).
108 ANA MARIA SOPRANO

Tecnicas para la evaluaci6n del discurso

En general se presentan bajo la forma de inventarios, grillas


de observacion 0 cuestionarios dirigidos a personas familiares 0
proximas al paciente. Comparando con los tests clasicos, estas
tecnicas son de desarrollo mas reciente; la mayoria no esta estan-
darizada (tare a que, por otra parte, teniendo en cuenta el tipo de
material a procesar, suele ser bastante dificultosa).

En frances podemos citar el Protocole d'Evaluation Rapide


(PER) (Ferrand, 2000). Se pi de al nino que cuente 10 que
pas a sobre tres imagenes que constituyen una historia
-"Las cerezas"-, luego se Ie hacen preguntas. En Nouve-
lles Epreuves pour l'Examen du Langage N-EEL (Chevrie-
Muller y Plaza 2001-2004) se solicita un relato -"La caida
en el barro"-, a partir de una secuencia de cinco imagenes.
En ingles, el Narrative Assessment Profile (NAP) (Bliss y
cols., 1998), aplicable en ninos en edad escolar, propone un
perfil que da cuenta de seis aspectos de la narracion: man-
tenimiento del topico, secuencia de eventos, explicacion,
referencia, cohesion y fluidez.
- En lengua espanola se pueden citar dos pruebas, ICRA-N y
PREDI, de las cuales realizamos a continua cion una breve
descripcion.

• ICRA-N (Investigaci6n de la competencia comunicativa para


la realizaci6n de actos de habla narrativos) (Abraham y cols. ,
2009)

Objetivo: analizar la competencia narrativa infantil.


Edades de aplicacion: 4-6 anos.
Materiales: cuento con una estructura canonica (introduc-
cion, nudo y desenlace) acompanado por un conjunto de
imagenes en color que ilustran el texto y que contienen
dibujos que propician la inferencia. Posee Roja de Regis-
tro.
Descripci6n: se presenta al nino el cuento titulado "La pelo-
ta traviesa", integramente grabado en CD (voz e imagenes).
Se plantea la consigna: "Ahora te voy a mostrar un cuento
LAS DIMENSIONES DEL SISTEMA LINGUiSTICO 109

que tiene dibujos. Despues hi me 10 cuentas ami". El cuen-


to se presenta dos veces. La primera para introducir al nino
en la actividad, que no suele ser habitual, la segunda para
que preste atencion al cuento mismo. Luego el nino debe
re-narrar el cuento sin tener las imagenes a la vista.

La actividad se grab a para su posterior transcripcion y ana-


lisis. Los datos se vuelcan en la Roja de Registro. Se exploran
aspectos concernientes a la estructura (ambientacion, episodios,
secuencia) y al contenido del cuento. Se examinan las relacio-
nes semanticas de cohesion (causales, temporales, espaciales y
lexicas). Tambien se considera la concordancia, orden sintactico,
referencialidad, entre otros.

• PRED! (Procedimiento para evaluar discurso) (Pavez y cols.,


2009)

Objetivo: detectar dificultades en el uso del discurso oral en


adolescentes pesquisando problemas en la narrativa, des-
cripcion, argumentacion y exposicion de ideas.
Edades de aplicacion: 13-19 anos
Materiales: manual, juego de laminas y protocolos de regis-
tro.
Tiempo de administracion: aproximadamente 5-10 minutos
(aunque no hay limite de tiempo).
Descripcion: consta de dos pruebas que se aplican en forma
individual. Una de ellas utiliza oraciones que deben ser com-
pletadas con el objeto de evaluar tres destrezas especificas:
a) establecer relaciones lexicas en un contexto oracional,
b) vincular coherentemente oraciones,
c) elaborar conceptos y proposiciones efectuando inferen-
Ctas.
La segunda prueba consiste en un conjunto de laminas des-
tinadas a generar la descripcion de una escena y una narra-
cion simple, para 10 cual se Ie pide al sujeto que observe
un dibujo, 10 memorice y despues 10 describa. Tambien se Ie
solicita que a partir de las laminas construya una historia.
Existen baremos en percentiles.
3. TRASTORNOS DEL LENGUAJE
PANORAMA GENERAL

El objetivo de este capitulo sera brindar una apretada sintesis


de los principales trastornos de lenguaje que afectan a ninos y
adolescentes.
Sabemos que la patologia del lenguaje oral es muy amplia y
variada y no existe ninguna clasificaci6n que alcance a reflejar-
la en su totalidad. Sin embargo, es innegable que necesitamos
establecer un cierto orden y definir categorias como medio para
facilitar la transmisi6n y comunicaci6n de los conocimientos, 10
que resulta imprescindible tanto en la practica clinica como en el
marco de una investigaci6n.
En este caso hemos tornado como eje la clasificaci6n de la
Organizaci6n Mundial de la Salud (1992) y de la Asociaci6n Ame-
ricana de Psiquiatria (2002), las cuales se expresan a traves de
sus respectivos manuales, CIE-lO y DSM-IV-TR. La elecci6n se
fundamenta en motivos practicos, ya que independientemente de
la linea te6rica a la que adhiera cad a profesional, la mayoria de
las instituciones publicas y sistemas de salud se guian por los
c6digos de los manuales mencionados. Es asi que, por ejemp10, en
el momento de solicitar una prestaci6n para un nino que presen-
ta sintomas de un trastorno "semantico-pragmatico", el pedido
debe hacerse bajo el c6digo FSO.2 segun el CIE-lO y 315.32 para
e1 DSM-IV-TR.
Vease en la siguiente pagina e1 cuadro 3.1, con la clasificaci6n
correspondiente.
112 ANA MARIA SOPRANO

Cuadra 3.1. Trastornos del habla y dellenguaje del nino


seglin CIE-lO y DSM-IV-TR

CATEGORiAS DE TRASTORNOS DEL HABLA


CIE-10 DSM-IV-TR
Y DEL LENGUAJE

A.Trastornos de la pronunciaci6n
Trastorno articulatorio / fonologico / dislalia FSO.O 315.39

B.Trastornos especificos del desarrollo dellenguaje


(TELlDisfasia)
Trastorno dellenguaje expresivo FSO .1 315 .31
Trastorno mixto com prensivo-expresivo FSO .2 315.32

C.Trastornos adquiridos dellenguaje (afasias)


Afasia infantil por lesion hemisferica ad quirida R47.0
Afasia adquirida con epilepsia. Sindrome de Landau-Kleffner FSO.3

D. Trastornos del ritmo y de la fluencia


Farfulleo (taquifemia, habla confusa) F9S.6
Tartamudeo F9S .5 307 .0

E.Trastornos secundarios a deficits instrumentales


Deficit auditivo (retraso aud iogeno, sordomudez) H90- H91
Deficit mecanico articulatorio (disartrias y disglosias) 035-03S

