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Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial, anteriormente llamada la Gran


Guerra,b fue una confrontación bélica centrada enEuropa que
Primera Guerra Mundial
empezó el 28 de julio de 1914 y finalizó el 11 de noviembre de
1918, cuando Alemania aceptó las condiciones del armisticio.

Recibió el calificativo de mundial porque se vieron


involucradas todas las grandes potencias industriales y
militares, divididas en dos alianzas.5 Por un lado, la Triple
Alianza formada por las Potencias Centrales: el Imperio
alemán y Austria-Hungría. Italia, que había sido miembro de la
Triple Alianza junto a Alemania y Austria-Hungría, no se unió
a las Potencias Centrales, pues Austria, en contra de los
términos pactados, fue la nación agresora que desencadenó el
conflicto.6 Por otro lado se encontraba la Triple Entente,
formada por el Reino Unido, Francia y el Imperio ruso. Ambas
alianzas sufrieron cambios y fueron varias las naciones que
acabarían ingresando en las filas de uno u otro bando según
avanzaba la guerra: Italia, el Imperio del Japón y Estados
Unidos se unieron a la Triple Entente, mientras el Imperio
otomano y el Reino de Bulgaria se unieron a las Potencias
Centrales. Más de 70 millones de militares, de los cuales 60 De izquierda a derecha y de arriba a abajo: Soldados
millones eran europeos, se movilizaron y combatieron en la austríacos en 1917 durante la tercera batalla de Ypres. El
entonces guerra más grande de la historia.7 8 osario de Douaumont, cementerio para soldados caídos
en Verdún. Aviones alemanes Albatros D.III en Francia,
Hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra 1917. Soldados rusos en Petrogrado durante la
era llamada Gran Guerra, o Guerra Mundial,9 10 11 expresión Revolución de Febrero. Dos soldados británicos con
esta última que en Alemania comenzó a utilizarse desde su máscaras antigás y una ametralladora Vickers en la
comienzo (Weltkrieg), aunque solo se generalizó en Francia batalla del Somme de 1916. Trinchera alemana
(Guerre Mondiale) y en el Reino Unido (World War) en la conquistada por los aliados en el Somme.
década de 1930, mientras que en Estados Unidos la
12
denominación se impuso a partir de su intervención en 1917, Fecha 28 de julio de 1914-11 de noviembre de 1918
ya que allí se la conocía como Guerra Europea.13 (4 años, 3 meses y 14 días)

Aunque el imperialismo que venían desarrollando desde hacía Tratados de paz


décadas las potencias involucradas fue la principal causa Tratado de Versalles, firmado el 28 de junio
subyacente, el detonante del conflicto se produjo el 28 de junio de 1919
de 1914 en Sarajevo con el asesinato del archiduque Francisco Tratado de Saint-Germain-en-Laye, firmado
Fernando de Austria,14 15 a manos de Gavrilo Princip, un el 10 de septiembre de 1919
joven nacionalista serbio.16 17 Este suceso desató una crisis Tratado de Neuilly-sur-Seine, firmado el 27
diplomática cuando Austria-Hungría dio un ultimátum alReino de noviembre de 1919
de Serbia y se invocaron las distintas alianzas internacionales Tratado de Trianon, firmado el 4 de junio de
forjadas a lo largo de las décadas anteriores. En pocas semanas, 1920

todas las grandes potencias europeas estaban en guerra y el Tratado de Sèvres, firmado el 10 de agosto
de 1920
conflicto se extendió a muchas otras áreas geográficas.
Lugar Europa, África, Oriente Medio y
brevemente en China, las costas de
El 28 de julio, los austrohúngaros iniciaron las hostilidades con América y las islas del océano Pacífico
el intento de invasión de Serbia.18 19 Mientras Rusia se Casus Asesinato del archiduque Francisco
movilizaba, Alemania invadió Bélgica, que se había declarado belli Fernando de Austria en Sarajevo el 28 de
neutral, y Luxemburgo en su camino a Francia. La violación de junio de 1914, declaración de guerra por
la soberanía belga llevó al Reino Unido a declarar la guerra a parte del Imperio austrohúngaro a Serbia,
Alemania. Los alemanes fueron detenidos por los franceses a y movilización rusa contra el Imperio
pocos kilómetros de París, y se inició una guerra de desgaste en austrohúngaro el 29 de julio .
la que las líneas de trincheras apenas sufrirían variación alguna Resultado
Victoria aliada
hasta 1917. Este frente es conocido comoFrente Occidental.
Disolución de los imperios alemán,
En el Frente Oriental, el ejército ruso logró algunas victorias austrohúngaro, otomano y ruso
frente a los austro-húngaros, pero fueron detenidos por los Formación de nuevos países en
alemanes en su intento de invadir Prusia Oriental. En Europa y Oriente Medio
noviembre de 1914, el Imperio otomano entró en la guerra, lo
Transferencia de colonias alemanas y
que significó la apertura de distintos frentes en el Cáucaso,
otras regiones del antiguo Imperio
Mesopotamia y el Sinaí. Italia y Bulgaria se unieron a la guerra otomano a los Aliados u otros poderes
en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.
Creación de la Sociedad de Naciones
Tras años de relativo estancamiento, la guerra empezó su (más...)
desenlace en marzo de 1917 con la caída del gobierno ruso tras Beligerantes
la Revolución de Febrero y la firma de un acuerdo de paz entre
la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales después de la Potencias Centrales Aliados
Revolución de Octubre, en marzo de 1918. El 4 de noviembre
Imperio austrohúngaro Francia
de 1918, el Imperio austrohúngaro solicitó un armisticio. Tras
una gran ofensiva alemana a principios de 1918 a lo largo de Imperio alemána Imperio británico
todo el Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a los Imperio otomano Imperio ruso (1914-
alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania, en 1917)
Reino de Bulgaria
plena revolución, solicitó un armisticio el 11 de noviembre de
(1915-1918) Italia (1915-1919)
1918, poniendo fin a la guerra con la victoria aliada.
Apoyadas por: Estados Unidos (1917-
Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de 1918)
Emirato de Jabal
existir: el alemán, el ruso, el austrohúngaro y el otomano. Los Shammar Bélgica
Estados sucesores de los dos primeros perdieron una parte
Estado de Dervish Japón
importante de sus antiguos territorios, mientras que los dos
últimos se desmantelaron. El mapa de Europa y sus fronteras Sultanato de Darfur Grecia (1917-1918)
cambiaron por completo y varias naciones se independizaron o República Democrática Montenegro
se crearon. Al calor de la Primera Guerra Mundial se fraguó la de Azerbaiyán
Rumania (1916-1918)
Revolución rusa, que concluyó con la creación del primer
... y otros
Estado en la historia autodenominado socialista: la Unión Reino de Serbia
Soviética. Portugal (1917-1918)

Tras seis meses de negociaciones en la Conferencia de Paz de ... y otros

París, el 28 de junio de 1919 los países aliados firmaron el Figuras políticas


Tratado de Versalles con Alemania, y otros a lo largo del
Francisco José I Raymond Poincaré
siguiente año con cada una de las potencias derrotadas. Más de
Carlos I René Viviani
nueve millones de combatientes y siete millones de civiles
Guillermo II de Georges Clemenceau
perdieron la vida (1 % de lapoblación mundial)20 21 , una cifra
Alemania Jorge V del Reino
extraordinaria, dada la sofisticación tecnológica e industrial de
Mehmed V Unido
los beligerantes. Fue el quinto conflicto más mortífero de la Mehmed VI Herbert Henry Asquith
historia de la Humanidad.c La convulsión que provocó la Fernando I de Bulgaria David Lloyd George
guerra allanó el camino a grandes cambios políticos, con Nicolás II de Rusia
revoluciones de un carácter nunca visto en varias de las Víctor Manuel III
naciones involucradas.22 Se fundó la Sociedad de Naciones, Woodrow Wilson
con el objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud se Fernando I de
repitiese; sin embargo, dos décadas después estalló la Segunda Rumania
Guerra Mundial. Entre sus razones se pueden señalar: el alza Pedro I de Serbia
de los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados Yoshihito
democráticos, la humillación sentida por Alemania tras su Alberto I de Bélgica
derrota, las grandes crisis económicasy, sobre todo, el auge del Józef Piłsudski
fascismo. Comandantes
Franz Conrad von Philippe Pétain
Hötzendorf Joseph Joffre
Índice Helmuth von Moltke Ferdinand Foch
Erich von Falkenhayn Louis Franchet
Antecedentes Paul von Hindenburg d'Espèrey
Imperialismo
Erich Ludendorff Robert Nivelle
Sistema de alianzas
Alfred von Tirpitz John Jellicoe
La Paz armada
İsmail Enver Douglas Haig
Conflictos y equilibrio de poderes
Mehmed Talat Nikolái Ivánov
Preludio
Ahmed Cemal Nicolás Nikoláyevich
Asesinato del archiduque Francisco Fernando
de Austria en Sarajevo Nikola Zhekov Románov el Joven
Crisis de julio Alexéi Brusílov
Luigi Cadorna
La guerra
Guerra de movimientos Armando Diaz
Frente occidental John J. Pershing
Frente oriental Constantin Prezan
Otros frentes Radomir Putnik
Frente balcánico
Fuerzas en combate
Frente de Oriente Medio
Frente Italiano 11 000 0001
La guerra en África 7 800 000 12 000 000[cita requerida]
La guerra en el Extremo Oriente y el 2 998 321 8 841 5412
Pacífico 8 660 000
1 200 000
La guerra en el mar 5 615 140
1917: entrada de Estados Unidos en la guerra y Total: 22 998 321 4 743 826
derrota de Rusia
Fin de la guerra 1 234 000
800 000
Tecnología
Guerra terrestre 707 343
Gas venenoso 380 000
Naval 250 000
Aviación
Total: 42 959 850
Aspectos económicos
Economía de guerra e intervención del Estado Bajas
Empeoramiento del frente interior
7 143 0001 9 150 0001
Consecuencias de la guerra
7 020 0001 6 161 0001
Consecuencias de la guerra 3 190 0001
Pérdidas humanas 2 197 0001
Costes y destrucción 326 0001
Tratados de paz
Identidades y cambios en las fronteras
nacionales
Efectos sobre la salud
Influencia en el ascenso del fascismo y el
nazismo
Testimonios, literatura y filmografía
Véase también
Notas
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Antecedentes

Toda fuerza se agota, la facultad de dirigir la historia no es una propiedad perpetua. Europa, que la heredó
de Asia hace 3000 años, tal vez no la conservará siempre.

Ernest Lavisse, 1890.

Imperialismo
En 1914, Europa estaba en el cenit de su dominio mundial. Tras la Revolución
Industrial y la explosión demográfica, Europa había logrado establecer una
dominación política, económica y militar a nivel mundial, basada en una
abrumadora superioridad técnica e intelectual. Reunía a una cuarta parte de la
población mundial y cada año cientos de miles de europeos emigraban a países
de Ultramar, una emigración (la mayor del mundo) que no hacía sino cimentar
el dominio europeo sobre el resto del mundo.23 A principios del siglo XX, el
mundo estaba configurado para beneficio de Europa y la explotación
económica de los territorios fuera del continente se guiaba sobre la máxima:
«dirigida por Europa y para Europa».23 Sin embargo, en su interior aún
existían muchas diferencias: Francia y Reino Unido poseían el 70 % de la
mano de obra cualificada y capacidad industrial de todo el continente, por lo
En 1913, Europa dominaba todaÁfrica, que la dominación de Europa era más bien la de Europa occidental; un selecto
con la excepción de Abisinia (actual
grupo de países: Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Francia, eran
Etiopía) y Liberia, una muestra del
imperialismo europeo, que también responsables de más del 60 % de las exportaciones mundiales y detentaban en
provocó continuas tensiones entre países la práctica el monopolio en la fabricación de productos manufacturados.23 En
durante la colonización del continente, vísperas de la Primera Guerra Mundial, Londres ejercía de «centro de la
visto como muy desfavorable para Italia y economía mundial»24 y Europa, la «fábrica del mundo», poseía el dominio
Alemania y muy beneficioso para Francia absoluto del comercio internacional y los mercados financieros.24 Sin
y Reino Unido:
embargo, antes de 1914 esta hegemonía ya amenazaba con resquebrajarse,
Reino Unido
Francia producto de las tensiones imperialistas entre las grandes potencias, el ascenso
Alemania de Japón en Asia y Estados Unidos en América y en su interior la creciente
Italia influencia del marxismo y la agitación en aumento de la clase obrera europea,
que amenazaban con subvertir el capitalismo liberal y el orden social
existente.25

El colonialismo europeo afectó a todo el mundo y tan solo China, a muy duras penas, pudo mantener su independencia, y solo se
dieron casos de descolonización exitosos en algunos dominios británicos habitados por colonos o descendientes de colonos blancos y
en las antiguas colonias españolas en América tras la Guerra hispano-estadounidense de 1898. El establecimiento del protectorado
francés sobre Túnez de 1881, la ocupación británica de Egipto de 1882 o el reparto más o menos pactado de África tras la
Conferencia de Berlín, animó a las potencias europeas a la dominación de vastos territorios. Sin embargo, las crecientes tensiones en
la carrera por la conquista de nuevos territorios fuera de Europa acabaron volviendo al continente, sobre todo desde la década de
1890, ya que la división del mundo estaba prácticamente completa y a ella habían llegado tarde Italia y el Imperio alemán, por lo que
26
su parte era muy pequeña en relación a su poder recientemente adquirido.

