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Historia del Pensamiento Económico Escudero, Jerónimo

Aportes normativos de Friedrich von Wieser


Escudero, Jerónimo1
Universidad Nacional del Sur

Introducción
Friedrich von Wieser nace el 10 de julio de 1851 en la ciudad de Viena, en la cuna de
una familia con importante trayectoria militar en su país. Si bien se gradúa en la Universidad
de Viena en derecho, es conocido por formar parte del triunvirato que funda la "Escuela
austríaca de economía" junto con Carl Menger y Eugen Böhm-Bawerk. Más allá de que
realiza estudios en Alemania bajo la influencia de líderes del historicismo, no es adherente a
dicho método de investigación.
Demuestra desde temprana edad un vivaz interés en historia, ya que a través de esta
disciplina piensa encontrar un mejor entendimiento de los fenómenos y organizaciones
sociales. Sin embargo, concluye que las relaciones sociales y sus consecuencias son
explicadas por las fuerzas económicas, más que ningunas otras, siendo éstas las que juegan
un rol central en la evolución de las sociedades. Es después de sus trabajos que "queda claro
que la historia depende de la economía, y la economía del valor"2 (Henry Higgs, 1927, p.
151).
Gran parte de sus aportes a la disciplina económica tienen sustento en trabajos
anteriores y forman parte de la economía subjetiva. Dentro de los más importantes, se
encuentra el replanteo de la teoría de utilidad marginal antes tratada en Principios de
Economía3 por Carl Menger, o la valuación de los bienes en un estado ideal. Asimismo,
clasifica a los bienes según sea de primer orden (bienes finales) u orden superior (factores
productivos), estableciendo una teoría de imputación en la cual los bienes de orden superior
son valuados a través de la utilidad marginal de los bienes de primer orden que producen.
Hacia el final de su vida, y luego de los aportes anteriormente mencionados, Wieser
regresa a sus intereses primeros: desarrolla una teoría económica del bienestar y de la
economía social. Lo hace apoyado en un análisis comparado entre los determinantes de un
estado ideal y las actuales condiciones resultantes de la evolución histórica de la economía y
de los fenómenos sociológicos (Ekelund, 1970, p. 180, párr. 1).

1 jeero.escudero@gmail.com
2 [it] "seem clear that history depends on economics and economics on value". Traducción mía.
3
Menger Carl. Principles of Economics, James Dingwall y Bert F. Hoselitz (trads.), Glencoe, III.: Free Press, 1950 [1871]. (Trad.
Castellana: Principios de economía política, Madrid: Unión Editorial e Instituto de Economía de Mercado, 1983.)

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Teoría del valor en el Estado Ideal: su incompatibilidad con la realidad


La escuela austríaca, siguiendo la definición de Menger, considera al valor como una
cuestión de tipo individual: "el valor de un dólar variará de un individuo a otro, de acuerdo al
monto e intensidad de sus deseos, e inversamente proporcional a sus respectivos ingresos"4
(Green, 1895, p. 55).
En la economía ideal de Wieser, se supone que todos los individuos tienen los mismos
gustos, funciones de utilidad e ingresos. De esta manera, las gustos individuales pueden
agregarse y las utilidades marginales dan lugar a comparaciones interpersonales. Dados estos
supuestos, los bienes de primer orden se distribuyen de acuerdo a las utilidades marginales de
los individuos.
Por otro lado, el hecho que existan diferencias en la distribución de la riqueza provoca
que, en lugar que los bienes sean adquiridos por quienes urgen de ellos, por ejemplo los
pobres, estén destinados a satisfacer las más efímeras necesidades de quienes gozan un mayor
poder adquisitivo. Así, los bienes en lugar de ser intercambiados en función de las utilidades
marginales, son intercambiados según las necesidades más apremiantes determinadas por la
situación económica particular.
Una compresión precisa de la maximización de utilidades en una economía no podrá
ser alcanzada sino enmarcando el análisis en términos de una sociedad orgánicamente
racional, la cual no existe. A su vez, Wieser logra dilucidar la existencia de otros elementos
omitidos en los análisis clásicos (y en los de sus compañeros austríacos), propios de las
sociedades tales como el poder, la propiedad privada y la existencia de instituciones, entre
otros.

Consideraciones sobre una sociedad: poder e instituciones


En un análisis más introspectivo, Wieser encuentra que la naturaleza humana es la
interacción entre dos fuerzas dicotómicas: por un lado, un control natural individual; por otro,
el producto de la coacción. La primera es la que se considera en todos los análisis
económicos hasta el momento. La innovación brindada por Wieser es sumar, a los estudios
económicos, aquellos elementos que ejercen presión sobre el comportamiento de los
individuos.
Las fuerzas de coacción o dominación frustran el desarrollo de las personas y coartan
su libertad. Existe una gran cantidad de matices de formas de poder, en las cuales autocontrol

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"The value of a dollar will vary from individual to individual, according to the amount and intensity of their wants, and in inverse ratio to
their respective incomes". Traducción mía.