A . Trastornos de la pronunciaci6n

Dislalias

Los trastornos de la pronunciacion mas frecuentem ente obser-


vados en los ninos son las dislalias, llamadas tam bien dislalias
funcionales (para distinguirlas de las dislalias organicas).
Se trata de un trastorno funcional permanente y sistemati-
co de la emision de un fonema (incluso en la repeticion aislada
de este), sin que existan defectos anatomicos, neurolinguisticos,
paralisis, etc., que 10 justifiquen, en un nino mayor de 4 anos.
Desde una perspectiva extern a de los sintomas se pueden dis-
tinguir:
I
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: Pi\NORAMA GENERAL 113

a) dislalias por omision: el nino omite el fonema, a veces se


observa alargamiento de la vocal anterior que marca la
presencia de la consonante omitida.
b) dislalias por sustitucion: el nino sustituye el fonema por
otro, general mente por un fonema de adquisicion precoz
(p-t-m) 0 por un fonema perteneciente a la misma familia
fonetica (aqui entran el ceceo y el seseo, la sustitucion de k
por t, de z por f).
c) dislalias por distorsion: en lugar del fonema correcto el nino
produce un sonido que no pertenece al sistema fonetico del
idioma. En castellano, las dos distorsiones mas frecuentes
son el rotacismo gutural (pronunciacion de la r francesa) y
el sigmatismo lateral (pronunciacion de s, z, eh 0 de uno de
ellos con la lengua pegada al paladar y escape lateral del
aire).

En los casos en que las alteraciones incluyen gran numero de


fonemas consonanticos y a veces tambien vocalicos, la produc-
cion verbal resulta casi ininteligible. Esta situacion, que recibe
el nombre de "dislalias multiples", plantea dificiles problemas de
delimitacion con los trastornos fonologicos de los ninos con tras-
torno especifico del lenguaje (TEL). Como rasgos diferenciales
pueden senalarse la mayor fiuidez verbal y la constancia de los
errores de pronunciacion del dislalico, frente a la escasa fiuidez
y amplia variabilidad de los errores del disfasico (vease descrip-
cion a continuacion). Ademas, en general las dislalias responden
bien y rapido a los efectos de la terapia fonoaudiologica.
Este tipo de trastorno esta incluido en los codigos F80 del CIE
10 y 315.39 del DSM-IV-TR segun se detalla a continuacion:

CIE-lO
F80 Trastorno especifico de la pronunciaci6n
Se trata de un trastorno especifico del desarrollo, en el que la pro-
nunciaci6n de los fonemas esta en un nivel inferior al adecuado para
la edad mental del nino, siendo el nivel, para el resto de las funcio-
n es del lenguaj e, normal.

DSM-IV-TR
315.39 Trastorno fono16gico (antes trastorno del desarrollo de la
articulaci6n)
114 ANA MARiA SOPRANO

A) Incapacidad para utilizar los sonidos del habla esperables evo-


lutivamente y propios de la edad e idioma del sujeto, por ejemplo,
errores de la producci6n, utilizaci6n, representaci6n y organizaci6n
de los sonidos tales como sustituciones de un sonido por otro.
B) Las deficiencias de la producci6n de los sonidos del habla interfie-
ren el rendimiento academico 0 laboral 0 la comunicaci6n social.
C) Si hay un retraso mental, un deficit sensorial 0 motor del habla 0
una privaci6n ambiental, las deficiencias del habla exceden las habi-
tualmente asociadas a estos problemas.

B. Trastornos especificos del desarrollo dellenguaje

Disfasias ITEL

Concepto

Los trastornos del desarrollo dellenguaje en el nino han reci-


bido diferentes denominaciones (retardo afasico, afasia del desa-
rrollo, disfasia, etc.). Actualmente el termino TEL -trastorno
especifico del lenguaje (equivalente al ingles SLI: specific lan-
guage impairment)- ha ido desplazando, aunque no totalmente,
al de disfasia, por 10 que en la literatura (sobre todo europea) es
posible encontrar ambos terminos con significado semejante. En
el caso de este libro, tam bien se usaran ambas denominaciones
de manera indistinta.
Otro termino empleado con frecuencia es el de retraso del
lenguaje, aunque con respecto al TEL, presentaria diferencias
en cuanto al grado de gravedad y duraci6n de los sintomas. Asi
retraso se reserva para situaciones menos graves y de naturale-
za mas transitoria, en oposici6n al TEL, mas grave y de mayor
duraci6n.
Si bien no hay una definici6n precisa, plenamente aceptada
por todos los autores, esta entidad se suele identificar de acuerdo
con criterios de exclusi6n, especificidad, discrepancia y evoluci6n.
Un nino presentaria un TEL si el trastorno no se puede atribuir
a ninguna causa conocida, si s610 afecta a una 0 varias de sus
habilidades linguisticas, si sus ejecuciones en tareas relativas al
lenguaje son significativamente peores que las que se refieren
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 115

a otras habilidades, principalmente cognitivas, y si los proble-


mas persisten en el tiempo, aunque cambien de alguna forma sus
manifestaciones.
Los factores de exclusi6n frecuentemente invocados son deficit
auditivos, malformaciones de los 6rganos fonatorios, trastornos
neuro16gicos adquiridos, retraso mental, trastornos emocionales
graves, carencias afectivas 0 educativas importantes.
Los estudios longitudinales de seguimiento corroboran el
canicter heterogeneo, durable y variable de los trastornos obser-
vados en un mismo nino. Es decir, por 10 general no se pasa de
una situaci6n de trastorno a otra sin trastorno, sino de un pro-
ceso de desarrollo con modificaciones sucesivas, de manera que
puede en un mismo nino variar el tipo de disfasia segun la edad.
La estabilidad es debil y hasta un 45% cambia de grupo de un
ano a otro.
Tambien se pueden comprobar las relaciones existentes entre
trastornos de lenguaje a los 5-6 anos y el aprendizaje posterior
dellenguaje escrito. El TEL es una condici6n dinamica que cam-
bia en funci6n del desarrollo y de otros factores, tales como la
cali dad de la intervenci6n.
Dentro de esta hetereogeneidad tambien se han propuesto
otros criterios de definici6n relacionados con ciertos patrones
estadisticos, nivel de inteligencia no verbal y afectaci6n de la
memoria a corto plazo (Friel-Patti, 1999).

1. 1.25 desviaci6n estandar, 0 2DS, 0 1.50 en dos medidas.