Véase también: Imperialismo

Sistema de alianzas
Durante todo el siglo XIX, las principales potencias europeas hicieron un gran
esfuerzo por mantener el equilibrio de poder en toda Europa, dando como
resultado una compleja de red de alianzas políticas y militares en todo el
continente para comienzos del siglo XX.27 Aunque sus orígenes pueden
remontarse a 1815, con la formación de la Santa Alianza entre Prusia, Austria
y Rusia, fue en octubre de 1873, con la negociación de la Liga de los Tres
Emperadores, cuando se empezó a fraguar el sistema de alianzas puesto en
marcha durante la Gran Guerra. Ideado por el canciller alemán, Otto von
Bismarck, la Liga de los Tres Emperadores prometía ser una alianza entre las
monarquías de Austria-Hungría, Rusia y Alemania, aunque finalmente fracasó
por la falta de acuerdo entre Austria-Hungría y Rusia sobre la política a seguir
en los Balcanes. Esto condujo a la formación de la Doble Alianza entre
Austria-Hungría y Alemania en 1879, vista como una forma de contener la
Sistema de alianzas en Europa antes de
influencia rusa en los Balcanes, donde el Imperio otomano continuaba la guerra:
debilitándose.28 En 1882, Italia se unió a la alianza, por lo que se convirtió en Triple Entente
la Triple Alianza.29 Triple Alianza
Países neutrales
A lo largo de su gobierno, Bismarck había trabajado por mantener a Rusia del
lado alemán, en un esfuerzo por evitar una guerra en dos frentes, contra
Francia y Rusia. A pesar de ello, cuando Guillermo II llegó al trono y se convirtió en káiser, sus diferencias con Bismarck obligaron a
este último a retirarse y su sistema de alianzas fue progresivamente desmantelado, incluido el Tratado de reaseguro con Rusia, que el
emperador se negó a renovar en 1890. Así pues, solo dos años más tarde se creaba la Alianza franco-rusa para contrarrestar a la
Triple Alianza. Francia deseaba la revancha tras la derrota sufrida frente a Prusia en la guerra franco-prusiana de 1870-1871.
Mientras París estaba asediada, los príncipes alemanes habían proclamado el Imperio (el llamado Segundo Reich) en el palacio de
Versalles, lo que significó una ofensa para los franceses. La III República perdió Alsacia y Lorena, que pasaron a ser parte del nuevo
Reich germano. Su recuperación era ansiada por el presidente francés, Raymond Poincaré, lorenés.30 En general, las generaciones
francesas de finales del siglo XIX y, sobre todo, los estamentos militares, crecieron con la idea nacionalista de vengar la afrenta
recuperando esos territorios. Como ejemplo de los aires que se respiraban en Francia en 1914, solo un 1,5 % de los reclutas del
Ejército francés se resistieron a la movilización,31 en comparación con el 30 % de 1870. Aunque manteniendo las distancias respecto
a sus potenciales aliados, Reino Unido temía cada vez más la expansión militar y naval alemana, por lo que en 1904 firmó una serie
de acuerdos con Francia, conocidos como la Entente Cordiale y tres años después firmó la Entente anglo-rusa (1907). Si bien estos
acuerdos no representaban una alianza formal entre el Imperio Británico, Francia y Rusia, y en la práctica eran sobre todo un arreglo
respecto a cuestiones coloniales, dieron pie a la posibilidad de que Gran Bretaña pudiera entrar de parte de Francia o Rusia en futuros
Triple Entente.28
conflictos, por lo que este sistema de acuerdos bilaterales pasó a conocerse como la

La Paz armada
Tras la unificación alemana y la fundación del Imperio alemán en 1871, después de la victoria teutona en la Guerra franco-prusiana,
el poder industrial y económico alemán creció enormemente y con él la carrera de armamentos se puso en marcha. Desde mediados
de la década de 1890, el gobierno del emperador Guillermo II empezó a dedicar cuantiosos recursos económicos para la construcción
de la Marina Imperial alemana. Bajo el mando del almirante Alfred von Tirpitz, la marina alemana pretendía rivalizar con la Royal

32
Navy británica por la supremacía naval en el mundo.32 Como resultado, las dos
naciones empezaron a competir y a dedicar esfuerzos cada vez mayores en la
construcción de buques capitales. La construcción en 1906 del HMS Dreadnought,
un acorazado revolucionario para la época que volvió obsoletos todos los diseños
anteriores a él, amplió la ventaja del Imperio británico sobre su rival alemán.32 La
carrera armamentista entre Reino Unido y Alemania, aunque los germanos
consideraban a Francia su principal rival dentro de las fronteras europeas, acabó
extendiéndose al resto de Europa, y todas las grandes potencias dedicaron su
industria a la producción de equipos y armas necesarias para un futuro conflicto
La construcción del acorazado
paneuropeo.33
británico HMS Dreadnought en 1906
reavivó la carrera armamentista
Así pues, desde mediados de la década de 1870 y hasta 1913 los gastos militares de
entre las potencias.
Alemania y Reino Unido se triplican, se doblan los franceses y suponen una gran
carga en los presupuestos gubernamentales de Rusia e Italia;34 entre 1908 y 1913 la
carrera armamentística llegó a su apogeo y se estima que los gastos militares aumentaron en ese lustro en un 50 %.35 Sin embargo,
debe tenerse en cuenta que el gasto estatal era escaso en comparación con el crecimiento experimentado en las décadas posteriores;
por ejemplo, en plena carrera de armamentos con Alemania, el gasto total del Estado británico apenas suponía un 8 % de la renta
nacional y en otros países industriales ajenos a este rearme era mucho menor, como en el caso de Estados Unidos, cuyos gastos del
36
gobierno federal apenas supusieron el 2,5 % de la renta nacional entre 1900 y 1916.

Véase también: Paz armada

Conflictos y equilibrio de poderes


Austria-Hungría precipitó la «crisis bosnia» con la anexión oficial de la provincia de
Bosnia y Herzegovina, un antiguo territorio otomano ocupado desde 1878 por
Austria. Esto enfureció al Reino de Serbia y a su protector, el Imperio ruso, que
seguía una política basada en el paneslavismo y compartía la religión ortodoxa con
sus aliados eslavos. Las maniobras de la diplomacia rusa en los acuerdos de paz
provocaron que la región se desestabilizara, lo que sumado a la fractura que ya
existía en los Balcanes, hizo que la región fuese conocida como el «polvorín de
Europa».37 Entre 1912 y 1913, la Liga de los Balcanes y el Imperio otomano
libraron la primera guerra de los Balcanes, cuyo resultado, plasmado en el Tratado
de Londres de 1913, redujo aún más las fronteras del Imperio Otomano, y aumentó
las ganancias territoriales de Bulgaria, Serbia, Montenegro y Grecia, al tiempo que
se creaba un nuevo Estado albanés independiente. La segunda guerra de los
Balcanes, producto del ataque búlgaro a Serbia y Grecia del 16 de junio de 1913,
desestabilizó aún más la región38 y la contienda acabó con un reparto territorial
Un soldado búlgaro junto a su
principalmente favorable a los vencedores: Serbia obtuvo el grueso de la Macedonia
compañero caído durante laprimera
septentrional, Grecia de la meridional (incluyendo Salónica), Rumanía la Dobruja guerra balcánica, en 1912.
meridional39 y el Imperio otomano Tracia oriental con Adrianópolis.39 Bulgaria, a
pesar de considerar la guerra como una catástrofe, obtuvo una pequeña parte de
Macedonia, la Tracia occidental y territorios al sur de los montes Ródope.40 Mientras, las grandes potencias europeas soslayaron la
situación y fueron capaces de contener los conflictos balcánicos.

En vísperas de la deflagración que daría comienzo a la guerra, las Potencias Centrales tenían una producción industrial y un gasto
militar significativamente inferior al de la Entente. En 1914, las Potencias Centrales, incluyendo a Turquía, tenían una población de
138 millones de personas, de las que unos 33 millones de hombres podían ser reclutados para el combate; por su parte, la Entente y
sus colonias agrupaban a 708 millones de habitantes y unos 179 millones de hombres válidos para la guerra. El gasto militar total de
la Entente en 1913 era aproximadamente el doble que el de las Potencias Centrales, aunque Alemania tenía un arsenal de artillería
mucho más moderno que el de todos sus adversarios, lo que le daría una ventaja significativa en la futura e inesperada guerra de
trincheras.41 El armamento ligero de la infantería era de una calidad similar en todos los países y tan solo los británicos poseían rifles
superiores a la media. En el mar, la Entente, gracias al Imperio Británico, era muy superior a sus oponentes y un bloqueo naval sobre
Alemania era más que posible. Sin embargo, el aislamiento de Rusia respecto a sus mayores aliados y las ventajas geoestrátegicas de
42
las Potencias Centrales por su situación geográfica redujeron la superioridad de la Entente.

Véase también: Crisis Balcánica

Preludio

Asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria en Sarajevo


El 28 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando de Austria visitó
Sarajevo, la capital de Bosnia. Allí, un grupo de seis militantes (Cvjetko
Popović, Muhamed Mehmedbašić, Nedeljko Čabrinović, Trifko Grabež, Vaso
Čubrilović y Gavrilo Princip) de la organización nacionalista Joven Bosnia,
grupo juvenil de la organización secreta Mano Negra, se habían reunido en la
calle donde estaba previsto que pasara la caravana del archiduque con la
intención de asesinarlo. Cuando la comitiva pasó por la calle, Čabrinović lanzó
una granada al coche de Francisco Fernando, pero falló. Algunos viandantes
resultaron heridos en las inmediaciones por la explosión, pero el convoy de Fotografía del momento de la captura de
Fernando continuó su marcha y los demás asesinos no actuaron cuando el Gavrilo Princip tras el magnicidio, cuya
coche pasó por delante de ellos. Una hora más tarde, cuando Francisco veracidad, sin embargo, está discutida por
Fernando regresaba del ayuntamiento de Sarajevo en dirección a un hospital algunos estudiosos.43 44
para visitar a los heridos por el atentado, la caravana se equivocó y giró hacia
una calle donde, casualmente, se encontraba Gavrilo Princip. Al paso del
coche del archiduque, Princip sacó su pistola, una FN Modelo 1910, y disparó a Fernando y a su esposa Sofía; Princip intentó
suicidarse, pero la turba que había presenciado elmagnicidio se lo impidió y fue posteriormente detenido.45

Al contrario de lo que cabría esperar en vista de los acontecimiento posteriores, la reacción de la población en Austria fue débil, casi
indiferente. El historiador Zbyněk Zeman escribiría más tarde:

El evento no provocó ninguna impresión en absoluto. El domingo y lunes (días 28 y 29 de junio) las
multitudes en Viena escucharon música y bebieron vino, como si nada hubiera sucedido.46

Las autoridades austro-húngaras animaron una serie de disturbios antiserbios en Sarajevo, en los que croatas y bosnios asesinaron a
dos personas de origen serbio y dañaron numerosos edificios de propiedad serbia.47 48 Se organizaron acciones violentas contra
serbios fuera de Sarajevo y en la ciudad se produjeron más de un centenar de detenciones de sospechosos de haber participado o
ayudado en el asesinato del archiduque; los ataques se extendieron a otras grandes ciudades del Imperio austrohúngaro en las actuales
Bosnia, Croacia y Eslovenia. Las autoridades encarcelaron o extraditaron en toda Bosnia a unos 5500 prominentes serbios, de los
cuales entre 700 y 2200 murieron en prisión. Más de 460 serbios fueron condenados a muerte y una milicia especial de mayoría
49 50 51 52
bosnia conocida comoSchutzkorps comenzó a perseguir a los serbios de forma sistemática.