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y coacción conviven. La inequidad es una manifestación de distintas situaciones de poder, y


ella puede devenir por diferentes situaciones. Puede que existan distintas dotaciones innatas
de habilidades o talento, sin embargo, el virtuosismo no representará una fuente de inequidad
hasta que el posesor desarrolle a partir de este ventajas comparativas. El poder social, o poder
sobre un gran número de individuos, existe en su forma más pura cuando la superioridad
redunda en clases sociales, cuya posición se ve reforzada por la ley y la costumbre. Por su
parte, la educación es una forma más de estratificar verticalmente las clases sociales en altas,
medias y bajas (Ekelund, 1970, p.184, párr. 2).
Los hombres nacen en un ambiente creado y limitado por las poderosas instituciones.
El curso de la existencia de dichas instituciones será potencialmente alterado sino por
aquellos hombres con capacidad de liderazgo. Mientras tanto, las masas circunscriben su
comportamiento al curso de acción determinado por las instituciones.
El mercado es una institución social donde opera la libertad de intercambio y el precio
es el resultado de presiones de las fuerzas de oferta y demanda. En él el poder fragmenta el
proceso de valuación de los productos de dos maneras. Desde la perspectiva de la demanda,
aceptando la estratificación social, dado que ante distintos niveles de ingresos, distintos serán
los fragmentos respectivos de demanda. Desde el punto de vista de la oferta, los líderes
económicos acumulan capital (mammoth-capital5) expulsando al factor trabajo a los
inexpertos.
La condición ordinaria innata en la mayoría de los hombres, en oposición a los grandes
líderes, es la razón de ser de las poderosas instituciones económicas. La estratificación así
creada es reforzada por las corrientes unidireccionales de poder. El poder per se es una
institución.

Maximización de utilidad en la sociedad


La satisfacción y el bienestar no pueden ser maximizados en presencia de poder
económico y desigual distribución de los derechos de propiedad. En palabras del mismo
Wieser: "La gran significancia del orden legal establecido es que brinda reconocimiento
jurídico a la tradición estratificación" (von Wieser, 1914). De esta manera puede observarse
el cuestionamiento del autor hacia los principios de propiedad privada, en contraste con la
aceptación tácita de éstos por Marshall (Marshall, 1920), quien es otro teórico neoclásico del
bienestar.

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Término utilizado por Wieser para referirse al gran capital.

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Es menester del análisis de Wieser conocer si la propiedad sirve a los requerimientos


económicos de la sociedad, o si responde a los intereses del poder económico. Es necesario
para responder al anterior interrogante enmarcar el análisis en el sistema capitalista. Así, la
propiedad privada representa el triunfo del individualismo que induce a la eficiencia en la
producción, permitiendo el proceso maximizador. Por tanto, la propiedad privada desde esta
perspectiva es un prerrequisito para el desarrollo del capitalismo.
Hasta el momento, el análisis adopta la perspectiva desde el capital. Sin embargo,
considerando el mercado de trabajo, Wieser argumenta a favor de la sindicalización de la
fuerza laboral. "Los sindicatos son necesarios donde existen imperfecciones del mercado,
tanto en el lado de los productos como en el lado de los recursos" (Ekelund, 1992, p. 358).
Teniendo en cuenta imperfecciones del mercado, también ve conveniente ciertas
regulaciones estatales para salvar los problemas que puedan acarrear al bienestar social.
Siempre será pertinente dicha intervención en cuanto se encuadre dentro de la doctrina
racional de la utilidad marginal decreciente.
En suma, Wieser alcanza un análisis del bienestar que coexiste con cierta paradoja
propiedad-maximización de utilidad. Comparativamente con los estudios de Marshall en el
campo del bienestar (Marshall, 1920), mientras éste teoriza en refinados equilibrios estáticos,
Wieser propone una opción alternativa de "second best".

Conclusión
Personalmente, considero avanzado el análisis económico-sociológico que logra
alcanzar este autor austríaco. Puedo citar uno de sus seguidores quien dice:

Fundamentalmente Wieser fue un completo pensador original; simplemente no aceptó y


asimiló las ideas de otros, tuvo que controlar cada idea y mejorarla por sus propios medios.
Por consiguiente, su trabajo es en forma especial manifestación de su intelecto; esto es un
documento de personalidad. (...) La completitud de su cultura, el carácter universal de sus
intereses, la posición que ocupó en la ciencia, política y vida social, la admirable gentileza de
la aristocracia, de la cual fue ejemplo por excelencia, lo hizo parecer un representante ideal
del viejo Imperio Austro-Húngaro; él pertenece a un tipo de persona que pierde su propio
dominio con la disolución de la monarquía y ya se ha convertido en historia (Morgenstern,
1927, p. 674)
Wieser retoma su interés por la sociedad hacia el final de su vida, logrando desarrollar
una completa teoría sobre el beneficio de los individuos. Su obra normativa es visionaria y

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puede que sea compatible con problemáticas actuales. Es un crítico del capitalismo incipiente
en su contemporaneidad, logrando identificar factores que hoy día siguen son motivo de
controversia. Quizás por su origen, o porque el foco de atención en su época estaba puesto en
otro tipo de análisis es que, si bien es reconocido, no tuvo el mérito que a mi parecer debe
tener.

Referencias Bibliográficas
Ekelund, R. (1970). Power and utility: The normative economics of Friedrich von Wieser.
Review of Social Economy, 28(2), (pp. 179-196). Recuperado de
http://www.jstor.org/stable/29767987
Ekelund, R. & Hébert, R. (1992). Historia de la Teoría Económica y de su Método (3ª ed.).
España: McGraw-Hill.
Green, D. (1895). Wieser's Natural Value. En The Annals of the American Academy of
Political and Social Science, 5, (pp. 52-70). Recuperado de
http://www.jstor.org/stable/1008826
Higgs, H. (1927). Friedrich von Wieser, 1851-1926. En Economica, 20, (pp. 150-154).
Recuperado de http://www.jstor.org/stable/2548424
Marshall, A. (1920). Principles of Economics, (8th ed.). Londres: Macmillan.
Morgenstern, O. (1927). Friedrich von Wieser, 1851-1926. En The American Review, 17(4),
(pp.669-674). Recuperado de http://www.jstor.org/stable/1805913
Von Wieser, F. (1914). Grundiss der Sozialökonomik, A. Ford Hinrichs (trad.), New York:
Augustus M. Kelley, (1967) (Trad. inglés: Social Economics)