Cuando el trastorno de lenguaje se acompana de score bajos
en tests no verbales, el pron6stico es mas pobre. Los chicos
pueden cambiar de subgrupo, pero siempre caen dentro de
alguno de ellos en el seguimiento.
2. Cociente Intelectual Ejecutivo (CrE) de 85 0 mas. Discre-
pancia entre los cr de 15 puntos 0 1 DS.
3. Otra caracteristica importante senalada por algunos
autores es la presencia de un deficit en memoria fono16gi-
ca a corto plazo. Cuando escuchamos una nueva palabra
la guardamos en el almacen fono16gico de la memoria de
trabajo; luego de suficientes repasos (rehearsal) pasa a la
memoria a largo plazo. Los TEL rinden menos en tareas de
repetici6n de no palabras 0 de recuerdo de listas seriales de
116 ANA MARIA SOPRANO

palabras reales. Se postula que esta deficiencia en memo-


ria fono16gica da cuenta de las dificultades de los nifios con
TEL en aprender nuevo vocabulario, 10 que puede afectar
tambien la comprensi6n de la gramatica. Los sujetos con
TEL tambien tienen mas dificultades para retener oracio-
nes largas en relaci6n con los con troles, porque el almac6n
de memoria de trabajo fono16gica es mas limitado.

Prevalencia

Consultando la literatura y en particular los estudios anglo-


sajones, podemos encontrar cifras muy dispares, que van del 0.6
al 33%, dependiendo de las caracteristicas de la muestra y los
objetivos de la investigaci6n. Sin embargo, y a pesar de estas
cifras extremas, en general los datos epidemio16gicos sobre pre-
valencia de los retrasos del habla y del lenguaje son bastante
consistentes y con algunas difereneias se establece un poreentaje
en torno a15-7% con predominio de varones (ratio 2:1).

Clasificaci6n

Todavia no hay eonsenso sobre la mejor manera de diferenciar


a los nifios con TEL. Varias clasificaeiones han sido y eontimian
siendo propuestas.
Junto a los criterios surgidos de la linguistica estructural (los
mas corrientemente us ados por la mayoria de los clinicos e inves-
tigadores), se suman dos perspectivas mas recientes: el abordaje
pragmatico y el interactivo-discursivo (De Week y Marro, 2010).
La perspectiva estructural surge de un analisis interno de la
lengua, centrado sobre las unidades del sistema linguistico, inde-
pendientemente de su contexto de utilizaci6n. En este abordaje
se consideran tres niveles prineipales: la fonologia, ellexico y la
sintaxis, a los que corresponden tres tipos de unidades: los fone-
mas, las palabras y las frases. Estas variables se evaluan prinei-
palmente a traves de los tests clasicos 0 mediante el analisis de
muestras de lenguaje (analisis de corpus).
La perspectiva pragmatiea y discursiva, en cambio, permite
analizar no solamente las relaciones intra-enunciados sino tam-
bien inter-enunciados, tomando en cuenta ademas el contexto
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 117

y las condiciones de producci6n, definidas como el conjunto de


elementos pertinentes que influyen en las producciones verbales
(locutor/destinatario, espacio/tiempo de la producci6n, finalidad
de la interacci6n verbal).
Es evidente que estos estudios abren nuevos abanicos de posi-
bilidades en cuanto a la evaluaci6n de las capacidades linguisti-
cas de los niiios, por un lado, y a las intervenciones clinicas, por
otro. Ademas, es importante seiialar que estos diferentes abor-
dajes, aunque puedan ser excluyentes en un diseiio de investiga-
ci6n, de modo alguno 10 son dentro de un encuadre clinico.
Dentro de las clasificaciones actualmente vigentes quizas la
mas conocida y mas citada es la de Rapin y Allen (1991). Estas
autoras describen seis subtipos, distribuidos en tres grandes
categorias clinicas (vease cuadro 3.2).

Cuadra 3.2. Subtipos de trastornos del desarrollo dellenguaje.


Clasificaci6n de Rapin y Allen

Di spraxia verbal
Trastornos del lenguaje expresivo
Deficit de programaci6n fono l6gica
Agnosia auditivo-verbal
Trastornos delleng uaje expresivo-receptivo
Deficit fonol6gico-sintactico
Deficit lexico-sintacti co
Trastorno del procesam iento de orden superior
Defic it semantico- pragmatico

Algunos investigadores cuestionan la inclusi6n de la agno-


sia auditivo-verbal y de la dispraxia verbal como form as de
TEL, debido a su escasa frecuencia y a la prevalencia de causas
medicas identificables, por 10 que reducen a cuatro el numero de
subgrupos (Korkman y Hakkinen-Rihu, 1994):

1. Trastorno global.
2. Dispraxia verbal.
3. De comprensi6n.
4. Disn6mico.

Otra clasificaci6n a menudo citada, en particular en medios


franc6fonos, es la de Gerard (1994). Este autor, al igual que
118 ANA MARIA SOPRANO

Rapin y Allen, distingue seis subtipos de sindromes disfasicos


como muestra el cuadro 3.3.

Cuadro 3.3. Marcadores de desviaci6n en los diferentes


sindromes disfasicos (Gerard, 1994)

MARCADORES Fonol6gico- Producci6n Kinesico- Receptivo Mnesico Semantico-


sintactico fonol6gica aferente pragmatico

Hipoespontaneidad + +

Disociac ion + +/-


automatico-voluntaria

Trastorno de + + + +
codificacion-sintactica

Trastorno de + + ++
evocacion lexica

Trastorno de +/- + + +
com prension

Trastorno de + + ++
informatividad

1. Sindrome fonol6gico -sintactico: el mas frecuen te, atribui-


ble a u na falIa en la conexi6n formulaci6n-programaci6n .
Se caracteriza por u n nivel de recepci6n su perior a la
expresi6n, producci6n verbal muy limitada y a veces inin-
teligible, alteraciones fonol6gicas no sistematizadas que
se diferencian de los retrasos simples ya que no siempre
obedecen a los patrones de simplificaci6n. Se presenta un
agramatismo resistente que contrasta con una buena con-
ciencia sintactica. No obstante las dificultades en la codi-
ficaci6n, las producciones linguisticas tienen cierto valor
informativo que revel a la relativa integridad del sistema
de formulaci6n . Los ninos suelen compensar sus dificulta -
des recurriendo a senas y gestos muy expresivos que tcs-
timonian su des eo de comunicarse. El lexico es reducido,
pero sin perturbaciones en la evocaci6n. A los trastornos
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 119