Crisis de julio
El asesinato condujo a un mes de maniobras diplomáticas entre las principales potencias europeas: Austria-Hungría, Alemania,
Rusia, Francia y Reino Unido, conocidas como crisis de julio. Creyendo (correctamente) que funcionarios del gobierno de Serbia
estaban involucrados en el complot para asesinar al archiduque y con la intención de terminar definitivamente con la intromisión de
Serbia en Bosnia,53 Austria-Hungría entregó a Serbia un ultimátum el 23 de julio donde hacía diez demandas imposibles de aceptar
(de forma intencionada), para justificar una guerra contra Serbia.54 Al día siguiente, después de celebrarse un consejo de ministros
en Rusia presidido por el mismo zar, Rusia ordenó la movilización general de
sus tropas en los distritos y flotas del mar Báltico, el mar Negro, Odesa, Kiev,
Kazán y Moscú. También se pidió a otras regiones acelerar los preparativos para
una inminente movilización general. El día 25, Serbia decretó la movilización
general y esa misma noche declaró que aceptaba todos los términos del
ultimátum, excepto el artículo sexto, que exigía el envió de una delegación
austriaca a Serbia para participar en la investigación del asesinato. Al día
siguiente, Austria rompió sus relaciones diplomáticas con Serbia y un día
después ordenó la movilización parcial; el día 28, Austria-Hungría declaró la
guerra a Serbia.55

El 29 de julio, Rusia salió en ayuda de su protegido serbio y declaró, de forma


unilateral y fuera de los procedimientos previstos en los acuerdos militares
franco-rusos, la movilización parcial contra el Imperio austrohúngaro.56 El
canciller de Alemania, Theobald von Bethmann-Hollweg, decidió retrasar su
respuesta hasta el día 31, pero no daría tiempo a meditarla, pues el día 30 Rusia
ordenó una movilización general contra Alemania, y en respuesta, esta se Telegrama del 28 de julio de 1914 donde
Austria-Hungría declaraba la guerra al
declaró en «estado de peligro de guerra». El káiser Guillermo II de Alemania,
Reino de Serbia.
pidió a su primo, el zar Nicolás II de Rusia, que detuviera la movilización
general de su país, a lo que este se negó y a lo que Alemania respondió con un
ultimátum donde exigía la desmovilización rusa y el compromiso de no apoyar a
Serbia. Otro fue enviado a Francia, donde se pedía que no apoyase a Rusia si
esta salía en defensa de Serbia. El 1 de agosto, tras la respuesta negativa de
Rusia, Alemania se movilizó y declaró la guerra a Rusia, y por su parte Austría-
Hungría ordenaría la movilización general el 4 de agosto.

El gobierno alemán debía decidir que plan de despliegue militar ponía en


práctica mientras trataba de mantener a Francia neutral. Alemania planeaba
poner en marcha una versión modificada del Plan Schlieffen, el Aufmarsch II
Soldados alemanes enBerlín recién
West, que al contrario que el original (que contemplaba desplegar el 80 % del movilizados, 1914.
ejército en el frente occidental) desplegaría un 60 % de las tropas en el oeste y el
40 % restante en el frente oriental, ya que era lo máximo que el sistema
ferroviario prusiano podía soportar. Los franceses no respondieron, pero su decisión de retirar a sus soldados a diez kilómetros de sus
fronteras para evitar incidentes confundió a los alemanes. Sin embargo, los franceses decretaron la movilización de sus reservistas, a
lo que Alemania respondió movilizando a los suyos y poniendo en marcha su plan. Alemania invadió Luxemburgo el 2 de agosto y el
día 3 declaró la guerra a Francia.57 El 4 de agosto, ante la negativa de Bélgica de permitir el paso de las tropas alemanas en su
camino a Francia, Alemania también declaró la guerra a Bélgica,58 59 60 lo que provocó que Reino Unido declarase (el mismo día 4
61
a las 19:00 UTC) la guerra a Alemania, tras el ultimátum británico para mantener la neutralidad de Bélgica.

La guerra

Guerra de movimientos
En 1914, los europeos pensaban que la guerra sería corta. Pero los generales, que habían estudiado las guerras napoleónicas, estaban
equivocados en su enfoque inicial del enfrentamiento, basado en el uso masivo de la infantería. Respondiendo a la enorme eficacia de
las armas (fusiles, armas automáticas y artillería pesada), las fortificaciones fueron reforzadas. La caballería sería inútil como medio
para romper el frente.
Al comienzo de la guerra los dos bandos trataron de obtener una victoria rápida
mediante ofensivas fulminantes. Los franceses agruparon sus tropas en la frontera
con Alemania, entre Nancy y Belfort, divididas en cinco ejércitos. Previendo un
ataque frontal en Lorena, organizaron el Plan XVII. Los alemanes tenían un plan
mucho más ambicioso. Contaban con la rapidez de un movimiento de contorno por
Bélgica para sorprender a las tropas francesas y marchar hacia el este de París (Plan
Schlieffen de 1905) y luego enfrentarse a las fuerzas enemigas y empujarlas hacia el
Jura y Suiza. Tan sólo ubicaron 2/7 de sus tropas sobre la frontera para resistir el Alianzas militares europeas en 1914.
ataque frontal en Alsacia-Lorena.

El comienzo del plan transcurrió perfectamente para el Reich. Sus tropas avanzaron
sobre Bélgica el 4 de agosto, lo cual provocó la intervención inglesa. Posteriormente
derrotaron al ejército francés en diversas batallas. Los franceses lanzaron
simultáneamente el Plan XVII, pero resultó un fracaso debido a las armas
automáticas que frenaron cualquier asalto y a un repliegue prematuro de las tropas
hacia sus líneas. Semanas después los alemanes estaban ya ubicados en el río Marne,
donde chocaron con el Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) y el ejército francés,
quienes frenaron el avance imperial. La derrota germana frustró el plan original y
acabó con las expectativas de una conflagración breve, marcando el abandono
Alianzas militares europeas en 1915. definitivo de los planes anteriores a la guerra. En ese momento comenzó la «carrera
Verde: Triple Entente (aliados) hacia el mar»: los dos ejércitos marcharon hacia el mar del Norte; ataques y
Rojo: Potencias Centrales
contraataques se sucedieron. La contienda se desarrollaría en territorio francés y
Amarillo: Países no beligerantes.
belga. Las tropas británicas no tardaron en intervenir en mayor número, junto a los
restos del ejército belga.

Mientras tanto, Austria-Hungría fracasó en su intento de tomar Belgrado, lo cual lograría después con ayuda alemana, en agosto de
1915. Rusia invadió Prusia Oriental, pero los generales de estado mayor prusianos Hindenburg y Ludendorff los batirán
contundentemente en Tannenberg.

En el curso de 1915, dos nuevos países entraron en la guerra: Italia del lado de los Aliados y Bulgaria al lado de las Potencias
Centrales, que con este apoyo derrotaron y ocuparon Serbia. Desde el comienzo de la guerra, la Santa Sede y Suiza intentaron
infructuosamente sondeos por la paz.

Frente occidental
El 4 de agosto de 1914, el ejército alemán abrió el frente occidental invadiendo
Bélgica y Luxemburgo, con un ataque a la ciudad de Lieja, y luego obteniendo el
control militar de regiones industriales importantes del este de Francia, derrotando al
ejército francés en la batalla de Lorena, la batalla de Charleroi del 21 de agosto y en
la batalla de Maubeuge una semana más tarde. La fuerza del avance fue contenida
drásticamente con la primera batalla del Marne en septiembre de 1914, donde
enfrentaron a la Fuerza Expedicionaria Británica compuesta por cinco divisiones
experimentadas y las tropas de reserva francesas, parte de las cuales llegaron al
frente gracias a los taxis de París. El equilibrio de fuerzas y las nuevas armas
Estabilización del Frente Occidental
facilitaron la defensa frente al ataque e impusieron la estabilización del frente.
en 1914.
Ambos contendientes se atrincheraron en una línea sinuosa de posiciones
fortificadas que se extendía desde el mar del Norte hasta la frontera suiza con
Francia. Esta línea permaneció sin cambios sustanciales durante casi toda la guerra.
Un asalto presentaba tal desventaja frente al adversario que los ataques aliados
fueron infructuosos y Alemania pudo resistir a pesar de combatir en dos frentes. En
estos ataques se recurrió a bombardeos masivos deartillería y al avance masivo de la
infantería. Sin embargo, la combinación de las trincheras, los nidos de
ametralladoras, el alambre de espino y la artillería infligían cuantiosas bajas a los
atacantes y a los defensores en contraataque. Como resultado, no se conseguían
avances significativos. Las condiciones sanitarias y humanas para los soldados eran
muy crudas y las bajas elevadísimas.

En otoño de 1915 el general Joseph Joffre intentó una ofensiva, con apoyo inglés,
que concluyó en un gigantesco fracaso. Después de este éxito defensivo, a finales de
año, el general Von Falkenhayn, jefe de Estado Mayor, propuso al káiser su proyecto
de atacar Verdún, plaza fuerte e inexpugnable según la propaganda francesa, pero
que estaba en posición delicada por no poseer un camino o vía férrea para su
reavituallamiento. Los alemanes esperaban que su caída debilitaría la moral de los Soldados franceses en las
soldados franceses. El 21 de febrero de 1916, el ataque se inició con la artillería trincheras, durante la batalla de
bombardeando violentamente las posiciones aliadas. Los alemanes avanzaron poco, Verdún, en 1916.
pero las pérdidas francesas fueron enormes. El 25 de febrero, el general Langle de
Cary decidió abandonar la ciudad, pero el mando francés no estaba dispuesto a
perder Verdún y nombró en su lugar a Philippe Pétain, quien organizó una serie de
violentos contraataques.

El 1 de julio, los británicos desataron una gran lucha paralela en la batalla del
Somme, a fin de dividir las tropas alemanas y reducir la presión sobre Francia. Los
alemanes retrocedieron escasos kilómetros, pero en orden. Al final, el frente casi no
se modificó ni en Verdún ni en el Somme, pese alos centenares de miles de bajas.

En un esfuerzo por romper este callejón sin salida, este frente presenció la
Soldados británicos en las
introducción de nuevas tecnologías militares, incluyendo el gas venenoso y los
trincheras, durante la batalla del
tanques. Pero solo tras la adopción de mejoras tácticas se recuperó cierto grado de Somme, 1916.
movilidad.

A pesar del estancamiento de este frente, este escenario resultó decisivo. El avance inexorable de los ejércitos aliados en 1918
convenció a los comandantes alemanes de que la derrota era inevitable, y el gobierno se vio obligado a negociar las condiciones de
un armisticio.

Véase también: Guerra de trincheras

Frente oriental
La estrategia de guerra alemana funcionó contra Rusia. El ejército ruso contaba con ocho millones de hombres en 1914, pero estaba
compuesto principalmente por campesinos sin ninguna formación militar, mal armados y equipados. El mando ruso era también
mediocre. Los dos ejércitos se enfrentaron en labatalla de Tannenberg (Prusia Oriental) del 26 al 30 de agosto de 1914, y en la batalla
de los lagos Masurianos del 6 al 15 de septiembre de 1914. Los rusos sufrieron grandes derrotas en los dos casos y fueron obligados a
replegarse. Los comandantes alemanes en esta exitosa campaña defensiva fueron Paul von Hindenburg, Erich Ludendorff y Max
Hoffmann.

Austria-Hungría, en cambio, no pudo repeler la invasión de Galitzia. En junio de 1916 tiene éxito una ofensiva rusa, dirigida por el
general Alexéi Alexéievich Brusílov, que se interna en las líneas austrohúngaras. Regimientos enteros se pasaron a las filas rusas,
demostrando la fragilidad del Imperio austrohúngaro. Motivada por esta circunstancia, Rumanía declara la guerra a los Imperios
Centrales, y tras unas victorias iniciales es derrotada debido a la superioridad numérica alemana y austrohúngara, lo que hace que
firme un tratado de paz, lo que compromete aún más la posición rusa. El Imperio de los Romanov no volvería a intentar ninguna
ofensiva de relevancia en el resto de la contienda.

Alemania pasó a la ofensiva y conquistó el golfo de Riga, destruyendo o capturando


a buena parte de los contingentes rusos. El frente oriental estuvo en constante
movimiento y no conoció la guerra de trincheras. La caballería jugó aún cierto papel
en esta guerra de movimientos.

Otros frentes
Si bien los principales esfuerzos de los beligerantes se concentraron en los frentes
occidental y oriental, la guerra se libró con mayor o menor intensidad en distintas Prisioneros austríacos en manos
partes del globo. Se combatió en los Balcanes, en los Dardanelos, en Oriente Medio, rusas, en Karelia, 1915.
en el Cáucaso, en los Alpes italianos, en África, en Extremo Oriente, en el Pacífico y
en el Atlántico.

Frente balcánico
En la región de los Balcanes, tuvieron lugar una serie de
campañas militares entre las Potencias Centrales (Austria-
Hungría, Alemania, el Imperio otomano y Bulgaria) por un
lado y los aliados (Serbia, Montenegro, Rusia, Francia,
Reino Unido y más tarde Rumanía y Grecia), por otro. En
Mapamundi que muestra los participantes en laPrimera
este teatro de operaciones la guerra comenzó con la
Guerra Mundial.
invasión austro-húngara a Serbia en 1914, que acabó con la Entente y los Aliados (algunos entraron en la guerra o la
conquista de Serbia y Montenegro a finales de 1915. Las abandonaron más tarde)
fuerzas serbias fueron atacadas desde el norte y el este y se Potencias Centrales
Países neutrales
vieron obligadas a retirarse del país, sin embargo, el
ejército serbio se mantuvo operativo, aunque emplazado en
Grecia.