linguisticos suelen anadirse dificultades psicomotrices y


grafomotoras mas generales.
2. Trastorno de producci6n fonol6gica: en este subtipo tam-
bien predominan las dificultades esencialmente expresivas
pero, a diferencia del primero, la fluencia es normal. La
mayor dificultad estriba en el control, mas que en la pro-
gramaci6n verbal. Las emisiones pueden ser ininteligibles
y no se benefician con la repetici6n. Se observan problemas
de sintaxis, organizaci6n cronol6gica y evocaci6n.
3. Disfasia kinesico-aferente: en esta variante el mayor pro-
blema reside en la dificultad para seleccionar los puntos
de articulaci6n dentro de la cadena hablada, por defecto de
acceso a la imagen del gesto articulatorio. La expresi6n de
estos ninos es muy reducida y cuando intent an hablar, se
observan de manera caracteristica movimientos de busque-
da articulatoria que pueden tomar el aspecto de una tarta-
mudez. Las fallas de pronunciaci6n mejoran con la imitaci6n
o frente al espejo. Cuando el habla se hace mas fluida puede
comprobarse que no existen mayores problemas a nivellexi-
co ni sintactico.
4. Disfasia receptiva: se presentan alteraciones graves en la
comprensi6n, las operaciones de decodificaci6n son deficien-
tes y las dificultades expresivas parecen secundarias a las
fall as de comprensi6n. Disintaxia, disnomias, parafasias
fonemicas y semanticas, neologismos son particularmente
frecuentes. Pareciera que estos ninos tienen una dificultad
extrema para crear y usar imagenes verbales a partir de
modalidades auditivas. Incluso puede existir imposibilidad
de identificar ruidos familiares no verbales.
5. Disfasia mnesica (lexico-sintactica): se caracteriza por las
dificultades de evocaci6n (falta de palabra), poco sensible
a las facilitaciones contextuales y fonol6gicas. Las parafa-
sias verbales y la disintaxia se manifiestan mas claramcn-
te frente a los enunciados largos, dado que en situaciones
de dialogo espontaneo el nino tiende a reducir sus produc-
ciones disimulando su dificultad. Se trata de una disfasia
mixta, a la vez expresiva y receptiva. La comprensi6n se
afecta por la dificultad del sujeto para hacer uso de sus
capacidades de categorizaci6n semantica. Resulta signifi-
120 ANA MARIA SOPRANO

cativa la perfecta conciencia que el niiio tiene de sus inap-


titudes.
6. Disfasia semantico-pragmatica: no afecta 0 afecta poco los
aspectos formales del desarrollo fonologico y sintactico, pero
el valor informativo de los enunciados se halla muy alte-
rado. Parafasias semanticas, discurso incoherente, neologis-
mos recuerdan los trastornos psicolingiiisticos de los sujetos
frontales. Perseveraciones, ecolalia, deficit pragmatico tanto
en situaciones expresivas como receptivas, equivalente al
llamado cocktail party syndrome. Contrariamente al caso
precedente, estos niiios parecieran no tener conciencia de
su trastorno. Las caracteristicas particularmente desviadas
del sistema comunicativo rememoran las dificultades prag-
maticas de los autistas de alto funcionamiento, aunque los
niiios disfasicos se diferencian por conservar una capacidad
de interaccion no verbal normal.

Simplificando la cuestion, desde el punta de vista clinico y de


la practica cotidiana, resulta clara la distincion de dos grandes
grupos: TEL-E y TEL-ER (Mendoza, 2001).

1. TEL-E (trastorno especifico del lenguaje expresivo): Se


trata de niiios con buen vocabulario receptivo, buena com-
prension sintactica y discriminacion fonologica, pero con
dificultades en la semantica y sintaxis expresiva, asi como
en la formulacion de secuencias motoras rapidas.
2. TEL-ER (trastorno especifico del lenguaje expresivo-com-
prensivo): Niiios con deficiencias en vocabulario receptivo,
comprension sintactica y discriminacion fonologica, junto
con una capacidad de memoria limitada, ademas de defi-
ciencias en sintaxis y semantica expresivas. Sin embargo,
la produccion de diptongos, de palabras fonologicamente
complejas y de palabras multisilabicas puede ser signifi-
cativamente mejor en los niiios TEL-ER que en los niiios
con TEL-E. A nivellexico los niiios TEL-ER son mas lentos
y menos eficientes en hallazgo de palabras, en denomina-
cion de dibujos y en recuperacion auditiva. En 10 que res-
pecta al discurso, sus respuestas conversacionales son mas
lentas y menos eficientes que las de los niiios con buenas
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 121

habilidades de lenguaje receptivo. Por el contrario, en cl


habla esponbinea los nifios con TEL-E cometen mas erro-
res gramaticales y omiten mas palabras funci6n en frases
que requieren mayor demanda de procesamiento verbal y
no verbal que los nifios con TEL-ER.

Los TEL 0 disfasias estan contemplados en los c6digos FSO .1


FSO.2 para el CIE 10, y 315.31 y 315.32 segun DSM-IV-TR.

eIE-I0
FSO.l Trastorno de la expresi6n dellenguaje
Se trata de un trastorno especifico del desarrollo, en el que la capa-
cidad del nino para el uso del lenguaje expresivo es marcadamente
inferior al nivel adecuado para la edad mental, pero en el que la com-
prensi6n del lenguaje esta dentro de los limites normales. Pueden
existir 0 no alteraciones en la pronunciaci6n.

FSO.2 Trastorno de la comprensi6n dellenguaje


Se trata de un trastorno especifico del desarrollo, en cl que la com-
prensi6n dellenguaje por parte del nino es inferior al nivcl adecuado
a su edad mental. Practicamente en todos los casos existe adem as
un deterioro notable de la expresi6n del lenguaje y son frecuentes
las alteraciones en la pronunciaci6n de los fonemas de las palabras.

DSM-IV-TR
315.31 Trastorno dellenguaje expresivo
A- Las puntuaciones obtenidas mediante evaluaciones del desa-
rrollo del lenguaje expresivo, normalizadas y administradas indi-
vidualmente, quedan sustancialmente por debajo de las obtenidas
mediante evaluaciones normalizadas tanto de la cap acid ad intelec-
tual no verbal como del desarrollo dcllenguaje receptivo. El trastor-
no puede manifestarse clinicamente a traves de unos sintomas que
incluyen un vocabulario sumamente limitado, cometer errores en los
tiempos verbales 0 experimentar dificultades en la memorizaci6n de
palabras 0 en la producci6n de frases de longitud 0 complejidad pro-
pi as del nivel evolutivo del sujeto.

315.32 Trastorno mixto dellenguaje receptivo-expresivo


A- Las puntuaciones obtenidas mediante una bateria de evaluacio-
nes del desarrollo del lenguaje receptivo-expresivo, normalizadas y
administradas individualmente, quedan sustancialmente por debajo
122 ANA MARIA SOPRANO

de las obtenidas mediante evaluaciones normalizadas de la capaci-


dad intelectual no verbal. Los sintomas incluyen los propios del tras-
torno dellenguaje expresivo, asi como dificultades para comprender
palabras, frases 0 tipos especificos de palabras, tales como terminos
espaciales.