En el otoño de 1915, los aliados


intentaron ir en ayuda de los
serbios, por medio de una
expedición franco-británica que se
estableció en el puerto de Salónica, Evolución de las alianzas en la
Primera Guerra Mundial:
en Grecia. El plan aliado consistía
Entente
en socorrer a los serbios desde el Colonia, dominio y/o territorios
sur, abriendo un frente en ocupados por la Entente
Cañones serbios capturados por los Macedonia. La expedición llegó Potencias centrales
Territorio ocupado por las potencias
austríacos. demasiado tarde y con insuficiente
centrales o sus colonias
fuerza para evitar la caída de Neutral
Serbia, y se vio complicada por la
crisis política interna en Grecia. No obstante, se logró mantener estable el frente
macedonio, desde la costa albanesa al ríoEstrimón, en Bulgaria, hasta 1918.

En 1916 Rumanía entra en guerra contra las Potencias Centrales, pero esta decisión resultó desastrosa para los rumanos. Poco
después de la declaración de guerra rumana, una ofensiva combinada entre los alemanes, austro-húngaros, búlgaros y otomanos
conquistó dos tercios del país en una rápida campaña que finalizó en diciembre de 1916. Sin embargo, los ejércitos ruso y rumano
consiguieron estabilizar el frente y mantenerlo en Moldavia. En 1917, Grecia entró en la guerra del lado aliado, y en septiembre de
1918 se produjo la gran ofensiva aliada de una fuerza multinacional acantonada en el norte de Grecia, que dio lugar a la capitulación
de Bulgaria y a la liberación de Serbia.
Frente de Oriente Medio
Los Aliados contaban con la debilidad del Imperio otomano para abrir una vía
directa y apoyar a sus aliados rusos. La campaña de los Dardanelos fue iniciada por
los británicos, a sugerencia de Winston Churchill, para controlar el estrecho de los
Dardanelos, lo que permitiría a Francia y al Imperio británico revitalizar a Rusia,
neutralizar al Imperio otomano y encerrar a los imperios centrales. El ambicioso
proyecto comenzó con el despliegue de una imponente flota inglesa y el desembarco
de tropas en Galípoli, pero los otomanos, mandados por Mustafa Kemal Atatürk, se
defendieron con una eficacia inesperada. Los aliados no consiguieron penetrar en el
Imperio otomano y fracasaron en las sucesivas ofensivas. La operación fue un
sangriento desastre, convirtiéndose en una nueva batalla de trincheras (para colmo, Artillería británica en Galípoli.
esta vez con el mar a espaldas de los Aliados). Después de unos meses de inútiles
tentativas, el mando inglés decidió evacuar Galípoli y dirigir su cuerpo
expedicionario a Salónica, Grecia. Este ejército sostendría enseguida a los serbios que no se rindieron. Ante todo, se mantuvo a la
espera de nuevas oportunidades, como convencer aGrecia de entrar en la guerra.

Durante todo el conflicto, los británicos fomentaron el sublevamiento de las tribus árabes para perturbar a los otomanos. En esta
misión destacó el célebre oficial T. E. Lawrence, Lawrence de Arabia. La Declaración Balfour propuso el establecimiento de un
Estado judío en Palestina, para motivar a los judíos estadounidenses a que apoyaran el ingreso de ese país en la guerra. En 1916 los
británicos atacaron Palestina, cuyo control mantendrían hasta1948.

Véase también: Batalla de Galípoli

Frente Italiano
En 1915, Italia se une a los Aliados y ataca a Austria. Sin embargo, una larga serie de ofensivas sobre el río Isonzo fracasa. En 1917,
son los austro-húngaros, reforzados por tropas alemanas, los que baten duramente a los italianos en Caporetto. Este desastre casi saca
a Italia de la guerra, pero el frente se estabiliza sobre el río Piave. En 1918, la batalla de Vittorio Veneto significó la derrota definitiva
del Imperio austrohúngaro.

La guerra en África
En África, británicos y franceses atacaron desde todos los frentes a las colonias alemanas, rodeadas por sus posesiones. Las fuerzas
germanas en Togo y Camerún se rindieron rápidamente a las tropas anglo-francesas, mientras que la colonia de África del Sudoeste
Alemana fue invadida por el ejército sudafricano y ocupada totalmente en 1915 (véase: Campaña de África del Sudoeste). Sólo la
colonia de Tanganica, bajo la dirección del general Paul von Lettow-Vorbeck, resistió bajo dominio alemán hasta el final de la
contienda.

La guerra en el Extremo Oriente y el Pacífico


Tras el estallido de la guerra, el Imperio japonés envió un ultimátum a Alemania,
solicitándole la evacuación de Jiaozhou (noreste de China). Alemania se negó a
cumplirlo, por lo que Japón entró en la guerra del lado de los aliados el 23 de agosto
de 1914. Las tropas japonesas ocuparon las posesiones alemanas en las islas
Carolinas y Marianas. En 1915, Japón presentó las Veintiuna exigencias a China que
obligaban a China a no alquilar ni ceder ningún territorio frente a Taiwán a ningún
país, excepto a Japón. En 1919, China cedió los derechos comerciales de Mongolia
Artillería japonesa durante el ataque
Interior y Manchuria a Japón.
a las fuerzas alemanas de Tsing Tau,
en 1914.
Mientras tanto, en el Pacífico también hubo movimientos aunque no batallas de
importancia. Las tropas australianas estacionadas en Papúa ocuparon sin problemas
la Nueva Guinea Alemana, mientras que Japón y Nueva Zelanda dirigieron ataques contra las bases alemanas en las Islas Marianas.
El puerto chino de Qingdao, principal base alemana enExtremo Oriente, fue ocupado por los japoneses.

Como resultado del acuerdo de paz de la guerra mundial, Japón recibió las islas del
Pacífico que había ocupado.

La guerra en el mar
La guerra naval en la Primera Guerra Mundial se caracterizó por los esfuerzos de los Aliados, especialmente Reino Unido, de
imponer un bloqueo marítimo a los Imperios Centrales, utilizando sus grandes flotas navales; y por el empeño de estos de romper el
bloqueo o establecer ellos mismos uno efectivo hacia el Reino Unido y Francia. Los alemanes, que contaban con una importante flota
de submarinos, intentaron imponer un bloqueo completo a estas potencias ya nombradas, interceptar el apoyo de sus colonias y
romper las rutas de aprovisionamiento entreAmérica (carne de Argentina, armamento estadounidense) y Europa.

El mar del Norte y el canal de la Mancha fueron los principales teatros de


operaciones de la guerra en el mar. En ellos se enfrentaron la Gran Flota británica y
la Flota de Alta Mar alemana, que protagonizaron tres grandes batallas. En agosto de
1914 se encontraron en la batalla de Heligoland, en enero de 1915 en la batalla del
Banco Dogger, ambas a favor del Reino Unido. A mediados de 1916 ambas flotas se
encontraron en pleno frente a la península de Jutlandia. En la batalla de Jutlandia los
alemanes, dirigidos por los almirantes Reinhard Scheer y Franz von Hipper, tenían
Explosión del acorazado británico
HMS Queen Mary durante la batalla como objetivo impedir el abastecimiento británico desde Noruega. La batalla
de Jutlandia (31 de mayo de 1916). comenzó el 31 de mayo, y fue el mayor combate naval registrado durante la guerra.
No hubo un total ganador, ya que la Marina Real británica, bajo mando de los
almirantes John Jellicoe y David Beatty, perdió más hombres y naves, pero los
62
alemanes no pudieron romper el bloqueo y tuvieron más buques dañados.

Además la guerra en el mar se disputó en otros escenarios. En el Atlántico la actividad alemana se caracterizó por la guerra
submarina. En el Mediterráneo, las flotas aliadas (británica, francesa e italiana) se enfrentaron a la Armada Austro-Húngara en el
Adriático, siendo el mayor enfrentamiento la batalla del canal de Otranto en 1917;63 y a la Armada Otomana durante la campaña de
los Dardanelos. En el océano Pacífico se enfrentaron el Escuadrón Alemán del Lejano Oriente, comandado por el almirante Graf von
Spee, con el 4° Escuadrón de la Real Marina británica, la Real Marina Australiana y algunas unidades de la Marina Imperial Rusa y
de la Armada Francesa. Las principales batallas de este teatro de operaciones fueron la batalla de Coronel y la batalla de las
Malvinas.

El epílogo a la contienda naval, lo puso el hundimiento de la flota alemana bajo el mando de Ludwig von Reuter por sus propios
tripulantes mientras se encontraba internada enScapa Flow, para evitar que la Flota de Alta Mar fuera repartida entre los aliados.

Véase también: Categoría:Batallas navales en la Primera Guerra Mundial

1917: entrada de Estados Unidos en la guerra y derrota de Rusia


En 1917, el Estado Mayor alemán tomó la decisión de aguantar a los Aliados en el
oeste y hundir de una vez a las desalentadas tropas zaristas después de la victoria
táctica de los británicos en Arras. Los franceses, tras el fracaso total de su ofensiva
de Chemin des Dames, no fueron capaces de retomar la iniciativa y se limitaron a
resistir. El 7 de junio los británicos lanzaron una ofensiva en Flandes, pero no
consiguieron romper el frente. El conflicto se estancó y el desaliento cundió en la
retaguardia mientras la población civil padecía restricciones, sobre todo en
Alemania, bloqueada por los aliados.
Soldados de Estados Unidos durante
la batalla de St. Mihiel, en Francia. En abril de 1917 los Estados Unidos le declararon la guerra a los Imperios Centrales,
lo que le dio a la contienda el carácter mundial. No obstante, sus efectos no se
sentirían sino hasta 1918. El hundimiento por un submarino alemán del
RMS Lusitania el 7 de mayo de 1915, donde murieron 128 estadounidenses había generado un sentir popular antialemán entre los
estadounidenses, pero fue el anuncio alemán de una guerra submarina «sin restricciones» junto con la confirmación de la autenticidad
del telegrama Zimmermann lo que provocó un flujo de sentimientos antialemanes en Estados Unidos,64 y fue el detonante de su
entrada oficial en guerra al lado de los aliados.

El 16 de enero de 1917, el ministro alemán de Asuntos Exteriores, Arthur


Zimmermann, envió un telegrama, interceptado por la inteligencia británica, al
embajador en México, Heinrich von Eckardt, con indicaciones precisas para
convencer al presidente Venustiano Carranza, de que México entrase a la guerra del
lado de los Imperios Centrales si Estados Unidos le declaraba la guerra a Alemania.
A cambio, el telegrama prometía a México la restitución de los territorios
anexionados por Estados Unidos en la guerra de 1847-1848 por el Tratado de
Guadalupe-Hidalgo. Dicho telegrama también sugería que el presidente Carranza se
comunicase con Tokio para llegar a un acuerdo que hiciera que elImperio japonés se
pasase al lado alemán. Carranza no aceptó la oferta, puesto que México estaba
inmerso en la Revolución mexicana y no se encontraba en condiciones económicas
adecuadas. Además, el mandatario se encontraba preocupado por la Expedición
Punitiva estadounidense. México no solo no entró en la guerra, sino que envió a
Francisco León de la Barracomo alto comisionado mexicano de laPaz.

En febrero de 1917 estalló laRevolución rusa, la cual obligó a abdicar al zar Nicolás El telegrama Zimmermann.
II, quedando el país posteriormente bajo el mando de Aleksandr Kérenski, quien
continuó en guerra contra Alemania. Sin embargo en noviembre estallaría la
Revolución bolchevique, que depuso al gobierno de Kérenski. Este clima de inestabilidad permitió a los alemanes avanzar
considerablemente en ese país.

Los bolcheviques tomaron el control total y firmaron el armisticio con los Imperios
Centrales en diciembre y después la Paz de Brest-Litovsk (negociada por León
Trotski) en marzo de 1918. Para obtenerla consintieron enormes sacrificios
económicos y territoriales. Además, Alemania ocupó Polonia, Ucrania, Finlandia,
los países bálticos y parte de Bielorrusia. El Reich aprovechó esta victoria para
enviar casi todo su ejército oriental al Frente Occidental e intentar obtener una
victoria rápida antes de la llegada masiva de los estadounidenses. Era su baza
definitiva, ya que Austria-Hungría, Bulgaria y el Imperio otomano daban muestras Tropas revolucionarias rusas en
de desaliento ante las mayores reservas financieras y de hombres de los Aliados. marzo de 1917.

Finalmente el 17 de julio de 1918 el zar Nicolás II fue asesinado con toda su familia
en Ekaterimburgo, por temor a que el avance de la Legión Checoslovaca hacia la ciudad, pudiera liberarlo. La Revolución rusa, en
particular luego del tratado de Brest-Litovsk, dio paso a una guerra civil, que se extendió hasta 1923, provocada por el levantamiento
de grupos antibolcheviques dentro y fuera de Rusia, que se or
ganizaron para actuar contra el nuevo régimen.

Fin de la guerra
Reforzados por las tropas provenientes del frente este, los alemanes ponen todas sus fuerzas en su última ofensiva, nombrada por el
general de Infantería Erich Ludendorff como Kaiserschlacht (nombre clave Michael), a partir de marzo de 1918, sobre el río Somme,
en Flandes y en Champaña. Esta comenzó el 21 de marzo y se extendió hasta el 5 de abril, aunque con el final de esta los alemanes
continuaron con una serie de cuatro ofensivas hasta el 17 de junio. Pero, mal alimentadas y cansadas, las tropas alemanas no pudieron
resistir la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo final: París, quedando a 120 km de la capital gala. El general Foch
comanda sus tropas francesas y estadounidenses hacia la victoria, en la segunda batalla del Marne. Los primeros tanques británicos
entraron en combate y la superioridad aérea aliada era evidente.
Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los Balcanes, las tropas
francesas atacan las líneas búlgaras en Macedonia. Después de pocos días de lucha,
Bulgaria comprende que no puede hacerles frente y pide el armisticio. El Imperio
otomano está al límite de sus fuerzas y no puede contener a los británicos que han
tomado ya Jerusalén y Bagdad y avanzan hacia Anatolia. Franceses y británicos
ocupan el Oriente Próximo e Irak y el Imperio otomano también se rinde.

El duelo entre italianos y austríacos está asimismo por resolverse. El general Díaz se
ve presionado por su gobierno, que necesita de una victoria en el frente alpino para
poder negociar. Los italianos derrotan a Austria-Hungría en Vittorio Veneto. Este
hecho se suma al descalabro del ejército imperial en los Balcanes, y la monarquía de
los Habsburgo se hunde.

El Reich está en una situación desesperada: se ha quedado sin aliados, su población


civil sufre draconianas restricciones, su ejército está al límite, sin reservas y
desmoralizado. Ludendorff y Hindenburg son partidarios de la capitulación Ferdinand Foch, segundo por la
inmediata, pues creen que el frente se derrumbará en cualquier momento. En efecto, derecha, posa frente al vagón en
tropas estadounidenses de repuesto no paran de desembarcar e incluso Italia se Compiègne tras la firma del
prepara para enviar un contingente a Francia. El 8 de agosto un ataque aliado cerca armisticio. Ese mismo vagón de tren
fue el lugar elegido porAdolf Hitler
de Amiens tiene éxito y rompe el frente alemán; los aliados penetran en Bélgica. El
para la simbólica firma de la
Alto Mando pide al brazo político iniciar inmediatamente negociaciones de paz.
rendición francesa en junio de
Cunde la convicción de que la guerra está perdida. Wilson proclama que Estados 1940.65
Unidos sólo negociará con un gobierno alemán democrático. Los Hohenzollern
tienen los días contados. Tras una revolución obrera en Berlín, el káiser huye a los
Países Bajos. El gobierno de la nueva República alemana firma el armisticio de Compiègneel 11 de noviembre de 1918 que entra en
vigor a las 11:00. Dos minutos antes caeGeorge Lawrence Price, el último soldado muerto en la guerra.

La guerra termina con la victoria de los Aliados.

Tecnología

Guerra terrestre
La Primera Guerra Mundial comenzó con un choque de la tecnología del siglo XX
con las tácticas militares del siglo XIX, con la inevitable pérdida de numerosas
tropas. Sin embargo, a finales de 1917 los grandes ejércitos, que sumaban millones
de hombres en sus filas, se habían modernizado y hacían uso de los últimos avances
tecnológicos, como el teléfono,66 la comunicación inalámbrica,67 los vehículos
blindados, carros de combate y aviones. La guerra de trincheras y el estancamiento
del frente forzó la reorganización de las formaciones de infantería; si en los
comienzos la principal unidad estaba formada por unos 100 hombres, las
circunstancias favorecieron el empleo de escuadrones de ataque de 10 hombres o
menos al mando de un suboficial menor.
Soldados franceses atacan las
La artillería también protagonizó otra revolución tecnológica. En 1914, los cañones trincheras alemanas enFlandes
se empezaron a emplear en el frente para el ataque directo de objetivos, pero en 1917 (Bélgica) con un combinado de gas y
lanzallamas.
el fuego indirecto con cañones (incluidos morteros o incluso ametralladoras) era
común y se empleaban nuevas tácticas para detectar y variar objetivos, sobre todo
con el uso de aviones yteléfonos de campaña.68 Con estas mejoras también se convirtió en algo habitual el fuego contra-batería, con
el fin de intentar neutralizar la artillería enemiga. Alemania estuvo muy por delante de los Aliados en la utilización de fuego indirecto
con baterías pesadas, pues el ejército alemán empleó desde un principio obuses de 150 y 210 mm, mientras que en 1914, la artillería
típica de franceses y británicos era de 75 y 105 mm. Los británicos tenían un tipo de obús de 152 mm, pero era tan pesado que debía
ser arrastrado hasta el campo de batalla en piezas y ensamblado allí. Los alemanes en cambio poseían cañones austriacos de hasta 305
y 420 mm e incluso al comienzo de la guerra tenían en sus arsenales morteros Minenwerfer, ideales para la guerra de trincheras.69 70
Las armas terrestres más poderosas utilizadas fueron los cañones ferroviarios, con un peso unitario de varias decenas de toneladas.

Junto con las trincheras, ametralladoras, reconocimiento aéreo y el alambre de


espino, los británicos buscaron una solución al estancamiento con la creación de los
primeros tanques y el inicio de la guerra acorazada. Con una fiabilidad mecánica
escasa y con un diseño aún primitivo, los primeros carros de combate británicos
demostraron no obstante su valor como arma, que se acabó convirtiendo con
sucesivas mejoras en una herramienta decisiva para la victoria aliada. Las
necesidades del conflicto también forzaron la introducción de armas como
ametralladoras ligeras (especialmente la Lewis), subfusiles (el BAR, el MP18) o
lanzallamas. En el plano logístico las trincheras obligaron a adaptar los ferrocarriles
Carro de combate británico Mark I, el
para poder asegurar los suministros, pero las mejoras en los motores de combustión
primer tanque de la historia, el 15 de
septiembre de 1916 durante la interna y sistemas de tracción de automóviles y camiones finalmente los dejó
batalla de Flers-Courcelette. obsoletos como medio de abastecimiento.

Gran parte de los combates se desarrollaron bajo la guerra de trincheras, donde


cientos de personas morían por cada metro que su bando ganaba en el frente. Muchas de las más mortíferas batallas de la historia de
la Humanidad ocurrieron durante la Primera Guerra Mundial, como la batalla de Ypres, Marne, Cambrai, Somme, Verdun o Galípoli.
Los alemanes, debido al bloqueo naval británico que les privaba de víveres y material, emplearon el proceso de Haber para asegurar
el suministro constante de pólvora a su ejército.71 En las trincheras, la artillería fue la responsable de la mayoría de víctimas mortales
y su uso consumió grandes cantidades de explosivos.72 El gran número de bajas causadas por la explosión de granadas y la metralla
forzaron a las naciones combatientes a desarrollar el modernocasco de acero; los franceses fueron los pioneros en introducirlo, con el
casco Adrian en 1915, seguidos de los británicos con su casco Brodie y de los alemanes con su Stahlhelm en 1916, un diseño que con
mejoras se sigue utilizando hoy en día.

Gas venenoso
Una característica que distinguió a este conflicto de cualquier otro fue el
empleo masivo de la guerra química, a pesar de que su uso quedaba prohibido
en las conferencias de la Haya de 1899 y 1907.73 74 75 La amplia gama de
gases utilizados estuvo encabezado por el cloro, el gas mostaza y el fosgeno,
aunque el rápido desarrollo de contramedidas eficaces, como las máscaras de
gas, redujo su peligro y solo una mínima parte de las víctimas mortales
76
(alrededor de un 3 %) fueron a consecuencia de estos agentes.

El primer uso con éxito de gas asfixiante como arma ocurrió durante la
Soldados británicos en abril de 1918,
segunda batalla de Ypres (entre abril y mayo de 1915), cuando los alemanes cegados por un ataque degas
utilizaron gas en varias ocasiones contra tropas británicas.d Pronto su uso se lacrimógeno, en fila a la espera de
extendió a todos los beligerantes más importantes y se estima que el uso de tratamiento.
armas químicas produjo 1,3 millones de víctimas a lo largo de toda la guerra.
Los británicos sufrieron más de 180 000 bajas por esta causa, se estima que
hasta un tercio de las bajas estadounidenses podrían deberse al gas venenoso y el ejército ruso sufrió cerca de medio millón de
bajas.77 Los efectos del gas no se limitaron a los combatientes, pues los civiles a menudo sufrían el riesgo de verse afectados, ya que
los gases podían alcanzar las ciudades dependiendo de la dirección del viento y rara vez se avisaba a la población del peligro.
Además de la ausencia de sistemas de alerta, los civiles tampoco solían tener máscaras de gas. Entre 100 000 y 260 000 víctimas
civiles se debieron al uso de armas químicas y decenas de miles murieron años después a consecuencia de enfermedades pulmonares,
cutáneas y cerebrales producto de los gases. A pesar de que muchos comandantes militares de ambos bandos conocían los efectos y el
daño que podrían tener en civiles, su uso continuó a gran escala, por ejemplo el mariscal de campo británico Douglas Haig, escribió
en su diario:78 79 80 81

Mis oficiales y yo sabíamos que tales armas causaban daños a las mujeres y niños que vivían en los
pueblos cercanos, ya que las fuertes rachas de viento eran comunes en el frente de batalla. Aunque, debido
a que las armas estaban dirigidas contra el enemigo, ninguno de nosotros estábamos, en absoluto,
demasiado preocupados por ello.

Véase también: Guerra química

Naval
Lo más destacable fue el gran despliegue realizado por Alemania de sus U-boote (submarinos) desde el comienzo de la guerra.
Alternando entre la guerra submarina restringida y la guerra sin restriccionesen el Atlántico, la Marina Imperial alemana los empleó
con el objetivo de privar a las islas británicas de sus suministros vitales para continuar la guerra. Las muertes de marineros mercantes
británicos y la aparente invulnerabilidad de los submarinos condujeron a la invención de contramedidas como las cargas de
profundidad (1916), los hidrófonos (sonar pasivo, 1917), dirigibles,submarinos de ataque (HMS R-1, 1917), entre otros. Para ampliar
sus operaciones oceánicas, los alemanes propusieron la creación de «submarinos de suministro» en 1916. Con el fin de la guerra, los
avances y soluciones de ambos bandos quedarían olvidados en elperiodo de entreguerrasy no resurgirían hasta que el comienzo de la
Segunda Guerra Mundialtrajo de nuevo la necesidad.82

Aviación
Las aeronaves de ala fija fueron utilizadas con fines militares por primera vez
por los italianos en Libia el 23 de octubre de 1911, durante la guerra turco-
italiana, para el reconocimiento y pronto los usos se extendieron a la fotografía
aérea y al lanzamiento de granadas, así pues, en 1914 su utilidad militar estaba
demostrada. Utilizados en los comienzos de la guerra para el reconocimiento y
ataques a tierra, pronto se desarrollaron cañones antiaéreos y aviones de
combate para derribar a los aeroplanos enemigos. A continuación llegaron los
bombarderos estratégicos, empleados principalmente por británicos y
alemanes, aunque estos últimos utilizaron también zepelines. El primer
portaaviones de la historia, el HMS Furious, que en un principio iba a ser un
Caza monoplaza Sopwith Camel de la
crucero de batalla, se botó también durante la guerra y con sus biplanos RAF en 1918, fotografiado junto a su
monoplazas Sopwith Camel protagonizó la incursión de Tønder de 1918, una piloto William George Barker. En abril de
84
escaramuza para intentar destruir los hangares de los zeppelines alemanes. 1917, la esperanza de vida media de un
piloto británico en el frente occidental era
Los globos de observación tripulados se utilizaron para sobrevolar las de solo 93 horas de vuelo.83
trincheras y así servir de plataformas de reconocimiento que espiasen los
movimientos enemigos y guiasen a la artillería. Su tripulación estaba a menudo
compuesta por dos personas, equipados con paracaídas,85 de modo que ante un ataque aéreo enemigo pudieran volver a tierra con
seguridad, sin embargo las limitaciones técnicas de los paracaídas de entonces (eran demasiado pesados) imposibilitaron que los
pilotos de los aviones los usaran y versiones adaptadas para ello no se desarrollaron hasta el final de la guerra, no sin antes toparse
con la oposición, en el caso de los aliados, de los dirigentes británicos, que temían que los pilotos se volvieran más cobardes.86 Por
el valor que llegaron a adquirir como fuente de información, los globos eran blancos habituales de aviones enemigos; para defenderse
de los ataques, estaban fuertemente protegidos por cañones antiaéreos y eran escoltados por aviones aliados. Por tanto, los globos y
los intentos de los aviones por derribarlos fueron el comienzo de los combates aire-aire entre los diversos tipos de aeronaves, aunque
también al estancamiento de la guerra de trincheras, ya que se llegó a la situación de que no podían moverse grandes contingentes de
tropas sin que estas fueran detectadas desde el aire. Los alemanes bombardearon el Reino Unido con sus dirigibles en 1915 y 1916,
con la esperanza de dañar la moral británica y desviar a los aviones del frente, estrategia que funcionó, ya que el pánico por los
86
bombardeos provocó el traslado de varios escuadrones destacados en Francia.