Retraso del habla: los "hablantes tardios"

La posibilidad de diferenciar entre retraso -desarrollo lin-


guistico lento en direcci6n hacia la normalidad- y trastorno -
desarrollo desviado y diferente del modelo evolutivo normal- es
una cuesti6n aun no resuelta.
En general se considera un caso de inicio tardio (IT) 0 hablan-
te tardio si produce menos de 50 palabras y/o emite muy pocas
combinaciones de palabras a la edad de 2 arros.
Actualmente se han propuesto otros criterios que no introdu-
cen una variaci6n significativa en los resultados obtenidos res-
pecto de los criterios tradicionales, como poseer un vocabulario
de menos de 70 palabras 0 ausencia de enunciados de 2 palabras,
o una puntuaci6n centil igual 0 inferior a 5, 0 igual 0 inferior a 10
en el vocabulario del Inventario MacArthur.
La prevalencia del IT en los nirros de 2 arros oscila del 9% al
13 %.
Las investigaciones indican que la mayoria de los hablantes
tardios siguen presentando problemas con su lenguaje poste-
rior, con afectaci6n arradida de lectura, escritura y ajuste con-
ductual.
En el intento de poder distinguir dentro de la poblaci6n de
hablantes tardios entre aquellos que iran en direcci6n normal y
los que desarrollaran un trastorno, se ha serralado que la narra-
tiva y la comprensi6n del vocabulario pueden ser dos habilidades
que ayuden a establecer la diferencia entre los dos grupos, aun-
que el curso evolutivo y la respuesta al tratamiento siguen sien-
do, en definitiva, los principales indicadores del TEL. Por tanto,
a partir de los conocimientos actuales no parece que el termino
"retraso simple" pueda identificar una entidad noso16gica dife-
rente de ciertas formas clinicas con las que se manifiesta el TEL
(Aguado, 2009).
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 123

c. Trastornos adquiridos dellenguaje


Afasias

La afasia es un deterioro dellenguaje consecutivo a una lesion


cerebral adquirida. Generalmente se emplea este termino cuan-
do la lesion ocurre luego de la adquisicion dellenguaje, es decir,
despues de los 2 anos de edad.
Las causas son varias, incluyendo infecciones bacterianas y
vir ales, lesiones vasculares, tumores cerebrales y traumatismos.
Estos ultimos representan en la actualidad una de las etiologias
mas frecuentes (Van Hout, 2005; Soprano y Arroyo, 2010).
Clasicamente se citan como sintomas de la afasia del nino, el
mutismo, la hipoespontaneidad verbal, los trastornos articulato-
rios, el agramatismo y los signos negativos. El mutismo consiste
en la ausencia prolongada de emisiones verbales e incluso voca-
licas. Una vez superada la etapa inicial de mutismo, sobreviene
un periodo en el que el nino debe ser estimulado para que hable
ya que no 10 hace espontaneamente (hipoespontaneidad verbal).
Este signa es uno de los mas caracteristicos y duraderos de la
afasia y puede observarse en muchos casos hasta varios meses
posteriores al inicio del trastorno.
En cuanto a los signos negativos, estan referidos al hecho de
que en las afasias adquiridas antes de la pubertad no suelen
aparecer los signos caracteristicos de las lesiones post-rolandi-
cas del adulto: afectacion severa y duradera de la comprension,
parafasias, estereotipias y perseveraciones verbales. Merced a la
plasticidad del cerebro infantil se observa un rapido proceso de
recuperacion espontanea post-lesional con reaparicion progresi-
va de las distintas funciones linguisticas en un periodo variable
de 1 a 6 meses, con 0 sin secuelas, dependiendo de la edad del
paciente y de la gravedad de la lesion. Sin embargo, investigacio-
nes posteriores han demostrado que las afasias infantiles pueden
presentar una semiologia (signos positivos) mas parecida a la del
adulto de 10 que se pensaba y que el pronostico tampoco es tan
optimista como se creia antes, ya que con frecuencia persisten
trastornos de lenguaje y aprendizaje.
124 ANL\ MARIA SOPRANO

Principales sindromes afasicos del nino

Afasia an6mica
La anomia 0 "faIt a de palabra" consiste en una dificultad espe-
cifica de evocaci6n, en el momento requerido, de palabras bien
conocidas. En divers os grados, se observa en casi todas las for-
mas de afasia, pero puede tambien manifestarse como sintoma
aislado 0 muy predominante, caracterizando de esta forma a la
Hamada afasia an6mica.
Para poner en evidencia la anomia es necesario realizar una
estimaci6n previa de las palabras conocidas por el nino (su lexi-
co 0 vocabulario pasivo), que depende fundamentalmente de la
edad. Las pruebas mas utiles son las de elecci6n multiple: el
sujeto debe designar, entre varias, la imagen que corresponde a
la palabra que se Ie presenta. Por ejemplo, el TVIP (Dunn y cois.,
2006). Tambien pueden usarse los tests especificos de denomi-
naci6n como el Boston (Goodglass, 2005) y el subtest de deno-
minaci6n de la Bateria de Spreen Benton, adaptaci6n espanola
de Mendilaharsu y cols. (1981) 0 el MAE-S (Rey y cols.,1994).

Afasias sensoriales
Poco frecuentes en los ninos, combinan tres caracteristicas
principales:

1. Trastornos severos de la comprensi6n auditivo-verbal.


2. Dificultades de evocaci6n verbal que, en el estadio agudo,
ocasionan la producci6n de neologism os (palabras sin sig-
nificado).
3 . Una expresi6n verbal correctamente articulada y a menudo
fiuida, incluso hiperfiuente 0 logorreica .