Aspectos económicos

Economía de guerra e intervención del Estado


La economía de guerra significó a grandes rasgos la modificación de todos
los hábitos individualistas y concepciones económicas anteriores a la guerra,
que se mostraron fracasadas como forma de administrar la economía en
tiempos de guerra.87 Sin embargo, la transición no fue sencilla, y cada
gobierno debió improvisar medidas radicales y someter a la iniciativa
privada y sus intereses, al tiempo que tomó el control de la economía
nacional para asegurar el suministro de equipos a los ejércitos.87 La
participación del Estado en la economía nacional, que hasta entonces había
sido muy moderada en la mayoría de países, aumentó considerablemente, y
durante la guerra los gobiernos de Alemania y Francia superaron el 50 % del
Un gran almacén de municiones, donde
PIB, un nivel al que a punto estuvo de llegar Gran Bretaña. El Imperio
trabajaban tanto hombres como mujeres en
británico sacó provecho de sus grandes inversiones en los ferrocarriles
Chiswell, Inglaterra, en julio de 1917.
estadounidenses, la posición de la libra esterlina como moneda de cambio
internacional por excelencia, sus cuantiosas reservas de oro y su dominio del
comercio en todo el mundo,24 que junto a préstamos procedentes en gran medida de Wall Street, le permitió pagar sus compras a
Estados Unidos y sostener los gastos de sus principales aliados. El presidente Wilson, a punto estuvo de cortar el flujo de crédito a
finales de 1916, pero finalmente permitió una expansión crediticia del gobierno estadounidense a sus aliados, igualmente la mayoría
88
de potencias estuvo a punto de declarar la bancarrota en alguna ocasión durante la guerra.

Dado que los países habían planificado una guerra corta de apenas unas
semanas o meses, todas las grandes potencias, a excepción de Rusia,
sufrieron una falta crónica de armas y municiones desde septiembre de 1914,
que tardó largo tiempo en solucionarse. Francia fue la gran potencia más
afectada, pues la ocupación alemana del norte del país le privó del 40 % de
su carbón, del 90 % de su hierro y del 76 % de sus altos hornos, con lo que
no pudo poner fin a la escasez de munición hasta abril de 1916.87 En esta
carrera Alemania, primera potencia del continente,24 dispuso de gran
ventaja sobre sus rivales, pues su rápida preparación económica del conflicto
le permitió elevar su producción enseguida, basta decir que en 1917
Alemania fabricaba mensualmente 2000 cañones y 9000 ametralladoras, Fábrica alemana de morterosMinenwerfer y
cuando en 1913 fabricaba 200.87 Si bien Rusia no afrontó problemas munición de gran calibre en algún momento
entre 1916 y 1918.
iniciales, hasta noviembre de 1915 no consiguió satisfacer la demanda de
armas pesadas y hasta 1917 la dotación reglamentaria de armas ligeras, por
lo que debió multiplicar la compra de fusiles, cañones y municiones a Estados Unidos y Japón e incrementar su producción.87 A las
consecuencias macroeconómicas, le siguieron las microeconómicas: el trabajo en las familias se alteró por la salida al frente de
muchos hombres. Con la muerte o ausencia del hasta entonces proveedor de ingresos de las familias, las mujeres se vieron obligadas
a entrar en la fuerza laboral en un número sin precedentes. De igual forma la industria necesitaba reemplazos por los obreros
enviados como soldados a la guerra; esto ayudó notablemente a la obtención del derecho al voto femenino.89 Sin embargo esto no
bastó y todas las naciones enrolaron trabajadores traídos de sus colonias, prisioneros de guerra o especialistas repatriados del frente
para el esfuerzo bélico. Alemania fue el único país que llegó al extremo de recurrir al trabajo obligatorio, además deportó a unos dos
millones de trabajadores extranjeros procedentes de los países que ocupaba, dándose la paradoja de que en 1918, Alemania producía
90
tanto equipo bélico que faltaban soldados para utilizarlo.

El Estado también debió procurar alimentar a la población que sostenía el esfuerzo de guerra; el reclutamiento de millones de
hombres precipitó la caída de la producción de alimentos en todas las naciones beligerantes y el abastecimiento quedó en riesgo.88
Una vez más, Alemania se adelantó al resto y desde noviembre de 1914 racionó el consumo de productos básicos como
pan o patatas,
que más tarde amplió a las carnes y grasas. Por primera vez en la historia, 67 millones de habitantes debieron someterse a un régimen
de cartillas de racionamiento que les aseguraban unas cantidades de comida progresivamente menores según avanzaba la guerra.88
Reino Unido no tomó medidas tan drásticas, pero estableció un severo control, que en ocasiones se convirtió en un verdadero
monopolio, de las importaciones, fijó precios e invirtió muchos esfuerzos en aumentar la producción de productos clave como trigo
el
y la patata, con lo que el Estado acabó controlando el 94 % de los alimentos que se consumían en todo el país.88 Sin embargo, Reino
Unido acabó imponiendo el racionamiento, tras soslayarlo en varias ocasiones, a principios de 1918, con lo que limitó el consumo de
carne, azúcar, grasas (mantequilla y margarina), pero no el de pan; el nuevo sistema funcionó sin problemas. Igualmente durante la
guerra creció la afiliación sindical y solo en Gran Bretaña el número de trabajadores sindicados se duplicó, de algo más de cuatro
millones en 1914 a más de ocho millones en 1918.91 El Imperio británico volvió la vista a sus colonias para la obtención de aquellos
materiales de guerra esenciales, cuyo suministro tradicional se había visto enormemente dificultado con la guerra. A geólogos como
Albert Ernest Kitson se les encomendó la búsqueda de nuevos recursos y minerales preciosos en las colonias africanas. El propio
92
Kitson descubrió importantes yacimientos demanganeso en Costa de Oro, que serían utilizados para la fabricación de municiones.

Empeoramiento del frente interior


Tras años de racionamiento, la mortalidad de la población civil en Alemania
comenzó a aumentar notablemente: al ascenso del 14 % de 1916 se sumó un
incremento del 37 % en 1918.93 Pero estas penurias no fueron exclusivas de
Alemania, pues las situaciones de racionamiento afectaron al Imperio
otomano, Francia y Austria-Hungría, este último país afrontó una situación
especialmente grave y regiones enteras de Austria se vieron sumidas en la
hambruna.94 Llegados a este punto, la penosa situación de gran parte de la
población, las millones de muertes en el frente, las evidentes y crecientes
divergencias económicas y la restricción de derechos y libertades en todos
los países beligerantes crearon un sentimiento general de hartazgo y
Manifestación de obreros y soldados en
oposición.94 Si a raíz, en parte, de lo antes mencionado, se produjeron en Leipzig el 10 de noviembre de 1918, en
Rusia los episodios revolucionarios de 1917, los movimientos opositores en plena huelga general en busca de la
los demás países siguieron su ejemplo y en Alemania, Francia, Reino Unido, conquista del poder político, durante la
Italia y Austria-Hungría se vivieron virulentas huelgas, motines y rebeliones. revolución de noviembre.
Ya en 1917, los motines en el ejército francés amenazaron con derrumbar el
frente y en 1918 cientos de miles de soldados austro húngaros y otomanos
desertan. La situación se volvió especialmente dura en Alemania, donde una sucesión de motines, rebeliones militares y huelgas
acabaron colapsando el frente interior en apenas semanas.94 Las penurias económicas acrecentaron el clima de revolución social en
los últimos compases de la guerra y en la posguerra, sin embargo, las clases dirigentes (en ocasiones con ayuda de sus antiguos países
enemigos) consiguieron restablecer su autoridad en todos los países donde esta se había puesto en duda, solo en la Rusia soviética sus
.94
antiguos dirigentes no lograron recuperar su poder

Consecuencias de la guerra
Uno de los efectos más notables a largo plazo de esta guerra fue la gran ampliación de los poderes y responsabilidades
gubernamentales en Francia, Estados Unidos y Reino Unido, con el fin de aprovechar todo el potencial de la nación, con la creación
de nuevas instituciones y ministerios. Se crearon nuevos impuestos y se promulgaron nuevas leyes, todas ellas diseñadas para
reforzar el esfuerzo bélico, algunas de las cuales han perdurado hasta nuestros días. Del mismo modo, la guerra puso a prueba la
maquinaria estatal de antiguas administraciones muy dimensionadas y burocráticas, como era el caso de Alemania y Austro-Hungría.
Durante la guerra, el producto interno bruto (PIB) aumentó en tres países aliados: Reino Unido, Italia y Estados Unidos, pero
disminuyó en Francia, Rusia, los Países Bajos (un país neutral) y en las tres principales potencias centrales. La contracción del PIB en
Alemania, Rusia, Francia y el Imperio Otomano osciló entre un dramático 30 y un 40 %.

A partir de 1919, Estados Unidos exigió a Reino Unido las devolución de los préstamos, que procedieron en parte de las reparaciones
de guerra alemanas, que a su vez podían pagar por préstamos estadounidenses a Alemania. Este sistema circular se derrumbó en 1931
y los pagos pendientes dejaron de reembolsarse; por entonces, en 1934, Reino Unido aún debía a EE. UU. 4400 millones de dólares,
dinero que nunca pagó.95

La Primera Guerra Mundial también produjo un desequilibrio en el número de habitantes por género, dándose un número de mujeres
mucho más elevado que el de hombres. Casi un millón de hombres británicos murieron en la guerra, lo que aumentó la brecha de
género en ese país de cerca de 670 000 a 1 700 000 mujeres más que de hombres. El número de mujeres solteras que buscaban
independencia económica también creció de forma espectacular, sin embargo, la desmovilización y el declive económico de la
posguerra causó altas tasas de desempleo, y aunque la guerra había aumentado el número de mujeres trabajadoras, el regreso a sus
países de los soldados desmovilizados, muchos de ellos trabajadores antes de la contienda, y el cierre de muchas fábricas, provocaron
un descenso en el empleo femenino.

Consecuencias de la guerra

El estallido de la Primera Guerra Mundial, en 1914, aún parece marcar el fin de una era y el comienzo de
otra.

The Origins of the First World War, 1992.

Las secuelas más visibles de la guerra fueron la desaparición de cuatro imperios: el alemán, el austrohúngaro, el ruso y el otomano.
Numerosas naciones recuperaron su independencia y otras nuevas se crearon. Cuatro dinastías, y con ellas sus aristocracias, cayeron
como consecuencia directa de la guerra: losRomanov, los Osmanlí, los Hohenzollern y los Habsburgo.

Véanse también: Consecuencias económicas de la Primera Guerra Mundial y Causas de la Segunda Guerra
Mundial.

Pérdidas humanas
La Primera Guerra Mundial dejó entre nueve y diez millones de muertos y unos
veinte millones de soldados heridos. De forma adicional, se estima que las víctimas
civiles ascendieron a más de siete millones.96 El Reich alemán movilizó a unos 11
millones de hombres, de los cuales unos 1,774 millones murieron;97 el Imperio ruso
reclutó a 12 millones de hombres para el servicio militar, 1,85 millones perecieron.
De los más de 8 millones de franceses que combatieron, 1,3 millones (el 16 %) no
sobrevivieron a la guerra, mientras que de Reino Unido murieron 850 000 soldados.
Austria-Hungría perdió a 1,5 millones de soldados de los 7,8 millones que reclutó
(un 19 %) e Italia perdió a 700 000 de sus más de 5 millones de hombres. Las Un prisionero alemán y soldados
mayores pérdidas, en proporción, las sufrieron Rumanía, Montenegro y Serbia: de británicos heridos en julio de 1916,
durante la batalla del Somme.
los 700 000 soldados movilizados por Serbia, 130 000 murieron96 y en total Serbia
perdió al 11 % de su población (unas 540 000 personas fallecidas); aún peor fueron
98
las cifras de Montenegro, país que perdió al 16 % de su población.

La guerra dejó una brecha social dramática en la demografía de países como Alemania, Francia, Serbia, Montenegro y Turquía, que
99
produjo un malestar social permanente, especialmente en los miles de huérfanos y viudas que generó.
Millones de heridos sufrieron desfiguraciones, amputaciones y numerosas
discapacidades permanentes que les impedían llevar una vida civil normal, en una
sociedad donde no existían prótesis modernas y médicos profesionales para la
rehabilitación. Un sin número de veteranos de guerra murieron después de la guerra
a consecuencia de las heridas sufridas o a bajas edades por enfermedades contraídas
en el frente. Entre los heridos se encontraban numerosos objetores de concienciaque
se habían negado a participar en la guerra y que a menudo, a pesar de no tener
ninguna patología, habían sido condenados a prisión o internados en centros
psiquiátricos para evitar «que hicieran decaer la moral de las tropas». El bloqueo
naval contra las Potencias Centrales hizo que, según un estudio de la Sociedad de
Naciones de 1928, perecieran por hambre 424 000 alemanes (con estimaciones que
sugieren hasta 733 000 muertos) en el invierno de 1916 a 1917 —llamado
Steckrübenwinter—. En el contexto de la Primera Guerra Mundial, también se
Reparto de los muertos de la guerra:
cometió, por parte del Imperio Otomano, el genocidio armenio, con cientos de miles
militares de la Entente (azul oscuro),
de víctimas.
civiles de la Entente (azul claro),
militares de las Potencias Centrales
(naranja), civiles de las Potencias
Costes y destrucción Centrales (marrón).
Zonas como Bélgica, Serbia y el norte de Francia (en la llamada zona roja) fueron
especialmente dañadas y en gran medida destruidas. El coste de la reconstrucción se
estimó en más de 100 000 millones de francos. La esperanzas de los vencedores sobre la capacidad de refinanciar los costes de la
guerra a través de las reparaciones aportadas por los vencidos resultó ser una ilusión irrealizable. Reino Unido pasó de ser el mayor
acreedor del mundo a convertirse en una de las naciones más endeudadas, mientras que la guerra significó para Alemania una
gigantesca inflación. Europa había perdido su hegemonía mundial y había dejado paso a naciones como Estados Unidos, nuevo
acreedor de los países europeos.

El pacto económico de 1916 y la Conferencia de Paz de 1919, celebrados en París, impusieron el bloqueo económico a Alemania y
las posteriores reparaciones de guerra. Los gastos totales directos de la misma ascendieron a 956 000 millones de marcos oro,
208 000 millones atribuidos al Imperio Británico, 194 000 millones a Alemania, 134 000 millones a Francia, 129 000 millones a
Estados Unidos, 106 000 millones a Rusia, 99 000 millones a Austria-Hungría y 63 000 millones a Italia.100 101 102 La mayor parte
de estos gastos se sufragaron conbonos de guerra y la impresión de papel moneda, a excepción de Reino Unido. Solo en Alemania, el
gasto bélico diario ascendía en 1916 a entre 60 y 70 millones de marcos, gasto que aumentó significativamente sobre todo a
consecuencia del Programa Hindenburg. Solo una pequeña proporción de estos gastos se financiaron con ingresos fiscales, y
aproximadamente el 87 % de los gastos se sufragaron con bonos, deuda y emisiones, lo que disparó la deuda nacional hasta los
145 000 millones de marcos.103 Por su parte, el historiador económico Rondo Cameron estimó los gastos directos de la guerra en
entre 180 000 y 230 000 millones de dólares (PPA de 1914) y unos costos indirectos, consecuencia de los daños a propiedades, de al
menos 150 000 millones de dólares.104

Tratados de paz
Los acuerdos de paz se firmaron progresivamente entre 1919 y 1920. El 18 de enero de 1919, comenzó la Conferencia de Paz de
París, un día no escogido al azar, pues el 18 de enero de 1871 se había fundado el Imperio alemán. Las negociaciones fueron en su
mayor parte secretas y tanto Rusia como los países vencidos fueron excluidos de las conversaciones. Solo a partir del 24 de marzo de
1919 comenzaron los intercambios escritos con los vencidos, a través de los «cuatro grandes» o Consejo de los Cuatro, que reunía a
los líderes de las cuatro potencias vencedoras: Francia, Reino Unido, Italia y Estados Unidos. El proyecto de acuerdo formalizado
con el tratado de Versalles fue dado a los representantes de Alemania el 7 de mayo de 1919, el día del cuarto aniversario del
hundimiento del RMS Lusitania,105 y firmado el 28 de junio de 1919.106 107
Alemania y sus aliados tuvieron que «reconocer» «su responsabilidad por haber
causado todos los daños y perjuicios a la que los aliados y los gobiernos asociados y
sus ciudadanos han sido sometidos como consecuencia de la guerra impuesta sobre
ellos por la agresión de Alemania y sus aliados». Esta declaración se incluía en el
artículo 231 del tratado de Versalles. Este artículo se hizo especialmente conocido
por ser una cláusula que culpaba directamente a Alemania del comienzo de la
guerra, algo que los alemanes vieron con resentimiento y como un acto de
humillación.108 El tratado también limitaba su ejército a 100 000 hombres y 4000
oficiales,109 su armada fue requisada (y posteriormente hundida en gran parte por
sus propios tripulantes)110 y se le prohibió la tenencia, fabricación, importación o Conferencia de Paz de París donde
se puede ver, de izquierda a
exportación de artillería pesada, carros de combate, aviación y submarinos.109 A
derecha, a David Lloyd George
todo ello se añadieron las costosas reparaciones de guerra; el tratado de Versalles (primer ministro de Reino Unido),
estipuló en un primer momento que Alemania debía pagar 20 000 millones de Vittorio Emanuele Orlando(primer
marcos oro y la manutención y gastos de las tropas aliadas que ocupasen su territorio ministro de Italia), Georges
desde la firma del armisticio hasta los primeros cuatro meses de 1921. Más adelante Clemenceau (jefe de gobierno de
la Comisión de Reparaciones estableció que Alemania debía pagar 226 000 millones Francia) y Woodrow Wilson
(presidente de Estados Unidos), el
de marcos oro,111 aunque más tarde, en abril de 1921, esa cantidad se redujo a
27 de mayo de 1919.
132 000 millones de marcos oro,111 que se deberían pagar a razón de 2000 millones
de marcos oro anuales más el 26 % de los ingresos por exportación alemanes
(aproximadamente otros 1000 millones de marcos oro). En un primer momento
todas las potencias derrotadas debían pagar reparaciones, pero al ser Alemania la
mayor potencia y único país que había mantenido su economía a salvo de la
destrucción, debió asumir la gran mayoría de costes, pero arruinada, no pudo hacer
frente a los pagos en numerosas ocasiones y de hecho entre 1919 y 1932 apenas
pudo pagar 21 000 millones.112 De igual forma, una parte importante de su
producción debía ser entregada a las potencias vencedoras y también durante años
estuvo enviando decenas de millones de toneladas de carbón en compensación por Disgregación de Austria-Hungría en
las minas destruidas, además de considerable número de productos agrícolas, múltiples países tras la guerra.
ganaderos e industriales. Alemania terminó de pagar estas reparaciones de guerra en
el año 2010.111

Alemania perdió 70 570 kilómetros cuadrados de territorio en el continente y los 7,3


millones de habitantes que los habitaban, además de todo su imperio colonial, y
debió acordar la desmilitarización de Renania y la ocupación del lado izquierdo del
Rin.109 El tratado colocó a Alemania bajo sanciones legales, se la privó de su poder
militar y económico y acabó arruinada y políticamente humillada.113 Para los
historiadores el tratado, la guerra y su memoria, marcaron la política alemana de las
décadas de 1920 y 1930 y los intentos de revisionismo histórico y el clima de
inestabilidad que vivió la República de Weimar. Mientras tanto, las nuevas naciones
independizadas o que se libraban de la ocupación alemana sufrida durante la guerra
vieron el tratado como un reconocimiento a las injusticias cometidas por las
Territorios perdidos por Alemania en
principales potencias contra pequeños países.114
Europa, en blanco los que pasaron a
otros países y en verde los
Los tratados con Austria (tratado de Saint-Germain-en-Laye), Hungría (tratado de
administrados por la Sociedad de
Trianón), Bulgaria (tratado de Neuilly-sur-Seine) y el Imperio otomano (tratado de
Naciones.
Sèvres) siguieron en gran medida la misma línea que el tratado de Versalles: no se
permitió a los vencidos conocer los términos del tratado hasta el momento en que
debían firmarlo, se les excluyó con carácter provisional de la Sociedad de Naciones, se limitó sus ejércitos y su territorio y se les
exigieron reparaciones de guerra. Hungría fue, relativamente hablando, la nación que más pérdidas territoriales sufrió (apenas retuvo
un 32 % de su territorio anterior, a pesar de que los húngaros representaban el 54 % de la población) y 3,3 millones de húngaros
quedaron atrapados en territorio extranjero, de los cuales 354 000 huirían entre 1920 y 1924;115 Austria quedó reducida a una
pequeña república. El rechazo del Senado de Estados Unidos a ratificar el Tratado de Versalles y la entrada de su país en la Sociedad
de Naciones acabó con un tratado bilateral entre Estados Unidos y Alemania en 1921. El acuerdo con Turquía no entró nunca en
vigor, debido al triunfo del movimiento revolucionario de Mustafa Kemal Atatürk en la guerra de Independencia turca, que conluyó
con el reconocimiento de la nueva República de Turquía y la celebración del tratado de Lausana, mucho menos estricto que el de
Sèvres.116

Identidades y cambios en las fronteras nacionales


Polonia volvió a constituirse como un país independiente tras más de un siglo de
dominación. El Reino de Serbia y su dinastía gobernante, que durante la guerra
había sido una «nación menor» aliada y el país con la mayor proporción de
víctimas,117 118 se convirtió en la espina dorsal del Reino de los Serbios, Croatas y
Eslovenos, un nuevo Estado multinacional que en 1929 se rebautizó como Reino de
Yugoslavia. Checoslovaquia también fue una de las nuevas naciones surgidas en la
posguerra, creada a partir de la fusión del Reino de Bohemia con territorios del
Reino de Hungría. El antiguo Imperio ruso, tras la revolución y su conversión en un
Estado socialista, pasó a llamarse Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas Mapa político de Europa en 1923,
tras el final de la Primera Guerra
(URSS) o simplemente Unión Soviética, aunque perdió Finlandia, Estonia, Lituania
Mundial y la firma de los tratados de
y Letonia, que se convirtieron en países independientes. El Imperio otomano fue paz.
reemplazado por Turquía y otros países de Oriente Medio, que pasaron a estar bajo
dominación francesa y británica. Estas nuevas adquisiciones de las potencias
coloniales se constituyeron en el Mandato francés de Siria, en el Mandato británico
de Mesopotamia (Irak) y en el Mandato británico de Palestina, todos ellos bajo la
supervisión de la Sociedad de Naciones.119 Con la liquidación del imperio colonial
alemán, las colonias alemanas pasaron a ser administradas, también bajo mandatos,
por las naciones vencedoras; Francia y el Imperio británico se repartieron la práctica
totalidad de las posesiones alemanas en África, mientras que Australia, Japón y
Nueva Zelanda hicieron lo propio con las islas del Pacífico controladas por los
germanos.120 Los imperios y esferas de influencia de británicos y franceses llegaron
tras el fin de la Primera Guerra Mundial a su máxima extensión histórica, aunque
esta resultó efímera.

En los territorios de ultramar del Imperio británico se desataron nuevas formas de


nacionalismo. En Australia y Nueva Zelanda, la batalla de Galípoli fue conocida
como el «bautismo de fuego» de estas naciones. Fue la primera gran guerra en la que
Reparto de los territorios del
estos países de reciente creación lucharon; de la misma forma, fue una de las desaparecido Imperio otomano entre
primeras veces en que las tropas australianas lucharon como australianos y no como Turquía (marrón), Reino Unido (rosa)
sujetos de la Corona británica. Cada 25 de abril se celebra en Australia y Nueva y Francia (azul). El Hiyaz (naranja)
Zelanda el Día ANZAC, en conmemoración de los Australian and New Zealand fue conquistado a los sublevados de
la rebelión árabe por los saudíes en
Army Corps (ANZAC), una fuerza conjunta que combatió en Galípoli.121 122 Tras
1924.
la batalla de Vimy Ridge (parte de la batalla de Arrás) de 1917, donde las divisiones
canadienses lucharon juntas por primera vez como un solo ejército, los canadienses
empezaron a referirse a su país como «una nación forjada en el fuego»;123 así, por primera vez los soldados de un dominio colonial
habían conseguido en el campo de batalla lo que soldados de «su país de origen» no habían logrado. Cuando Reino Unido declaró la
guerra en 1914, todos sus dominios pasaron a estar automáticamente en guerra, sin embargo, al concluir esta, Canadá, Australia,
Nueva Zelanda y Sudáfrica firmaron de forma individual elTratado de Versalles.124
El establecimiento del actual Estado de Israel y las raíces del largo conflicto israelí-palestino se encuentran parcialmente en la
inestabilidad en Oriente Medio que siguió al término de la Primera Guerra Mundial.125 Antes y durante la guerra, el Imperio
otomano había mantenido un modesto nivel de paz y estabilidad en la región,126 sin embargo tras el desmantelamiento del gobierno
otomano, se produjeron vacíos de poder, conflictos y reclamaciones sobre estos territorios y nuevas naciones emergieron.127 Las
fronteras políticas trazadas por los vencedores de la Primera Guerra Mundial se impusieron de forma rápida y con escasas y
superficiales consultas a la población local, en ocasiones se trazaron directamente y con líneas rectas sobre el mapa. Estas
arbitrariedades darían lugar a conflictos y luchas por la identidad nacional durante todo el siglo XX que continúan en el XXI.128 129
La disolución del Imperio otomano fue por tanto fundamental para la configuración política moderna de Oriente Medio, incluido el
conflicto árabe-israelí, pero también lo fue para otros conflictos menos conocidos como el control del agua o de los recursos
naturales.130 131