Entre los tests de comprensi6n mas utilizados en afasiologia,


debe destacarse el token test 0 test de fichas (Di Simoni, 1978)
con baremos para sujetos de entre 3 y 12 anos. Debe tenerse en
cuenta que ciertos factores atencionales y mnesicos interfieren
en la estimaci6n de la comprensi6n propiamente dicha y tam bien
que los items con mayor complejidad sintactica se restringen
casi total mente a nociones locativas y de tiempo. En el nino este
test no parece tener el caracter "puro" de comprensi6n que se Ie
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 125

1 atribuye en su aplicaci6n al adulto. Aunque ciertos autores men-


cionan la alteraci6n del token test en sus diagn6sticos de afasia
sensorial, esta alteraci6n no parece especifica, ya que se obser-
va en la mayoria de las afasias, sea cual fuera su forma clinica,
tanto en fase aguda como en los estados con secuelas. Otros tests
necesitan la ejecuci6n de gestos, desde senalar simplemente un
objeto 0 imagen hasta desplazar objetos, 0 realizar determinados
movimientos corporales, etc. Dado que tales respuestas pueden
estar perturbadas por trastornos apnixicos concomitantes, con-
vendra asegurarse de la ausencia de estos para el diagn6stico
diferencial. Hay pruebas que s610 precis an una respuesta verbal
en alternativa binaria silno, verdadero/falso, etc. y, al evitar la
realizaci6n de gestos, pueden paliar el inconveniente de eventua-
les trastornos apraxicos asociados. Es import ante entonces poner
en evidencia, a traves de otras pruebas, la raz6n de los posibles
fallos en las citadas cuestiones (trastornos de la discriminaci6n
auditiva, de la sintaxis, de la semantica, etc.).
Los tests en los que la respuesta consiste en senalar (designar),
como el TSA (Aguado, 2006), son ciertamente utiles. Debe tenerse
en cuenta que la elecci6n sobre cuatro elementos en "cuadrado"
sobre una pagina puede verse afectada por la heminegligencia
espacial frecuente en los pacientes con lesiones hemisfericas;
quizas por eso podria ser mas fiable en estos casos la disposici6n
de las cuatro imagenes en columna tmica.

Afasia de conducci6n
El rasgo principal que permite diagnosticar este tipo de afa-
sia se refiere a la alteraci6n en la capacidad de repetir, ya desde
el nivel de la palabra. Durante esta tarea ocurren numerosas
sustituciones parafasicas (habitualmente parafasias fonemicas)
que, a su vez, ocasionan tentativas de autocorrecci6n. Las fallas
disminuyen en la repetici6n de mimeros.
El habla suele ser bastante fiuente, con buena articulaci6n;
sin embargo, existen dificultades en la evocaci6n de los vocablos,
tanto en ellenguaje espontaneo como en tare as de denominaci6n.
Esta dificultad en algunos casos puede ser tan grave y acompa-
fiada de tantos intentos de autocorrecci6n que lIega a dar la falsa
impresi6n de tartamudeo.
126 ANA MARIA SOPRANO

Afasia transcortical
Su perfil clinico es opuesto al de la afasia de conducci6n ya que
la capacidad para repetir mensajes verb ales esta selectivamente
preservada, incluso en grado exagerado, ecolalico.
Se distinguen dos subgrupos:

1. La afasia transcortical motriz, que cursa con un casi mutis-


mo por dificultades para iniciar la expresi6n verbal, pero
con menos trastornos articulatorios (de programaci6n fono-
16gica) que en la afasia motriz.
2. La afasia transcortical sensorial, en la que el lenguaje es
normal en su expresi6n espontanea y en la repetici6n, pero
con alteraciones de la comprensi6n.

Estos dos sindromes traducirian un aislamiento de las areas


cerebrales motrices y de las areas sensoriales del lenguaje con
respecto al resto del cerebro, pero se conserva la mutua conexi6n
entre las dos citadas areas dellenguaje, 10 cual permite la repe-
tici6n.

Afasia motora
Se caracteriza por una expresi6n verbal no fiuente, emitida
con lentitud y esfuerzo, y con exceso de pausas. Los movimien-
tos articulatorios son dist6nicos, exagerados e imprecisos y los
fonemas se producen deformados (disartria cortical), mas que en
otros trastornos articulatorios de origen periferico 0 subcortical;
en este caso existe gran variabilidad de sustituciones fonemicas,
pero la producci6n mejora en la repetici6n.

Eualuaci6n de la afasia en el nino

A semejanza de los adultos, tam bien existen baterias aptas


para la evaluaci6n de la afasia en ninos. Adaptada al castella-
no contamos con la Bateria de Spreen-Benton (Mendilaharsu,
1981) y la versi6n en espanol del Examen Multilingue de Afasia
(MAE-S -Multilingual Aplasia Examination- Spanish version)
de Rey y cols. (1994).
Este ultimo esta disenado para evaluar la presencia, severidad
y aspectos cualitativos del trastorno afasico. Consiste en 11 tests:
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 127

nominaci6n visual, repetici6n de frases, asociaci6n controlada de


palabras, deletreo oral, deletreo escrito, bloques, test de simbolos,
comprensi6n auditiva de palabras y frases, comprensi6n lectora
de palabras y frases, puntuaci6n de articulaci6n, puntuaci6n de
aspectos pnicticos de la escritura. Estandarizado en ninos a par-
tir de los 6 anos de edad.
La aplicaci6n de estos tests permite obtener un perfil a par-
tir del cual se pueden diagnosticar las alteraciones significati-
vas dellenguaje y especificar su naturaleza, teniendo en cuenta
tanto los deficits selectivos observados como los procesos lin-
guisticos preservados en el sujeto. Ademas de los tests clasicos
de afasia, se debe evaluar ellenguaje espontaneo a traves de la
descripci6n de imagenes y las respuestas a preguntas abiertas .
Es importante poder evaluar la fluidez dellenguaje teniendo en
cuenta:

1. Numero de palabras por minuto.


2. Longitud media de los enunciados (LME).
3. El numero y la duraci6n de las pausas entre las palabras
significativas (pausas relacionadas con la menor 0 mayor
dificultad de evocaci6n verbal).
4. La duraci6n de los fonemas producidos (el enlentecimiento
del acto articulatorio es frecuente en la afasia del nino).

Una vez que se ha puesto en evidencia el perfil global de la


afasia, con el fin de identificar mas detalladamente la natura-
leza del trastorno, resultara conveniente realizar un analisis
mas profundo sobre cada uno de los procesos pato16gicos. Asi,
en la afasia sensorial se suele observar una frecuencia mas ele-
vada de parafasias verb ales y de neologismos (palabras en las
que mas de la mitad de los fonemas estan sustituidos err6nea-
mente, de tal suerte que la palabra no es identificable como un
termino perteneciente a la lengua), y en la afasia motora se
observa una frecuencia significativamente elevada de trastor-
nos articulatorios.
128 ANA MARIA SOPRANO

Afasia adquirida con epilepsia

Sindrome de Landau-Kleffner

Para una descripci6n detallada de este sindrome, vease el


capitulo 4. En el CIE-lO esta contemplado bajo el c6digo FSO.3.

F80 .3 Afasia adquirida con epilepsia - Sindrome de Landau-Kleffner


Se trata de un trastorno en el que el nino, habiendo progresado de
un modo normal en la adquisici6n dellenguaje, pierde la capacidad
de comprensi6n y de expresi6n del mismo pero conserva la inteligen-
cia general. La aparici6n del trastorno se acompana de an om alias
paroxisticas en el EEG (casi siempre en los 16bulos temporales, de
forma bilateral y con un trazado disritmico generalizado) y en la
mayoria de los casos de ataques epilepticos. La aparici6n suelc tener
lugar entre los tres y los siete anos de edad, aunque puedc presen-
tarse antes 0 despues durante la infancia.

D. Trastornos del ritmo y de la flucncia-disflucncia

Farfulleo

Conocido tambiEm como taquilalia 0 taquifemia, es una forma


precipitada y excesivamente rapid a de hablar en la cual se obser-
van omisiones de fonemas y silabas, sobre todo en el fin de los
enunciados ("se come las palabras"). A veces la falta de ritmo
llega a una cierta descoordinaci6n respiratoria que provoca en el
taquilalico ligeros bloqueos y repeticiones, en ocasiones confun-
didos con los sintomas de la tartamudez.

CIE-lO
F98.6 Farfulleo
Trastorno caracterizado por un ritmo rapido del habla con interrup-
ciones en la fluidez, sin repeticiones ni vacilaciones, que produce un
lenguaje ininteligible. El habla es erratica y distimica, con arranques
subitos y espasm6dicos que generalmente implican form as incorrec-
tas de construcci6n de las frases.
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 129

Tartamudez

Concepto

La tartamudez (tartamudeo/espasmofemialdisfemia) es la per-


turbaci6n del habla y de la comunicaci6n caracterizada por una
alteraci6n en la coordinaci6n de los movimientos fonoarticula-
torios y la presencia de espasmos musculares en distintos pun-
tos de la cadena productiva del habla (diafragma, gIotis, lengua,
labios ...).
Ha sido descrita como "habla que se produce de forma entre-
cortada con un esfuerzo excesivo". Para el hablante disfemico,
tartamudear significa no tener control sobre la propia emisi6n de
la palabra, perder la espontaneidad expresiva y el contacto con
los que escuchan, en definitiva, carecer de una real posibilidad de
comunicaci6n (Simon, 2007).
La intensidad de los sintomas, de distinta gravedad segun los
casos, es siempre muy variable dentro de un mismo sujeto, segun
el contenido del mensaje, el interlocutor, el contexto del inter-
cambio y el estado animico de la persona.
Los sintomas suelen aparecer entre los 2 y los 5 arros y van
aumentando generalmente hasta la edad adulta con posibles
periodos de remisi6n e incluso de desaparici6n. Si bien la edad
media de comienzo es 3.6 arros, puede aparecer a cualquier edad
entre los 2 arros y la pubertad. Es mas frecuente en varones que
en mujeres (relaci6n 3:1).
En cuanto a la forma de manifestarse, puede distinguirse la
forma t6nica (bloqueos iniciales, fuertes espasmos), la cl6nica
(iteraciones de silabas iniciales, espasmos leves y repetidos) y la
mixta, que combina ambas situaciones. Los casos severos pueden
acomparrarse de sincinesias cefalicas y extracefalicas.

Etiopatogenia

Es aun poco conocida. Se han serralado factores constitucionales,


influencias geneticas, alteraciones psiconeuro16gicas. Sin embar-
go, hasta el presente no se ha encontrado ninguna causa bio16gica
o ambiental necesaria ni suficiente para generar una tartamudez,
por 10 que el tema requiere seguir siendo investigado.
130 ANA MARiA SOPRANO

La evaluaci6n del nino que tartamudea

Esta exploracion debe conducir a un diagnostico diferencial


entre el trastorno de fiuencia verbal aislado y el que va asociado
a otras dificultades lingiiisticas, cognitivas 0 de conducta.
Se incluye el exam en de la fiuencia y del debito, para 10 cual
se suele realizar una transcripcion de lenguaje espontaneo que
totalice al menos 200 palabras 0 bien una grabacion de 3 minu-
tos . Puede usarse eljuego interactivo (Hora de Juego Lingiiistica,
el bai'io de los mui'iecos de la Bateria BELP).
Ademas del analisis cuantitativo de las disfiuencias, se ano-
tan todos los rasgos cualitativos que acompai'ian al habla: gestos
fonatorios, tensiones visibles 0 audibles y movimientos asociados,
muecas complejas, pestai'ieo, fruncimiento del cei'io, protrusion de
la lengua, cierre de labios. El registro en video es de gran ayuda.
A esto se agrega el exam en articulatorio y fonologico, cognitivo
verbal y no verbal y la indagacion acerca de la autoconciencia del
trastorno. En la entrevista con los padres se considera la anamne-
sis, organizacion de la vida del nii'io en el hogar, actitud del nii'io
y de los padres [rente al trastorno (indiferencia, burlas, etc.). Se
observara tambien el debito verbal de los padres y su comporta-
miento comunicativo. La evaluacion clinica puede complementar-
se con instrumentos form ales como se muestra en el cuadro 3.4.

Cuadro 3.4. Instrumentos para evaluaci6n de la tartamudez en nifios

NOMBRE DE LA PRUEBA EDADES (anos) REFERENCIAS

A- 19 Scale for children who stutter 5-9 Andre y Guitar, 1996

CALMS Rating Scal e for children who stutter 7- 15 Healey y cols., 2002

CASS-C Cooper Assessment Scale for Stuttering 7-14 Cooper y Cooper, 1996

Overall Assessment of the Speaker's


OASES 7-17 Yaruss y cols., 2010
Experience of Stuttering
Stuttering Prediction Instrument for
SPI 3-8 Riley, 1g81
you ng children
SSI-4 Stuttering Severity Instrument 4th 2-18 Ril ey, 2008

TOCS Test of Childhood Stuttering 4-12 Gillam y cols., 2008


TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 131

Evalucian y pranastica

Pareciera que las probabilidades de que el tartamudeo desapa-


rezca definitivamente son tanto mayores cuanto mas precoz ha
sido su comienzo y cuanto mas breve es el periodo durante el cual
el nino ha sido disfluente. Se acepta que en el 75% de los casos
el trastorno remite espontaneamente antes de la adolescencia.
Esta cifra puede ascender al 90% en grupos que reciben ayuda
terap€mtica temprana. Pero min se desconoce por que algunos se
"cur an" y otros no.
Para ampliar la informaci6n sobre este tema, pueden consul-
tarse los trabajos de Beatriz Touzet (2002), creadora de la Aso-
ciaci6n Argentina de Tartamudez, y la obra de Fernandez Zuniga
(2008). Otro aporte interesante son los videos ilustrativos, dis-
tribuidos por la Stuttering Foundation of America, algunos tra-
ducidos al espanol (La tartamudez y su niiia y Tartamudez para
niiias par niiias).