Véase también: Acuerdo Sykes-Picot

Efectos sobre la salud


Además de las muertes y pérdidas humanas directas, la guerra dejó profundas
consecuencias en la salud de los soldados. De los 60 millones de militares europeos
movilizados entre 1914 y 1918 unos siete millones sufrieron alguna discapacidad
permanente. Alemania perdió al 15,1 % de su población activa masculina, Austria-
Hungría al 17,1 % y Francia a un 10,5 %.132 En Alemania murieron 474 000 civiles
más de los que habrían muerto en tiempos de paz, consecuencia de la escasez de
alimentos y la malnutrición, que debilitaron a la población frente a las
enfermedades.133 En otras partes del mundo el hambre también fue un problema,
como en Líbano, donde para el final de la guerra habían muerto de inanición unas
Un hospital en Kansas (Estados
100 000 personas.134 El hambre y las enfermedades se cebaron especialmente con
Unidos) durante la epidemia de gripe
Rusia, una de las naciones más perjudicadas por la Primera Guerra Mundial y que española de 1918.
tras su fin vivió una cruenta guerra civil; se calcula que hasta 6 millones de rusos
murieron en la hambruna de 1921,135 136 producto de una mala cosecha y de los
conflictos bélicos. En 1922, había en Rusia entre 4,5 y 7 millones de niños sin hogar
tras una década de devastación.137 Miles de personas, en su mayoría rusos anti
soviéticos, abandonaron el país tras la revolución y emigraron principalmente a
Francia, Reino Unido, Estados Unidos y a la ciudad china de Harbin, donde vivían
más de 100 000 rusos en la década de 1930.138

En las caóticas condiciones de guerra, las enfermedades florecieron. Solo en 1914, el


tifus exantemático epidémicotransmitido por los piojos mató a 200 000 personas en
Serbia.139 Entre 1918 y 1922, Rusia sufrió 25 millones de infecciones y tres
Un veterano de guerra alemán sin
millones de muertos por tifus epidémico.140 En 1923, 13 millones de rusos pierna mendigando en las calles de
contrajeron la malaria, que ya había registrado un fuerte aumento en los años previos Berlín en 1923.
a la guerra.141 Especialmente trágica fue la pandemia de gripe de 1918, que mató a
142 (hasta un máximo de 100
no menos de 50 millones de personas en todo el mundo
millones),143 y que solo en la India británica dejó entre 10 y 17 millones de víctimas mortales.144 145 La gripe española, llamada así
por ser la España neutral uno de los únicos lugares donde se informó de ella (los países beligerantes censuraron las informaciones), se
convirtió en uno de los desastres más mortíferos de la historia de la humanidad,146 147 redujo la esperanza de vida mundial en casi
12 años148 y tuvo la particularidad de ser especialmente mortal en adultos jóvenes y de propagarse fundamentalmente en verano y
otoño en el hemisferio norte (cuando lo habitual es en invierno). El académico Andrew Price-Smith incluso sugirió que las mayores
149
tasas de mortalidad en Alemania y Austria por la gripe ayudaron a inclinar la balanza de la guerra en favor de los Aliados.

En otros ámbitos, como consecuencia de la guerra, Grecia combatió contra Turquía, en una guerra que terminó con el tratado de
Lausana y el intercambio de población entre ambos países en el que participaron unas dos millones de personas y donde,150 según
algunas fuentes,151 murieron cientos de miles de griegos, en lo que se conoce como el genocidio griego, un término que sin embargo
aún es polémico.152 La alarma social, el temor y la violencia generalizada tras la revolución rusa de 1917 y la posterior guerra civil
dejaron más de 2000 pogromos en los territorios del antiguo Imperio ruso, sobre todo en Ucrania y perpetrados por elementos anti
bolcheviques.153 Fuentes judías estiman que entre 60 000 y 200 000 civiles judíos murieron en aquellas matanzas.
154

Influencia en el ascenso del fascismo y el nazismo


El ascenso del nazismo y el fascismo incluyó un renacimiento del nacionalismo y un rechazo a los numerosos cambios de posguerra.
Del mismo modo, en Alemania se popularizó laleyenda de la puñalada por la espalda(Dolchstoßlegende), un testimonio sin igual del
estado psicológico en que se encontraba la población alemana tras la derrota y su rechazo a la responsabilidad del conflicto que le
atribuían los vencedores.155 Esta teoría consistía en la creencia de que Alemania no había perdido la guerra por razones militares,
sino por el «enemigo interior», o sea, los partidos de izquierda responsables del proceso revolucionario alemán y los judíos.156 La
aceptación de esta leyenda por una parte importante de la población deslegitimó al gobierno de Weimar y desestabilizó el sistema, lo
que fue aprovechado especialmente por la extrema derecha y la tercera posición, incluyendo al movimiento nazi, que supo capitalizar
el descontento por el tratado de Versalles.157

Sin la Primera Guerra Mundial y su legado el Tercer Reich sería inconcebible. La popularidad del nazismo
tiene unas raíces psicológicas principales que no se pueden explicar sin este legado. Para la opinión pública
de Alemania la derrota en 1918 significó un desastre continuo y a ojos de Hitler y la dirección del régimen
la Segunda Guerra Mundial no era más que el legado inacabado de la Primera.

Ian Kershaw158

Italia, a pesar de ser uno de los países vencedores, salió decepcionada de los acuerdos de paz «por la arrogancia de los aliados en su
trato con ella y la insatisfacción por los escasos beneficios obtenidos por la guerra». Este clima de frustración, con continuas huelgas
y disturbios y las promesas incumplidas de Reino Unido y Francia, fue aprovechado por Benito Mussolini y su Partido Nacional
Fascista, que se ganó el apoyo sobre todo de la pequeña burguesía rural, ya que al igual que en Alemania, responsabilizaba a los
156
partidos de izquierda de la inestabilidad social que vivía el país.

Véanse también: Leyenda de la puñalada por la espalda, Marcha sobre Roma, Ascenso al poder de Adolf
Hitler y Periodo de entreguerras.

Testimonios, literatura y filmografía


En sus Memorias de mi vida el mariscal Paul von Hindenburg considera que
Alemania no perdió la guerra por causas militares. En 2001 se publicó la biografía
de Mata Hari de Russell Warren Howe. Roger Vercel publicó una famosa serie de
novelas sobre el Capitán Conan que dio lugar a la película homónima de Bertrand
Tavernier; también fue llevada al cine El pabellón de los oficiales de Marc Dugail
por François Dupeyron. Han tratado el tema Derek Robinson, Alexander Fullerton y
Anne Perry. Jan Morris elaboró una biografía del almirante Fisher, Peter Kilduff una
nueva del Barón Rojo; hay ensayos sobre la guerra aérea A
( ces falling, de Peter Hart,
Veteranos de guerra franceses de la
o On a wing and a prayer de Joshua Levine. En Tolkien and the Great War (Harper
Segunda Guerra Mundialen París
Collins, 2003) se rastrea en las imágenes que vio el autor en las trincheras los
(Francia) durante la ceremonia por el
paisajes desolados de Mordor (la salvación de Minas Tirith por un ejército de centenario de la Primera Guerra
muertos la habría inspirado un texto deSiegfried Sassoon). Mundial, realizado el 11 de
noviembre de 2018.
Muchos poetas británicos escribieron sobre esta traumática experiencia. Her
Privates We, de Frederic Manning, fue aplaudida por Hemingway, T. S. Eliot y T. E.
Lawrence. La marcha Radetzky, de Joseph Roth, retrata el fin del imperio austrohúngaro; satírica es la visión del clásico checo Las
aventuras del buen soldado Svejk, de Jaroslav Hašek. Son clásicos del pacifismo Sin
novedad en el frente, de Erich María Remarque y Johnny cogió su fusil, de Dalton
Trumbo; también es clásica Adiós a las armas, de Hemingway y El final del desfile
de Ford Madox Ford.

Otros grandes clásicos del conflicto son Adiós a todo eso, memorias de Robert
Graves; Los siete pilares de la sabiduría de T. H. Lawrence, Tempestades de acero,
de Ernst Jünger y El miedo, de Gabriel Chevallier (1895-1969).
El presidente ruso Vladímir Putin
En el cine destacan Senderos de gloria, de Stanley Kubrick, basada en una novela de rinde homenaje a los muertos en el
Frente occidental de la Flota Aérea
Humphrey Cobb inspirada en hechos reales; La gran ilusión, de Jean Renoir;
Militar Imperial del Imperio Ruso en
Sargento York, de Howard Hawks; Sin novedad en el frente en su varias versiones; 2018.
Rey y patria, de Joseph Losey; El gran desfile, de King Vidor; Gallipoli, de Peter
Weir; Capitán Conan, El pabellón de los oficiales y Lawrence de Arabia y War
Horse de Steven Spielberg, basada en la novela homónima de Michael Morpugo. En cuanto a filmes sobre aviación, están desde Alas
o Águilas azules y Fly boys (2006).

En cuanto al campo musical la principal aportación de la Gran Guerra a la cultura popular del siglo XX fue la célebre canción «Lili
Marleen» compuesta por el joven soldado alemán Hans Leip en 1915, mientras cumplía servicio en el frente ruso. Escrita
inicialmente en forma de poesía, su melancólica letra estaba dedicada a una novia imaginaria, fruto de la combinación de su auténtica
novia Lilí, hija del dueño de los ultramarinos de su ciudad natal, con una enigmática Marleen, cuya identidad ha sido atribuida a la
novia de algún amigo de Leip, o a una enfermera que este conoció por aquellas fechas, mientras servía en la guerra. En el poema el
joven soldado se despedía de esta novia idealizada en la puerta de su cuartel, bajo la onírica luz de un farol.

Leip sobrevivió a la guerra, y milagrosamente también muchos de los poemas que escribió durante su tiempo de servicio. Años
después, cuando Leip se había convertido en un reputado novelista y dramaturgo, los poemas de su época de juventud fueron
publicados en una colección que vio la luz en1937. Uno de ellos, el que llevaba el nombre deDas Lied eines jungen Soldaten auf der
Wacht ('La canción de un joven soldado de guardia') llamó la atención del compositor Norbert Schulze que decidió musicalizarlo con
el nombre Das Mädchen unter der Laterne ('La chica bajo la farola') y no con el que ha pasado a la historia. Para esto hubo que
esperar a 1939, cuando fue estrenada por la conocida cantante alemana Lale Andersen ya con el nombre de Lili Marleen. Durante los
años siguientes alcanzó una inmensa popularidad entre los soldados de ambos bandos de la Segunda Guerra Mundial, y aún después
de esta su fama siguió creciendo hasta llegar a ser considerada como una de las canciones más influyentes del siglo XX.

Véase también
Guerra mundial
Período de entreguerras
Segunda Guerra Mundial
Guerra
Anexo:Veteranos de la Primera Guerra Mundial
Papel de la mujer en la Primera Guerra Mundial
Centenario de la Primera Guerra Mundial
Luftfahrtruppen
Luftstreitkräfte

Notas
a. Aunque no se incluye en el cuadro, el Imperio alemán en Europa estaba formado por el Gran Ducado de Baden, el
Reino de Baviera, el Reino de Prusia, el Reino de Sajonia y el Reino de Wurtemberg.
b. Hasta entonces en inglés el término «the Great War» se utilizaba para referirse a las guerras del periodo 1792-1815,
desde la Revolución francesa hasta la derrota de Napoleón.3 En Alemania «der grosse Krieg» era la guerra de los
Treinta Años.4
c. Se sitúa como el quinto conflicto más mortífero de la Humanidad si solo se incluyen las bajas mortales en combate.
Algunas fuentes e historiadores incluyen en el número de muertos provocados por la Primera Guerra Mundial, las
víctimas de la gripe española, lo que elevaría el número de muertos a unos 65 millones, convirtiéndose en el tercer
conflicto más mortífero tras la Segunda Guerra Mundial y la Rebelión Taiping, usándose las estimaciones más
pesimistas.
d. Los alemanes ya habían intentado utilizarlos en enero en el frente oriental contra tropas rusas, pero el ataque no
causó víctimas.

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Enlaces externos
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Portal Interactivo "90 años Primera Guerra mundial" EMOL.
First World War. Página muy completa sobrela Primera Guerra Mundial(en inglés).
EFG1914. Proyecto de digitalización del cine de la Primera Guerra Mundial
(en inglés).

Predecesora: Sucesora:
Primera Guerra Mundial
Ninguna Segunda Guerra Mundial
1914-1918
1939-1945

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