CIE-10
F98.5 Tartamudeo (espasmofemia)
Se trata de un trastorno del habla caracterizado por la repetici6n 0
prolongaci6n frecuentes de sonidos, silabas 0 palabras, 0 por numero-
sas vacilaciones 0 pausas que interrumpen el flujo ritmico del habla .
Disritmias menores de este tipo son bastante frecuentes de forma
transitoria en la infancia mas tardia y en la vida adulta. Deben ser
clasificados como trastorno unicamente cuando su graved ad afecta a
la fluidez del lenguaje de un modo importante. Puede acompafiarsc
de movimientos de la cara y/u otras partes del cuerpo, que coinciden
en el tiempo con las repeticiones, prolongaciones 0 pausas del flujo del
lenguaje. EI tartamudeo debe diferenciarse del farfulleo y de los tics.

DSM-IV-TR
307.0 Tartamudeo
A- Alteraci6n de la fluidez y la organizaci6n temporal norm ales del
habla (inadecuadas para la edad del sujeto), caracterizada por ocu-
rrencias frecuentes de uno 0 mas de los siguientes fen6menos :
1- repeticiones de sonidos y silabas
2- prolongaciones de sonidos
3- interjecciones
4- palabras fragmentadas
132 ANA MARIA SOPRANO

5- bloqueos audibles 0 silenciosos


6- circunloquios
7 - palabras producidas con un exceso de tension fisica
8- repeticion de palabras monosillibicas
B- La alteracion de la fluidez interfiere en el rendimiento academico
o laboral 0 en la comunicacion social.
C- Si hay un deficit sensorial 0 motor del h abla, las deficiencias del
habla son superiores a las habitualmente asociadas a estos problemas.

E. Trastornos secundarios a deficits instrumentalcs

Hipoacusia

Las repercusiones de los deficits auditivos sobre el desarrollo


dellenguaje del nino son innegables y varian segun su gravedad.
Una sordera profunda (umbral medio inferior a 90 dB) 0 sovo-
ra (umbral medio entre 70 y 90 dB), prelocutiva, es decir, anterior
a la etapa en que normalmente comienza el habla, tiene conse-
cuencias muy importantes en todos los aspectos de la person ali-
dad del nino y especificamente sobre los aspectos comunicativos
y linguisticos.
La faIt a de audicion (que impide analizar los sonidos ajenos
y disponer de un feedback de las propias producciones) causa
alteraciones significativas en la voz y en el habla. Segun el caso,
la voz sera demasiado aguda 0 demasiado grave, su intensidad
inestable con tendencia a ser excesiva, y un caracter demasiado
gutural, nasal 0 atonal segun exista en cada momento escasez 0
exceso de tension muscular. En la mayoria de los casos no hay
entonacion expresiva ni acentuacion tonica. El ritmo y las pau-
sas se yen alter ados respecto del modelo normal; la velocidad de
emision, muy lenta cuando los ninos son aun pequenos, se torna
con frecuencia excesivamente rapida cuando son mayores.
La adquisicion dellexico suele ser tremendamente lenta, inse-
gura y muy limitada. Por falta de refuerzos "pasivos", el vocabula-
rio comprensivo es practicamente igual al vocabulario expresivo,
y muchas palabras adquiridas durante un tiempo desaparecen
cuando dejan de ser incluidas en los program as de ensenanza 0
no resultan directamente utiles para el nino. Las dificultades del
TRASTORNOS DEL LENGUAJE: PANORAMA GENERAL 133

nino sordo en la comprensi6n y en la producci6n de las estruc-


turas sintacticas, mas ana de las elementales, han sido siempre
senaladas como el principal obstaculo en la adquisici6n del len-
guaje oral.
Una sordera media (umbral entre 40-70 dB) prelocutiva no
imp ide la aparici6n espontanea del habla y del lenguaje, pero
frena de manera importante su desarrollo en los primeros anos.
Si bien tienen una audici6n funcional (pueden entender mensa-
jes por la sola via auditiva), esta puede ser deficitaria sobre to do
si la comunicaci6n se realiza en malas condiciones. Ademas, en
ocasiones, detras de una aparente normalidad, evaluaciones lin-
guisticas detalladas permiten detectar lagunas lexicas y sintac-
ticas, causa de futuros trastornos en la comprensi6n y expresi6n
dellenguaje escrito.
En cuanto a las sorderas ligeras (umbral medio entre 20-40
dB), sus consecuencias se centran sobre todo en el desarrollo
del habla (facilmente superables con una intervenci6n ortof6-
nica adecuada) y algunos problemas de atenci6n y percepci6n
en ambientes ruidosos (que la escuela deberia considerar). Por
ende, en todo nino que presente dificultades persistentes de aten-
ci6n y de comprensi6n de consignas en el aula, y mas aun si se
ana de pobreza linguistica y trastornos de pronunciaci6n, resulta
recomendable efectuar un estudio fino de la audici6n a cargo de
un especialista calificado y experimentado en el trato con ninos
pequenos (Juarez y Monfort, 2001).

Disglosias

Conocidas igualmente como dislalias organicas, son perturb a-


ciones articulatorias de intensidad variable, desde leves a muy
importantes, debidas en su mayoria a malformaciones osteomus-
culares del aparato bucofonador y, en ciertas circunstancias, a
traumatismos graves ocurridos en etapas tempranas de la ninez
(labio leporino, fisura palatina, brevedad velopalatina, macroglo-
sia, malposiciones dentarias y de los maxilares, etc.). Su estudio
y tratamiento corresponde en principio al campo de la otorrino-
laringologia y de la ortodoncia, con posterior intervenci6n del
fonoaudi6logo 0 logopeda .
134 ANA MARIA SOPRANO

Disartrias

Son trastornos de la pronunciacion debidos a una afectacion


de las vias centrales, nervios craneales 0 grupos musculares que
intervienen en los patrones motores articulatorios. Pueden dis-
tinguirse dos gran des grupos:

1. Las disartrias de los diferentes tipos de panilisis cerebral


infantil.
2. Las disartrias que no se acompanan de disturbios neuro-
logicos graves (alteraciones congenitas, agenesias unicas 0
multiples de pares craneales, lesiones traumaticas de pares
crane ales durante el parto 0 en etapas tempranas del desa-
rrollo del nino, etc.).

Los trastornos de la articulacion suelen combinarse de mane-


ra variable con alteraciones de la fonacion, la respiracion, la reso-
nancia y la prosodia. Es necesario, en todos los cas os, hacer un
estudio semio16gico preciso que permita detectar los constituyen-
tes del sindrome disartrico, 10 que a su vez permitira un trabajo
terapeutico adecuado.